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CN aprueba Tratado de Libre Comercio con Perú

El tratado se enmarca dentro de la estrategia comercial de mejorar las condiciones de acceso a mercados; y al mismo tiempo, establecer reglas y disciplinas claras que promuevan el intercambio comercial de bienes y servicios e inversiones.

El Congreso Nacional aprobó la iniciativa de ley enviada por el Poder Ejecutivo a través de la Secretaría de Desarrollo Económico (SDE), la cual contiene el Tratado de Libre Comercio (TLC) suscrito entre las Repúblicas de Honduras y Perú, suscrito en la ciudad de Lima, el 29 de mayo de 2015.

El tratado se enmarca dentro de la estrategia comercial de mejorar las condiciones de acceso a mercados; y al mismo tiempo, establecer reglas y disciplinas claras que promuevan el intercambio comercial de bienes y servicios e inversiones.

Los productos peruanos tales como mandarinas, uvas, piñas, mangos, paltas, quinua, kiwicha, cañihua,, café, maíz gigante del Cusco, maíz morado, limón, entre otros, gozarán de un acceso inmediato al mercado hondureño, pero Honduras logró un trato asimétrico y hay productos, principalmente de carácter agrícola, los que quedan protegidos.

De igual forma, los principales productos de exportación de Honduras como pilares y columnas para la construcción, café sin tostar, hilados retorcidos o cableados, demás prendas de vestir para hombre, cementos sin pulverizar, entre otros, podrán ingresar al Perú libres del pago de arancel en un plazo no mayor a 10 años.

En la aprobación del TLC con Perú, intervino el viceministro de Comercio Exterior de la Secretaría de Desarrollo Económico, Melvin Redondo, quien explicó a los diputados los alcances y ventajas de este tratado comercial que abre las puertas para que Honduras pueda ingresar a la Alianza del Pacífico con lo que el país tendría acceso al mercado asiático.

La SDE, promulgará y publicará el tratado comercial a través de su página Web y a propuesta del diputado del Partido Anticorrupción (PAC), por Cortés, Aníbal Cálix, se introdujo un artículo nuevo que establece que la autoridad competente presentará un informe anual sobre los avances y beneficios del TLC para el país.

Este tratado significa una herramienta positiva para fomentar el comercio bilateral entre Perú y Honduras, principalmente, se busca beneficiar a las pequeñas y medianas industrias (Mipymes).

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/cn-aprueba-tratado-de-libre-comercio-con-per%C3%BA

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Honduras firmará tratado de libre comercio con Perú

La llegada de Hernández a Lima, capital de Perú está prevista para hoy en horas de la noche, donde tendrá una amplia agenda.

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, anunció que durante su estadía en Perú, estará firmando un tratado de libre comercio con esa nación.

El mandatario luego de permanecer dos días en Chile, hoy mismo se trasladará a Perú, donde disertará en un foro empresarial.

La llegada de Hernández a Lima, capital de Perú está prevista para hoy en horas de la noche, donde tendrá una amplia agenda.

El gobernante hondureño durante el foro empresarial, que está programado para las primeras horas de mañana viernes, expondrá sobre diversos temas.

Entre ellos las expectativas de las zonas de empleo y desarrollo económico (ZEDE), el plan Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte y la unión aduanera entre Honduras y Guatemala.

También explicará las bondades que el país ofrece a inversionistas en distintas áreas que van desde la generación de energía y las actividades turísticas.

De igual forma, el presidente peruano Ollanta Humala y Hernández firmarán un convenio de libre comercio y de asistencia en materia de minería.

Posteriormente ambos presidentes, sostendrán un encuentro con los ministros peruanos de Energía y Minas; Ambiente y Agricultura, con quienes desarrollarán el tema “Buenas Prácticas en el Sector Público Minero”.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/honduras-firmar%C3%A1-tratado-de-libre-comercio-con-per%C3%BA

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Honduras y Perú firmaran nuevo acuerdo comercial.

Este día llega la segunda misión de 32 empresarios hondureños a Perú para firmar un Tratado de Libre Comercio (TLC), entre Honduras y el país sudamericano.

Este día llega la segunda misión de 32 empresarios hondureños a Perú para firmar un Tratado de Libre Comercio (TLC), entre Honduras y el país sudamericano.

Lo anterior fue confirmado por el embajador de Perú en Tegucigalpa Guillermo Gonzales.

El diplomático informó que en la ciudad de Lima, se está realizando la tercera ronda de negociaciones entre empresarios hondureños y peruanos con el fin de ultimar datos.

“Esperamos que para estos días se ultimen detalles y se llegue a concluir el acuerdo entre ambas naciones”, manifestó, Guillermo Gonzales.

Por su parte, el presidente del Consejo Empresarial Hondureño, Obdulio Hernández, expresó su optimismo por la misión del gobierno que es tratar de negociar el Tratado de Libre Comercio, con Perú.

Hernández enfatizó que es muy importante mantener buenos negocios con la república del Perú, debido a que este país, tiene un mercado amplio y una economía sana y estable ya que esto representa un atractivo para nuestra economía.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/honduras-y-per%C3%BA-firmaran-nuevo-acuerdo-comercial

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SICA recibe propuesta de asociación con Mercosur

En ese sentido, los representantes de cada país centroamericano se reunieron con su homólogo de Argentina Héctor Timerman y acordaron suscribir el acuerdo en un corto plazo.

Los Ministros de Relaciones Exteriores del Sistema de integración Centroamericana, (SICA) En seguimiento a los encuentros a cargo de la Presidencia Pro Tempore que ostenta la República de Guatemala recibieron el acuerdo marco de asociación con Mercosur.

En ese sentido, los representantes de cada país centroamericano se reunieron con su homólogo de Argentina Héctor Timerman y acordaron suscribir el acuerdo en un corto plazo.

En dicho encuentro, los Ministros de Relaciones Exteriores reafirmaron su voluntad de continuar fortaleciendo las excelentes relaciones entre las partes.

Destacaron la importancia del fomento de la cooperación en el ámbito tecnológico, educativo y cultural, coincidiendo que coadyuva significativamente al fortalecimiento de la actividad económica, comercial y productiva.

También fueron temas de importancia en la agenda, el intercambio de experiencias en materia de alerta temprana y gestión del riesgo, así como las iniciativas centroamericanas en materia de seguridad.

Finalmente, reconocieron los avances para el establecimiento de la Unión Aduanera entre las Repúblicas de Honduras y Guatemala, así como los esfuerzos de los países del Triángulo Norte para la puesta en marcha del Plan Alianza para la Prosperidad (PAP).

La Delegación de Honduras estuvo presidida por el Embajador Roberto Ochoa Madrid, Subsecretario de Estado, quien en su condición de Jefe de Delegación, se hizo acompañar por la Consejero Ana Carlota Durón, Directora General de Política Exterior y la Tercer Secretario Pamela Handal Rivera, Directora de Integración.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/sica-recibe-propuesta-de-asociaci%C3%B3n-con-mercosur

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Los TLCs, las inversiones y la expansión minera en América Latina

Cartilla sobre “Los TLCs, las inversiones y la expansión minera en América Latina” que explica la relación de los Tratado de Libre Comercio en América Latina con el aumento de las inversiones transnacionales mineras.

[fragmento]

publicacion-ocmal-tlc¿Sabías que los Tratados de Libre Comercio (TLC) son mucho más que acuerdos que promueven el intercambio de bienes y servicios?

Si bien el acuerdo les ofrece a los países firmantes el acceso al mercado, por ejemplo de los Estados Unidos, China o Europa, esto se da a cambio de una serie de concesiones que condicionan sus economías y restringen el poder de sus gobiernos a definir sus propias políticas de desarrollo.

Y es que los acuerdos de libre comercio también son vistos como una oportunidad para fortalecer los derechos de los inversionistas, crear condiciones extremadamente favorables para las empresas, en contra de los derechos de las poblaciones y la independencia que deben tener los Estado.

OJO. Todos los TLC que los países de América Latina han firmado han incorporado capítulos específicos referidos al tema de las inversiones.

Por ejemplo en 1992 se adoptó el controvertido Capítulo 11 del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), referido a la promoción de la inversión extranjera que concede derechos y poderes sin precedentes a las
empresas transnacionales.

Desde entonces, estos acuerdos han sido un referente para los tratados de libre
comercio a todo nivel. Tanto el Acuerdo del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), como los TLC de los Estados Unidos con Centro América, Chile, Perú, etc., incluyen provisiones sobre la inversión que se basan en el Capítulo 11 del TLCAN.

Una publicación de OCMAL. Puedes descargarla completa desde aquí.

Fuente: http://movimientom4.org/2015/02/los-tlcs-las-inversiones-y-la-expansion-minera-en-america-latina/

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19 productos maderables de Honduras podrán conquistar Europa

Miércoles, 28 Enero 2015 23:34

 

Una vez que AVA FLEGT entre en vigor solo se permitirá la entrada a la UE de madera con licencia. Una vez que AVA FLEGT entre en vigor solo se permitirá la entrada a la UE de madera con licencia.

TEGUCIGALPA.- Un total de 19 productos maderables están incluidos en el listado del Acuerdo Voluntario de Asociación (AVA) entre Honduras y la Unión Europea (UE), cuya tercera ronda de negociaciones se llevó a cabo ayer en un hotel capitalino.

Representantes del Gobierno; el Comité Técnico y de esta comunidad política discutieron temas relacionados con la definición de la legalidad de la madera nacional al igual que la actualización de la hoja de ruta que ambas partes convengan para asegurar el avance del proceso.

La mayoría de estos productos, es decir, 14 tipos de madera, se basan en los criterios de exportación actual; mercado internacional y doméstico y potencial (biomasa); mientras que los cinco restantes son obligatorios conforme al protocolo AVA-Plan de Acción de la Unión Europea para la Aplicación de Leyes, Gobernanza y Comercio Forestal (FLEGT, por su sigla en inglés).

Según una fuente oficial, un AVA es un acuerdo comercial bilateral entre la UE y un país exportador de madera, cuya finalidad es apoyar a la nación socia a mejorar su propia regulación a su vez gobernanza en el sector forestal, garantizando que este material comercializado provenga de fuentes legales.

En enero y octubre de 2013 se desarrollaron tanto la primera como segunda ronda de negociaciones del convenio en Tegucigalpa, así como Bruselas -Bélgica- y desde el lunes anterior inició la tercera etapa de estas gestiones con la expectativa que para el primer semestre de 2016 se logre su suscripción.

“Este es un acuerdo para el país que implica oportunidades para abrir nuevos espacios de mercado para las exportaciones de productos forestales hacia la Unión Europea y al mismo tiempo viene a generar más confianza en el mercado de exportación de este tipo de productos”, manifestó el titular de la Secretaría de Energía, Recursos Naturales, Ambiente y Minas (SERNA), José Antonio Galdámez.

Por su parte, el jefe negociador de la UE, Luis Riera, informó que se ha aclarado sobre los productos que estarán sujetos al acuerdo que aunque afectaría al mercado doméstico será un elemento fundamental para el mejoramiento de la gobernanza del sector forestal.

La madera aserrada o de pino hondureño es el principal producto de exportación al mercado internacional.

57 millones de dólares -más de 1, 200 millones de lempiras- fueron las exportaciones de productos forestales en 2014.

68 millones de euros es el monto para programas forestales impulsados por la UE en los próximos 5 años de cooperación.

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“Este proceso de negociaciones para nosotros es una perfecta muestra del espíritu del acuerdo de asociación que tenemos entre la Unión Europea, Centroamérica y en particular Honduras”: Ketil Karlsen, embajador de la UE.

ACUERDO F4 29 01 15 copia
“La importancia del acuerdo es que viene a ser complementario y reforzará las acciones que como Gobierno se están ejecutando”: Misael León, director Instituto Nacional de Conservación Forestal. 

Fuente: http://www.tiempo.hn/naci%C3%B3n/item/17108-19-productos-maderables-de-honduras-podr%C3%A1n-conquistar-europa

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Honduras: the Failings of Neoliberalism

Militarization and the Failed State

by GREG McCAIN

Robando is Spanish for stealing. “Juan Robando” is the not-at-all-affectionate moniker given to the President of Honduras, Juan Orlando Hernandez (JOH). January 27th marks the end of the first year of his presidency. His theft of the elections of November 2013 ensured the continuance of Honduras’ neoliberal trajectory. A trajectory previously boosted by the Agricultural Modernization Law of 1992. This law jettisoned any agrarian reforms attempted beforehand. Neoliberalism took a further leap in 2009. That’s when the ruling elite instigated the coup d’état which ousted President Manuel Zelaya. Thirteen oligarchic families led the coup with the assistance of the US State Department, at the time headed by Hilary Clinton. The Honduran Military kidnapped Zelaya using the private plane of Miguel Facussé Barjum, President of the Dinant Corporation and the richest man in Honduras. They refueled at the US’s Palmerola Military Base before whisking the deposed President to Panama.

Even though Zelaya’s administration ratified and supported CAFTA-DR in 2006 (“free” trade agreements being the neo-liberals’ favorite bludgeoning tool for maintaining the wealth of the ruling elite) he was seen as an impediment to the neoliberal agenda. This was due in part to his making several pragmatic economic decisions. For example, he raised the minimum wage and entered into agreements with peasant farmers to help them obtain land titles (which enraged Facussé). Mostly, though, it was because he was friendly to Venezuelan President Hugo Chavez and worked for Honduras’ entry into ALBA (Bolivarian Alliance for the Peoples of Our America).

The sham election of 2013 was simply an extension of the coup. Overwhelming evidence showed that JOH and his National Party (NP) stole the elections. His party engaged in various means of vote tampering, outright threats, and murders of opposition candidates and supporters. Nevertheless, his presidency was legitimized.

JOH’s campaign promised a “mano duro,” or iron fist approach, to ending the crime that ranks Honduras as the murder capital of the world. His plan to put Military Police (MP) on every street corner across the country has thus far been implemented in Tegucigalpa and San Pedro Sula and incrementally elsewhere. But, homicides continue unabated along with the impunity enjoyed by the perpetrators. Despite JOH’s and the US State Dept.’s attempts to fudge the numbers, the World Health Organization reports that homicides have increased in the past year to 103.9/100,000 people. In addition, the MP have been involved in numerous cases of intimidation, brutality, kidnapping, sexual assault, and murder.

Regardless, JOH continues his crusade to amend the Constitution so that it institutionalizes the Military Police as a security force bound by his dictates. This has been met with opposition in Congress and thus far has failed to receive the necessary votes. Even the easily bribed diputados (members of Congress) of the Liberal Party must have had flashbacks to the days when too much power given to the Military resulted in dictators ordering death squads and the disappearances of those who opposed the government. Of course, both of those occur today, but under the guise of it being street gangs or narco-traffickers and thus justifying a need for giving the Military Police more power and increased aid from the US. The NP is now proposing a secret ballot so it can manipulate the outcome of a congressional vote.

