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A pocos días de presentarse documento que reconstruye la memoria histórica de Rio Blanco

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CESPAD publicará en septiembre el documento “Río Blanco: una reconstrucción de hechos y experiencias aprendidas en la defensa del Río Gualcarque”

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COPINH Denuncia Represión en Río Blanco

El COPINH de nuevo se ve en la necesidad de denunciar las constantes amenazas e intimidaciones en contra del pueblo Lenca de la comunidad de Río Blanco que lucha en contra del Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca. En los meses posteriores al asesinato de nuestra Coordinadora General Berta Cáceres, han ocurrido una serie de incidentes y amenazas que reflejan el fuerte clima de violencia y represión en contra de las y los miembros del COPINH que se oponen a la construcción del Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, estos incidentes están directamente vinculados a miembros de la empresa DESA y los órganos represivos del Estado.
Denunciamos lo siguiente:
El 23 de julio del 2016, alrededor de las 6pm, Alan García, miembro del COPINHquien fue herido por las balas del ejército durante el asesinato de su padre Tomás García hace 3 años, fue amenazado con un arma de fuego; estando en la comunidad un hombre sacó un arma y la apuntó hacia Alan.
En los últimos meses, un grupo de sicarios afiliados a DESA ha llegado a la comunidad de La Tejera, Río Blanco alrededor de la medianoche y ha amenazado de incendiar las casas de los miembros del COPINH mientras duermen.
Integrantes de la organización fueron informados que Jorge Ávila, el jefe de seguridad de DESA, tiene fotos de los miembros del COPINH en Río Blanco con el objetivo de identificarlos y agredirlos, sumado a lo que el mismo Jorge Ávila ha expresado a terceras personas acerca de que va a buscar las casas de ciertos miembros del COPINH para asesinarlos. De igual forma, denunciamos que un trabajador de DESA ha amenazado con matar a Armando Pineda Sánchez, miembro del COPINH.

Denunciamos la colusión de la Policía Nacional con la empresa DESA en reprimir a los miembros del COPINH, especialmente un miembro de la Policía Nacional quien dijo ser trasladado a la zona desde el Bajo Aguán. En Abril, este elemento de la Policía Nacional golpeó a un miembro del COPINH, diciéndole, “estoy acostumbrado a matar gente. No solo a uno he matado, tengo un cementerio. Los COPINHes más fácil se puede matar.” Mientras tanto, el jefe de seguridad deDESA y dos guardias de seguridad de DESA miraron y se burlaron.

En los campos de cultivos que fueron ilegítimamente vendidos a DESA en Río Blanco, siguen las amenazas en contra de los miembros del COPINH quienes están cultivando maíz y frijoles en su tierra ancestral. A finales de junio, fueron rociados con veneno en los cultivos de frijoles de dos miembros del COPINH, destruyendolos. El 23 de mayo, Aquilino Madrid, quien ha sido vinculado conDESA y tiene una larga historia de amenazas en contra de miembros del COPINHque se oponen al Proyecto Agua Zarca, apuntó un rifle hacia un grupo de 25 miembros del COPINH quienes llegaron a trabajar la tierra en la Vega del Achotal. También, amenazó a un menor de edad con hacerle daño si le encontraba. El 10 de junio, apareció otra vez armado en la Vega del Achotal. A pesar de la destrucción de cosechas y las amenazas, el pueblo Lenca sigue cultivando su tierra ancestral que fue ilegítimamente acaparado.

Denunciamos los intentos de silenciar a los que informan a la comunidad internacional sobre la realidad del Proyecto Agua Zarca. Unas semanas después de que Rosalina Domínguez y Francisco Javier Sánchez, líderes del Consejo Indígena de Río Blanco, regresaron de Europa donde exigieron el retiro definitivo de los Bancos FMO y Finn Fund del Proyecto Agua Zarca, en horas de la noche, 4 hombres encapuchados estaban en Río Blanco preguntando por ellos dos.

De igual forma, denunciamos un acto de intimidación a la prensa internacional durante una visita a Río Blanco. Cuando los periodistas viajaban hacia el río Gualcarque por carro, encontraron algunas ramas bloqueando el camino, y aunque pareció extraño, movieron las ramas y siguieron. Después de visitar el río Gualcarque, empezaron su recorrido de regreso y se encontraron que alguien había puesto nuevos troncos de madera en la calle para bloquear el camino. Más arriba, otra vez encontraron el camino bloqueado; alguien había colocado varias piedras de gran tamaño en medio de la calle, no estaban unas horas antes. Este acto de intimidación en contra de la prensa internacional responde a los intereses de quienes no quieren que los medios de comunicación informan sobre la realidad del Proyecto Agua Zarca, un proyecto que ha resultado en muerte y violencia.
El COPINH alerta a la solidaridad nacional e internacional sobre las amenazas en contra el pueblo Lenca de Río Blanco organizado en oposición al Proyecto Agua Zarca. Exigimos la cancelación definitiva del Proyecto Hidroeléctrico y el retiro inmediato y definitivo de todos los bancos que financian al proyecto Agua Zarca.
Exigimos al Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), el FMO y el Finn Fund que se cancelen definitivamente sus préstamos al Proyecto Agua Zarca. Expresamos nuestra solidaridad con el pueblo Ngäbe Bugle de Panamá, quienes también están defendiendo su territorio ante otro proyecto financiado por el Banco FMO, el Proyecto Hidroeléctrico Barro Blanco. Hacemos un llamado a que el FMO y todos los bancos dejen de invertir en proyectos que violan los derechos de los pueblos Indígenas, especialmente el derecho a la consulta libre, previa e informada.
De igual forma, denunciamos que Deutsche Bank Trust Company Americas, registrado en Wall Street, Nueva York, es el Agente de Garantía Fuera de Plaza para el Proyecto Agua Zarca y de igual manera tiene responsabilidad en todas las violaciones a los derechos humanos al pueblo Lenca desde el establecimiento del proyecto hidroeléctrico, incluyendo el asesinato de nuestra lideresa Berta Cáceres.

Exigimos que los bancos cancelen de inmediato su relación con el Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca. Ya son demasiados los asesinatos de miembros delCOPINH quienes defienden el Río Gualcarque. No queremos mas amenazas ni asesinatos.

El COPINH reafirma la lucha por la vida en defensa del Río Gualcarque, un río sagrado donde el espíritu de nuestra Berta vive, junto con los espíritus de las niñas y todos los mártires de Río Blanco.
Exigimos la cancelación inmediata y definitiva del Proyecto Agua Zarca.
Alto a la represión contra el COPINH y el pueblo Lenca.
No queremos más asesinatos por defender el Río Gualcarque.
La Esperanza, Intibuca, 27 de julio de 2016

Con la fuerza ancestral de Berta, Iselaca, Etempica y Mota se levantan nuestras voces llenas de Vida, Justicia, Paz, Dignidad y Libertad.

¡Berta vive la lucha sigue!

COPINH

https://copinhonduras.blogspot.fr/2016/07/copinh-denuncia-represion-en-rio-blanco.html

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Piden a Obama retirar ayuda militar a Honduras por muerte de Berta Cáceres

Origen: http://www.proceso.hn/mas-noticias/item/124873-piden-a-obama-retirar-ayuda-militar-a-honduras-por-muerte-de-berta-caceres.html

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Obama Urged to Stop Funding Honduran Military as Questions Grow over US Role in Berta Cáceres’ Death

Origen: http://m.democracynow.org/stories/16234

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Con ceremonia en Río Blanco conmemoran aniversario del COPINH y exigen justicia para Berta Cáceres – CRITERIO

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.-Con una ceremonia especial multiétnica efectuada la mañana de este domingo, se exigió justicia por el asesinato de la líder indígena y ambientalista, Berta Cáceres y se conmemoró el 23 aniversario del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH). La actividad se desarrolló en Río Blanco, en el […]

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Berta Cáceres, ¡Presente!

