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CESPAD: Arrecia la profundización de los conflictos socio territoriales y ambientales.

Origen: CESPAD: Arrecia la profundización de los conflictos socio territoriales y ambientales.

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La periodista Claudia Mendoza del Centro de Estudio para la Democracia (Cespad), ha alertado este día que puede arreciar en el país el ya crítico conflicto social, territorial y ambiental entre pueblos originarios y la inversión capitalista neoliberal.

Redacción Central / EL LIBERTADOR

Tegucigalpa. En Honduras, la aprobación de dos leyes han fortalecido las concesiones de los recursos naturales, en la última década: la Ley General de Minería y la Ley de Generación de Energía Eléctrica con Recursos Renovables. La primera, permite la masiva concesión de territorios para la instalación de empresas mineras (metálicas y no metálicas), mientras que la segunda, la concesión de ríos para la construcción de represas hidroeléctricas en el país.

Ambas leyes ceden los recursos naturales a las empresas nacionales y transnacionales, en el marco de un modelo extractivista excluyente que genera conflictos entre las comunidades y organizaciones ambientalistas con las compañías mineras e hidroeléctricas, por el daño ambiental y la violación de derechos humanos de las comunidades.

Origen: http://www.web.ellibertador.hn/index.php/noticias/nacionales/1572-alerta-leyes-redoblan-conflicto-ambiental-en-honduras

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The Dangerous Path Toward Mining Law Reform in Honduras

This is Part 3 of a three-part series on the enactment of provocative mining restrictions in Central America. To download a PDF version of this article, click here.

Throughout much of the country’s history, Honduran authorities have worked closely and attentively with mining companies while their domestic agricultural resources remained a lesser priority. The awakening of democracy in the 1990s provided hope that domestic agriculture would get support, that land and water would be protected from the harmful effects of mining, and that the will of local citizens would be taken into account. After some progress in this direction, however, the environmental movement was dealt a severe setback in 2009 when the president, Manuel Zelaya, a sometime supporter of the environmental movement, was ousted. Still, the vision of an economy based on a strong domestic agriculture and environmental preservation has survived despite the risks it intrinsically poses to the indigenous and other environmental activists who are striving to achieve it.

Metal Mining Then and Now

In the 1880s, mining had become an integral part of the economy. As an important sector, it accounted for twice the export value of the banana industry, for which Honduras has been much better known. At that time, the government offered some 145 concessions to mining companies, about half of which were based in the U.S. or Europe. As mining was regarded as key to the country’s development, then president Marco Aurelio Soto and his successors established “a pattern of full government cooperation with foreign entrepreneurs.”[1]

With over 85% of all mining exports under its control and 45% of the value of all of the country’s exports, the New York and Honduras Rosario Company mine in San Juancinto was far and away the most successful in Honduras. Company president, Washington Valentine, attentively courted Honduran heads of state, even helping to finance their electoral campaigns, and could always count on their support in disputes with local adversaries in return.[2] In 1904, Valentine made note in his annual report to stockholders that, “The frequent and exaggerated reports of revolutions in Honduras are always to be anticipated” with a grain of salt. No one needed to be concerned as,

Our relations with the government of Honduras are the most amicable. You enjoy the fullest support of all heads of departments who further your interests in every possible manner, as they always have done, whatever the prevalent political condition.[3]

In the years that followed, this steadfast confidence that the Honduran government would do the company’s bidding was manifested regularly in subsequent annual reports. The 1917 report, for instance, boldly states that President Francisco Bertrand “and his liberal ideas for the development of the resources of his country have been the cause of highest encomium and his weighty assistance to your company in times of need has been of material good in the steady march to your works.” Moreover, it went on, President Bertrand had actually weakened the Honduran political system, by having “concentrated all political parties, thus assuring an uninterrupted and steady development of the nature wealth of the country.”[4]

In the 1906 report, the issue of land rights in the area of the mine arose. Here too, it appears that the government was fully prepared to protect the interests of the company. “A few questions of right to lands within our property have arisen,” Valentine stated, but these were “equitably settled without suits” with the exception of one then “in process of law” and to which “we anticipate an early decision in our favor.”[5]

Land rights issues have remained critical for Honduras’ rural population. Today, mining sites typically require many square miles of deforestation and topsoil removal. Explosives used to dig out an area can cause further environmental damage and respiratory problems for area residents. Cyanide and other hazardous substances used in the separation process often leach into the soil and water supply along with dissolved mine metals. These cause contamination and other adverse effects on the eco-system, generating serious illness among the local populations, and the death of livestock.