JOH has further promised greater collaboration with the US military in ending the narcotrafficking that has spread to every department in the country. A number of narco rings have seen their leaders arrested and extradited to the US, some purported to have contributed to JOH and other National Party candidates in the election. Nevertheless, others have expanded their markets once JOH and the US DEA have removed their competition. The lack of transparency in the extradition process underscores the ties between organized crime and the government. Indeed, The National Congress moved to have new extradition legislation voted on in a secret committee session that excluded opposition parties from taking part in the strategizing of the new law.

Since the beginning of his presidency there has been increasing talk of amending the constitution so that JOH can be reelected. This was the very issue that the coup instigators used to justify their kidnapping of Zelaya, accusing him of conspiring to install himself as “President for life.” The difference being that JOH wants his NP controlled Congress to amend the Constitution without public input. Zelaya wanted a National Referendum so that the voice of the people could be heard on this and other constitutional matters. It is actually unconstitutional for the Congress to even discuss a change to the reelection law. The JOH controlled judiciary branch is maneuvering to get that changed. Advisors inside JOH’s administration are saying that reelection of the President is already a done deal. Justice in Honduras is not blind since it is able to look the other way when palms are being greased.

The Honduran justice system is maintained with funding from USAID as an inefficient, opaque, and dysfunctional system to protect the ruling elite from being prosecuted. It is also kept as is to criminalize those who seek justice such as the peasant farmers who struggle for legal access to land. 4000 campesinos have judicial proceedings against them, an increase of almost 1000 just in 2014. They must sign in at a courthouse every 15 days or risk arrest and this could go on indefinitely. Judges at the municipal level and in the Supreme Court, as well as Public Defenders and Prosecutors in the Public Ministry are at the service of the ruling elite either through influence peddling or threats made against their lives. Miguel Facussé Barjum has succeeded in using the justice system to his own benefit, both in his literally getting away with murder and in his swindles of national and international banks as well as other corporations.

Facussé has avoided prosecution for the numerous assassinations against environmentalists and campesino human rights advocates that he has ordered stemming as far back as the 1980s when he helped finance the death squads responsible for the disappearances of students and human rights activists. These political hits continued into this decade with the murder of Antonio Trejo the lawyer for the MARCA campesino movement who was assassinated in November of 2012. Trejo succeeded in challenging land grabs by Facussé and others. After Trejo’s murder, Facussé used his influence peddling to get a judgment in favor of the campesinos overturned in the Supreme Court.

Facussé and Dinant, in collaboration with the Honduran military, have carried out a campaign of criminalization of campesinos who have succeeded in challenging the legal ownership of land. Dinant has hired Tricuro, a neoliberal Washington, D.C. public relations firm. Tricuro makes its money cleaning up the reputations of corporate and government human rights violators and environmental polluters. Its propaganda in regards to Dinant states,

“At no point in our history have we engaged in forced evictions of farmers from our land. The removal of trespassers has always been undertaken exclusively by Government security forces, acting within the law and under direct instruction from the Honduran courts, whose rulings are based on evidence that proves beyond doubt that Dinant are (sic) the rightful owners of the lands in question.”

Tricuro’s assertion that the Honduran courts base their rulings on evidence is farcical. The UN, The Inter-American Commission on Human Rights, Human Rights Watch, and many national and international human rights organizations have reported that it operates on influence peddling, threats of death, and impunity for those such as Facussé and the other ruling elite.

It is true, currently, that Dinant doesn’t directly evict peasant farmers from disputed land. In the past they contracted Orion Security to do this, and in turn they committed numerous murders on and off Dinant property. They grew increasingly out of control aligning themselves with criminal infiltrators of the campesino movements and turned on each other resulting in 17 deaths of guards and numerous disappearances. This in contrast to the 150 plus campesinos murdered. It got to the point were the guard’s paramilitary actions and Dinant’s unwillingness to rein them in began to hurt the corporation’s international reputation and investments. The International Finance Corporation (IFC) of the World Bank, well aware of Facussé and Dinant’s criminal behavior in the past, withheld the remaining half of a $30 million loan. They only did this after national and international human rights organizations made it uncomfortable for business to continue as usual. The IFC’s ombudsman did an internal audit of the loan and “discovered” that Dinant was not living up to The World Bank’s human rights compliances.

The IFC is currently assessing the situation, visiting the Aguán and working out negotiations with campesino groups organized under the Agrarian Platform. They are doing so with the assistance of a Washington, D.C. based mediator. Under the spotlight of international scrutiny, Dinant has removed firearms from immediate use by its guards (but giving Honduran military the discretion to rearm them). Interestingly, the number of murders has sharply declined once the paramilitary Orion Security was disarmed. There are still murders of campesinos within the movement, some caused by criminal infiltrators financed by the military, but with $15 million and untold millions more in international investment hanging in the balance, Facussé ordered the killing suspended until the IFC renders a decision in whether to restore the loan or not.

Now, Dinant exclusively uses the Honduran Military, the Military Police and National Police as its defacto private security (although, it has been witnessed that Orion guards are often mixed in with military and police during evictions). By Dinant’s own admission, it has built barracks on its plantations for soldiers. The security forces are allowed to harvest African Palm fruit on its plantations and sell it as payment for its services. Often the Honduran government doesn’t pay its low ranking soldiers for three to four months on end and then they receive less than $200/month in salary. Also, Facussé has personally paid for hotel accommodations for military officers at hotels in Tocoa for extended periods of time. He has been witnessed walking up to the reception desk, asking how much is owed, and throwing down a wad of cash.

Colonel Jovel Martinez, the current commander of Operation Xatruch, told one community, La Panama, which is essentially surrounded by Dinant’s Paso Aguán plantation, that he would kill on sight anyone who trespassed on Dinant property and that it didn’t matter if they were children. He said this in front of the community with numerous children present. He also told the community while a Dinant representative was present that he could have them all relocated to the Moskitia so that Dinant could take their land. This being said shortly after soldiers held rifles to the heads of community leaders. This was also stated in light of the exhumation of two bodies of campesinos from clandestine graves in the Paso Aguán plantation. It is suspected that other bodies of disappeared campesinos are still buried there. It is this type of terror and intimidation that Facussé has instigated and financed in the Aguán.

In a further attempt to spin responsibility for the conflict away from its client, Tricuro states, “Externally funded armed groups, with no interest in farming, are using the conflicts in Honduras for wider political ends by encouraging the illegal seizure of private lands.” Of course it doesn’t reveal that these “armed groups” are actually being funded by Facussé through Col. German Alfaro, a graduate of the US’s School of the Americas (SOA), and one time chief of Xatruch III. These two have paid infiltrators in various campesino movements creating internal conflict within the movements. These infiltrators have even included individuals at leadership positions within the movement. Alfaro has on several occasions intervened when transit police had arrested them. In one instance, several men driving in a Dinant vehicle were stopped at a police traffic checkpoint near the town of Rigores. The transit police arrested them because they had a cache of military grade rifles. Alfaro showed up at the Tocoa police station, ordered them to be released, and gave them back the high caliber arms.

Further, Alfaro, while he was commander of Xatruch, appeared on local TV broadcasts in Tocoa on at least a weekly basis speaking incessantly about “terrorists and leftists trained in Nicaragua and by Colombian FARC rebels destabilizing the region.” He smeared the campesino movements as “outsiders coming here to destroy the country.” Several TV and print journalists in Tocoa and Trujillo have stated, insisting on anonymity, that Alfaro has approached them and offered bribes to report negative stories about the campesino movements. Some of them even boast about accepting the money. “Of course I took the money!” One TV reporter stated. “Look, Dinant owns the Aguán Vally, Facussé owns Honduras. Los tacamiches son jodidos,” The tacamiches are fucked! Tacamiches is a derogatory term equivalent to the “n” word in English, used in Honduras by the middle and upper classes, the police, and the military to denigrate and dehumanize the lower classes. This exemplifies how the culture of corruption sown by Facussé, Dinant, and JOH takes root and propagates through out Honduran society.

Several journalists were fired from their jobs or received death threats. They had refused the bribes and reported honestly regarding Dinant’s abuses to the environment or complicity with the military in creating conflict. Additionally their families were terrorized, and some had to go into hiding. In late 2013, Alfaro targeted the US human rights defender Annie Bird with a smear campaign when she exposed these and other rights violations by Dinant and the Military. The Honduran press published her photo and parroted Alfaro’s claims that she was “destabilizing the region.”

This is classic SOA and US Southern Command (USSC) counter insurgency propaganda to destroy legitimate movements in Latin America that oppose the pillaging and plundering by the ruling elite and to deny freedom of the press and to criminalize human rights defenders. It also has the elements of a US military psychological operation to criminalize popular movements and create terror in the minds of the local population.

Facussé, Alfaro, JOH and the USSC have implemented the “shock doctrine” in the Aguán and other regions by instigating and financing violence to justify the militarization of the region and the continued takeover of the natural resources of Honduras. Dinant gobbles up more land and tightens its stranglehold on every aspect of the market from seed sales to pricing of the fruit to processing and export with its monoculture of African Palm. JOH gets his continued military aid from the US, and the USSC maintains Honduras as a strategic point for militarizing Latin America and controlling US corporate interests in the region.

Small farmers are forced to become indentured servants to the African Palm industry to eek out a living. The seeds that Dinant claims that it sells to farmers at below market value are genetically modified so that the new plants don’t propagate viable seeds thus keeping the farmers dependent on Dinant if they want to expand their harvests. They sell their harvests of palm fruit at extremely low prices, which are dictated by Dinant and the global export market. Prices for basic grains increase on a monthly basis and there are no domestic market structures that would enable peasant farmers to grow sustainable food supplies. JOH’s solution for the lack of domestic bean harvests is to import beans from Ethiopia thus keeping the wheels of the global trade markets greased. The riches of the country are syphoned off into the ruling elite’s US and off shore bank accounts while the poverty rates increase. According to the Center for Economic and Policy Research, since the coup in 2009, “virtually 100% of all income gains have gone to the wealthiest 10%.”

Forbes Magazine places Facussé in the top 12 richest millionaires in Central America. The United Nations Development Program puts the poverty level in Honduras at 64.5% of the population (about five million people) with 42.6%, close to 3.2 million people, at extreme levels of poverty. The UN defines extreme poverty as, “severe deprivation of basic human needs, including food, safe drinking water, sanitation facilities, health, shelter, education and information.” Honduras meets all the criteria for being categorized as a failed state, which the Global Policy Forum defines as, “No longer (able to) perform basic functions such as education, security, or governance, usually due to fractious violence or extreme poverty. Within this power vacuum, people fall victim to competing factions and crime…” or they migrate to where they might be able to find a better life which often leads to further hardship. A recent AFL-CIO delegation to Honduras concluded that, “The U.S. government criminalizes migrant children and their families, while pursuing trade deals that simultaneously displace subsistence farmers and lower wages and standards across other sectors, and eliminate good jobs, intensifying the economic conditions that drive migration.”

Dinant’s PR spin calls the right of peasant farmers to have access to sustainable agriculture, and control over what and to whom they sell, “extreme and outdated political views.” Col Alfaro, Col Martinez, and Dinant officials have all attempted to paint the campesino movements as holding extreme political views influenced by outside forces. In reality, it is their along with JOH and the US government’s neo-liberal vision of the world that has proven to need extreme uses of force and militarization to maintain the status quo of the global corporate export-market-driven economy. They have been the ones to bring in outside forces. Colombian, Israeli, and US military forces train the Honduran military and police in crushing popular dissent and repressing campesino, indigenous and afro-indigenous Garífuna communities. USAID and the National Endowment for Democracy (NED) spread pro-neoliberal propaganda by infiltrating civil society organizations, looking for and rewarding those who comply and sabotaging those who dissent.

Dinant has proudly boasted of having retired Colonel Charles McFetridge as a consultant to guide them in “how we vet, recruit and train our security staff, and how they engage with members of the community.” McFetridge was a US Defense Department consultant to the US Embassy in Jakarta in the 1990s. He worked closely with then President Suharto, the dictator of Indonesia who committed numerous genocidal atrocities. A US Embassy staffer stated that McFetridge essentially “dismiss(ed) human rights claims to serve what he would consider the more important agenda.” That agenda being increased military aid to Suharto’s dictatorship and increased US militarization of Southeast Asia. McFetridge was recommended to Dinant by the IFC.

Is it any wonder as to why international business organizations heap praise on Facussé? It was, in part, through his influence peddling that the 1992 Modernization Act was enacted, and he has personally reaped the benefits of having collective land titles held by campesinos divvied up into individual titles; the easier it being to intimidate, swindle and assassinate individuals rather than a collective. This 1992 domestic law was a precursor to the international “free” trade deals such as NAFTA, CAFTA-DR, and the soon to be shoved down our throats Trans Pacific Partnership or TPP. All of these deals have been spun as being a great utopian vision to restore trade balances and generate jobs and prosperity for all.

Neo-liberalism is a failure if the rhetoric supporting it is to be believed. Its realization has been devastating. It has given corporations rights to plunder resources and the ruling-class more power and impunity while taking basic human rights away from citizens, sovereignty away from countries, and a clean sustainable environment away from the planet. The campesino movements in Honduras, with their demonstrations of localized power of self-determination and demands for economic justice and food security, threaten the divide-and-rule politics of the ruling-class.

The general consensus amongst the campesinos of the Aguán is that once the IFC makes its decision of whether or not Dinant gets its remaining loan funds, and as international scrutiny of Dinant fades, it will be business as usual with perhaps a greater use of force and greater numbers of assassinations by Dinant and the State security forces. They know this to be true because the IFC’s negotiating process has nothing in it to end the impunity of Facussé and the other ruling elite nor to secure food sovereignty to the campesinos nor to rein in the security forces from treating Honduran citizens as enemy combatants.

As JOH’s first year in office comes to an end, he may very well have succeeded in laying down the foundation for a dictatorship. Facussé and the other ruling elite as well as the US State Department will continue to pull his strings. And the US and Honduran militaries are poised to crush any popular resistance to the ruling elites continued plundering. Daniel Facussé, President of the Honduras Maquiladora Association, and a family member of Miguel’s, tellingly stated when appealing to the Congress, “It is in your hands to raise the Military Police to constitutional status so that no person, no one from the Executive class, has to withdraw from the streets, and that in the end, if we can bring investments we will bring jobs.”

Greg McCain has been monitoring and reporting human rights violations in Honduras since 2012 spending the majority of his time in the Aguán region. To follow his work please visit: Human Rights Observation Honduras.