When Berta Cáceres Flores was assassinated in a political murder on March 2, she was in the midst of an intense struggle in defense of the Gualcarque River, a sacred river for the Lenca people. She and the Lenca people of Rio Blanco had already blocked the Agua Zarca Dam from being built on the Gualcarque River one time, in 2014, and now DESA was making a second attempt. During the 2014 struggle against the Agua Zarca Dam, Indigenous leader Tomas Garcia was murdered by the Honduran military, other Lenca leaders were attacked, Berta received numerous death threats, and the military detained Berta on trumped up charges. Soon a second set of charges followed, and Berta was ordered to jail. She went underground, and after months international outcry, the charges were eventually dismissed. However, DESA, the company trying to build the dam, appealed and requested the charges against Berta and two other COPINH leaders be reinstated.

In approximately August of 2015, DESA began attempting a second time to build the Agua Zarca Dam, this time accessing the Gualcarque River from the opposite side of the river in San Francisco de Ojuera. Berta and many Lenca people again mobilized to defend the Gualcarque River and their ancestral territory.  As they organized to stop the dam, the situation again began to intensify.

On November 4, 2015, when Berta was not home, an unknown man took a laptop with significant COPINH information from her home.

On the night of November 6, 2015, three shots were fired towards Berta as she driving to Rio Blanco.

On November 24, 2015, Tomas Gomez, another COPINH leader, received a phone call from a man known to be a supporter of the dam company, who informed Tomas that they were going to fix things with Berta Cáceres for better or for worse, “a buenas o a malas.”

On November 30, 2015, Berta Cáceres and other COPINH leaders were traveling to request a meeting with the Mayor of San Francisco de Ojuera, who had authorized the dam, when the Honduran police detained their vehicles. While they were detained, machinery dug huge holes across the public roads to prevent COPINH from passing. After Berta and the rest of the COPINH members finally reached San Francisco de Ojuera, municipal employees began to throw rocks at them and threaten them, including a threat that Berta was the one “who had to be killed.” One of the armed men came close to Berta and almost cut her chest with a machete. All of this occurred as the Honduran police and military watched and did nothing, despite Berta requesting their protection. Finally, Berta called the Minister of Security, Julian Pacheco, and requested he relay orders for the police present to provide protection. Still, the police and military did not respond and the harassment continued.

Then in late December 2015, the Honduran police detained two men for illegal possession of weapons. One of them is reported to have explained he was there contracted by DESA because “the COPINH people were f**ing things up a lot.” This man was previously involved in a violent attack on a COPINH member who opposed the dam, and his police files indicate he was involved in a murder. Residents of Rio Blanco report that he had previously stated he was going to kill COPINH members, including Berta and Francisco Javier Sanchez, President of the Indigenous Council of Rio Blanco.  Berta received information that Jorge Avila – the head of security of DESA and former police official – moved money around to secure the release of those detained for illegal possession of weapons despite the murder in police file. Shortly after his release, this man was identified by Rio Blanco residents working with DESA’s security team without a uniform. In February 2016, Berta wrote a communique publicly denouncing the money provided for this man’s release and stated that there were known paramilitary guards working for DESA who made threats against COPINH members.

Early in February 2016, shots were fired in the vicinity of Berta’s home shortly before she arrived.

On February 16, Berta and other COPINH leaders were pursued by armed men as they left Rio Blanco, after visiting with the Lenca people in resistance to the Agua Zarca Dam on the Rio Gualcarque. The armed men pursued Berta’s vehicle on the isolated road for at least 20 minutes until Berta reached a town and stopped.

Then on February 20, 2016, as Berta and COPINH members traveled to San Francisco de Ojuera to protest the dam, employees of DESA and the Mayor’s office threatened, detained, and harassed them as well as vandalized the vehicles and buses as the police and military looked on. COPINH members report that the Vice Mayor of San Francisco de Ojuera threatened Berta, telling her she would never come back there and that she could be killed.

On February 25, as the police and military evicted about 50 COPINH families from their homes in Jarcia, Guinse, Intibuca, a member of the DGIC harassed Berta and told her the security forces would not respond if something happened to her.

On February 26, at 1:45pm, a new, double-cabin truck with polarized windows drove up the road leading to the COPINH office, stopping before reaching the office. A tall man with a military-style haircut got out and went outside the COPIN office and asked for Berta, while another man stayed in the running vehicle. When informed she was not there, he wanted to know where she was and her phone number. When asked to identify himself, he refused and left.

Despite all of this, and many additional threats, Berta and COPINH continued forward in the struggle to defend the Gualcarque River and all Lenca territory. Berta repeatedly denounced the concession of the Gualcarque River by the Honduran government to DESA in violation of the Lenca people’s right to free, prior, and informed consultation. She also spoke against the violence, militarization, hitmen, and repression that DESA and the Honduran state were using to impose the dam. Berta denounced the Dutch Bank FMO and the Finnish Bank Finnfund, majority owned by the Dutch and Finnish governments respectively, for financing DESA for the Agua Zarca Dam project despite having been informed of the human rights violations around the dam. Berta was in the process of planning a trip to Holland and Finland in which she and Rio Blanco Lenca leaders would protest the financing of the dam and request Dutch and Finnish government leaders take action to stop the funding.

On March 2, 2016, DESA’s head of security was spotted in a vehicle with about 18-20 people, at the turn off from Honduras’ main highway to La Esperanza, where Berta lives.  The men were speaking about Berta.  The vehicle headed toward La Esperanza.

That night, two men forced their way into Berta’s home and Berta was assassinated.

Berta was a voice not only for the self-determination of the Lenca people but for all Hondurans. She was a very outspoken leader against the 2009 military coup and the resulting repressive regimes. She led COPINH in supporting numerous Lenca communities struggling against displacement, dams, privatization of their resources, and megaprojects imposed on their territory against their will. She was a national leader in the struggle against the ultra-neoliberal plan being imposed on Honduras, which entails the privatization and exploitation of almost everything possible, and the brutal repression against those who resist. Berta spoke out against the US backed Alliance for Prosperity plan being put in place in Central America, clearly explaining that its militarization and economic privatization and exploitation projects will only bring more destruction and death to Honduras. She was a leader in the Platform of Popular and Social Movements of Honduras, pushing for national articulation of the social movements. She loudly criticized the current regime for its repression of Honduran society, and refused to be silent. No matter how many death threats she received, no matter how many times she was followed, pursued, or threatened, Berta would not be silenced.

And she must not be silenced today. Berta’s voice and struggle must continue to be heard. I can hear her right now, asking us to go to Rio Blanco to accompany the Lenca people as they are criminalized and repressed for resisting the dam. I can hear her asking us to organize to pressure FMO and Finnfund to cut their funding to the dam and to demand that the Honduran military and US-backed TIGRES leave Lenca territory. And I can hear her loudly and clearly telling US Congresspeople, just as she did in meetings barely a year ago, to stop supporting the Honduran regime, to cut all Honduran military funding, to end the Alliance for Prosperity. I can hear her voice denouncing international banks and multinational corporations who together with the current Honduran regime and the support of the US plunder the Honduran territory and its people. I can hear her calling for an end to the criminalization of COPINH and for respect for the self-determination of the Lenca people.

More than anything, I can clearly hear Berta saying that the female spirits of the Lenca people live in the Gualcarque River.

 

Origen: Berta Cáceres, ¡Presente!

http://soaw.org/about-us/equipo-sur/263-stories-from-honduras/4365-berta-caceres-ipresente

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Financiera finlandesa insiste en construir represa en río hondureño

La financiera finlandesa Finnfund insiste en proseguir con la construcción de la represa sobre el río Gualcarque, ya que aseguran que no daña el área reclamada por la etnia lenca, cuya cabeza visible era la asesinada dirigente Berta Cáceres.

 

Redacción Central / EL LIBERTADOR

 

Tegucigalpa. La Compañía Finlandesa de Desarrollo Financiero (Finnfund, en inglés), dijo que condena el asesinato de la ambientalista Berta Cáceres y se desmarca de cualquier señalamiento en su contra.

 

A través de un comunicado, el fondo finlandés lamentó que la violencia política que vive Honduras, haya acabado con la vida de Cáceres, ejecutada por paramilitares la semana anterior en su vivienda en la occidental localidad de La Esperanza.

 

No obstante, insiste en proseguir con la construcción de la represa sobre el río Gualcarque, ya que aseguran que no daña el área reclamada por la etnia lenca, cuya cabeza visible era Berta Cáceres.