The devastating impact of Hurricane Mitch in 1998 made it possible to change mining law to more decisively favor mining companies. With public attention focused on recovery and reconstruction, Honduran Congress was able to slip the General Mining Law through just four weeks after the hurricane hit. Much of it had been written by elements of the mining industry itself.

The new law granted broad rights to mining companies, including the rights to freely explore throughout the country, to use unlimited amounts of local water, and to evict those already living on land that had been granted to the companies.[6] The companies also benefited from the provision of new tax exemptions and the reduction of environmental controls. In addition, the hurricane’s sweeping damage throughout the country allowed the government to deploy military personnel into remote areas. Ostensibly for humanitarian purposes, the military is commonly used to enforce the widely unpopular provisions of the new mining law.[7]

Around the same time, Canadian and U.S. mining companies helped form the National Association of Metal Mining in Honduras (ANAMIMH), which would become a powerful lobbying organization for mining interests. In addition, a single government organization, the Directorate for the Promotion of Mining (DEFOMIN), became responsible both for promoting mining interests and for monitoring their compliance with environmental standards.[8] Under such favorable conditions, mining companies descended on the country in large numbers.

 Towards Reform

Opponents of the General Mining Law lost little time in organizing against it. The Civic Alliance for Democracy (ACD), a coalition of 35 organizations representing different communities across the country, soon formed and, as the name suggests, identified its mission as an exercise in grass-roots democracy. Members in the Catholic priesthood, including Cardinal Oscar Andrés Rodríguez in Tegucigalpa and Bishop Luis Alfonso Santos in the western province of Santa Rosa de Copán, provided high-profile leadership and support. The ACD also included a number of international organizations, including Christian Aid and Oxfam International.[9]

The ACD gathered strength as it documented the disastrous impacts of open pit and other forms of mining in rural areas. In one case, at the San Andres mine in Copán in 2003, a valve accidentally opened, causing the release of 400 gallons of cyanide into the Lara and Higuito Rivers. Hundreds of fish were killed and the health of the inhabitants of the area was endangered.[10] In 2006, studies of water quality conducted near mining sites in Nuevo Palo Ralos and El Podernal found that the water contained dangerous levels of arsenic.[11]

One of the most serious cases arose in connection with the San Martín mine in Siria, owned by the Canadian company Goldcorp. Goldcorp had been one of the first foreign companies to be granted a concession under the General Mining Law of 1998. Within a few years, water in the valley began to dry up – out of eighteen rivers in the area, fifteen had gone dry by 2009. Much of what remained had turned reddish-brown in color and residents complained that it had a peculiar odor. Those residing near the site began to experience high instances of cancer, skin conditions, respiratory and eye problems, and infant mortality.

The ACD’s primary goal was to overturn the Mining Law of 1998 and establish a new set of standards to protect homes, communities and the environment, and to restore control over national resources to the national government. Contending that the Mining Law was unconstitutional and harmful to the country as a whole, the coalition urged leaders to cancel concessions wherever there were national parks, points of archaeological and cultural interest, and resident populations. They called for the cancelation of all mining operations involving the use of cyanide, mercury, and other toxic chemicals in accordance with national environmental law. They also called for an end to all mining activities in communities where residents had voted them down through referenda and open town meetings.[12]

Between 2006 and 2008, ACD staged numerous mass demonstrations throughout the country and provided support for residents who were resisting eviction in Macuelizo, Santa Barbara, and Santa Rosa de Copán. In many cases, the demonstrations resulted in beatings, injury, and even death as residents and protestors clashed with police, military, and private security forces. Having been beaten and threatened themselves, Bishop Santos, Berta Oliva of the Committee of the Relatives of the Disappeared (COFADEH), and other local leaders pleaded publicly with President Manuel Zelaya to embrace the cause and address the growing human rights problems associated with the mining industry.[13]

In 2006, Congressional president Roberto Micheletti, responding to public pressure, called for an outright ban on open pit mining. In addition, the Supreme Court struck down thirteen articles in the Mining Law of 1998, including the one allowing access by mining companies to unlimited amounts of water. In 2008, President Zelaya declared a moratorium on new concessions to mining companies pending further observation. He subsequently established a commission that was tasked with rewriting the Mining Law.[14]

With support in all three branches of government, the ACD submitted a proposal for the new law that featured three central goals. First, it called for making environmental protection and guaranteeing the health of Hondurans a top priority. This included the elimination of open pit mining and the use of cyanide and other toxic substances in the mining process. The second goal was to require consultation with local communities in the form of referenda and open meetings before granting new licenses. The third objective was the need to defend the sovereignty of the country with respect to its natural resources and cede no other national territory to private mining companies beyond the 30 percent already granted.[15]

By all accounts, movement leaders were optimistic about the prospects for reform.