 

Fuente: http://www.counterpunch.org/2015/01/21/honduras-the-failings-of-neoliberalism/

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Libertad de mercado como política de Estado

2014-11-28

Honduras

Javier Suazo

Clasificado en: Estado, Economia, Paradigmas, PoliticasEconomicas,
Disponible en:   Español       

 

 

Uno de los principios básicos que sirven de sustento al modelo neoliberal es la libertad de mercado. Penetra las instituciones de gobierno, el estamento jurídico, los gremios, grupos de interés y relaciones sociales, pero sobre todo, la conciencia y el sentido común.
Si hay libertad de mercado hay democracia, en el sentido de que la primera es una condición para que se fomenten, promuevan y consoliden los valores y las instituciones democráticas. Libertad de mercado sin libertad política, consolida gobiernos autoritarios y represivos que, a largo plazo, afectan la democracia.
En Chile, esta predica fue cierta en la teoría y utilizada en la búsqueda de objetivos complementarios como desarrollo y estabilidad política, pero la evidencia demostró que la libertad de mercado y los objetivos económicos se lograban más rápido con la instauración en el poder de un régimen autoritario y represivo.
En Honduras, el modelo de ajuste económico y cambio estructural de los 90s tuvo sustento en un gobierno democrático que, incluso, otorgó garantías y reconocimiento político a grupos de izquierda y apoyó el proceso de descentralización con la vigencia de una nueva ley de municipalidades para hacer el gobierno más representativo con la participación de gobiernos sub/nacionales y organizaciones de la sociedad civil.
Pero también es cierto de las intervenciones realizadas para privatizar las funciones y competencias públicas del Estado, desregular las actividades económicas y liberalizar los principales precios de la economía (tasa de interés, salario, aranceles, tipo de cambio), y los servicios públicos como la luz, agua potable y la atención básica en salud.
A partir de ese momento, la libertad de mercado ha estado presente en la agenda de todos los gobiernos (liberales y nacionalistas) que han gobernado el país; incluso, el gobierno de Zelaya Rosales ratificó y dio plena vigencia al CAFTA-RD, principal institución en materia comercial,  sin evaluar los impactos negativos en los sectores más vulnerables como son los pequeños productores de alimentos básicos, comunidades étnicas y las Mypyme.
Con el golpe de Estado de junio de 2009, se profundiza esta libertad al servir de argumento para separar a Zelaya Rosales del poder ya que su gobierno iba por la ruta equivocada de violaciones a las  reglas de juego establecidas, controlando el negocio de importación de combustibles por las transnacionales, prohibiendo la minería de cielo abierto, fijando un salario desmedido, bajando las tasas de interés y estableciendo encajes legales diferenciados para apoyar la producción de granos básicos; pero ante todo, violando los valores de la democracia representativa con el ingreso de Honduras al ALBA manejada por un presidente de un país camino al socialismo.
Todas las violaciones cometidas por Zelaya a la libertad de mercado fueron corregidas después del golpe de Estado, incluso la prohibición para el desarrollo de proyectos de energía eléctrica en zonas de bosque protegidas. Pero además de ello, se avanzó aún más con la promulgación de la ley del empleo por hora, las alianzas público-privadas, las zonas de empleo y desarrollo económico (zedes), la ley de desarrollo y reconversión de deuda pública, la reducción a dos días en la entrega de las licencias ambientales, y la reingeniería del sector público que achica al Estado y tira a la calle a empleados de las empresas públicas que deberán ser manejadas por la empresa privada y los bancos.
Asimismo, con la profundización del ajuste económico que aumenta impuestos y el servicio de la deuda pública por el mal manejo de la política económica con un fuerte sesgo recesivo y poco transparente, lo cual exige mayor libertad de mercado con menos controles. Este ajuste recesivo focalizado en reducir la inflación, ha impactado negativamente en los ingresos de la población asalariada, trabajador por cuenta propia, los empleados por hora y los micros y pequeños empresarios. Es más, el objetivo de inflación con un rango máximo de 7.5%  no se logrará a finales de 2014 (se estima en cerca de 9%)  ya que, para parafrasear a Aníbal Pinto, más allá de los impuestos establecidos y la mayor devaluación que encarece los productos de la canasta básica reducida, todavía no se ha investigado el subsuelo de la inflación, o sea sus causas estructurales.
El gobierno de Juan Orlando Hernández le apuesta a más libertad de mercado, pero también a mayor gasto en seguridad pública con la policía militar con rango constitucional; el conflicto clásico entre libertad económica y libertad política está latente, con un interés político de lograr más rápido los objetivos económicos bajo el ropaje de una democracia autoritaria sin fecha de término.
Tegucigalpa, 28 de noviembre de 2014.

Fuente: http://alainet.org/active/79082&lang=es

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Hoy concluyen negociaciones para firma de TLC entre Honduras y Perú

Según cifras oficiales, el intercambio comercial entre ambos paises sumó unos 55,1 millones de dólares en 2013.

Como se había mencionado anteriormente, este día se reúnen en la capital hondureña, los equipos asignados de Honduras y Perú para concluir las negociaciones para suscribir un Tratado de Libre Comercio (TLC) el próximo mes.

El viceministro de Comercio Exterior de Honduras, Melvin Redondo, anuncio que los jefes de cada comisión negociadora examinarán hasta el próximo viernes “algunas diferencias” entre ambos países con el propósito de “cerrar el proceso de negociación” para suscribir un TLC.

Agregó que en las negociaciones pendientes figuran aspectos relacionados con el acceso a mercados y reglas de origen.

Honduras y Perú reiniciaron las negociaciones para la firma de un TLC en abril pasado, después de que el proceso fuera interrumpido en junio de 2011 debido a diferencias entre ambos países.

Redondo indicó que el acuerdo comercial entre Honduras y Perú podría firmarse en la primera quincena de diciembre próximo en la capital peruana, en el marco de la Cumbre del Cambio Climático que tendrá lugar en el país suramericano del 1 al 12 de diciembre.

Según cifras oficiales, el intercambio comercial entre ambos paises sumó unos 55,1 millones de dólares en 2013.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/hoy-concluyen-negociaciones-para-firma-de-tlc-entre-honduras-y-per%C3%BA

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Blood for gold: The human cost of Canada’s ‘free trade’ with Honduras

Canadian mining companies accused of filling their pockets and leaving a toxic legacy

This is the first instalment of a three-part series by Sandra Cuffe. Part two in the series investigates Canadian tourism and real estate projects displacing Afro-Indigenous communities along the Caribbean coast. The final instalment takes a look at Canada’s role in the militarization of post-coup Honduras.

In the rural municipality of La Unión, Copán, in western Honduras, communities are being gradually displaced by Toronto-based Aura Minerals’ San Andres gold mine. Earlier this year the army was sent in to quell protests related to the relocation of the local cemetery in Azacualpa, a village in La Unión. This is part of the human cost of an expanding mining industry in Honduras.

Rodolfo Arteaga says he understands what people in Azacualpa are going through. “I experienced it firsthand,” he says. Arteaga’s home community of Palo Ralo was displaced in 1999 to make way for Vancouver-based Goldcorp’s San Martin open-pit gold mine in the Siria Valley, 100 kilometers north of Tegucigalpa, the Honduran capital. His new home in New Palo Ralo is less than two kilometers from the mine’s cyanide-leaching facilities. Production ended in 2008, but the mine’s impacts persist.

Thousands of kilometers away from the company offices where corporate social responsibility promotional materials are drawn up with photos of smiling Central Americans, Arteaga and countless other Siria Valley residents suffer from serious health problems. Blood and hair tests have consistently revealed high levels of arsenic, mercury and lead in both children and adults. Water resources and the local agricultural sector have not recovered.

Communities throughout the country have seen the legacy of devastation in the Siria Valley, and many Hondurans share Arteaga’s perspective on what Canadian mining companies have to offer. “What interests them is getting rich, filling their pockets with money and taking it out of the country,” he says.

The Canadian government has been on a roll promoting the interests of Canadian extractive industry corporations in Honduras in the five years since democratically elected president Manuel Zelaya was ousted in a June 2009 coup d’état. Development aid, embassy resources and foreign affairs programming have all helped set the stage for new legislation conducive to Canadian corporate interests, and a new bilateral free trade agreement provides protection for their investments.

The Canada-Honduras Free Trade Agreement came into effect on Oct. 1, 2014. Canada had originally planned to negotiate a regional free trade agreement with Honduras and its neighbours, Guatemala, Nicaragua and El Salvador. After nearly a decade of stop-and-start talks, Canada opted to pursue a bilateral agreement with Honduras in 2010, less than a year after the coup. The deal was announced during an August 2011 visit to Honduras by Canadian Prime Minister Stephen Harper, the first head of state to visit the country after its readmission into the Organization of American States two months earlier.

The free trade agreement, though, is just one recent element of Canada’s promotion of its business interests.

“In Honduras, Canada’s use of overseas development aid and its diplomacy to promote corporate interests are really evident, particularly in the immediate aftermath of the military-backed coup in 2009,” said Jennifer Moore, Latin America program coordinator at MiningWatch Canada.

The Canadian government’s tacit support for the coup and silence during the ensuing systematic human rights violations, said Moore, were an important preface to what came later, following the November 2009 elections widely denounced as fraudulent. “Canada set about, with representatives from the Canadian embassy, together with representatives from CIDA, to start to lobby for a new mining law,” she said.

Before Zelaya’s ouster, his advisors had been working directly with mining-affected communities and grassroots and non-governmental organizations to draft a new mining law, taking into account their demands for a national ban on large-scale open-pit metallic mining. The Zelaya administration also renewed a moratorium on mining concessions initiated by his predecessor Ricardo Maduro amid demands for mining legislation reform from affected communities, environmental movements and other organizations.

In 2006, the Supreme Court ruled 13 articles of the General Mining Law unconstitutional. The 1998 law had been passed by Congress in a single debate shortly after Hurricane Mitch hit the region. In its wake the hurricane left thousands of deaths and disappearances, more than a million people homeless and billions of dollars in damages, including an estimated 70 per cent of the country’s transportation infrastructure. As with Hurricane Mitch, the 2009 coup provided the conditions for the imposition of new legislation without critical input from community organizations.

A Department of Foreign Affairs and International Trade document obtained by the Center for Excellence in 2011 revealed that the Canadian government characterized the Zelaya administration as “anti-mining” and Porfirio Lobo Sosa’s contested government (which began in 2010) as “pro-sustainable mining and pro-CSR (corporate social responsibility).” The same document states that a post-coup mining law draft was “designed to promote mining investment.”

Passed in January 2013, the new law lifted the moratorium on mining concessions and was heavily criticized for its lack of measures to protect populated areas, water resources and even national parks from mining. In the three years leading up to the law’s passage, Canada used a combination of overseas development aid, embassy resources and other government funds to finance technical support for the new law and a Honduran mission to the 2012 Prospectors and Developers Association of Canada meeting, along with high-level meetings between Canadian and Honduran government officials and Canadian mining company executives.

“As part of Canada’s poverty reduction efforts, and in response to a growing recognition of the importance of the private sector (including the extractive sector) in international development, Canada has been increasing its efforts to work with the private sector to help improve the lives of people living in poverty,” Department of Foreign Affairs, Trade and Development spokesperson Caitlin Workman wrote in an email response to Ricochet.

The new bilateral free trade agreement provides protection for Canadian investments in mining and other sectors in Honduras, but exactly how much investment will be covered is unclear. “Canada’s two-way merchandise trade with Honduras has grown 58.6 per cent in the last five years to reach $278.7 million in 2013,” wrote Workman. However, DFATD would not provide recent figures for Canadian foreign direct investment in Honduras. “That information is not publicly available,” wrote Workman.

The promotion of Canadian mining interests in Honduras exemplifies the priorities laid out in the government’s 2013 Global Markets Action Plan, which states that all “diplomatic assets of the Government of Canada will be marshaled on behalf of the private sector.” On Oct. 28, 2014, Moore and representatives from the Canadian Network for Corporate Accountability and the Osgoode Hall Law School-affiliated Justice and Corporate Accountability Project addressed the issue at an Inter-American Commission on Human Rights hearing in Washington, DC.

“The hearing was called principally to address Canada’s extraterritorial responsibility and obligations for the abuses taking place throughout Latin America and the Caribbean in connection with Canadian mining companies,” said Moore. “It’s recognizing the reality of addressing human rights and Indigenous rights violations in a globalized context.”

Back in Honduras, communities throughout the country continue to resist mining activities in their territories at great risk. Chapter 10 of the Canada-Honduras Free Trade Agreement protects Canadian investments, but leaves local residents vulnerable. Honduras has the highest per capita homicide rate in the world, and murders of community leaders, activists, environmentalists and Indigenous movement participants are all too common.

“We’ve been working on a number of different fronts and struggles,” said Xiomara Gaitán, president of the National Network of Mining-Affected Communities. Marches, roadblocks, municipal referenda and other actions against mining continue to take place on a regular basis. “Communities are prepared to not let any mining company enter.”

Fuente: https://ricochet.media/en/177/blood-for-gold-the-human-cost-of-canadas-free-trade-with-honduras

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Quién sabe qué narcotraficante será el siguiente: Embajador de EE.UU. en Honduras

Miércoles, 29 Octubre 2014 22:52
Las capturas de presuntos narcotraficantes fueron operaciones hondureñas, no obligamos a nada, no estamos en condiciones de hacerlo, dijo el embajador Nealon al periodista Raúl Valladares. Las capturas de presuntos narcotraficantes fueron operaciones hondureñas, no obligamos a nada, no estamos en condiciones de hacerlo, dijo el embajador Nealon al periodista Raúl Valladares.

TEGUCIGALPA.- El embajador de Estados Unidos en Honduras, James Nealon tiene claro que la captura reciente de personajes ligados al narcotráfico en Honduras, envía un mensaje a los demás.

“Quién sabe quién será el siguiente”, dijo el diplomático norteamericano, cuando le consultaron sobre la lucha contra la narcoactividad librada por Honduras en los últimos meses.

Nealon, que recientemente llegó al país para sustituir en la representación de su país a la embajadora, Lisa Jubiske, concedió una entrevista exclusiva a Canal 11, empresa hermana de Diario TIEMPO.

Entrevistado por el periodista Raúl Valladares, director de Canal 11, el embajador aseguró que su país trabaja día y noche para lograr que las extradiciones de hondureños ligados al tráfico de drogas, de las que ya se han concretado dos, se haga en el menor tiempo posible.

El representante diplomático también habló de otros temas como la inversión, la corrupción, el turismo, la crisis migratoria de niños hondureños no acompañados, la posible reunión privada entre el presidente Barack Obama y su par de Honduras, Juan Orlando Hernández.

A continuación el intercambio de impresiones.
¿Qué pensó cuando su gobierno lo designó como embajador en Honduras; qué dijo su esposa?
Honduras es muy importante para Estados Unidos y mi país tiene cierta importancia aquí. A los diplomáticos nos gusta estar en países donde hay trabajo importante y Honduras es así.

¿Cómo están las relaciones en este momento con EE.UU.?
Las relaciones son muy buenas. Estamos colaborando en el campo económico, en fomentar oportunidades económicas. La relación comercial es de 10 mil millones de dólares en bienes y servicios.

¿El peor problema en Honduras es el desempleo?
Hay quienes dicen que no hay inversión aquí y no es así. Uno solo tiene que viajar por San Pedro Sula y Tegucigalpa ver que sí hay inversión aquí y se crean fuentes de trabajo importantes.
Cada cierto tiempo su gobierno comunica a sus ciudadanos el riesgo de viajar a Honduras, queremos que eso cambie….