 

A continuación, el comunicado de Finnfund:

 

COMUNICADO DE FINNISH DEVELOPMENT FINANCE COMPANY

(FINNFUND)

 

CONDENA EL ASESINATO DE LA ACTIVISTA AMBIENTAL

LA HIDROELÉCTRICA CRITICADA POR SER RESPONSABLE

 

Berta Cáceres, dirigente del Consejo de Pueblos Indígenas de Honduras (COPINH) que se oponía al proyecto de la central Hidroeléctrica de Agua Zarca, cofinanciado por FinnFund, fue asesinada en Honduras el 3 de marzo. El cual es un crimen que fuertemente condenamos.

 

Por los momentos, la divulgación de la información sobre los autores y motivos del asesinato no estan claros. Sin embargo, la situación política interna en Honduras es tensa, y, por desgracia, el país tiene una fuerte cultura de la violencia política.

 

COPINH ha criticado al gobierno nacional sobre la explotación de los recursos naturales y ha hecho reclamaciones que, por ejemplo, han sido violados los derechos de la minoría etnia Lenca. COPINH también ha criticado en repetidas ocasiones que el proyecto Hidroeléctrica Agua Zarca usando estos argumentos.

 

Se han llevado a cabo manifestaciones en contra del proyecto. El uso de la violencia se ha producido en relación con las manifestaciones, pero las partes interesadas han presentado descripciones contradictorias de los acontecimientos.

 

Los cofinanciadores en el proyecto, incluyendo FinnFund y la Compañía

Financiera de Desarrollo Países Bajos (FMO), han hecho hincapié en la importancia de escuchar a todas las partes y resolver cualquier conflicto de manera pacífica, tratando de influir en los asuntos positivamente.

 

Se ha aconsejado a los guardias y fuerzas policiales que han protegido al proyecto durante las manifestaciones y otros eventos para que evitasen el uso de la fuerza.

La empresa hondureña DESA (Desarrollos Energéticos, S.A.), ejecutora del proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, ya ha sido acusada públicamente del asesinato de Cáceres.

 

Sin embargo, en base a la información actualmente disponible, no hay ninguna información que confirme la identidad de los asesinos. Finnfund espera de ellos sean llevados ante la justicia. FinnFund sigue monitoreando el desarrollo de la situación y reacionará según lo amerite.

 

Como cofinanciadores, FinnFund y FMO han sido capaces de apaciguar significativamente la situación entre el proyecto y sus críticos, y también han sido capaces de instigar a otras mejoras en la gestión de las responsabilidades sociales y ambientales del proyecto.

 

La relación entre el proyecto y las comunidades de los alrededores ha mejorado significativamente. Una clara mayoría de las comunidades y habitantes de las mismas apoyan el proyecto. Los partidarios de COPINH se centran principalmente en un solo pueblo.

 

Hay una gran cantidad de información falsa que está siendo propagada por la gente. La planta de energía en cuestión es de aproximadamente 22 MW el cual se ha hecho un desvió del cauce, con un embalse del tamaño de dos campos de fútbol.

 

Así mismo el agua extraída del cauce principal del río corre bajo tierra (3 túneles, por un total de aproximadamente 2 kilómetros), en los canales (4  canales, por un total de aproximadamente 2,7 kilómetros), y en las tuberías.

 

El agua acarreada del canal principal hacía la planta eléctrica no es de tal volumen para poner en amenaza al ecosistema del río. Los impactos ambientales y sociales del proyecto se han evaluado cuidadosamente y se han encontrado pocos.

 

A diferencia de lo contrario profesado en la opinión pública, el proyecto no ha implicado ningún reasentamiento involuntario o ha habido perdida de tierras agrícolas. Las áreas de tierra necesarias para el proyecto han sido compradas a través de la venta voluntaria de tierras (comprador dispuesto

– vendedor dispuesto), y el derecho de los vendedores para vender sus tierra se ha verificado cuidadosamente.

 

Las comunidades y habitantes de la zona han sido informados y consultados de manera cuidadosa (Consentimiento Libre, Previo e Informado, CLPI) que no se utiliza por lo general en los proyectos del tamaño de Agua Zarca y con tan pocos impactos ambientales.

 

FinnFund y FMO han llevado a cabo la debida diligencia detallada sobre estos asuntos. La afirmación hecha públicamente que la Corporación Financiera Internacional (IFC), la organización del sector privado del Banco Mundial, se había retirado del proyecto debido a problemas de responsabilidad tampoco son ciertos.

 

Un fondo, en donde el IFC es uno de los inversionistas, ha considerado hacer la inversión en el proyecto. Sin embargo, el período de inversión del fondo finalizó antes de que tuviera tiempo de tomar una decisión para invertir en Agua Zarca.

 

La empresa constructora china que inició el proyecto tampoco se retiró del proyecto, pero su contrato fue descontinuado a través de un acuerdo mutuo entre las partes.

 

Igualmente, contrario a lo que se ha afirmado en público, la estructura de la presa no se ha reducido de manera significativa a partir de los planos originales.

 

En su lugar, todo el proyecto fue trasladado de un lado del río (Río Gualcarque) a la otra para evitar conflictos con un grupo de pobladores críticos del proyecto. Ninguna tierra de propiedad comunal o utilizada por los pueblos indígenas se adquirido para el proyecto, y el acceso a los recursos naturales no se limitará.

 

El municipio de San Francisco de Ojuera, donde ahora se ejecutará el proyecto, no es territorio indígena y ninguna de las comunidades en el lado izquierdo del río (donde el proyecto ahora se lleva a cabo) se identifican como indígenas.

 

Desde un inicio, la razón clave para la participación de Finnfund en la financiación de Agua Zarca han sido los principales impactos en el desarrollo del proyecto:

 

 Honduras es uno de los países más pobres de América Latina, y en gran necesidad de inversiones.

 

 Cuando se haya completado, se estima que Agua Zarca producirá unos 94 GWh de energía eléctrica al año, lo que corresponde al consumo de energía de aproximadamente 120,500 hogares rurales de Honduras, o medio millón de personas.

 

 El proyecto en cuestión es un proyecto de energía renovable que reducirá las emisiones de CO2 de Honduras. La reducción promedio previsto de las emisiones de CO2 es de aproximadamente 61,000 toneladas por año.

 

 El área alrededor del río Gualcarque está escasamente poblada y esta es una zona rural montañosa. El proyecto se estima que ofrecerá cientos de puestos de trabajo durante la fase de construcción y unos 40 puestos de trabajo después de la finalización.

 

 La población local se beneficiará también a través de inversión social de DESA, que incluyen la mejora de las carreteras, la planificación y la cofinanciación de los sistemas de agua potable, donaciones a las escuelas, y diferentes programas de capacitación. Como parte del programa de inversión social de DESA, hasta el momento se han electrificado a más de

1,392 hogares.

 

 Actualmente la producción energética hondureña depende del petróleo importado. Se espera que el impacto positivo estimado de Agua Zarca en la balanza de pagos sea significativa. FinnFund estará dispuesto a proporcionar más información sobre su contribución al proyecto y conocer, por ejemplo, representantes de organizaciones preocupadas por los acontecimientos. Tales como el Ministerio de Asuntos Exteriores, responsables de la dirección de la propiedad FinnFund, se ha mantenido al tanto de los acontecimientos sobre el proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca.

 

Jaakko Kangasniemi, CEO (gerente general). jaakko.kangasniemi@finnfund.fi, Tel.: +358 577 7676.

 

Tapio Wallenius, Director de Impacto y Comunicaciones

 

tapio.wallenius@finnfund.fi, Tel.: +358 50 351 0753.

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Alcalde de Intibucá reitera que no autorizó construcción de represa en Río Blanco

Intibucá – El alcalde de Intibucá, Javier Eusebio Martínez Ramos, dijo este lunes que no guarda rencor con el grupo de personas que lo intentaron golpear durante la vela de la dirigente indígena Berta Cáceres, el pasado viernes durante su velatorio, asimismo descartó que él haya autorizado el permiso para la construcción de la represa en Río Blanco.