President Zelaya, however, was ambivalent toward the ACD and the cause of environmental protection. On one hand, he had been willing to use government forces to crack down on activists, including those who simply wanted to remain in their homes. Yet, he included environmentalists in the deliberations of proposed changes to the Mining Law and worked with the ACD to influence the legislature. In addition, government repression eased as the process moved forward. By April 2008, a proposal was ready to be presented in Congress. [16]

In the mining industry, AMAMIMH and the Honduran Private Business Council (COHEP) were already working overtime to undermine both the proposal and the goals of the Zalaya administration. Deterred by their relentless media campaign, Zelaya began to waver and soon replaced his Minister of Natural Resources and the Environment, Mayra Mejía, with the more mine-friendly Tomás Vaquero. Vaquero then “practically shut off all dialogue with the ACD,” and thereby turned the issue over to the country’s legislature.[17]

By May 2009, the new mining bill and been drafted. Among its provisions was a prohibition against open-pit mining and use of toxic substances such as cyanide and mercury, an increase in taxation on the mining sector, and the requirement of community approval before mining concessions could be granted. Debate within Congress was scheduled to begin August 16, 2009. [18] That debate would never happen.

On June 28, in a military-backed coup, Zelaya was forced from his bed in the middle of the night, bundled onto a plane, and flown out of the country. So too were several members of his cabinet. The ACD and its followers took to the streets to protest the coup as Bishop Santos accused orchestrators of the coup of being “thieves and gangsters.”[19] The Organization of American States (OAS) immediately condemned the coup, suspended Honduras’ membership in the organization, and called for Zelaya’s reinstatement. Under pressure from conservative Republicans, however, the Obama administration declined to condemn the coup. That November, the post-coup elections staged in the country were declared “free, fair and transparent” by the State Department, despite widespread reports of intimidation and violence against Zelaya’s supporters.[20]

Interestingly, the putative winner of that election, Porfirio Lobo, had been defeated by Zelaya in Honduras’ previous presidential election in 2005. Not surprisingly, Lobo quickly made it clear that his administration would be taking a robust pro-mining position.

Corporate Social Responsibility?

While media attention was focused on the U.S. role in the coup, another actor was playing a critical role in the background–Canada. With 90 percent of foreign mining investments in Honduras, Canadian mining companies demonstrably had much at stake.[21]

As investigative journalist Jennifer Moore writes, “Canadian authorities refused to consider sanctions against the de facto coup regime and pressured other OAS members to do the same.” Once Lobo was elected, Canada provided unwavering support while ignoring the “targeted violence being meted out against journalists, LGBT activists, campesino leaders and environmental defenders.” At the same time, the Canadian Embassy subsequently set up meetings between Canadian mine company representatives and Honduran government officials with an eye toward writing a new general mining law, one much more friendly to the former’s own interests.[22]

Such meetings continued over the next three years with the idea of “corporate social responsibility (CSR)” mentioned often.[23] The Honduran Foundation for Corporate Social Responsibility (FUNDAHRSE), founded in 2004, played a key role in these meetings, as did the Canadian government.[24] Over the next few years, President Lobo himself referred often to CSR as a means of making mining both profitable and sustainable. In his words,

Canada is an example to imitate and I ask our congress members to learn from their experience in mining, carried out in an environmentally friendly way, because our peoples cannot continue living in poverty while they are sitting on such riches.

To bring the point home, one Canadian government official drew a sharp contrast between Zelaya’s administration and that of Lobo, noting a “process of transformation from the anti-mining Zelaya administration to the pro-sustainable mining and pro-CSR Lobo government.”[25]

Regardless of these pronouncements, the National Congress passed a new General Mining Law in January 2013 that invalidated the Supreme Court ruling in 2006. It also ended the moratorium on mining permits while providing for a modest tax increase on the industry. Government officials hailed the law as instrumental to development and looked ahead with excitement to the anticipated surge in mining investment.