Jamás hemos dicho que no viajen; hemos dicho cuál es la situación que van a encontrar aquí,  es una obligación con todos nuestros conciudadanos, pero muchos turistas norteamericanos vienen aquí. Los cruceros norteamericanos vienen aquí a gastar mucho dinero. En el parque de Cerro Meámbar inauguramos dos torres para avistamiento  de pájaros, con inversiones así Honduras entrará en las grandes ligas de países que ofrecen ecoturismo para gente rica dispuesta a tener un encuentro con la naturaleza.

¿Qué perspectivas le ve al Tratado de Libre Comercio?
El Tratado de Libre Comercio con Honduras y Centro América funciona bien, hay un intercambio de 10 mil millones de dólares al año y eso es muy importante para Estados Unidos.

¿Cómo ve los avances ve en el tema migratorio?
En los últimos meses el  número de  niños no acompañados disminuyó más de 70 por ciento;  mandamos un mensaje muy fuerte de  que este no es un viaje que deseen hacer.

¿Se va a concretar la respuesta del presidente Obama a los presidentes de los países del Triángulo Norte de Centroamérica, que piden un Plan para la Prosperidad?
Estamos en medio de un proceso largo e importante; el presidente de Honduras va a mediados de noviembre a una conferencia en Washington, sería el próximo paso para profundizar en el Plan de la Alianza para la Prosperidad.

¿Hay desacuerdo con la compra de radares, equipo sofisticado y derribo de aviones con drogas en nuestro espacio aéreo?
La ley de Estados Unidos prohíbe dar asistencia para derribar un avión civil. La gran mayoría de la droga llega a Honduras vía marítima; ahora hay  un escudo marítimo en la costa de Honduras con el que se han  incautado 13 toneladas de drogas.

¿Qué piensa de la lucha contra el narcotráfico en Honduras?
Se han arrestado narcotraficantes sumamente importantes y eso envía un mensaje muy fuerte a los demás y quién sabe quién será el siguiente.

Ya se extraditó a Lobo (Carlos Arnoldo, El Negro), también se detuvo al Clan de los Valle y se extraditará a un panameño. ¿Cómo agilizar esas extradiciones?
Esto siempre lleva bastante tiempo, trabajamos día y noche para que se pueda hacer en un tiempo razonable. En el caso de Lobo fue en un tiempo jurídico bastante corto. Esas capturas fueron operaciones hondureñas, no obligamos a nada, no estamos en condiciones de hacerlo.

Se detectaron varias propiedades en Estados Unidos que las compró el ex director del Seguro Social ¿Van a permitir tener bienes allá comprados de manera corrupta?
Es importante para nosotros que Estados Unidos no sea refugio para gente corrupta de este u otros países, ni sus bienes; esos bienes pueden volver a este país.

Honduras necesita un nuevo aeropuerto y uno de los temas es Palmerola. ¿Cuál es la posición de su gobierno de que una parte de Palmerola sea utilizada como aeropuerto?
Palmerola es una base hondureña, estamos presentes como huéspedes, nos gusta estar allí, pero como huéspedes y estamos a disposición de lo que digan ustedes.

¿Será a través suyo que el presidente Hernández vea al presidente Obama en una visita privada?
No se sabe, las agendas son temas complicados, ya se han visto, me imagino que con el correr de los meses y de los años se verán más.

¿Cuáles son sus palabras finales al pueblo de Honduras?
Soy uno de esos embajadores que piensan que los embajadores deben escuchar más y hablar menos; mi único mensaje al pueblo hondureño es que estoy aquí para escuchar, aprender, conocer y en la medida que podemos,  con los pocos recursos que tenemos, ayudar a los hondureños.

“Hay quienes dicen que no hay inversión aquí y no es así. Uno solo tiene que viajar por San Pedro Sula y Tegucigalpa ver que sí hay inversión y se crean fuentes de trabajo importantes”: James Nealon, embajador de EEUU.

PERFIL
El embajador James Nealon llegó hace apenas dos meses a Honduras. En septiembre de 2013, Jim Nealon asumió sus funciones como  Subcomandante Civil ante el Comandante y Asesor de Política Exterior en el Comando Sur de los Estados Unidos, con sede en Miami, Florida.

Fuente: http://www.tiempo.hn/naci%C3%B3n/item/6592-qui%C3%A9n-sabe-qu%C3%A9-narcotraficante-ser%C3%A1-el-siguiente-embajador-de-ee-uu-en-honduras

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Immigration News Today: Honduras Near ‘Failed State’ Status Due to Free Trade Agreement, Says Labor and Latino Leaders

First Posted: Oct 21, 2014 08:49 AM EDT
honduras immigrants immigration

Honduran deportees gather their belongings after being dropped off by a bus that brought them back from Mexico to Corinto, next to the border between Honduras and Guatemala, on Aug. 3, 2014. (Photo : Reuters)

Representatives from national Latino and labor organizations described the situation one of the Central American countries as “unbearable,” and natives continue to migrate north into Mexico and the United States.

Communication Workers of America (CWA) President Larry Cohen, American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) Executive Vice President Tefere Gebre and National Day Laborer Organizing Network (NDLON) Executive Director Pablo Alvarado were among a group of individuals visiting Honduras Oct. 12-15 to meet with Honduras on how the Dominican Republic-Central America-United States Free Trade Agreement (CAFTA-DR) benefited the country. Alvarado, Cohen and Gebre agreed Honduras has not seen improvements from the agreement, which was implemented 10 years ago.

The CAFTA-DR agreement has been regarded as the first free trade agreement between the U.S. and the smaller developing economies of Costa Rica, Dominican Republic, El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaragua. According to the Office of the United States Trade Representative (USTR), the agreement would create “new economic opportunities by eliminating tariffs, opening markets, reducing barriers to services, and promoting transparency.”

Cohen acknowledged the representatives of the national labor and Latino organization met with Honduras’ elected officials, workers and union leaders and even deportees deported from Mexico and the U.S. Alvarado noted the Mexican government has become “more aggressive” on deportation policy than the U.S. with two to three buses per day arriving to Honduras filled with women and children. Cohen said CAFTA-DR has had a negative impact on Honduran farmers and resulted in displaced workers, “total break down of public services” and “forced migration” of youth, while the U.S. spends billions to deport “hundreds” back to the Central American country in shackles.

According to the CWA president, Hondurans, ranging from peasant farmer, factory worker, unemployed, searching for a job, unionist, elected official or an immigration leader, the “total breakdown of this trade regime” is evident and the lack of any progress that cannot be measured.
“No one had anything good to say about CAFTA,” Cohen said.

“We need to care about workers no matter what papers you have,” Gebre said and added that many Hondurans are not earning standing income wages because of the government admitting they don’t have the “capacity” to provide minimum wage.

Alvarado, a native from neighboring country El Salvador, said the situation in Honduras is “unbearable” as 20,000 businesses were shut down during the last year because of violence and economic issues. The NDLON executive director said the U.S. can help fix the immigration crisis by ensuring any action is “aligned with a different approach to foreign policy … in reality with Central America.”

For Alvarado, President Barack Obama can help issue the first step in fixing the immigration crisis by acting “immediately” as Honduras is “close” to becoming a “failed state.” According to the Global Policy Forum, a failed state “can no longer perform basic functions such as education, security or governance, usually due to fractious violence or extreme poverty.”

As Latin Post reported, the 2014 U.S. fiscal year has seen the rate of unaccompanied undocumented children from Honduras enter the U.S. increase to 18,244 encounters from 2013’s 6,747.

Fuente: http://www.latinpost.com/articles/24068/20141021/immigration-news-today-honduras-near-failed-state-status-due-free.htm

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Misión canadiense de energías renovables busca oportunidades de inversión en Honduras


  • Lunes, 20 Octubre 2014 11:19

Misión canadiense de energías renovables busca oportunidades de inversión en Honduras

Autor del artículo: Proceso Digital

Tegucigalpa – A partir de este mes de octubre, Honduras será un mercado de interés para las misiones comerciales de las empresas canadienses que buscan expandir sus operaciones en mercados amigables y con reglas claras.

Ante esa situación llega al país la primera de muchas misiones comerciales de inversionistas canadienses tras la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio (TLC) Canadá-Honduras.

– Del 27 al 28 de octubre, inversionistas canadienses explorarán oportunidades de intercambio comercial en energías renovables.

Los próximos 27 y 28 de octubre, representantes de empresas canadienses especializadas en energías renovables visitarán Tegucigalpa para explorar oportunidades de inversión e intercambio comercial.

La misión se llevará a cabo en el Hotel Clarión Real de Tegucigalpa y es organizada por la sección comercial de la Embajada de Canadá, con decidido apoyo logístico de la Asociación Hondureña de Productores de Energías Renovables (AHPER) y PROHONDURAS.

“Canadá visualiza el crecimiento de los lazos comerciales y económicos como parte fundamental de su compromiso con las Américas. Asimismo, percibe este incremento como una de las mejores maneras de apoyar el cambio positivo y el crecimiento económico en la región centroamericana,” explicó la Embajadora de Canadá en Honduras, Wendy Drukier, quien recibirá a la misión.

Las empresas canadienses han venido incrementando su participación en Centroamérica gracias a los tratados bilaterales de libre comercio. Este incremento se ha dado de varias formas, tales como, visita al área en forma individual para establecer relaciones comerciales con importadores y distribuidores, fomentando las asociaciones comerciales y alianzas estratégicas con socios locales e invirtiendo en sectores como el financiero, la minería, la manufactura ligera o maquila y la generación de energías renovables.

En materia de energías renovables, Canadá cuenta con las substanciales materias primas para la producción de energía verde. Esas circunstancias han fomentado el desarrollo de una industria vibrante con capacidades específicas en las diferentes tecnologías como bioenergía, hidroelectricidad, energías eólicas y solar, geotermia y en áreas tan novedosas como la energía generada por mareas oceánicas.

Estas capacidades ahora pueden estar al alcance de Honduras y son facilitadas tanto por el TLC como por las misiones comerciales que organizan la Embajada de Canadá y sus colaboradores en el país.

Fuente: http://www.proceso.hn/economia/item/89837-misi%C3%B3n-canadiense-de-energ%C3%ADas-renovables-busca-oportunidades-de-inversi%C3%B3n-en-honduras.html

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Jueves, 02 Octubre 2014 23:50

En vigencia TLC entre Honduras y Canadá

Ed Fast y Mireya Agüero abordaron temas de cooperación entre Canadá y Honduras. Ed Fast y Mireya Agüero abordaron temas de cooperación entre Canadá y Honduras.

TEGUCIGALPA.-  Honduras promovió en varias reuniones, espacios de aplicación a partir de la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Canadá, el cual entró en vigor ayer.

En ese sentido, la titular de Relaciones Exteriores y Cooperación Internacional, Mireya Agüero de Corrales, sostuvo en Ottawa, una reunión con el ministro de Comercio Internacional de Canadá,  Ed Fast.

Ambos funcionarios abordaron temas de cooperación, promoción e inversión, entre los que sobresalen  el apoyo que se ha brindado a las  Micro, Pequeña y Mediana Empresas (MIPYMES) a través del Trade Facilities Office (TFO por su sigla en inglés).

También analizaron el acceso a programas de cooperación para que productores hondureños puedan exportar a Canadá, así como el éxito que ha tenido la empresa canadiense Gildan, que ha generado más de 24,000 empleos y busca posicionar su empresa en Honduras.

Fuente: http://www.tiempo.hn/naci%C3%B3n/item/3525-en-vigencia-tlc-entre-honduras-y-canad%C3%A1

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Honduras y Perú acuerdan suscribir TLC en noviembre

24 de Septiembre de 2014

09:08PM   – Redacción: Dagoberto Rodríguez. Redacción La Prensa dagoberto.rodríguez@laprensa.hn Los mandatarios hablaron sobre sobre comercio, minería y la aspiración hondureña de ser parte de Alianza del Pacífico

Nueva York, Estados Unidos.

Los presidentes de Honduras Juan Orlando Hernández y de Perú Ollanta Humala acordaron ayer suscribir el Tratado de Libre Comercio (TLC) en noviembre o más tardar en diciembre próximo.

Ambos gobernantes sostuvieron una reunión bilateral privada en el marco de la 69 asamblea general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Los temas tratados durante el encuentro versaron sobre comercio, minería y la aspiración hondureña de incorporarse como miembro pleno de la Alianza del Pacífico que integran Perú, México, Colombia y Chile.

En 2013 la balanza comercial entre ambas naciones fue deficitaria para Honduras con un saldo negativo de 184,301 millones de dólares.

Entre 2010 y 2013 las exportaciones de Honduras a Perú ascendieron a 32,919 millones de dólares, mientras que las importaciones de mercancías alcanzaron los 428,280 millones de dólares, para un saldo negativo de 395,361 en los últimos tres años. Los principales rubros que Perú exporta a Honduras son productos minerales (51.79%), plásticos y cauchos (14%) y artículos alimenticios (14.31%).

Por su lado, Honduras exporta a esa nación suramericana artículos alimenticios (43%), minerales (16.62%), productos vegetales (14%).

Las negociaciones para el tratado comercial se reanudaron el 4 de agosto pasado y la siguiente ronda de negociación está prevista para la primera y segunda semana de octubre en San Pedro Sula.

La firma de este acuerdo comercial es clave para las aspiraciones de Honduras de ingresar como miembro de pleno derecho en la Alianza del Pacífico en vista que necesita tener en vigor TLC con todos los países fundadores de esta iniciativa (Chile, México, Colombia y Perú).

TLC es una oportunidad

Al cabo del encuentro, Humala dijo a diario LA PRENSA que “estamos muy identificados con Honduras, tenemos justamente un Tratado de Libre Comercio; podemos, Dios mediante, suscribirlo este año. Así que esa es una oportunidad para ambos pueblos”.

Enfatizó que acordaron impulsar el tratado en las próximas semanas porque es una aspiración mutua de ambos gobiernos.

Por su lado, Hernández destacó que solo falta la visita de una delegación de altos funcionarios y empresarios del Perú a la ciudad de San Pedro Sula, y coincidieron que la firma se materialice entre noviembre y diciembre.

“Hemos invitado al presidente Ollanta Humala a que venga a Honduras a firmar el tratado o si no lo vamos a hacer durante la cumbre de cambio climático que se celebra en Perú”, acotó.

La Agencia Peruana de Cooperación Internacional (APCI) aprobó a Honduras ocho proyectos en las áreas de migración, hidrometeorología, eficiencia energética, evaluación ambiental, género, joyería, artesanía y tecnología pesquera.
Hernández detalló que el país puede aprovechar la experiencia de Perú en el rubro minero, especialmente en asesoría para que logre alianzas e inversiones con empresas robustas y de alta responsabilidad ambiental.

También puede aprovechar esa misma experiencia para apoyar la minería artesanal y evitar que muchos compatriotas sean explotados y tengan beneficios importantes, tal como se pretende hacer en la mina de San Juan en El Corpus, Choluteca.

“La minería ilegal usa mucho mercurio y si eso contamina las aguas o las zonas de producción agroalimentaria sería fatal para el país, por eso he dado instrucciones muy claras para tratar ese tema en El Corpus y cualquier otro lugar que se esté dando en Honduras”, dijo.