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La empresa DESA, el gobierno, ejército y la policía, responsables de muerte de mi madre: Berta Zúniga –

Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.-Berta Isabel Zúniga Cáceres, la segunda de cuatro hijos de la luchadora indígena Berta Cáceres, asesinada este 3 de marzo en su domicilio de La Esperanza, Intibucá, Honduras, responsabiliza del homicidio de su madre “a la empresa DESA, constructora de la represa hidroeléctrica Agua Zarca, en la comunidad de Río Blanco, porque […]

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Indigenous Lenca Mobilization Meets Intimidation and Harassment in Rio Blanco

By: Witness for Peace
“This is struggle is not just for Rio Blanco, not just for the indigenous,” explained a Lenca woman as she approached her town’s sacred river, “but for the whole country, for the entire world. For Mother Earth.”

Armed authorities block path of protesters during a march in Rio Blanco on February 20, 2016. Photo: Witness for Peace

This is how one resident of La Tejera, Rio Blanco put it, walking towards the Gualcarque River along a road built by a private company–one that has interrupted traditional life and threatens the ecosystem that surrounds the Lenca in Rio Blanco. The private Honduran company DESA-Agua Zarca is constructing the Agua Zarca dam along the Gualcarque River in Rio Blanco, Intibucá located in southwestern Honduras.

According to the cosmovision of the indigenous Lenca, there are feminine spirits that live and guard the Gualcarque River and that is what makes it sacred and why they have defended it for centuries. Life in Rio Blanco before the project wasn’t exactly easy, but at least it was less conflictive. The residents of La Tejera we met with are humble, hardworking campesinos that live off of growing corn, yucca, pineapple and coffee. Every aspect of their lives fundamentally depends on the health of the river. The indigenous love, respect and watch after their sacred source of water and life. Thus,  when “No entry” signs appeared along the river when the dam project began, this was something that was simply unaccepatable.

The damage to the river caused by the project is visible; from the road the company built that altered the natural landscape, to the now unfertile soil along the riverbanks, the rubble in the surrounding area and the lowered water levels resulting from diversion of the river’s waters. From the beginning, the National Civic Council of Popular and Indigenous Organizations (COPINH in Spanish) has accompanied the process of defending land and ancestral rights. This struggle has meant the loss of lives and yet, the people who lead it remaim comitted, putting their lives on the line to defend
their sacred river.

Maycol Ariel Rodríguez García,15 years old, was tortured and found dead with visible physical wounds and injuries on Oct 29, 2014. Maycol was part of a land recuperation process and his murder was made out to be an accidental drowning. The murderers have not been identified and the status of the investigation of the murder is unknown.

María Santos Domínguez, Coordinator of COPINH in Rio Blanco was nearly murdered on March 5, 2014 when she returned to her home and was surrounded and attacked with sticks, stones and a machete by a group of seven individuals. Her husband and her son came to her rescue but were also attacked. She continues to be under death threat for her leadership role.

Tomás García, COPINH leader, was murdered on July 15 was shot and killed by a Honduran soldier – whose commanders are trained in the US School of the Americas; and his son Allan Garcia was shot and also nearly killed.

The Context
Following the U.S. backed coup in Honduras in 2009, the floodgates for selling off Honduran land and natural resources to transnational and national corporations blew open. For example, the coup government granted 47 hydroelectric dam concessions with a single law, without consulting the communities  that would be directly impacted and thereby violated international conventions including the International Labor Organization’s (ILO) convention 169 that requires the Honduran state to defend indigenous land and natural resources and prevent their forced displacement.

Moreover, the Agua Zarca project is considered illegitimate because in January 2011, the Mayor walked out of a community town hall meeting because the Lenca residents voiced their opposition to the project. However, the Mayor issued the dam permit and uses forged signatures from community members to “prove” the community’s consent.

In the last few years, continued resistance to the project has ushered in constant militarization by armed private security and state armed forces; murders and repression; the pulling out of the world’s largest hydropower construction company, Sinohydro, from the project; and the World Bank’s International Finance Corporation’s decision not to invest in the project due to the conflict surrounding it.

In response, DESA-Agua Zarca simply relocated its construction site to the other side of the Gualcarque River and proceeded to launch a two-pronged campaign strategy. Firstly, to defame, criminalize, and persecute the members of COPINH and any community in opposition to the dam project. According to COPINH, individuals have been hired to harass and intimidate those in opposition to the Agua Zarca dam project, creating a tense and repressive environment. Secondly, to buy community support through its social investment programming, funded in part by U.S. taxpayer dollars through the United States Agency for International Development (USAID) MERCADO project. San Francisco de Ojuera and Valle de Ángeles are two communities largely in favor of the dam and by no small chance happen to be the greatest beneficiaries of social programming provided by the company.

Given the continued repression and persecution on behalf of state and non-state actors, last Saturday’s demonstrators, mainly humble small farmers, subjected themselves once again to armed harassment and criminalization in order to defend their ancestral lands.

Observations from the mobilization of February 20th, 2016

On Saturday, February 20th, 2016, COPINH and the Rio Blanco community organized a demonstration denouncing the Agua Zarca hydroelectric dam project. Among the more than 100 individuals that participated in the mobilization included small children, the elderly, youth and even women carrying infants. Two women were visibly pregnant.

Upon arriving at the police barricade, it was striking the sheer number of heavily armed military and police seemingly defending the interests of a private company while violating the rights of a humble and working class people: armed officials of the state who, according to the Honduran constitution, are to maintain peace and public order, not protect the interests of a private company.

The protesters’ right to freedom of assembly was repeatedly violated throughout the course of the march. Buses carrying the majority campesino demonstrators were detained by the authorities both before and upon arrival to San Francisco de Ojuera Additionally, there was a bulldozer which was placed in the middle of the road to prevent the passage of the vehicles and in the face of this shameful display, the local authorities refused to order the removal of the machinery. The women present demanded the safe passage of the buses given that several among them were pregnant and some were carrying small children. Among the group were also elderly and sick individuals. Since the tractor remained unmoved, protesters decided to walk the long road to the DESA-Agua Zarca project site, but before they could do so, five soldiers with AK-47s and seven members of Los TIGRES joined the National Police. When a member of the COPINH leadership attempted to continue walking forward, a military official pushed him back aggressively and threatened to detain him for trying to pass the barricade.

The February 20th march was not the first time the right to assembly was violated in connection to organizing against the dam project. Following the murder of Tomás García the Inter-American Commission on Human Rights urged the Honduran government to respect the Lenca’s right to the freedom of assembly, stating: “demonstrations and protests are an expression of the right of association and freedom of expression, fundamental rights […] essential to the existence and functioning of a democratic society.”

“We’re unarmed…we demand the peace and freedom to move freely in our own lands. We are civil society.” – COPINH leadership
After nearly eight hours of walking, the protesters reached the DESA-Agua Zarca project site. As the buses had not been allowed to pass the initial blockade, the group arrived after sundown and were met by 15 National Police, eight TIGRES, five private security guards, and four army soldiers–the majority armed with high-powered assault rifles. Such a militarized response was excessive since the demonstrators had already been stopped and searched before the demonstration began. No weapons of any kind were found nor confiscated. It is worth highlighting that Los TIGRES is a U.S. funded, trained, and vetted Honduran special forces unit focused on fighting criminal gangs and drug trafficking.

 

The U.S. financed special forces unit, Los TIGRES were seen among the armed actors of the state. Photo: Witness for Peace

As a nonviolent organization, we recognize that the militarization in Honduras–being backed by the U.S.– is sowing terror in the society and becoming a profitable business. Further, the real solution for sustainable peace will come from structural changes to institutions and policies to end impunity and create opportunities which promote peace such as employment, integral security for all citizens and access to justice.