For environmental activists, however, it was a crushing blow. In a public declaration signed by 21 civil society organizations, they condemned the law and accused the government of passing it in an atmosphere of secrecy, violence, and repression against activists. As they pointed out, the new law left water sources largely unprotected, allowed open pit mining even though it was opposed by 91 percent of Hondurans, provided for consultation only after concessions had been granted, denied public access to information about the technical and financial aspects of the mining projects, and allowed forced evictions resulting in the destruction of entire communities.[26]

The Movement Regroups

In the years since the coup, government and private security forces have intensified their attacks against environmental activists. In fact, in terms of per capita killings, Honduras is now the single most dangerous place in the world to be a grassroots environmentalist.[27]

Yet the movement in Honduras has courageously regrouped around new strategies. Among these have been legal challenges to the law itself. Last year, two organizations, the Honduran Institute for Environmental Law and the Honduran Center for the Promotion of Community Development, filed separate constitutional challenges to the 2013 Mining Law. These filings were made on behalf of two groups of petitioners, the Siria Valley Environmental Committee and the Lenca Indigenous Movement of La Paz. The petitioners hold that, in the process of passing the law, input from affected communities, grassroots organizations, and environmental NGOs was deliberately excluded. They also contend that at least twenty articles of the mining law violate the Honduran constitution and other related laws of the land as well as international treaties signed by the Honduran government.[28]

At the international level, the newly formed National Coalition of Environmental Networks has openly criticized the World Bank for its support and promotion of mining practices in Honduras and has called on it to support local agricultural development instead. Through petitions and demonstrations, the Coalition points out that coffee farming, for instance, displaces fewer people, provides more jobs, produces a better distribution of wealth, and causes less environmental damage than does mining.[29]

Finally, amid threats, harassment, injury and death, activists are now pursuing the painstaking strategy of going community-by-community to declare each a municipio libre, or free municipality. Through referenda and open town meetings, each community is encouraged to debate the effects of mining after visiting existing mine sites such as the one in Siria Valley. In the last two years, at least ten Honduran municipalities have voted to remain free of mining.[30]

Today, Hondurans are fighting a bruising battle. Their government is driven by the pursuit of mining and other lucrative investments while it prevents ordinary people from having a voice in their country’s day-to-day development. Where land rights are in dispute, the government regularly weighs on the side of the mining companies and against the communities affected by them. This should make us wonder how much has really changed since the time the Rosario Mining Company was founded in 1880, and just when Hondurans will be freed from the practices of the 19th century and the long reach of the industrialized west.

By: Lynn Holland, Senior Research Fellow at the Council on Hemispheric Affairs

Please accept this article as a free contribution from COHA, but if re-posting, please afford authorial and institutional attribution. Exclusive rights can be negotiated. For additional news and analysis on Latin America, please go to: LatinNews.com and Rights Action.

Featured Photo: Kittilla, Finland; Open pit mine (Agnico-Eagle Mines Limited)


[1] James Mahoney, The Legacies of Liberalism: Path Dependence and Political Regimes in Central America, John Hopkins University, 2002, 173.

[2] Mahoney, The Legacies of Liberalism, 174.

[3] W. S. Valentine, Report of the New York & Honduras Rosario Mining Company, New York City, New York, December 1, 1904, 8-9. Accessed through the Anderson Academic Commons at the University of Denver, http://www.columbia.edu/cu/lweb/digital/collections/cul/texts/ldpd_6283911_000/pages/ldpd_6283911_000_00000001.html.

[4] W. S. Valentine, Report of the New York & Honduras Rosario Mining Company, New York, January, 1, 1917, 7.

[5] W. S. Valentine, Report of the New York & Honduras Rosario Mining Company, New York, January, 1, 1906, 5.

[6] John Burdick, Philip Oxhorn, Kenneth M. Roberts, editors, Beyond Neoliberalism in Latin America? Societies and Politics at the Crossroads, Palgrave Macmillan, 2009, 125.

[7] Joel Tickner, Precaution, Environmental Science and Preventive Public Policy, Washington D.C.: Island Press, 2002, 57.

[8] Jennifer Moore, “Canada’s Promotion of Mining Industry Belies Claims of Corporate Social Responsibility,” Americas Program, July 18, 2012, http://www.cipamericas.org/archives/7554.

[9] Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales, Diagnóstico de la Situación Minería en Honduras 2007-2012, Tegucigalpa, June 2013, http://icefi.org/sites/default/files/diagnostico_de_la_situacion_minera_en_honduras_2007-2012_version_para_sitio_web.pdf. See also Canadian and Catholic Organization for Development and Peace, “Mining for Justice: The Struggle for Honduran Civil Society for Responsible Mining,” September 9-17, 2007, http://www.ccic.ca/_files/en/what_we_do/002_trade_2009-05_devp_honduras.pdf.

[10] Carolina Rivera, “Mining Law on the Brink of Overhaul,” Latinamerica Press, March 9, 2007, http://www.lapress.org/articles.asp?item=1&art=5062.