Sobre las áreas específicas que abarcará el TLC con Perú, el Presidente hondureño destacó el turismo, la minería, comercio en general y agroalimentos entre los más importantes.

Anunció que también se planifica una reunión de las primeras damas de ambos países en Honduras para intercambiar experiencias en proyectos de atención social, en los que Perú y Honduras han tenido mucho éxito.

“En general siento que estamos consolidando una relación con un país que tiene mucho que aportarle a Honduras y ellos también están viendo que de nuestro país pueden sacar mucho provecho”, acotó.

El gobernante finalizó diciendo que en noviembre los dos países deberían estar listos para rubricar el acuerdo comercial, o en diciembre en Lima, Perú.

Sobre la incorporación de Honduras a la Alianza del Pacífico como miembro de pleno derecho, Hernández destacó que ha recibido el apoyo de Chile, Perú, Colombia, México y Estados Unidos para ser parte de la iniciativa comercial.

 

Fuente: http://www.laprensa.hn/honduras/tegucigalpa/750947-96/honduras-y-per%C3%BA-acuerdan-suscribir-tlc-en-noviembre

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Honduras y Canadá suscriben convenio de entendimiento

El documento especifica los detalles de cómo ambas naciones, interpretarán y aplicaran los compromisos adquiridos en los procedimientos aduaneros.

Con la entrada en vigencia el próximo primero de octubre, el Tratado de Libre Comercio, TLC, entre Honduras y Canadá, ambos países suscribieron un Memorándum de Entendimiento concerniente al Reglamento Uniforme de interpretación, aplicación y administración del capítulo cinco, procedimientos aduaneros.

El documento especifica los detalles de cómo ambas naciones, interpretarán y aplicaran los compromisos adquiridos en los procedimientos aduaneros.

Cabe destacar que el comercio bilateral de mercados entre Canadá y Honduras ha crecido un 58,6 por ciento en los últimos cinco años lo que representó en 2013 una comercialización mutua mayor a los 278 millones de dólares.

El memorándum lo firmaron, Sofia Cerrato, embajadora de Honduras en el país del Norte y Erin O’Toole, Secretario parlamentario del Ministro de Comercio Internacional de Canadá.

Una vez que el acuerdo se aplique en un 98 por ciento, las líneas arancelarias estarán libres de aranceles.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/honduras-y-canad%C3%A1-suscriben-convenio-de-entendimiento

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When Mining Firms Sue

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Last week a fracking company was refused permission to drill in the South Downs National Park. Celtique Energie is considering an appeal to Eric Pickles to overrule the decision. He might be reluctant to cause a furore in West Sussex, but would he feel the same if aggrieved companies could sue the government for lost profits? This can happen if foreign firms have access to an investor-state dispute settlement, as provided for in the new trade agreements being finalised by the EU with Canada and the US. Ministers reassure us that the provisions are nothing new, without mentioning that US companies are the world leaders in making ISDS claims. The two main ISDS tribunals, run by the World Bank and the UN, operate behind closed doors, with private attorneys who rotate between being judges and advocates, and have no appeals mechanisms.

North American mining companies appear to find making claims against foreign states almost as profitable as prospecting for minerals. Lone Pine Resources, registered in Delaware, is using an ISDS to bring a $250 million suit against Canada for not allowing it to frack under the St Lawrence River. Big money is already being made by suing poor countries in Latin America that have signed trade agreements with ISDS clauses and struggle to meet the legal bills (typically $8 million per case). Peru is being sued for $800 million by Renco for ordering a pollution clean-up that allegedly forced the company into bankruptcy; Costa Rica for $94 million by Infinito Gold. In October 2012, in the biggest ever ISDS award, Occidental Petroleum was granted $1.7 billion (plus interest) for a terminated contract in Ecuador.

Pacific Rim is suing the El Salvador government for $301 million for refusing a gold mining permit. To make the original claim in 2009, it shifted its HQ from the Cayman Islands to benefit from the ISDS clause in a US trade agreement. When this was rejected, it moved the claim to the World Bank’s tribunal, which begins its secret hearing of the case today. According to El Salvador’s rejoinder, Pacific Rim never complied with the requirements for a mining permit in the first place, preferring to rely on lobbying of government ministers. It didn’t own all the land involved or have permission from landowners. Activists have been threatened or killed and water supplies polluted during exploration.

Canadian mining firms are looking forward to the ‘remarkable agreement’ that could soon be signed between the EU and Canada. Like the TTIP between the EU and US, the CETA hasn’t been published, but both agreements are believed to include sweeping ISDS clauses. France’s moratorium on fracking since 2011, defended twice in domestic courts, could be especially vulnerable to ISDS claims from the US or Canada. In Britain, where George Osborne thinks there is a broad consensus in favour of fracking, local prohibitions or regulations to control it could be threatened under the treaties. Fortunately, Germany seems to be having last-minute doubts about signing them.

In 2008 El Salvador imposed a moratorium on all new mining operations. Pacific Rim’s suit is the first challenge against it, and defending it cost the government $5 million before the case even went to court. If the claim succeeds in full, El Salvador will have to pay the mining company the equivalent of half its national health budget. Today is El Salvador’s independence day. As the country celebrates 193 years of freedom from Spanish rule, its sovereignty is under threat from a private company, pressing its claim behind closed doors at the World Bank.

Fuente: http://www.lrb.co.uk/blog/2014/09/15/john-perry/when-mining-firms-sue/

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“El TLC con México solo se aprovecha en un cincuenta por ciento”

13 de Septiembre de 2014

12:32PM   – Redacción: Bessy Lara. La Prensa bessy.lara@laprensa.hn Inversiones del país azteca suman alrededor de L1,000 millones al año. Telefonía, servicios y bancos entre las empresas que más invierten en mercado hondureño.

San Pedro Sula, Honduras.

El Tratado de Libre Comercio que Honduras firmó con México ha estimulado la economía de ambos países. Este año se proyecta que la inversión proveniente de ese país se eleve en un 10%, declaró en una entrevista exclusiva a Diario LA PRENSA, José Omar Hurtado Contreras, cónsul de México en San Pedro Sula.

-¿Cómo observa el movimiento del comercio bilateral entre Honduras y México?

Yo creo que el tratado ha venido a estrechar las relaciones tanto comerciales como de inversión entre ambos países. Los TLC que han existido entre México y Honduras, primero con el triángulo del norte y luego con el tratado vigente han sido instrumentos valiosos que vienen a organizar, ordenar, dar claridad y certidumbre a la relación comercial e inversión.

En el periodo de 2001 a 2012, el comercio entre ambas naciones creció en un 327% con el tratado anterior, lo que generó distintos beneficios para ambos países. Con el nuevo tratado esperamos superar esa cifra por mucho.

-¿Cuánto dinero representa la inversión que viene a Honduras procedente de México?

La inversión asciende a los L1,000 millones por año. Hay empresas muy importantes de telefonía, servicios y banca en México que han decidido extender sus servicios hasta este país y han obtenido resultados de crecimiento sorprendentes; eso motiva a otros empresarios a probar suerte en este mercado. Las compañías hondureñas no se quedan atrás, han realizado importantes inversiones en tierra azteca. Tanto la inversión como el comercio han ido creciendo y generando millones de divisas.

-¿Ha habido más inversión en el 2014 en comparación con el año anterior?

Sí. Los vínculos empresariales se han fortalecido. Proyectamos que este año la inversión aumentará al menos en un 10% en comparación con el año pasado.

La apertura de la Cámara empresarial Honduras-México que se creó en el 2012 ha influido en el crecimiento de las inversiones. Esta entidad tiene el objetivo de estrechar relaciones empresariales entre negocios de ambos países, agrupando a las empresas para que puedan intercambiar negocios y puntos de vista. Actualmente, la Cámara tiene 25 socios y estoy seguro que el número aumentará en los próximos años.

-¿Cuántas empresas mexicanas están interesadas en operar en Honduras?

No hay una cifra exacta, pero sí podemos decir con certeza que todo el año hemos recibido misiones comerciales mexicanas interesadas en hacer o abrir negocios aquí. Además, muchas de las empresas que ya operan en Honduras están en constante ampliación, entre ellas figuran el Grupo Salinas y una aerolínea que tiene proyectado expandirse debido a los buenos resultados que refleja el mercado hondureño.

-¿Es bueno el clima de negocios de San Pedro Sula?

Excelente. San Pedro Sula es un centro financiero-comercial muy importante, el empresariado es muy creativo, dinámico y bueno para los negocios, mucho más que Tegucigalpa.

Algo parecido pasa en México, donde Monterrey es el centro empresarial pese a que todos los gobernantes están en el Distrito Federal.

-En el primer trimestre la cifra de inversión mexicana en Honduras disminuyó, ¿Cree que seguirá ese mismo comportamiento?

No. En los primeros meses del año por lo general la inversión es lenta y es hasta el segundo trimestre que las inversiones van tomando fuerza. Además, veo interés de los dos países en incrementar las inversiones. Una muestra de eso es que los presidentes de México y Honduras se han reunido en dos ocasiones y han manifestado interés en fortalecer la economía bilateral.

-¿Qué productos hondureños son los que tienen mayor demanda en México?

Hay algunas materias primas y se comienza a explorar algunos sectores de artículos manufacturados. México podría presentar oportunidades para la pequeña y mediana empresa con algunos productos manufacturados, pero es necesario preparar a los pequeños comerciantes.

-¿Se está aprovechando por completo el TLC?

No. Aún hay algunos espacios que se podrían explotar. Creo que solo se le está sacando provecho en un 50%.

-¿Qué hace falta para aprovechar más el TLC?

Conocer las bases del acuerdo para definir los reglamentos y los beneficios. Se necesita capacitar a los empresarios, que conozcan las necesidades y los gustos de cada país. Basado en esto se pueden crear oportunidades de negocio. En el municipio de Tela hay una empresa que exporta chile habanero a la ciudad de Puebla en México, ese es un producto muy particular de la zona, y aquí lograron reproducirlo para abrir puertas de mercado. Esas acciones son las que se deben replicar para sacarle ventaja al tratado. Primero hay que buscar los nichos.

-¿Qué tanto ha afectado la inversión que viene a Honduras el problema de la inseguridad?

La inseguridad es un problema de todos los países latinoamericanos. El crimen organizado siempre causa mucho daño a la economía de los países donde funcionan estas redes, pero creo que se están haciendo esfuerzos importantes para mejorar el clima de seguridad.

-¿Qué rubro puede atraer más inversión a Honduras?

El turismo se debe explotar adecuadamente. Aquí hay playas muy bonitas que tienen mucho potencial y si se le impulsa podría impulsar el crecimiento económico de Honduras.

 

Fuente: http://www.laprensa.hn/economia/laeconomia/747371-96/el-tlc-con-m%C3%A9xico-solo-se-aprovecha-en-un-cincuenta-por-ciento

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Beneficios del TLC entre Honduras y Canadá serán vigentes a partir de octubre

El nuevo acuerdo comercial con Canadá completa el acceso preferencial hacia los mercados de América del Norte y se suma a la red de acuerdos preferenciales que ya tiene Honduras con otros socios comerciales.

El primero de octubre entra en vigencia el Tratado de Libre Comercio, entre Honduras y Canadá, suscrito en noviembre del año 2013.

Son tres los documentos que ambos países adquirieron compromisos, uno de ellos es el Tratado de Cooperación ambiental, el cual detalla que pondrán en prácticas voluntarias con la finalidad de fortalecer la coherencia entre los objetivos económicos y ambientales y habrá una división de inspección.

El segundo es el Tratado de Cooperación Laboral, este tendrá una división de revisión, que ha diferencias del ambiental puede llegar a recomendar sanciones de tipo punitivo, iniciando por un proceso de consultas entre ambas naciones.

El nuevo acuerdo comercial con Canadá completa el acceso preferencial hacia los mercados de América del Norte y se suma a la red de acuerdos preferenciales que ya tiene Honduras con otros socios comerciales.

De acuerdo a la información de la Secretaria de Desarrollo Económico, el año anterior Canadá importó de
Honduras 228.1 millones de dólares, represento un incremento de 87 por ciento entre 2009 y 2013 respectivamente,

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/beneficios-del-tlc-entre-honduras-y-canad%C3%A1-ser%C3%A1n-vigentes-partir-de-octubre

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Se derramó la copa… ¿Por qué tantos migrantes?

Honduras

Hace más de dos décadas nos prometieron que Honduras crecería, que la copa se colmaría por fin de beneficios, que se derramarían hacia los pobres. La marea migratoria es el verdadero derrame: la copa colmada de calamidades se ha desbordado. Los ajustes neoliberales, la tragedia ambiental y social que fue el huracán Mitch, los TLC, el golpe de Estado y la impunidad y corrupción de la clase política están detrás de la marea de niños y adultos migrantes que llegan a las fronteras de Estados Unidos.

Ismael Moreno

El dato es irrefutable: miles de niños y niñas, una enorme marea infantil, llegan desde países centroamericanos del triángulo norte a Estados Unidos cruzando el extenso territorio mexicano sin nadie que los acompañe.

Este hecho trágico, que no es nuevo, porque viene ocurriendo desde hace años, publicitado ahora por los medios internacionales, hubiese pasado inadvertido si el gobierno de Estados Unidos no hubiese puesto en marcha una agresiva política de captura, concentración y deportación masiva de esos niños, tal como viene haciendo con los adultos.

UNO TRAS OTRO
LLEGAN LOS AVIONES

Al fenómeno de “los menores no acompañados” el gobierno de Estados Unidos le ha llamado “crisis humanitaria”, pero responde a esa crisis desde intereses geopolíticos y de seguridad, considerándolo una amenaza a su paz y estabilidad, de manera que de los 3,700 millones de dólares que Obama ha solicitado al Congreso para atender la avalancha de la niñez migrante, casi la mitad será destinada a asuntos de seguridad relacionados con la protección de la frontera y el control de los migrantes, niños y adultos. La realidad es que los niños que emigran lo hacen porque ya sus padres o madres habían emprendido esa misma ruta y porque todas esas familias tienen las mismas razones para emigrar: huir de la pobreza, de la miseria y de la violencia.

Según la Oficina en Washington para América Latina (WOLA), entre octubre de 2013 y junio de 2014 más de 52 mil niños sin acompañantes y sin documentación cruzaron la frontera hacia Estados Unidos. Esa cifra sobrepasó los 60 mil apenas un mes después, y si el ritmo continúa como hasta ahora, al finalizar el año 2014 el número de niños migrantes no acompañados podría llegar a los 100 mil. La mayoría son de nacionalidad hondureña. El fenómeno ha puesto en jaque a las instituciones del gobierno de Estados Unidos, obligándoles a mirar la realidad centroamericana y a identificar los resortes de la pobreza y de la violencia y sus destructivas dinámicas.