A Call to Action

We call on the U.S. State Department and U.S. Embassy in Tegucigalpa, Honduras to go to Rio Blanco and observe the human rights situation. The Embassy should investigate the heavy militarization of the area, the role of DESA-Agua Zarca in human rights violations, and Honduran armed units or individuals, particularly Los TIGRES, that are receiving U.S. government material or financial support and has or is committing human rights abuses in Rio Blanco.

http://witness4peace.blogspot.ch/2016/02/indigenous-lenca-mobilization-meets.html

 

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DESArrollo, muerte y mentira (video)

video del copinh

http://copinhonduras.blogspot.ch/2016/02/desarrollo-muerte-y-mentira-video.html

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Según denuncia COPINH: Empresa hidroeléctrica en contubernio con organismos internacionales vuelve a la carga para despojar al pueblo lenca de sus bienes naturales

Origen: Según denuncia COPINH: Empresa hidroeléctrica en contubernio con organismos internacionales vuelve a la carga para despojar al pueblo lenca de sus bienes naturales

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CONDENAMOS LA REPRESIÓN Y HOSTIGAMIENTO CONTRA NUESTROS HERMANOS LENCAS DEL COPINH !!!‏

La Organización Fraternal Negra Hondureña, OFRANEH, condena enérgicamente la represión y hostigamiento contra nuestros hermanos indígenas Lencas miembros del COPINH, en la comunidad de San Francisco de Ojuera, quienes defienden el rio Gualcarque, contra las pretensiones de la Empresa DESA apoyada por este gobierno dictatorial, corrupto y represivo.
En clara violación al Convenio 169 de la OIT, se ha venido impulsando un proyecto hidroelectrico sin consulta previa y consentimiento de las comunidades Lencas y en un acto sin precedentes el día de hoy este gobierno que solo protege los intereses de las mafias que cada dia desangran este pais han procedido a impedir la libre movilización de mas de 200 compañeros Lencas, quienes se dirigían a proteger el rio Gualcarque.
El Estado hondureño se caracteriza por violentar los derechos humanos de los pueblos indígenas y negros, no se reconocen nuestros derechos ancestrales ni mucho menos se respetan las leyes internaciones, que exigen a los estados el reconocimiento y respeto de nuestros derechos ancestrales, tales como el Convenio 169 de la OIT y la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.
No es casual que en el reciente informe publicado por la Comisión Interamericana de Derechos humanos, destacara que “En el transcurso de su visita en diciembre 2014, organizaciones de la sociedad civil presentaron información a la Comisión sobre lo que describen como represión y persecución política de la que son víctimas las defensoras y los defensoras de los derechos humanos en el pais, en particular las y los defensores de comunidades y pueblos indígenas en relación con la defensa de su territorio”
En nombre de nuestros ancestros y ancestras, hacemos un llamado al Estado hondureño que a través de su dependencias, fiscalías, juzgados, alcaldías y cuantas mas, que cese la represión y hostigamiento contra nuestros hermanos indigenas Lencas del COPINH, asi mismo respete y haga cumplir el Derecho a la consulta y consentimiento Previo Libre e Informado, tal como se consigna en el Convenio 169 de la OIT y la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.
Dado en Sambo Creek a los 20 días del mes de Febrero del 2016

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Represas Agua Zarca (Honduras) y Barro Blanco (Panamá), pueblos indígenas y el derecho a la Consulta Previa.

Origen: Represas Agua Zarca (Honduras) y Barro Blanco (Panamá), pueblos indígenas y el derecho a la Consulta Previa.

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COPINH denuncia hostigamiento por parte del alcalde de San Francisco de Ojuera –

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.-Miembros del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) denuncian hostigamiento por parte del ejército, policía y del alcalde de San Francisco de Ojuera, Raúl Pineda. En su muro de Facebook, Berta Cáceres defensora de los derechos de los pueblos indígenas escribió que exigen respeto a manifestarse pacíficamente y […]

Origen: COPINH denuncia hostigamiento por parte del alcalde de San Francisco de Ojuera –

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En Munich, Alemania: Fuertes protestas contra acciones de la empresa Siemens sobre el medio ambiente y las vidas de los pueblos

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COPINH: TOMAS VIVE, LA LUCHA SIGUE!

El asesinato del compañero Tomás García es un hecho perpetrado por el Ejército de Honduras en julio del 2013, producto de la represión del gobierno frente a la defensa pacífica del Río Gualcarque contra la empresa DESA y el Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, en Río Blanco.

El 10 de diciembre del 2015 el Suboficial del Batallón de Ingenieros, Kevin Yasser Saravia fue encontrado culpable por el homicidio de Tomás García por lo que recibirá una pena condenatoria de entre 15 a 20 años de prisión. Sin embargo la empresa DESA continúa la construcción de la represa hidroeléctrica Agua Zarca, el amedrentamiento y la represión a la comunidad de la mano del Fuerzas Represivas del Estado de Honduras.

El COPINH reafirma que su lucha en Río Blanco y a nivel general ha sido pacífica  y su resistencia persistente.

¡Justicia por el asesinato del líder indígena lenca Tomás García!

Origen: http://copinhonduras.blogspot.it/2016/01/copinh-tomas-vive-la-lucha-sigue.html

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En Honduras, La Pena por Quitar Una Vida Indígena: 30 a 90 Días de Prisión

El día 15 de julio de 2013 la vida de Tomás García fue brutalmente arrebatada, y su hijo, Allan, de 16 años casi pierde la suya también por defender su tierra ancestral contra los poderosos intereses detrás del proyecto de la Presa Hidroeléctrica Agua Zarca en el noroeste de Honduras, en el corazón del territorio indígena Lenca.

Fue en ese trágico día que un suboficial del Primer Batallón de Ingenieros del ejército hondureño abrió fuego contra un desarmado García, un auxiliar del Consejo Indígena de su comunidad y miembro del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH), durante una protesta pacífica organizada para detener el proyecto.

 

El 10 de diciembre de 2015 los jueces encontraron al suboficial, Kevin Yasser Sarávia, culpable de homicidio simple, pero fue encontrado no culpable por intento de asesinato contra Allan, afirmando negligencia. A pesar de la solidez del caso de la fiscalía – incluso fuertes declaraciones testimoniales, las evidencias médicas y forenses dadas por los peritos que desacreditaron a fondo el caso de la defensa alegando legítima autodefensa – el asesino convicto recibió una sentencia de 30 a 90 días en una prisión militar, un delito cuya pena generalmente es entre 15 y 20 años de prisión.

 

“Es el choque de dos sectores, uno que detenta el poder impunemente, hoy más que nunca, y la vida de una persona que recoge cienes, miles de años de represión, eso es lo que ha configurado este juicio…es decir que es la reivindicación de las muchas muertes violentas hechas por quienes tienen el poder y que creen que tienen la impunidad para ello”

– Víctor Fernández, fiscal

 

La empresa estatal china SINOHYDRO – la más grande empresa constructora hidroeléctrica del mundo – fue contratada para construir la represa, pero se retiró del proyecto en julio de 2013 debido a “conflictos de interés serias entre … DESA, y las comunidades locales … [que eran] impredecible e incontrolable,” según la compañía. El proyecto Agua Zarca, junto con 40 otras  concesiones de represas hidroeléctricas, fue aprobado mediante legislación nacional en septiembre de 2010, pese a ser una violación directa del derecho de consulta libre, previa e informada y la constitución hondureña, especialmente en cuanto al respeto a los tratados internacionales y los derechos de los pueblos indígenas.
El brazo del sector privado del Banco Mundial, la Corporación Financiera Internacional y el Fondo Mezzanine de Infraestructura para América Central también se retiraron del proyecto [1] tras la denuncia del COPINH presentado al Asesor en Cumplimiento Ombudsman, argumentando que la concesión para la presa había sido otorgada ilegalmente por la falta de consulta con, y consentimiento de, las comunidades afectadas [2].

 

En abril de 2013, el Pueblo Lenca en Río Blanco empezaron a bloquear una de las carreteras para impedir el acceso al sitio de la represa. Poco después llegó el Primer Batallón de Ingenieros, comandado por el Coronel Milton Amaya, graduado de la Escuela de Las Américas, y mantiene su presencia hasta hoy día. El Pueblo Lenca han estado en la resistencia hace más de 500 años y la presa de Agua Zarca es simplemente otra ataque más a su cultura y su vida tradicional. Han enfrentado a amenazas, intimidaciones, desalojos, detenciones y asesinatos [3].