[11] Rights Action, “Cover-up: Goldcorp (Entre Mares) & the Government of Honduras Hide Information About Poisoning of Children and Adults,” November 8, 2012,


[12] Comunicación Comunitaria, “Las Organizaciones miembros de la Alianza Cívica por la Democracia se manifiestan contra la minería en Honduras,” Un Mundo América Latina, July 17, 2007, http://www.un-mundo.org/actualidad/leer.php/74867.html.

[13] Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH) Hostigan y amenazan a miembros de la Alianza Cívica, August 26, 2007, http://www.minesandcommunities.org/article.php?a=329.

[14] “Carta de la ACD Honduras a Lic. Tomas Vaquero Ministro del Ambiente SERNA,” El Observatorio de conflictos mineras de américa latina (OCMAL), Oruro, Bolivia,

June 5, 2008, http://www.conflictosmineros.net/contenidos/17-honduras/4306-4306; Commission of Truth, Elsie Monge Yoder, chair, “Report of the Commission of Truth: The Voice of Greatest Authority is That of the Victims,” Tegucigalpa, Honduras, April 2013, https://ccrjustice.org/sites/default/files/attach/2015/01/TrueCommission_Report_English_04_13.pdf.

[15] “Carta de la ACD,” OCMAL.

[16] Commission of Truth, Elsie Monge Yoder, chair, “Report of the Commission of Truth.”

[17] Commission of Truth, Elsie Monge Yoder, chair, “Report of the Commission of Truth.”

[18] Moore, “Canada’s Promotion’s Promotion of Mining Industry.”

[19] John Donaghy, “The Honduran Coup: Where is the Church?” Hermano Juancito, blog, August 24, 2009, http://hermanojuancito.blogspot.com/2009_08_01_archive.html.

[20] Telesur, “Hillary Clinton Implicated in Honduras Coup, Emails Reveal,” July 7, 2015, http://www.telesurtv.net/english/news/Hillary-Clinton-Implicated-in-Honduras-Coup-Emails-Reveal-20150707-0022.html#comsup.

[21] Todd Gordon, “Military Coups are Good for Canadian Business: The Canada-Honduras Free Trade Agreement,” Global Research, March 3, 2011, accessed July 16, 2014, as cited in “Canada’s Controversial Engagement in Honduras,” by Sabrina Escalera-Flexhaug, Council on Hemispheric Affairs, August 11, 2014, http://www.coha.org/canadas-controversial-engagement-in-honduras/.

[22] Moore, “Canada’s Promotion’s Promotion of Mining Industry.”

[23] Moore, “Canada’s Promotion’s Promotion of Mining Industry.”

[24] FUNDAHRSE defines corporate social responsibility as “the continuous commitment of companies to contribute to sustainable economic development, improving the quality of life of its collaborators and their families, as well as of that of the local community and the society generally.” See Fundación Hondureña de Responsabilidad Social Empresarial, http://fundahrse.org/fundahrse/que-hacemos/.

[25] Moore, “Canada’s Promotion’s Promotion of Mining Industry.”

[26] MiningWatch Canada, “Honduran Mining Law Passed and Ratified But the Fight is Not Over,” January 24, 2013, http://www.miningwatch.ca/news/honduran-mining-law-passed-and-ratified-fight-not-over.

[27] Greg Grandin, “Happy Bloody Earth Day,” The Nation, April 22, 2015, http://www.thenation.com/article/happy-bloody-earth-day/.

[28] Honduprensa, “Honduran organizations fight to have Canadian-backed mining law declared unconstitutional, blog monitored by Periódicos Diarios de Honduras, February 26, 2015, https://honduprensa.wordpress.com/2015/02/26/honduran-organizations-fight-to-have-canadian-backed-mining-law-declared-unconstitutional/.

[29] Rights Action, “Hondurans Protest World Bank Mining Plan,” as reported by Telesur, February 11, 2015, http://www.rightsaction.org/action-content/no-mining-honduras-no-world-bank-investment-and-support-mining.

[30] Asociación de Organismos No Gubernamentales de Honduras (ASONOG)

“Declarando Municipios Libres de Minería,” http://mnigrhonduras.org/wp-content/uploads/2014/06/Sistematizacion-de-Municipios-libres-de-Minerria.pdf.