Uno tras otro llegan a Honduras aviones procedentes de Estados Unidos. Aunque son aviones de pasajeros, no son vuelos comerciales ni llegan con turistas, ejecutivos o visitantes. Cada avión viene lleno de niños. Sin perder una sonrisa que indica que no miden la magnitud de la tragedia, son recibidos por manos caritativas y rostros compungidos. Los suben a autobuses que con mucha diligencia el gobierno proporciona, y con no más de 100 dólares, son enviados junto con sus acompañantes, si es que los tienen, a sus lugares de origen. Vienen deportados de alguno de los refugios a los que llegaron en Estados Unidos.

Mientras la Primera Dama, Ana García de Hernández, y los funcionarios públicos que la cortejan, se enternecen ante los niños que viajan solos y regresan deportados, mientras algunos pastores y religiosos culpan a padres y madres por irresponsables y hablan de la desintegración familiar, basta adentrarse en la reciente historia hondureña para descubrir las causas que explican este fenómeno, que no puede ver reducido su tratamiento a la deportación, como lo hace el gobierno de Estados Unidos, ni analizado moralistamente, como lo hacen algunas iglesias, ni promovido como tema para la condolencia caritativa sentimental, como lo hacen funcionarios y políticos.

LA COPA REBALSÓ

Hace cerca de tres décadas los neoliberales nos dijeron que no era responsabilidad del Estado meterse en la economía, que había que apretarse el cinturón durante unos años, que había que confiar en los inversionistas nacionales y transnacionales porque al final la copa acabaría derramando beneficios para toda la sociedad y su derrame llegaría por fin a los pobres. “Para todos alcanza cuando no lo arrebatamos”, dijo alguna vez uno de aquellos apologetas del neoliberalismo.

En efecto, la copa ha rebalsado y mucho más de la cuenta. Hace aguas por todas partes. Pero no son beneficios los que rebalsa, sino calamidades. Nunca nadie pudo imaginarse que esas promesas neoliberales se cumplirían exactamente a la inversa. El drama de los niños migrantes no acompañados es la expresión extrema del derrame de la copa. Aunque hoy los políticos hondureños y el gobierno de Estados Unidos se rasgan las vestiduras, la masiva migración de niños y su consiguiente detención y deportación está en íntima correspondencia con el derrame prometido por los neoliberales.

Esta realidad es un fenómeno social y político con raíces económicas, sociales, históricas y políticas que conviene rastrear.

ESTÁN DETRÁS CINCO FACTORES

La migración de niños no acompañados viene precedida del fenómeno de la migración de quienes no son niños. Al menos cuatro factores, unos ya lejanos en el tiempo, otros permanentes, todos muy bien identificados, derramaron la copa. Uno fue el impulso del proyecto neoliberal con los llamados ajustes estructurales de la economía, en los comienzos de la década de los 90, durante el gobierno de Rafael Leonardo Callejas. Después fue el huracán Mitch, que impactó el territorio hondureño a fines de 1998, dejando devastada la infraestructura, la producción, la economía y a la mayoría de la sociedad hondureña.

Vinieron después los Tratados de Libre Comercio aprobados en los comienzos del presente siglo, que colocaron a la enclenque economía hondureña en situación de absoluta dependencia y precariedad frente a las economías de Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea.

De remate, llegó el golpe de Estado de junio de 2009, que culminó con un proceso de conflictividad entre dos maneras de entender la administración del Estado y abrió dinamismos de mayor inestabilidad y deterioro en la sociedad.

Finalmente, la corrupción y la impunidad de los políticos y los funcionarios públicos que han usado los bienes del Estado como un botín hasta agotarlo, han dejado en la mayor indefensión a esos pobres a los que los neoliberales prometieron beneficiarse de la copa derramada.

LOS AJUSTES NEOLIBERALES:
“A APRETARNOS LA FAJA”

Hace un cuarto de siglo, el Presidente Callejas, tan pronto comenzó su mandato decidió “ajustar” la economía, el Estado y la vida de toda la sociedad a los requerimientos del modelo neoliberal. Fue el tiempo de entusiastas expresiones de los grandes empresarios: “Sudemos la camiseta por Honduras”, “Sacrifiquémonos hoy para disfrutar mañana”, “Todos a apretarnos la faja por una Honduras mejor”… Era el tiempo de los sacrificios. Callejas se rodeó de prestigiosos economistas, alumnos de Milton Friedman, el “number one” de la escuela de los “Chicago boys”.

Se devaluó la moneda. Se sustituyó la Ley de Reforma Agraria por la Ley de Modernización Agrícola, lo que significaba que las tierras hasta entonces destinadas a los grupos beneficiarios de la reforma podían ser vendidas a empresarios privados, a don Miguel Facussé Barjum y a unos cuantos terratenientes más. Con el respaldo de la nueva ley agrícola, los neoliberales promovieron la llamada coinversión, bajo el lema “La tierra es de quien la produce”, sustituyendo el lema de la reforma agraria, “La tierra es de quien la trabaja”. La coinversión fue la figura que se usó para que campesinos medios y pequeños pusieran a disposición de grandes empresarios privados sus parcelas. El “gancho” era que los campesinos ponían la tierra, los empresarios la tecnología y el dinero, la tierra produciría y, tanto el campesino como el empresario, saldrían ganando. Pero el campesino puso la tierra, se endeudó con el empresario y, al quedar hasta el cuello con los intereses, pagaba su deuda entregando la tierra al gran empresario. Y todo era legal, porque así lo establecía la sagrada ley de la competencia.

En aquellos años los neoliberales vendieron muy bien su discurso. El Estado debía regular las relaciones entre patronos y obreros desde la perspectiva de los inversionistas y su función primordial debía ser la creación de una institucionalidad garante del éxito de la inversión nacional y transnacional. La economía debía dejar de ser regulada por el Estado, porque siempre que el Estado metía las manos en la economía lo estropeaba todo, y acababa endeudando al país. Había que dejar que la economía fuera regulada por el mercado, que con la ley de la oferta y la demanda lograba establecer el equilibrio necesario entre el capital, el trabajo y la dimensión social. Se disminuyó el gasto en salud y en educación. Incluso, se redujo el presupuesto militar, pero a los oficiales se les abrieron las puertas para que incursionaran en los negocios privados, particularmente en las agencias de seguridad. Se abrieron también puertas a los inversionistas en la industria de la maquila. Se comenzó a sustituir el cultivo de banano por el de palma africana y aumentó el cultivo de caña de azúcar y otros productos agroindustriales.

ESTO EMPEZÓ HACE 22 AÑOS

Hace 22 años, un buen grupo de dirigentes de varias de las cooperativas de palma africana del fértil Valle del Aguán, beneficiarios de la reforma agraria impulsada en los años 70, entró en arreglos con el exitoso empresario Miguel Facussé, quien ingeniosamente se había apropiado de fondos del Estado destinados al incentivo de la industria. Con dineros bajo la mesa para esos dirigentes, Facussé se quedó con inmensas tierras para el cultivo de palma africana en el Aguán.

Este empresario, de ascendencia árabe, no solo se apropió de fondos de la estatal empresa Corporación Nacional de Inversiones (CONADI), a la que llevó a la bancarrota a comienzos de los años 80, sino que logró que se le condonaran las deudas que había adquirido con el Estado por nuevos empréstitos para impulsar lo que él denominó “Plan para la Transformación de Honduras”.

Los dirigentes cooperativistas del Aguán se embolsaron unos poquitos millones de lempiras, que muy pronto despilfarraron en parrandas sin control y Facussé se convirtió en el mayor productor de palma africana del país y en el principal abastecedor de este producto en el mercado internacional, mientras miles de familias cooperativistas debieron conformarse con unos cuantos miles de devaluados lempiras, refugiándose en la economía informal. Emigraron hacia las laderas del valle y muchos de los más jóvenes, especialmente las muchachas, se trasladaron al Valle de Sula, en donde comenzaba a florecer la industria maquiladora bajo el control mayoritario de implacables patrones coreanos. Comenzaba así el “derrame” neoliberal. Muchos de los niños migrantes tienen padres o madres que experimentaron la pérdida de sus tierras en aquellos años.

LA HISTORIA DE ELISA

Elisa, con su hijo menor, de dos años, decidió emprender el camino hacia el Norte. Vendió su casa y un terreno de siete manzanas, pagó a un coyote y hace dos años logró llegar a Los Ángeles, después de un mes transitando por todos los vericuetos de la ruta migratoria. Dejó en Honduras a sus dos hijos mayores, un varón de doce años y una niña de diez. Tras enterarse por terceras y cuartas personas que había la oportunidad de que los niños cruzaran la frontera sin ser deportados, se endeudó para que un coyote se los sacara de la aldea, en una de las laderas del valle del Aguán, y se los llevara hasta la frontera de Estados Unidos, en donde ella los estaría esperando. Ahora, Elisa y sus tres hijos es una de las familias deportadas que la Primera Dama ha recibido enternecida en el aeropuerto de San Pedro Sula.

Sin dinero, sin su casa, sin su propiedad, sin esposo -la dejó por otra jovencita cuando ella estaba embarazada de su niña menor-, Elisa recibió lempiras equivalentes a 50 dólares, una pequeña provisión y unas palmaditas de cariño de los funcionarios de Casa Presidencial. Elisa no tiene a dónde ir. De sus seis hermanos, dos hermanas viven en Choloma, en el Valle de Sula. Una todavía trabaja en la maquila y a la otra hace diez años la despidieron y hoy vende tortillas en una de las esquinas del parque de Choloma. Dos hermanos se fueron al Norte. Son los que envían pequeñas remesas para ayudar a su madre, prematuramente anciana. Su padre, don Modesto, murió de una tos mal cuidada, aunque Elisa dice que murió de tristeza. Uno de los hermanos fue quien recibió a Elisa cuando llegó a Los Ángeles. El otro hermano, el menor, murió víctima de la delincuencia mientras trabajaba en Honduras como ayudante de un bus entre Tocoa y La Ceiba.

DE ENTONCES A HOY

Elisa y sus hermanos eran niños cuando en los inicios de la década de los 90, su padre, don Modesto, todavía era socio de la exitosa cooperativa de palma africana, San Isidro Labrador, con sede en uno de los barrios de Tocoa, en el valle del Aguán, en el litoral atlántico hondureño. La cooperativa estaba integrada por 79 familias, tenían una extensión de tierras de 784 hectáreas. Después de un proceso de “negociaciones”, el presidente y el tesorero convencieron a la mayoría de socios a vender la tierra con los cultivos de palma africana por una cantidad que, fuera de los dos directivos, nadie nunca supo cuánto era. Al final del acelerado proceso de negociación, se entregaron a cada socio de la cooperativa 81 mil lempiras, que en aquel momento equivalían a unos 10 mil dólares.

Don Modesto se opuso a la venta del patrimonio de la cooperativa San Isidro, y logró que en su lucha en contra de los directivos, se le unieran 38 socios más. Los otros socios le advirtieron del riesgo, luego vinieron las amenazas de muerte, hasta que las presiones lograron doblegar a don Modesto, temeroso de que no solo él, sino alguno de sus hijos, entonces pequeños, fuera secuestrado o asesinado por quienes promovían la venta de las tierras.

Con el dinero que recibió de la venta de la cooperativa, don Modesto compró una pequeña propiedad en una de las laderas de la margen derecha del valle del Aguán, construyó una pequeña vivienda y se dedicó al cultivo de granos básicos. Los dos directivos que negociaron la venta de la cooperativa fueron asesinados unos dos meses después de la venta, sin que nadie fuese investigado por los crímenes, aunque siempre fue un secreto a voces que habían sido ultimados por matones a sueldo de Facussé para así conservar en silencio el precio final de la venta de la cooperativa. En el momento de la venta, la cooperativa San Isidro vendía mensualmente unos 109 mil dólares del producto de la palma. Actualmente, Facussé vende cerca de 380 mil dólares cada mes.

La venta de las tierras y de los cultivos de palma africana, la coinversión y la reconversión del campo para la agroindustria, procesos impulsados a comienzos de la década de los 90, están en relación directa con el deterioro de la situación económica y social de sectores campesinos y con el fenómeno de la migración. Cuando la familia de Elisa dejó de formar parte de la cooperativa San Isidro perdió su único patrimonio, y con él, la capacidad de mejorar su vida. Se convirtió en una familia condenada a la economía de sobrevivencia.

Ante la ausencia de incentivos para la producción de granos básicos y alimentos, la población campesina, especialmente los jóvenes, se ven obligados a buscar alternativas. El neoliberalismo les ofrece empleo en las maquilas. Pero no es un empleo ni generalizado ni permanente. Se trata de una industria “golondrina”, que hoy está en Honduras y mañana vuela a otros países. Así empezó hace años el “derrame” anunciado por los neoliberales.

EL HURACÁN MITCH:
“UN AGUACERO EN VENGANZA”

Iniciaba ya el fenómeno migratorio y el desempleo juvenil iba en aumento, cuando surgió el fenómeno de las maras y pandillas, estrechamente vinculadas a la migración de salvadoreños que huían de la guerra civil en su país y se asentaban en la costa oeste de Estados Unidos, específicamente en Los Ángeles. Todos estos fenómenos se “derramaban” por nuestro país cuando cayó sobre territorio hondureño con toda su furia el huracán Mitch. Era octubre de 1998.

Las plantaciones de banano que aún quedaban se hundieron bajo las aguas. Fue la excusa para que el capital transnacional enterrara la “república bananera” que fuimos y convertirnos en “república palmera”. Pasamos así de un monocultivo a otro monocultivo al son de la demanda del mercado internacional.

Tegucigalpa fue arrasada. Las fábricas despidieron a sus obreros y obreras y así como llovió agua como nunca en tan pocos días, como nunca llovió el dinero y las ayudas de la solidaridad internacional. Se perdió entonces la ocasión para reflexionar y rehacer una propuesta de país alternativa, desde la economía, la arquitectura, la industria, las políticas públicas, la organización social… Nunca, como en el tiempo del post Mitch, se pudo refundar la capital de Honduras, situada en una topografía equivocada, en condiciones geográficas, hídricas, poblacionales, económicas y urbanísticas contrarias a lo que requiere una ciudad capital. Pero nada se hizo y se esfumó esa oportunidad.

El desastre, y los muchos recursos de la solidaridad internacional disponibles para la reconstrucción, fueron la ocasión del siglo para rehacer todo el país desde otra lógica. Los neoliberales que llevaban las riendas del Estado, los que habían llamado a la sociedad a sacrificarse y a sudar la camiseta por Honduras, tuvieron la oportunidad de destinar los enormes recursos recibidos para iniciar “otra” Honduras posible. Sin embargo, todo se quedó en asistencialismo y en cambios no estructurales. Los auténticos problemas del país no se resolvieron con el Mitch. Y todo el peso de la tragedia recayó en los sectores que ya venían cargando con las consecuencias de los ajustes neoliberales.