 

“…Tenemos una lucha…por una represa, estamos defendiendo los recursos naturales y ya hace sobre tres años de estar en la lucha y siempre seguimos allí en la lucha de esa empresa porque hace tres meses que ha regresado de vuelta a querer financiar la represa”

                 – Allan, hijo de Tomás García, relatando la lucha en Río Blanco

La líder del COPINH y ganadora del premio Goldman [4], Berta Cáceres, ha sido el blanco de una campaña fuerte para silenciar y desacreditar a la resistencia a la presa. El 24 de mayo de 2013 en camino a Río Blanco, Cáceres y su compañero, Tomás Gómez, fueron detenidos por el ejército y posteriormente encarcelados por una acusación de posesión ilegal de armas de fuego.Sin embargo, debido a la falta de pruebas, en primer instancia un juez dictó un sobreseimiento provisional, que otorgó la fiscalía el derecho a presentar nuevas pruebas para el caso dentro cinco años. Meses después, Cáceres, junto con otros dos miembros del COPINH fueron acusados por DESA de delitos de coacción, incitación y usurpación en contra de la empresa y de daños que ascendieron a tres millones 359 mil 263 dólares, unos 67 millones de lempiras [5]. Una vez más, debido a la falta de pruebas, los cargos fueron desestimados provisionalmente el 4 de enero de 2014. Últimamente el COPINH logro justicia cuando el Juzgado Primero de Letras dictó el Sobreseimiento Definitivo el 10 de febrero de 2014 [6].

 

Foto: Un sitio web llamado copinhhonduras.blogspot.com/  fue creado con el propósito de difamar al COPINH y especialmente a Berta. Esta imagen fue incluido como parte de un artículo publicado el 6 de enero de 2014, y la leyenda lee “Berta, el diablo que vino a arruinarnos la vida en Río Blanco.”

 

Tras su visita a Honduras el mes pasado, Victoria Tauli-Corpuz, la Relator Especial de Naciones Unidas sobre Derechos Humanos de los Pueblos Indígenas, expresó su preocupación por “la falta de recursos de instituciones como la Fiscalía de Etnias y el Comisionado Nacional de Derechos Humanos; barreras de idioma, culturales y económicas; el racismo y la discriminación contra los pueblos indígenas; y la impunidad” [7].

 

Representando a la víctima y sus familiares, y la comunidad Lenca, el fiscal Víctor Fernández dio fuertes declaraciones dirigidas a los jueces del caso de Tomás García, pidiéndoles que no vean a los y las indígenas como violentos y criminales por su pobreza, la ropa que usan, sus características físicas y su forma de vivir, y les imploró condenar esta grave violación de los derechos humanos.

 

Incluso antes del golpe de estado de 2009, la privatización del río Gualcarque ya había estado en marcha con los planes del gobierno para el desarrollo de la energía hidroeléctrica [8]. El contexto de impunidad rampante en Honduras y la priorización de los intereses capitalistas ha abrido el camino para múltiples formas de represión por parte del Estado, el caso de Tomás García y la lucha por el río Gualcarque, siendo ejemplos concretos. Por ahora, el proyecto Agua Zarca continúa contando con la fuerte presencia militar en Río Blanco, unidades policiales y militares que posiblemente cuentan con financiamiento del gobierno estadounidense y dado las violaciones graves a los derechos humanos cometidos, deberían ser investigados cuidadosamente de conformidad con la ley Leahy.

 

El 8 de enero de 2016 el Tribunal de Sentencia de Siguatepeque pronunciará su sentencia final para el suboficial condenado. El abogado de la familia de Tomás presentará un recurso de casación de la decisión sobre el caso de Allan y para que la pena se cumpla en la penitenciaría del estado en vez de la Primera Batallón de Infantería.

 

Aparte de Agua Zarca ha habido muchos otros casos en cual  las fuerzas de seguridad  hondureñas han estado implicadas en violaciones de los derechos humanos relacionados a megaproyectos, a menudo proyectos que se desarrollan sin el consentimiento de las comunidades. Es por eso que han habidos llamados para poner fin o por lo menos alto a la financiación estadounidense al ejército y la policía hondureña. En agosto de 2015, 21 Congresistas demócratas enviaron una carta a John Kerry, Secretario del Departamento de Estado de EE.UU con demandas que incluyeron “la suspensión y la reevaluación de más entrenamiento y apoyo para unidades policías y militares hondureñas hasta que el gobierno hondureño remedie adecuadamente los abusos de los derechos humanos” [9]. En teoría, la ley estadounidense Leahy prohíbe los departamentos de Estado y Defensa de los estados unidos proporcionar asistencia a cualquier unidad militar o policial hondureña si existe información creíble de que tal unidad ha cometido graves violaciones a los derechos humanos con impunidad [10] aunque en la práctica, no siempre es así. Hasta en los pocos casos en que se castigan a los violadores de derechos humanos, como fue el caso para el asesino de Tomás García, la justicia sigue siendo difícil de lograr.

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[1] “Oficina del Asesor Cumplimiento Ombudsman–Informe Anual 2014,” consultado el 18 de diciembre de 2015, http://www.cao-ombudsman.org/publications/documents/CAOANNUALREPORTSPANISH2014.pdf 

[2]“Reclamo CAO Octubre 9, 2013,” consultado el 18 de diciembre de 2015, http://www.cao-ombudsman.org/cases/document-links/documents/Reclamo_CAO_October92013.pdf

[3] “Rio Blanco: Cuando un pueblo dice no, es no,” consultado el 18 de diciembre de 2015. http://www.cipamericas.org/es/archives/10637

[4] “Hondureña Berta Cáceres recibe el Premio,” consultado el 18 de diciembre de 2015, Goldman”http://www.elheraldo.hn/pais/833160-214/hondure%C3%B1a-berta-c%C3%A1ceres-recibe-el-premio-goldman

[5]“Fiscalía acusa a dirigentes del Copinh por provocar daños contra empresa que ejecuta proyecto hidroeléctrico en occidente”, consultado el 18 de diciembre de 2015, http://www.proceso.hn/component/k2/item/17084.html

[6] “Dictan sobreseimiento definitiva a Berta Cáceres,” consultado el 18 de diciembre de 2015, http://defensoresenlinea.com/cms/index.php?option=com_content&view=article&id=2966:dictan-sobreseimiento-definitivo-a-berta-caceres&Itemid=159

[7]“Declaración final misión Honduras de la Relatora Especial de Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas, consultado el 18 de diciembre de 2015, 2015, http://unsr.vtaulicorpuz.org/site/index.php/es/declaraciones-comunicados/102-declaration-honduras

[8] “El poder del agua en las Altas Montañas: conflictos ambientales y de distribución

y apropiación,” consultado el 18 de diciembre de 2015, http://www.jornada.unam.mx/2013/09/30/eco-c.html

[9]Miembros del Congreso de EEUU se oponen a la asistencia militar y policia a Honduras”” ,consultado el 21 de diciembre de 2015,http://www.cipamericas.org/es/archives/17164

[10 ]“Aplicando La Ley Leahy a La Asistencia Militar y Policial de Los EE.UU.”,consultado el 21 de diciembre de 2015. http://www.lawg.org/storage/documents/Guia_Ley_Leahy.pdf

 

http://witness4peace.blogspot.it/2015/12/en-honduras-la-pena-por-quitar-una-vida.html#.VnnLmwDw374.facebook

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Embajador de España preocupado por amenazas contra defensor internacional de Derechos Humanos que acompaña al COPINH

La Fiscalía de Etnias ha abierto un proceso de investigación acerca de las amenazas recientes a los integrantes del COPINH y del acompañante internacional. La embajada española se ha mostrado “preocupada y en completa disposición para ayudar” como lo comunicó su embajador, en esta situación de peligro, señala un comunicado del Consejo de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras, COPINH.

Este es el texto íntegro del documento publicado este martes 22 de diciembre de 2015:

COPINH DENUNCIA: El embajador de España en Honduras y la fiscal de etnias se preocupan por graves amenazas de muerte sufridas por un observador internacional de DDHH

La comunidad indígena lenca de Río Blanco en el departamento de Intibucá (suroccidente), Honduras, organizada en el COPINH, lleva más de dos años en resistencia en contra de la construcción de la represa hidroeléctrica del proyecto Agua Zarca, concesionado a la empresa DESA (Desarrollos Energéticos S.A.) , financiada por los bancos FMO ( Banco Holandés) y el FINFUN ( Banco Finlandés).