Origen: The Dangerous Path Toward Mining Law Reform in Honduras


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World Bank support for mining expansion criticised

31 March 2015

Mining protest in Haiti, November 2014.    Credit: Peterson Derolus

Mining protest in Haiti, November 2014. Credit: Peterson Derolus

Despite civil society criticism of World Bank-supported large-scale mining activities, the Bank is still involved in controversial extractives projects (see Observer Summer 2014, Bulletin Dec 2013). Local and international campaigners argue that, through technical assistance, the Bank facilitates the opening up of countries’ extractive industries to transnational companies over supporting domestic industry; and doing so without providing governments with the tools to adequately protect marginalised communities against harmful social and environmental consequences of projects originating from Bank technical support.

Haiti: CSOs concerned by Bank’s role

Since 2013 the Bank has provided technical assistance to the Haitian government in drafting new mining laws intended to increase foreign investment in the sector under the Extractive Industries Technical Advisory Facility (see Bulletin Dec 2013). In March, a letter to Bank president Jim Yong Kim, signed by 92 civil society organisations and individuals, expressed deep concern that the Bank “is helping to develop Haiti’s mining sector, an inherently high-risk industry, without applying any social or environmental standards to ensure transparency and meaningful public participation.”

The letter follows an appeal filed in January to the Bank’s accountability mechanism, the Inspection Panel (IP), over concerns that the new legislation had been drafted without public consultation, in violation of its own policies. The request by the Haiti Mining Justice Collective and mining-affected communities argued that “mining exploitation has never contributed to the development of Haiti,” and express concern about the “exclusion of Haitian people from the law reform process, particularly when contrasted with the reported regular participation of the private sector.”

While acknowledging the concerns as “serious and legitimate”, the IP rejected the appeal in February because the Bank support is financed through a Bank-Executed Trust Fund (BETF) “to which Bank operational policies and procedures … including the safeguard policies, are not applicable”, rather than a Recipient-Executed Trust Fund (RETF), where the Bank’s policies apply (see Observer Spring 2015). The IP noted that the Bank’s “decision to execute a complex TA [technical assistance] such as this one under a BETF as opposed to a RETF … does not seem to be proportional to the level of environmental and social risks involved in the TA.”

The March letter demanded that a policy review be “undertaken with a view to closing the current loopholes in World Bank policies, to ensure that the application of social and environmental standards is mandatory and never left to the discretion of the Bank’s project teams or dependent on the particularities of the funding vehicle.”

Honduras: mining agreement challenged

The Bank, alongside the Canadian International Development Agency is also facilitating the expansion of the mining sector in Honduras. It signed an agreement in February with the government that will double mining exploration in the country, a move projected to increase private profits from $300 million to $5 billion annually.

The Honduran National Coalition of Environmental Networks and Organisations (CONROA) demanded that the Bank prioritise investment in local coffee farmers over mining companies. They also demanded that community consultation be made binding before any mining activities take place in an area. A public declaration released at the time of the agreement stated: “Far from protecting mining-affected communities, the mining law puts them at a disadvantage compared to the freedom with which companies operate … [the Bank] support[s] an industry that has created social conflict as a result of how mining competes for space, water and territorial control. … Mining has not contributed to development in any country, given that the income and few jobs that this activity generates do not compensate for the environmental and social impacts.”

Armenia: second mining case filed

In July 2014, the Compliance Advisor Ombudsman (CAO), the accountability mechanism of the International Finance Corporation (IFC, the Bank’s private sector arm), received a second complaint regarding the IFC’s investment in the Amulsar gold mine in Armenia operated by UK Channel Islands-based Lydian International (see Observer Summer 2014). IFC is a 7.9 per cent shareholder in Lydian and has invested over $16 million in stages since 2007.

According to the IFC, the project is expected to move into the development and construction stage with first gold production expected in early 2017. It is classified as Category B, meaning it is “expected to have limited adverse social and/or environmental impacts that can be readily addressed through mitigation measures.” The complaint, filed by 148 local residents, includes allegations of lack of information about land acquisition and resettlement plans; potential cyanide contamination; dust pollution affecting agriculture; and insufficient community engagement. The community demanded “that the IFC stops sponsoring this felonious operation, since it has destructive effects on the population of Gndevaz. We demand that our opinion be considered and our rights not be violated.”

In early March the parties agreed to participate in a CAO dispute resolution process, seeking a collaborative solution. The first complaint moved to the CAO compliance function in December 2014, the purpose of which is to review the IFC’s environmental and social due diligence.