Mientras los neoliberales y los políticos de oficio hacían fiesta con las ayudas y la solidaridad internacional, trasladándolas a sus cuentas y a proyectos particulares, los mecanismos del neoliberalismo se dispararon sin control. El desempleo obligó a mucha población a mirar hacia Estados Unidos, aumentó el desplazamiento de la población campesina hacia los centros urbanos, que se vieron repentinamente repletos de nuevas colonias y barrios, aumentó la delincuencia juvenil callejera, el empleo informal, la prostitución juvenil y el crimen organizado. Particularmente, las bandas de narcotraficantes reclutaron a toda esa juventud desplazada para sus negocios ilegales.

La migración se convirtió a partir de entonces en un fenómeno masivo. Hija del neoliberalismo, la migración se nutrió de todas las secuelas del Mitch. En el marco de una creciente desigualdad, de la concentración de riquezas y recursos en menos manos, de la presencia masiva de armas en manos de civiles, especialmente sectores juveniles al servicio de las bandas criminales organizadas, Honduras acabaría siendo lo que es hoy: uno de los países más violentos del planeta.

FRONTERAS LIBRES AL COMERCIO, CERRADAS A LAS PERSONAS

La propuesta de los TLC no nació de las necesidades hondureñas. Vino del Norte, de la presión de las transnacionales de Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea. Fueron tratados de “libre” comercio entre gigantes y enanos, entre fuertes y débiles. Fueron la fuerza de los fuertes aprovechándose de la debilidad de los débiles. La relación asimétrica fue total.

La publicidad que a los TLC hicieron los neoliberales no pudo ser más cínica: Al garífuna vendedor de casabe, su tortilla de harina de yuca, le dijeron que tendría las puertas abiertas para comerciarla en Estados Unidos y a la vendedora de baleadas, la típica comida de tortilla de trigo con frijoles y queso, le anunciaron que tendría la oportunidad de venderlas en cualquier ciudad de Estados Unidos… Cínica y cruel fue la propaganda.

Los tratados convirtieron a Honduras en territorio de libre circulación de los productos de Estados Unidos y Canadá, que no pagaban impuestos ni aranceles ni aduanajes. Nos dijeron que el libre comercio abría nuestro país al progreso. Así ingresaron las franquicias de las comidas rápidas, que desde que se aprobó el Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Canadá, México y Centroamérica, en 2004, no pagan ningún impuesto en Honduras. Así llegaron de Estados Unidos maíz y frijoles, vendidos a un precio mucho más bajo que aquel al que lo podía vender el pequeño productor hondureño, porque la producción agrícola está subsidiada en Estados Unidos, mientras que el pequeño productor hondureño de maíz o de frijol no tiene ningún otro incentivo que sus propios recursos.

Con esta competencia desigual e injusta iniciaron los Tratados de Libre Comercio. Los productos y el capital extranjero entraron de lleno en la economía del país, tanto en la producción del campo, como en la de las ciudades. El garífuna no pudo vender su casabe en Nueva York, pero las franquicias de comidas rápidas desplazaron el casabe de los garífunas de las ciudades hondureñas. La señora de las baleadas no pudo venderlas en Los Ángeles, pero sigue pagando impuestos por su venta callejera, mientras las comidas rápidas venden sus productos sin pagar nada.

Una consecuencia dramática de los TLC fue la agonía de la mediana, pequeña y microempresa, el sector con mayor capacidad de generar empleos. Esto condenó a decenas de miles de personas al desempleo, engrosando aún más la migración. Mientras más se abrían las fronteras a los productos de los países ricos, más se cerraban las fronteras del Norte al “derrame” de nuestros migrantes.

Cuantas más facilidades tienen las transnacionales para invertir en Honduras y explotar nuestros recursos naturales, menos ventajas para competir tienen las medianas y pequeñas empresas nacionales, y más se discrimina a quienes deciden emigrar a Estados Unidos. Cuantas más facilidades ofrece la élite empresarial y política hondureña al capital transnacional, peor trata a sus connacionales y más los abandona a su suerte.

Las leyes migratorias de Estados Unidos se endurecieron justamente a partir de la aprobación de los TLC, pero ni la dureza de las leyes ni el aumento de la seguridad en la frontera entre México y Estados Unidos detuvo la migración. Lo único que ocurrió es que se volvió más peligrosa, a veces trágica.

La historia de la migración en la última década está vinculada a los TLC. Cuanto más libres ingresan los productos extranjeros a Honduras, más difícil y duro es el ingreso de los migrantes a territorio estadounidense y más dura se torna la legislación de Estados Unidos para los inmigrantes hondureños.

EL GOLPE DE ESTADO

A partir de enero de 2006 los neoliberales vieron amenazados sus planes, intereses y privilegios con las tibias propuestas populistas e izquierdizantes de la administración de Manuel Zelaya. Todas las cifras dan cuenta de que a partir del golpe de Estado del 28 de junio de 2009 las fronteras hondureñas vieron un “derrame” de migrantes que buscaban salir del país en cantidades como no se veían desde los meses que siguieron al huracán Mitch.

El sólido oligopolio construido por los neoliberales en varias décadas de control de la economía no podía ser puesto en cuestión. Zelaya lo hizo. Fue una afrenta imperdonable. En lugar de hacerse “neoliberal”, Zelaya se deslizó hacia el populismo y a una especie sui generis de socialdemocracia en un país con férreo control de la extrema derecha política, ideológica y económica. Fue tomando decisiones que confrontaban a la oligarquía neoliberal, sin tener todas las condiciones internas a su favor. Externamente, solo contaba con el respaldo del ALBA. El golpe de Estado era inevitable.

Después del golpe, los neoliberales retomaron con pasión las riendas del Estado y el control de la economía. Pero no pudieron controlar la inestabilidad que se destapó, con más crudeza que en tiempos del Mitch diez años antes. Las instituciones del Estado colapsaron, los tejidos sociales, políticos y económicos quedaron en harapos, la ley de los fuertes se impuso, los derechos humanos se vieron totalmente vulnerados y la polarización rompió con todas las condiciones para generar confianza en propuestas y en soluciones. El país se embarcó en un deterioro sin fin. Hasta hoy.

Los neoliberales aprobaron todas las leyes que quisieron, incluso para defenderse de la oposición. La migración se convirtió en la única válvula de escape para los mayoritarios sectores empobrecidos. Fue el único camino posible para no hundirse en la desesperación, la miseria y la depresión. Un joven migrante lo dijo así a un voluntario de la Red Jesuita para Migrantes en la casa de acogida en Tierra Blanca, Veracruz, México: “Me vine de Honduras y no quiero saber nada, no quiero regresar nunca. Prefiero morirme en el trayecto que volver a que me maten como perro”.

LA CORRUPCIÓN Y LA IMPUNIDAD DE LOS POLÍTICOS

La Primera Dama de la República y su corte de Casa Presidencial se manifiesta compungida ante los niños retenidos en albergues en la frontera de Estados Unidos y ante los que han sido deportados por orden del gobierno de Obama, una orden respaldada por el Presidente Juan Orlando Hernández. En la reunión que los tres presidentes centroamericanos tuvieron a finales de julio con Obama, lamentaron que se haya llegado a este extremo. Obama reconoció que sólo atacando las raíces de la desigualdad y la violencia se podía contrarrestar la migración. Pero en concreto, la reunión tuvo el exclusivo objetivo de dejar muy bien advertidos a los tres presidentes que nadie detendrá la deportación de los niños. Dos meses atrás, el Presidente Juan Orlando Hernández había despotricado en contra de la política del gobierno de Estados Unidos por meterse en los asuntos internos de Honduras, a propósito de las presiones del Norte para acelerar la extradición de famosos narcotraficantes. En Washington, Hernández no sólo aceptó la decisión del gobierno de Estados Unidos de deportar a los niños, sino que se comprometió a garantizar que esa política se cumpla a rajatabla.

Juan Orlando Hernández llegó a la Presidencia de la República con la comprobada compra masiva de votos. De acuerdo a una investigación realizada en diciembre de 2013, publicada ahora en julio por el Centro de Documentación de Honduras, CEDOH, que dirige el analista y político Víctor Meza, el 10.2% de los encuestados dijo haber vendido su voto y el 49% dijo haber sido testigo de la compra de votos en sus comunidades o centros de votación. El 18% de quienes votaron por Juan Orlando Hernández dijo haber vendido su voto. Existen datos comprobados del uso del programa asistencialista llamado “Bono diez mil” para comprar votos. También los hay de la compra de los delegados de otros partidos en las mesas electorales.

¿Qué explica el afán de Juan Orlando Hernández por ser Presidente de una Honduras en harapos? Justamente eso. En una sociedad y en un Estado en donde las reglas del juego están en manos de los más fuertes, un Presidente tiene muchas más posibilidades de actuar a su capricho. Tiene todas las condiciones para imponerse y estar mano a mano con quienes controlan la sociedad. En la Honduras de hoy un Presidente tiene muchas más posibilidades que los de otros países para actuar con impunidad, para que sus actos, por muy delincuenciales que sean, no dejen siquiera una huella.

De acuerdo a analistas políticos, la actual administración pública está conducida no ya por los sectores de la extrema derecha política e ideológica, sino por los sectores más comprometidos históricamente con la corrupción y la delincuencia. En el seno del actual gobierno se encuentran los personajes más sospechosos de llevar muchos años enredados en diversas redes criminales.

En la élite política que conduce este gobierno hay personas con responsabilidades en la administración del Estado desde hace treinta años. Fueron funcionarios públicos a inicios de los años 90, cuando se implementaron las medidas de ajuste neoliberal. Baste recordar que Hernández era el presidente del Congreso Nacional durante la legislatura en la que se aprobaron la Ley de Minería, el decreto de la Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDES) o Ciudades Modelo y en la que se hicieron centenares de concesiones de ríos, cuencas y otros recursos y territorios.

Varios de los actuales funcionarios públicos estuvieron al frente de entidades públicas y privadas que administraron fondos destinados a la reconstrucción después de la tragedia del Mitch. Muchos de ellos fueron diputados que ratificaron en 2004, durante la administración de Ricardo Maduro, el TLC de Centroamérica con Norteamérica. El actual jefe de bancada del Partido Nacional, Óscar Álvarez, fue ministro de Seguridad entre enero de 2003 y enero de 2006, cuando se impulsó una política de limpieza social contra la juventud de barrios y colonias marginales, en el marco de la entonces llamada política de “mano dura”, que dejó entre muchas otras matanzas callejeras, varias masacres en las cárceles hondureñas, siendo las dos más escandalosas el asesinato y quema de 69 privados de libertad en la granja penal de El Porvenir en La Ceiba (abril 2003) y el incendio del centro penal de San Pedro Sula (mayo 2004), en donde fueron asesinados y calcinados 107 privados de libertad.

HASTA LLEGAR A 500 MIGRANTES DIARIOS

En ambas masacres las víctimas fueron abrumadoramente jóvenes pertenecientes a maras o pandillas. Esas matanzas coincidieron en el tiempo con el inicio de la implementación del TLC, cuando se comenzaron a sentir con mayor fuerza los efectos de la tragedia dejada por el Mitch años antes, especialmente el desempleo, y cuando vivimos un aumento impresionante de la migración de jóvenes hacia Estados Unidos, también hacia España y Europa, nuevos destinos para nuestros migrantes.

Los centros especializados en el tema migratorio coinciden en que fue en esos años de represión, discriminación, estigmatización de la juventud marginal y desempleo galopante, cuando llegamos a la cifra de 500 migrantes que cruzaban a diario la frontera hondureña intentando internarse en territorio mexicano para llegar al Norte. Fueron los años del “derrame” de las remesas, ya no sólo en dinero, sino en otras expresiones, las vinculadas con la violencia, el consumismo y el individualismo. Fueron también los años de otras “remesas” dolorosas: migrantes retornados convertidos en mutilados o en cadáveres.

LÁSTIMA Y DESPRECIO: LADOS DE LA MISMA MONEDA

Los niños no comenzaron a migrar hace unos días. Lo de ahora raya con un boom publicitario. Los niños migrantes vienen de hace mucho. De acuerdo a datos de personas que trabajan con migrantes por donde pasa actualmente el tren llamado “la bestia”, al menos un 20% de quienes se encaraman en él y son asistidos en los albergues del camino, son muchachos entre 15 y 17 años.

La migración es un fenómeno que expresa no sólo la ausencia de oportunidades para una vida digna. Es también expresión de la discriminación y la exclusión con que la élite empresarial y política hondureña trata a los pobres. La migración forzada es resultado de la xenofobia, el racismo y la estigmatización con que la oligarquía hondureña mira a la inmensa mayoría de la sociedad.

La creciente marea de niños migrantes que van buscando a sus familiares es expresión extrema de ese desprecio. Los migrantes que huyen, por razones económicas o por la violencia, cargan con el desprecio de los sectores pudientes del país donde nacieron. El limosnerismo de la Primera Dama al recibir a los niños deportados revela ese desprecio. Así actuán: lástima y limosnas para los niños deportados y cárcel, abandono y soledad para los jóvenes y adultos deportados.

CORRESPONSAL DE ENVÍOEN HONDURAS.

Fuente: http://www.envio.org.ni/articulo/4875

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Honduras, segundo exportador de la región CAFTA a EE.UU.

Miércoles, 13 Agosto 2014 23:53

En diez años

 Sin el CAFTA, la maquila no habría alcanzado el 7 por ciento del PIB ni habría generado más de un millón de empleos en diez años, según Daniel Facussé.

Sin el CAFTA, la maquila no habría alcanzado el 7 por ciento del PIB ni habría generado más de un millón de empleos en diez años, según Daniel Facussé.
Tegucigalpa, Honduras

En los diez años de vigencia del Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos (RD-CAFTA, por sus siglas en inglés) Honduras se ha convertido en el segundo exportador hacia la Unión Americana con unos 80 mil millones de lempiras (4 mil millones de dólares) al año.

Así lo establece un informe presentado ayer por Melvin Redondo, principal negociador de Honduras en ese acuerdo, en el foro “Análisis del impacto del CAFTA en Honduras”. El tratado está vigente desde el 1 de abril de  2006.

Desde ese entonces, han crecido las oportunidades de comercio de Centroamérica- que incluye importaciones más exportaciones- y ahora alcanzan los 20 mil millones de dólares (400 mil millones de lempiras) según el estudio.

Se han creado y protegido miles de empleos, como el resultado de la estabilidad jurídica y de las reglas de juego claras existentes entre las partes, agrega.

El CAFTA es un instrumento jurídico de derecho internacional entre las partes que permitió mantener el comercio y proteger las inversiones a través de ese instrumento, expresa.

El valor del comercio hondureño y de Estados Unidos supera los 9 mil millones de dólares (180 mil millones de lempiras) y de eso más de cuatro mil millones de dólares son exportaciones.

En cierto sentido las exportaciones han bajado, pero eso es debido a la férrea competencia existente en la actualidad, admite el documento.

En 2006, Honduras había exportado a ese país unos 3. 700 millones de dólares, “lo que nos convierte ahora en el segundo exportador de la región CAFTA, solo superada por Costa Rica”, destaca.

En ese sentido, Honduras ocupa la posición 48 en el universo de países que comercian con la Unión Americana.

Durante 2013, la fabricación de arneses y el sector confección forman el 68 por ciento de todas las exportaciones del país, señala.