En este conflicto, caracterizado por el uso de la violencia por parte de la empresa DESA en contubernio con las autoridades locales y regionales, han sido asesinados dos integrantes de la comunidad Tomás García y Maicol Rodríguez (13 años), el primero a manos de un miembro del ejército hondureño y el segundo presuntamente por sicarios contratados.

La comunidad organizada en el COPINH ha sido objeto de asesinatos, intentos de asesinatos, agresiones, amenazas, difamaciones y procesos de criminalización

Debido a la presión ejercida por la comunidad y el COPINH, el proyecto fue detenido en su primer intento. Sin embargo, ante la resistencia, la empresa trasladó su plantel y la zona de construcción unos cientos de metros río arriba, en un intento de cambiar de jurisdicción territorial hacia otro departamento, como forma de imponer obstáculos a las protestas de la comunidad lenca de Río Blanco y olvidando por completo los más elementales principios de territorialidad indígena consagrados en el convenio 169 de la OIT sobre pueblos indígenas.

Resultado de la resistencia de la comunidad ante este renovado intento de llevar a cabo el proyecto en contra de las comunidades, que tienen al río como su hábitat funcional y en detrimento de la soberanía nacional en la venta de los bienes comunes y de la naturaleza, las agresiones y amenazas se han agudizado en contra de la comunidad lenca organizada en el COPINH. Sobre todo después del importante fallo en contra del suboficial del ejército que asesinó a Tomás García, con un condena posible entre 15 a 20 años de privación de libertad.

Durante el tiempo de la resistencia en contra de la construcción de la represa, la solidaridad de activistas internacionalistas se ha hecho presente de manera importante, dando a conocer la lucha del pueblo lenca y colaborando en la difícil tarea de confrontación a intereses transnacionales. Durante las últimas jornadas agresiones verbales y fuertes amenazas se han dirigido en contra del acompañante internacional español presente en el COPINH, a lo cual han respondido la Fiscalía de las Etnias hondureña y la embajada de España en Honduras, en cabeza de su embajador.

La Fiscalía de Etnias ha abierto un proceso de investigación acerca de las amenazas recientes a los integrantes del COPINH y del acompañante internacional. La embajada española se ha mostrado “preocupada y en completa disposición para ayudar” como lo comunicó su embajador, en esta situación de peligro.

Este es un ejemplo de la agresión ejercida a las comunidades organizadas en resistencia frente a proyectos extractivos, contra la organización de COPINH y contra quienes apoyan esta lucha en resistencia por defender la vida por sobre los intereses económicos de empresas privadas.

Origen: Pasos de Animal Grande – Embajador de España preocupado por amenazas contra defensor internacional de Derechos Humanos que acompaña al COPINH

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COPINH: Tribunal dicta sentencia condenatoria a suboficial del Batallón de Ingenieros por homicidio simple contra Tomas García Domínguez!!

Jueves 10 de diciembre del 2015.–COPINH/ CASO TOMAS Y ALLAN GARCÍA, MIEMBROS DEL COPINH: Satisfacción parcial ante el fallo emitido por el Tribunal de Sentencia de Siguatepeque: la sentencia condena al suboficial del Batallón de Ingenieros, Kevin Yasser Saravia, por homicidio simple contra Tomas García Domínguez, pena que va desde 15 a 20 años de prisión y ante la tentativa de homicidio contra la vida de Allan García fue absuelto, alegando que solo fueron “faltas” y que “no era su intención matarlo”, dándole una pena de 30 a 90 días de prisión. Toda esta acción represiva del Ejército fue defendiendo los intereses privados de DESA-PH Agua Zarca.
Pese a que todas las evidencias testificales, técnicas y científicas como el testimonio solido del joven Allan García quien hizo brillar aún más la verdad, los dictámenes de los peritos médicos forenses y especialistas en balística, las contradicciones y los obvios testimonios mentirosos de los militares de la defensa del suboficial que demostraron la intención clara de que el militar si tenía la intención de asesinar a los dos compañeros y que Tomas García nunca amenazo la integridad del militar, pese a que los mismos tres jueces de este tribunal han alegado que no discriminan y que tratan por igual queriendo disminuir las aseveraciones del abogado Víctor Fernández sobre los actos de racismo suscitados en este juicio contra los y las miembros indígenas, incluso contra los mismo Fiscales integrantes de la Fiscalía Especial de Etnias y Patrimonio Cultural que fueron amenazados por los militares de dicho batallón y contra el mismo compañero Víctor Fernández, han seguido dándole privilegio al militar Kevin Saravia mandándolo a prisión al 1er. Batallón de Infantería en Tegucigalpa.
Este juicio no está concluido, aun no hay una sentencia firme y la defensa del militar ha expresado su interés de presentar recursos de casación y trata de justificar el “buen comportamiento” del asesino militar que con saña mato, con un fusil de reglamento de alto poder destructivo y letal, a Tomas García y que luego, amparado en la impunidad que gozan los militares y grupos de poder, manifestó con absoluto desprecio a la vida de Allan García, antes de dispararle varias veces, que “es más fácil matarte a vos que a un perro”.
Para el 08 de enero del 2016, han sido convocadas las partes, a la 1.30 pm para desarrollar la audiencia de individualización de la pena.
En un comunicado posterior el COPINH estará dando mayores detalles y el significado de este juicio y fallo judicial.
El COPINH, recuerda el contexto en el que se dió este hecho violento contra la comunidad de Río Blanco, la imposición del Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, que nuevamente arremete contra los derechos del Pueblo Lenca, con su segunda versión, basada en la misma concesión ilegal e ilegítima, violadora de los derechos e integridad del Pueblo y territorio Lenca, de sus hábitat funcionales, bienes comunes y de la naturaleza, del derecho de consulta y consentimiento libre, previo e informado y del Convenio 169 de la OIT.
También, nuestra organización reafirma su disposición inquebrantable de seguir en la defensa del sagrado Río Gualcarque, entregado a las inversiones privadas, particularmente a DESA (Desarrollos Energéticos SA) y demás capitales trasnacionales, con la complicidad de ministros y exministros de SERNA como José Antonio Galdámez y Rigoberto Cuellar, del congreso nacional y alcaldías como la de San Francisco de Ojuera encabezada por Raúl Pineda y las alcaldías de Intibucá y Zacapa. A todos estos los responsabilizamos también por las cuatro vidas indígenas destrozadas en Río Blanco, por los vejámenes contra nuestro Pueblo y con esta nueva agresión que representa la llegada, desde hace tres meses, de DESA-PH Agua Zarca sobre el Río Gualcarque.
¡Tomas García vive! ¡la lucha sigue! ¡la sangre de nuestros mártires, riega y cultiva mas nuestras resistencias!
COPINH- Dado en Siguatepeque-Honduras.

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Militar hondureño culpable de asesinar a líder indígena de Río Blanco Intibucá

“Miré al militar disparar contra mi papá quien de inmediato se desplomó al suelo y  luego sentí los  balazos en mi cuerpo”. Con el peso de este testimonio y otros medios de prueba, el Tribunal de Sentencia de Siguatepeque, Comayagua,  declaró culpable al soldado del ejército hondureño Kevin Yasser Saravia, por el homicidio del líder indígena Tomás García Domínguez, sin embargo fue absuelto de la tentativa de homicidio contra la vida de Allan García alegando que solo fueron “faltas” y que “no era su intención matarlo”.

El 15 de julio del 2013, mientras la población indígena Lenca del sector de Río Blanco, Intibucá, protestaba por la construcción (sin consulta previa) de la represa hidroeléctrica “Agua Zarca” sobre el río Gualcarque, el militar del Batallón de Ingenieros, comenzó a disparar contra la humanidad de Tomás García, y mientras se desplomaba sin vida, siguió contra el hijo de la víctima el joven Allan García, quien quedó gravemente herido.

“Hay una satisfacción parcial ante el fallo emitido por el Tribunal de Sentencia, porque nosotros esperábamos una sentencia por los dos delitos. Todas las evidencias y el testimonio sólido de  Allan García  demostraron  que el militar sí tenía la intención clara de asesinar a los dos  indígenas”, indicó el acusador privado Víctor Fernández.