Fuente: http://www.brettonwoodsproject.org/2015/03/world-bank-support-for-mining-expansion-criticised/

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Honduran organizations fight to have Canadian-backed mining law declared unconstitutional

Summary of two complaints against Honduras’ 2013 General Mining Law

In 2014, the Honduran Institute for Environmental Law (IDAMHO by its initials in Spanish) and the Honduran Center for the Promotion of Community Development (CEHPRODEC by its initials in Spanish) filed separate constitutional challenges on behalf of two groups of petitioners against Honduras’ 2013 General Mining Law. Representing diverse individuals and indigenous and campesino organizatons such as the Siria Valley Environmental Committee and the Lenca Indigenous Movement of La Paz (MILPA by its initials in Spanish), they argue that the General Mining Law approved on January 23, 2013 is unconstitutional.

The General Mining Law was developed with technical assistance paid for with Canadian overseas development aid. Its passage in 2013 lifted a seven-year moratorium on any new mining projects. The moratorium was put in place as a result of public pressure. Hondurans realized shortly after Goldcorp’s San Martín mine in the Siria Valley went into production around 2000 that the 1998 mining law, rushed through in the wake of Hurricane Mitch, provided no recourse for communities suffering negative impacts. They lobbied for reforms to ban open-pit mining and the use of certain toxins in mine processing, and to give communities a decisive say early in the process over whether mining could take place or not on their lands. The 2013 law does not remedy past problems, nor did it incorporate their demands.

The 2014 filings against the mining law argue against the way in which the new mining law was approved, given that it marginalized mining-affected communities, grassroots organizations, and environmental NGOs from being effectively heard in the process of developing the law and did not follow the legislator’s own protocol for debate and ratification of the General Mining Law. They also allege that over 20 articles in the mining law violate Honduran laws and constitution, as well as international treaties ratified by the Honduran state.

The following summarizes several problems with the law identified in the two legal filings:

Conceding National Sovereignty to Mining Corporations

  • The law does not ensure the “technical and rational” exploitation of the country’s non-renewable mineral wealth for failing to prohibit “extreme” mining methods such as open-pit extraction. Open-pit mining has already left serious devastation in areas such as the Siria Valley where Goldcorp operated the San Martín open-pit gold mine from 2000-2008.
  • The law does not limit how long mining concessions may be held once under extraction.
  • The law allows companies to incorporate minerals found during the process of exploration into their concession permit without needing to apply for a new license.

Putting People at Risk

  • The law fails to ensure the protection of natural areas and water sources vital for human consumption and other uses health.
  • By leaving the door open to open-pit mining, the law contradicts constitutional guarantees for environmental conservation “to protect the health of all people” without exception. Scientific studies are cited documenting the toxic effects of cyanide, mercury, lead and arsenic, which may be used or released during open-pit mining or mineral processing.
  • Only “registered” water sources will be protected rather than protecting water supplies according the state’s obligations to ensure the human right to water.
  • Rather than setting aside unused government lands for landless farmers or for environmental protection, they may now be sold to mining companies.

Meaningless Provisions for Consultation of Indigenous and Non-Indigenous Communities

  • Prior consultation of affected communities is only required before granting a license for extraction, which is called “a fallacy” and contrary to constitutional principles of popular sovereignty, peoples self-determination and participatory democracy. By requiring prior consultation only before deciding on a company’s license to extract minerals – should the state actually take community input seriously -, it could open up Honduras to costly international arbitration lawsuits that companies could bring under the terms of free trade and investment agreements signed with countries such as Canada.
  • The lack of guarantees for prior consultation and free, prior and informed consent violate Indigenous rights enshrined in Convention 169 of the International Labour Organization and the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, including the right to say no to unwanted projects and to organize under their own representative bodies.
  • The filings assert that consultation should take place prior to any mining activities, not only out of respect for national and international norms, but to avoid future conflicts.
  • Prior consultation is not required of all affected communities within a company’s total area of influence. This is important given examples such as Goldcorp’s San Martín mine that had its centre of operations in the municipality of San Ignacio, while it also impacted Porvenir.
  • The law imposes limits on citizen participation and contradicts provisions for environmental conservation by prohibiting areas free of mining from being created for any length of time.

Selling Off the Natural Commons

  • The law includes “miserably” low royalty rates compared with other Latin American countries that are also disproportional to the tremendous revenues mining companies make. In the case of Goldcorp’s San Martin mine, it is estimated that the company extracted the equivalent of $290 million USD in gold over seven years based on average prices at the time. This is roughly what Honduras accumulated in external debt from the 1950s to 2004.
  • Under the current law, the local municipality would earn only 1%, or some $2.9 million over seven years, which is very little on a per capita basis. The complainants deem this legalized “tax avoidance” that enables companies to avoid paying what is due to the state and Honduran people.
  • The 2013 General Mining Law designates 2% of royalties to a “security tax” that should instead be funded through the national general budget, not directly from mining activities.
  • The creation of a Trust to manage a Social Investment Fund established with mining royalties raises concern that it may be put in the hands of private actors that, based on prior experiences in the region, are liable to act in their own self-interest instead of the public’s.