ESTRATEGIA
Por su parte, Daniel Facussé, presidente de la Asociación Hondureña de maquiladores (AHM), aclaró que con solo el hecho de firmar un CAFTA, no basta.

Cada uno de los sectores económicos tiene que hacer una estrategia a fin de obtener la estructura que se necesita para ser competitivos y vender los productos a Estados Unidos.

Reconoció que en el caso de la maquila ha sido evidente el crecimiento de empleo, pues ya está definido, no así en otras áreas. “No hemos logrado como país identificar otras oportunidades para crecer aún más dentro del CAFTA”, reveló el dirigente.

CAFTA EN CIFRAS
-$3.800 millones ha exportado la maquila al año.
-Un millón de empleos se han creado en Honduras en diez años.
-$ 800 millones exportó el sector agrícola en  2013 (superávit con EEUU).

RECOMENDACIONES
-Revitalizar las reglas de origen del acuerdo para ajustarlas a la realidad productiva.
-Resolver los temas sanitarios.
-Dinamizar los órganos de administración del tratado.
-Reactivar el capitulo de cooperación del tratado.
-Relanzar una agenda complementaria de competitividad.
-Repotenciar el sector agro-alimentario.


Buscarán igualdad de condiciones: Honduras promoverá una reforma al tratado

TEGUCIGALPA.- El Gobierno de Honduras iniciará un proceso de concertación con los países centroamericanos para buscar una reforma al Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos porque algunos sectores productivos aún no están preparados para competir en igualdad de condiciones con sus pares estadounidenses.

Así lo informó ayer el presidente Juan Orlando Hernández en el evento de conmemoración de los diez años del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centro América y República Dominicana (CAFTA-RD) por sus siglas en ingles.

Indicó que partiendo de la premisa de que todo lo humano puede mejorarse, es tiempo de revisar algunos puntos y como ejemplo citó que para Honduras “es importante que los productores de pollo puedan tener la oportunidad de ingresar al mercado americano”, pero hay trámites que llevan varios años sin caminar.

Además le preocupa – aseguró el gobernante – que el sector agrícola porque debido a las crisis económicas, las políticas y los fenómenos naturales no pudo avanzar lo suficiente en estos 10 años para competir con Estados Unidos.

Sobre el particular el jefe del equipo negociador de tratados comerciales, Melvin Redondo dijo que comenzará a hablar con los sectores productivos para analizar necesidades de reforma y luego con los gobiernos centroamericanos para que hagan lo mismo en sus países para hacer una propuesta conjunta a Estados Unidos.

PAZ Y DESARROLLO
En el marco del evento, el presidente Hernández pidió a los empresarios estadounidenses con presencia en Honduras que le apoyen en convencer a los políticos de su país que para Estados Unidos es una inversión rentable que Centroamérica sea una zona de paz y desarrollo.

Por el contrario, una región violenta y “con pocas oportunidades es un enorme riesgo para Estados Unidos” y por eso el CAFTA debe mejorarse para que permita mayor desarrollo en estos países.

Aseguró que Honduras hace lo suyo y está trabajando en simplificar los trámites para hacer negocios, mejorando su infraestructura, impulsando los sectores productivos y pronto cambiará el sistema tributario para hacerlo más simple ya que actualmente es “como una patastera, es como una red toda complicada entre nudos”.


Productos agrícolas de temporada, gran potencial

TEGUCIGALPA.- El negociador oficial de acuerdos comerciales por la parte hondureña, Melvin Redondo expresó que el mayor potencial para aumentar las exportaciones está en los productos agrícolas de temporada.

De acuerdo a redondo, actualmente solo se aprovecha del TLC el banano, piña y melón, cuando hay otros que tiene gran demanda en Estados Unidos y solo resta mejorar el tema sanitario.

En la celebración de los 10 años de firma del tratado, Redondo dijo que los rubros que más han aprovechado en Honduras son los arneses para vehículos, frutas frescas, confección y productos del mar que han sido insignes en este proceso.

Agregó que viendo empíricamente las cifras puede cuestionarse que la balanza comercial entre Honduras en Estados Unidos es deficitaria pero hay que tomar en cuenta el impacto de la factura petrolera, que tiene un gran peso.

Si usted elimina la importación de combustible, vamos a tener una balanza con superávit porque solo en el sector agrícola se exportaron 842 millones de dólares en el año pasado”, expresó el funcionario.

Reconoció que todavía hay retos para mejorar esa balanza reorientando los esfuerzos de promoción de la producción hondureña en el mercado de Estados Unidos.

Lo dijo

 

“El empresario que reciba de parte de un burócrata un pedido de dinero, me lo hace saber para proceder con todo el peso de la ley porque esto no puede seguir siendo en este país”, Juan Orlando Hernández, presidente de la República.

Fuente: http://www.tiempo.hn/portada/noticias/honduras,-segundo-exportador-de-la-region-cafta-a-ee-uu

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Honduras enfrenta retos para mejorar comercio con Europa

1 de Agosto de 2014

11:13PM   – Redacción:  redaccion@laprensa.hn Autoridades de Industria y Comercio dicen que la implementación de la figura servirá para agilizar proceso de envíos a la Unió Europea.

Melvin Redondo, subsecretario de Comercio Exterior de Honduras.
Melvin Redondo, subsecretario de Comercio Exterior de Honduras.

Tegucigalpa, Honduras.

Ayer se cumplió un año de vigencia del acuerdo entre tres países centroamericanos y la Unión Europea, un bloque regional de 28 países que representan un mercado de 500 millones de habitantes.

Honduras, Nicaragua y El Salvador consiguen un aumento de cuotas en sus volúmenes de exportación en productos como carnes y azúcar.

En el caso de Honduras, expertos europeos y empresarios nacionales coinciden en que uno de los desafíos principales es mejorar la comunicación entre los negociadores para que, además de hacer más efectivos los envíos, se materialicen inversiones en el país.

Por otra parte, un nuevo procedimiento será adoptado para agilizar el proceso de exportación de Honduras hacia los países de la Unión Europea.

“La figura que vamos a implementar es la del exportador autorizado”, informó Melvin Redondo, subsecretario de Comercio Exterior. Explicó que mediante la misma ya no se requerirá que el exportador trámite los certificados de origen exclusivamente en Tegucigalpa.

Ahora, “una vez que se compruebe que son exportadores consuetudinarios del acuerdo (de Asociación con la UE), se le dará la oportunidad de que él mismo lo pueda emitir y que no tenga que hacer el procedimiento en la ventanilla de la Secretaría”.

 

Fuente: http://www.laprensa.hn/economia/laeconomia/734522-96/honduras-enfrenta-retos-para-mejorar-comercio-con-europa

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Productos no tradicionales demanda la UE

31 julio, 2014 – 8:14 PM

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Para poder aprovechar el Acuerdo de Asociación con Europa (AdA), Honduras y en general la región necesita fortalecer la competitividad empresarial y sumar esfuerzos a la integración centroamericana, coinciden expertos en tratados a un año de vigencia del instrumento.

El sector azucarero hondureño exportó al mercado europeo 19,400 toneladas métricas del grano dulce.

El 1 de agosto del 2013 entró en funcionamiento el AdA en Honduras y Nicaragua, a la fecha ya está vigente en todos los países del istmo, el sector azucarero hondureño tomó la ventaja al exportar alrededor de 16 millones de dólares durante este tiempo.

De acuerdo a datos de la Asociación de Productores de Azúcar de Honduras (APAH) la cuota de 19,400 toneladas métricas asignada fue cubierta en un cien por cien.

No obstante, los precios internacionales siguen deprimidos en 17 y 18 centavos de dólar por libra, mientras en períodos buenos llega a valer hasta 36 centavos.

El experto en negociaciones comerciales, Enrique Mejía Uclés, refirió que los volúmenes de exportaciones han mejorado con la puesta en vigencia del AdA, siendo las “exportaciones de productos no tradicionales las que han crecido”.

Pero el instrumento plantea varios desafíos nacionales y regionales, tales como la implementación de un arancel común centroamericano y lograr mayores montos de cooperación.

Asimismo, que Honduras debe mejorar su sistema democrático y el respeto a los derechos humanos, porque en esto “creo que tenemos mucho que hacer”, apuntó.

De acuerdo al mexicano Rómulo Caballeros, quien fue el consultor principal en las negociaciones por Centroamérica, la región debe cumplir con los compromisos de integración.

Adicionalmente debe mejorar las estructuras económicas y que el sector empresarial pierda el miedo y se tire a invertir, para aprovecharlo, al tiempo, que las exportaciones de la pesca se perfilan como las triunfadoras a mediano plazo. (JB)

Fuente: http://www.latribuna.hn/2014/07/31/productos-no-tradicionales-demanda-la-ue/

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Honduras y Perú avanzan en negociaciones para Tratado de Libre Comercio

08:50
26
Julio
2014
Tegucigalpa – Honduras y Perú están avanzando en las negociaciones para la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC), dijo hoy en Tegucigalpa el embajador del país sudamericano en la capital hondureña, Guillermo Gonzáles Arica.

Al respecto, el diplomático dijo que el 4 de agosto próximo viajará a Lima el viceministro de Comercio Exterior de Honduras, Melvin Redondo, acompañado de una delegación de su sector para tratar temas relativos al TLC entre los dos países.

Gonzáles Arica se refirió al TLC durante una ceremonia conmemorativa al 193 aniversario de la independencia de Perú, con la participación de funcionarios de los tres poderes del Estado de Honduras, empresarios y diplomáticos, entre otros invitados.

La designada presidencial (vicepresidenta) hondureña, Rossana Guevara, resaltó las buenas relaciones entre los dos países y la labor del embajador peruano en Tegucigalpa.

Gonzáles Arica también resaltó que desde el pasado día 17 los peruanos y hondureños no necesitan visas para viajar entre estos dos países para conocer más de la cultura, el turismo y otros atractivos que ofrecen.

“La firma del Acuerdo de Supresión de Visas de Turismo permitirá soñar en grande y motivar que en el futuro Honduras pueda ser parte del exitoso proceso de integración económica que es la Alianza del Pacífico, de la cual el Perú es parte y que ve con buenos ojos la incorporación de Honduras a este mecanismo”, añadió.

Durante la gestión de Gonzáles Arica en Tegucigalpa, Honduras también ha suscrito con Perú un acuerdo de cooperación con el Ministerio de Energía y Minas de la nación centroamericana.

Además, se ha celebrado en Tegucigalpa el Festival Gastronómico “Quinua Fusión” con la presencia del experto peruano y presidente del Programa Sierra Exportadora, Alfonso Velásquez, quien llegó desde Lima.

Honduras y Perú también han suscrito acuerdos sobre caballos de paso peruanos y difundido bebidas de aquel país como el pisco y el vino Intipalka, además de visitas de empresarios sudamericanos a Tegucigalpa, entre otras actividades.

En materia gastronómica se han celebrado diez festivales gastronómicos y doce talleres de capacitación en cocina peruana en ciudades del centro, norte, occidente, oriente y sur del país centroamericano impartidos a más de 300 cocineros hondureños.

Gonzáles Arica también inauguró en Honduras tres plazas dedicadas a Perú en las ciudades de Amapala (sur), Roatán (Caribe) y en Tegucigalpa (centro), esta última el pasado lunes con el alcalde de la capital hondureña, Nasry Asfura.

Durante la semana conmemorativa a la independencia de Perú se inauguró además una exposición pictórica.

El embajador sudamericano anunció además que en unas pocas semanas será presentado un libro de gastronomía, con 60 platos, de su país y hondureña que también será mostrado en la Feria Internacional Gastronómica Mistura de Perú.

Para octubre próximo se espera la llegada a Honduras de unos quince inversionistas peruanos para explorar posibilidades de negocios, especialmente en sector minero, añadió González Arica.

El diplomático agradeció el apoyo que ha recibido en Honduras por parte del Gobierno, empresarios y otros sectores del país centroamericano.

Fuente: http://www.proceso.hn/2014/07/26/Econom%C3%ADa/Honduras.y.Per/89873.html

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Border Crisis Spurs AFL-CIO, Honduran Labor Movement to Call for Renewed Attention to Labor Rights Violations in Honduras

Border Crisis Spurs AFL-CIO, Honduran Labor Movement to Call for Renewed Attention to Labor Rights Violations in Honduras

As thousands of unaccompanied minors have arrived at the United States’ southern border in recent weeks, right-wing politicians and activists have used the refugee situation to push their anti-immigrant agendas, roll back protections for potential trafficking victims and stoke xenophobia among the general public by focusing on gang violence and disease.

Republicans have asserted that this new crisis is proof we should continue to deport hardworking people who have been contributing members of our society for years, while ramping up militarized border enforcement. What is striking—and tragic—in the current political debate is that there is such urgency among our politicians to deport children but no urgency at all to protect workers and create decent work in Central America.

This week AFL-CIO President Richard Trumka and the three general secretaries of the major labor confederations in Honduras jointly called on U.S. Labor Secretary Tom Perez and his counterpart in Honduras, Minister of Labor and Social Security Carlos Madero, to address long-standing complaints of violence and workers rights abuses in Honduras.

For more than two years, the U.S. Labor Department has failed to act on a Central America Free Trade Agreement complaint alleging serious violations of workers’ rights by the Honduran government. Under the provisions of CAFTA, the U.S. government must respond to complaints and issue a report on findings within six months, which begins a process to remedy the violations.

Had it acted promptly to address the failures of the Honduran government to protect workers, the U.S. could have already been on the way to solving this problem. Honduras has the highest homicide rate in the world and, more than other Central Americans, Hondurans are leaving their homes to seek a better, safer life. These families face an acute lack of decent work that is exacerbated by violence, which their own government has perpetuated by failing to stem rampant abuse, intimidation and corruption, and failing to protect its citizens’ rights to join together in trade unions and collectively improve their working conditions.

In the 2012 complaint and in additional cases gathered by Honduran unions since, workers and their allies have documented an ongoing crisis in workers’ rights. It is urgent that the Labor Department issues its report so that the U.S. and Honduras can work together to begin to address the widely recognized failures to defend workers’ rights and promote decent work that are key among the root causes of the current refugee situation.

A decade ago, when Congress debated CAFTA, workers were assured it would help countries such as Honduras develop their economies, raise wages and create jobs. Instead, workers continue to struggle to find good jobs and face oppression for exercising their rights. The drug trade thrives because of the lack of meaningful employment. It’s time we learn from our mistakes and stop forcing countries to accept a model of globalization that puts profits before people and does nothing to solve long-term social problems. We need a new sustainable development agenda that delivers equity, social inclusion and decent work—so that migration becomes a choice and workers retain a “right to stay” in their communities. The United States must shift its foreign policy in the region to focus on decent work and the meaningful protection of labor and human rights, or this crisis will surely continue for years to come.

Fuente: http://www.aflcio.org/Blog/Global-Action/Border-Crisis-Spurs-AFL-CIO-Honduran-Labor-Movement-to-Call-for-Renewed-Attention-to-Labor-Rights-Violations-in-Honduras

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