Después del fallo, el militar Saravia fue enviado a prisión al primer Batallón de Infantería ubicado en Tegucigalpa. Sin embargo el profesional del derecho dijo que este juicio no está concluido, porque aún no hay una sentencia firme y será el 08 de enero del 2016  que se desarrollará la audiencia de individualización de la pena,  que en el caso de homicidio simple tiene una condena de 15 a 20 años de reclusión.

Luego que se emita la sentencia, la defensa del militar ha expresado su interés de presentar recurso  de casación ante la Sala de lo Penal de la Corte Suprema de Justicia, CSJ, alegando que su defendido disparó en su legítima defensa.  Sin embargo el abogado acusador dijo que no les han aclarado si se refería a la defensa de los intereses de DESA, empresa que lleva a cabo las obras de la represa Hidroeléctrica.

“Nosotros también vamos a interponer un recurso de casación ya que el fallo no está ajustado a las pruebas científicas que se presentaron donde se evidencia que sí existió una tentativa de homicidio en contra de Allan García y que caso contrario los indígenas no presentaron un  peligro hacia el militar”, indicó el abogado Fernández.

Juicio lleno de intimidaciones 

El juicio contra el militar que asesinó a Tomas García e hirió a su hijo Allan, inició el 17 de noviembre y que finalizó ayer jueves “estuvo lleno de intimidaciones, amenazas, racismo institucional difícil de creer. Antes del comienzo del juicio una fiscal de la Fiscalía de las Etnias que realiza la acusación contra este militar, fue intimidada y perseguida por un carro”, denunció el Consejo de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras, COPINH.

“Así comenzó la audiencia contra militares, quienes han estado defendiendo los intereses de una empresa privada que está construyendo la represa en Río Blanco, sin respetar los convenios internacionales firmados por el estado Hondureño. Esta situación confirma que la justicia hondureña está al servicio de la clase empresarial y política  donde los militares y policías están para defender los intereses de estas grandes empresas”, manifestó el abogado Víctor Fernández.

Aquel fatídico día  la población indígena se reconcentraron  cerca del viejo roble, donde la comunidad de La Tejera mantenía  una toma indefinida de la carretera y se cumplían 106 días de acción, y de ahí salieron  hacia el plantel de la empresa. Cuando estaban casi llegando al portón principal  los militares comenzaron a disparar.

Tomás y su hijo fueron  entre los primeros en llegar. “Un militar salió del portón y vino hacia nosotros. Primero le disparó a los pies a mi papá, como para asustarlo, y después se acercó más y le hizo varios disparos a quemarropa, no sabría decir cuántos, y lo mató”, dijo mientras daba su testimonio ante el Tribunal de Sentencia.

Un hombre de lucha 

Sus compañeros de lucha recuerdan que Tomás había dicho que nunca iba a rendirse.  Como auxiliar y miembro del Consejo Indígena, según testimonios, las empresas le habían ofrecido miles y miles de Lempiras para apoyar el proyecto pero él lo rechazo a favor de la lucha para la soberanía y dignidad.

“Fue un líder en la lucha para defender la tierra y recursos naturales y ahora es un mártir para el Pueblo Lenca. Él dio su vida por todos nosotros”, manifestó Adelaida Gómez quien es parte del Consejo Indígena de Río Blanco.

“La Fiscalía de la Etnias jugó un papel importante en el caso.  Se resaltó en todo el juicio la violación a todos los instrumentos jurídicos internacionales que protegen a los territorios indígenas, que prohíben la presencia militar en la zona. Se rescató  el incumplimiento de todas las directrices sobre el uso de las fuerzas y las armas que no solo incumplió el militar acusado  si no también la institucionalidad hondureña”, manifestó el abogado acusador.

Indicó además que se evidenció la responsabilidad directa del Estado hondureño por otorgar permisos para la construcción de la represa hidroeléctrica a espaldas de las comunidades indígenas.  “Este primer logro es fruto de las acciones que el pueblo Lenca ha desarrollado de manera permanente con el único afán de  combatir la impunidad y para  que este tipo de casos no se repita”, concluyó.

Origen: Militar hondureño culpable de asesinar a líder indígena de Río Blanco Intibucá

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Pasos de Animal Grande – Próxima semana tribunal podría dar carta blanca a ejército de Honduras para matar indígenas lencas

Denuncias

Origen: Pasos de Animal Grande – Próxima semana tribunal podría dar carta blanca a ejército de Honduras para matar indígenas lencas

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Pasos de Animal Grande – Honduras: Policía Nacional cuida planteles de la empresa hidroeléctrica DESA-SINOHYDRO en territorio Lenca

El Consejo de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras, COPINH,  denunció  que la Empresa DESA y SINOHYDRO ya establecieron el primer plantel  en Río Blanco, lo que demuestra que a esta compañía no le interesa respetar los derechos del pueblo lenca pues se siente empoderado con el respaldo del Estado de Honduras.

Origen: Pasos de Animal Grande – Honduras: Policía Nacional cuida planteles de la empresa hidroeléctrica DESA-SINOHYDRO en territorio Lenca

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Pasos de Animal Grande – Intimidaciones , amenazas y racismo en juicio contra militares por el asesinato del líder indígena del COPINH

El juicio contra los militares que asesinaron a Tomas García e hirieron a su hijo Alan inició este 17 de noviembre, lleno de intimidaciones, amenazas racismo institucional difícil de creer, señaló el Consejo de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras, COPINH, en una nota hecha pública.

A continuación publicamos la información difundida por el  COPINH:

Intimidaciones , amenazas y racismo en el juicio contra el ejercito por el asesinato del líder indígena del COPINH Tomás García

Antes del comienzo del juicio una fiscal de la Fiscalía de las Étnias que realiza la acusación contra este militar , fue intimidada y perseguida por un carro .

Al comienzo de la audiencia, los jueces tuvieron una actitud racista hacia el fiscal de etnias, Nixon Salgado, reprochándole  por la ropa que llevaba, la que según su criterio no era la apropiada,  y por preguntar a los jueces cuál era la apropiada casi es expulsado de la sala, pero ante la insistencia del resto de abogados de la fiscalía, los jueces le retiraron la multa de 10 lempiras y le permitieron continuar.

Sin embargo le dijeron  que se cambiase su vestimenta , pero eso no terminó ahí pues durante la audiencia el tribunal volvió a mostrar su actitud racista expulsando a dos indígenas Lencas de la resistencia pacífica en defensa de la montaña ,el rio, el territorio como su padre Tomás les enseñó “ y eso es el mejor recuerdo que podemos tener de Tomas ,y el mejor homenaje es continuar la lucha pacífica contra DESA y sus aliados (gobierno) que pretenden terminar con las comunidades indígenas Lencas que viven del rio Gualcarque”, señalaron en la información  divulgada.

De esta manera comenzó la audiencia contra estos militares ,que defendiendo los intereses de una empresa privada, DESA que está construyendo una represa en Rio Blanco , Intibucá, sin respetar los convenios internacionales firmados por el estado Hondureño ,asesinaron al líder indígena Lenca del COPINH, Tomas García e hirieron a su hijo Alan de 16 años.Pocas son las esperanza de justicia para la familia.

“El militar que asesino al líder indígena lenca del COPINH, Tomas García sale sonriente de la audiencia donde enfrenta acusaciones por  homicidio y homicidio en grado de tentativa contra Alan”.

Parece que enfrentar dos condenas de entre 15 y 20 años no le afecta al militar de nombre Kevin que sale sonriendo tras escuchar las declaraciones de Alan, que recibió en el pecho los balazos y que presenció cómo este militar terminaba con la vida de su padre.

Los defensores del militar justificaron estos asesinatos con la legítima defensa, “pero no nos han aclarado si se refería a la defensa de los intereses de DESA , empresa que lleva a cabo las obras de la represa”, denunció el COPINH.

En un país como Honduras donde la justicia está al servicio de la oligarquía donde los militares , y policías están para defender los intereses de estas grandes empresas , las esperanzas de justicia son pocas y más tras ver cómo se han desarrollado estas dos audiencias donde el racismo que se respiraba en la sala era evidente al ver el trato que jueces , alguacil y policías daban a los indígenas  ahí presentes.

Origen: Pasos de Animal Grande – Intimidaciones , amenazas y racismo en juicio contra militares por el asesinato del líder indígena del COPINH

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