Summary compiled from the original filings by Christine Reyes Whipple and Jen Moore.

Fuente: http://www.miningwatch.ca/article/honduran-organizations-fight-have-canadian-backed-mining-law-declared-unconstitutional

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En protesta comunidades rechazan modelo extractivista propuesto por JOH

Feb 06, 2015

Esta semana el gobierno de Juan Orlando Hernández –JOH- realizó una conferencia sobre el desarrollo sostenible de los recursos naturales, para conocer la organización e implementación de funciones en las instituciones mineras públicas.

Dicha conferencia, además se enfocó en experiencias internacionales que evidencian factores determinantes “para el desarrollo de un sector minero sostenible: reglas de juego claras y apropiadas para la inversión responsable en minería, capacidad regulatoria y conocimiento detallado de los recursos minerales”.

Ante lo anterior, pobladores de unas 15 comunidades o zonas en las que existen concesiones mineras protestaron en Tegucigalpa, durante el cierre de la conferencia en la que estuvieron presentes personeros del Banco Mundial –BM-.

José Luis Espinoza, miembro de la Coalición Nacional de Redes y Organizaciones Ambientalistas –CONROA-, explica que dicha conferencia solo ha sido el preámbulo del Honduras is open for Mining, es decir, Honduras está abierta a la minería, que se realizará en la ciudad de San Pedro Sula en agosto próximo.

“Ahí estaremos todas las comunidades afectadas por la minería, que ya son muchas en el país: hay más de 15 municipios que han declarado que sus territorios no deben usarse para minería”, comentó Espinoza.

Recomendamos: Nueva fase de conflictos se esperan por fiebre del oro en Honduras

La Ley de Minería en Honduras dicta que el gobierno deber consultar a la población si considera oportuna la actividad minera en sus comunidades; sin embargo, ese mecanismo ha sido contemplado luego de que el Estado hondureño ha entregado en concesión varios de sus recursos naturales, declara Espinoza: “Otro elemento que nosotros estamos solicitando, y es, quizá, la demanda principal, es que exista una consulta vinculante, es decir, que sea consultada la población con medios muy objetivos, precisos y verificables sobre si quiere o no quiere minería”.

Por su parte Donald Hernández, del Centro Hondureño de Promoción del Desarrollo Comunitario -CEPRODEC-, le deja en claro al gobierno de Hernández que la industria minera ha desplazado actividades productivas como lo caficultura y dañado la salud de miles de familias.

“Su gobierno está diciendo que el principal motor que va a desarrollar el país es la minería, nosotros estamos diciendo que está equivocado. Por qué no apoya la caficultura, 120 mil familias productoras de café si las multiplicamos por seis miembros que tiene una familia, más todo los empleos que esto genera nos demuestra que no tenemos que inventar, y por qué traer una industria lesiva, dañina de la cual ya tenemos experiencia, por ejemplo, los pobladores del Valle de Siria”, expresó el representante del CEPRODEC.

Lea también: La explotación minera, tan dura como la dictadura

“El gobierno se ha olvidado de nosotros”

Las comunidades del Valle de Siria, en el departamento de Francisco Morazán, son el claro ejemplo de los daños que causa la industria minera. Olga Velásquez, habitante de esa comunidad, describe la actual situación y el abandono del gobierno hondureño que sufren las 40 mil familias afectas en la zona: “después del plan de cierre –Mina San Martín- se han visto más las consecuencias en el aspecto salud, porque la mayoría de población está padeciendo grandes enfermedades que antes no había padecido nunca”.

Olga agrega que el gobierno hondureño, “quienes son los que tiene que velar por la salud del pueblo”, nunca ha puesto algo para atender a la población del Valle de Siria que día a día va empeorando más de su salud”.

En Honduras, existen unas 487 concesiones de minas, de ese total 146 son de minería metálica, y de ese número: 114 se encuentran en explotación en 14 de los 18 departamentos del país.


Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/1584-en-protesta-comunidades-rechazan-modelo-extractivista-propuesto-por-joh

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Liberadas unas 250 mil hectáreas para inversión

3 de Enero de 2015

10:00PM  –  Redacción  

Este año están confirmadas 31 empresas que generarán unos 20 mil empleos, según director de Inhgeomin.

Honduras sigue siendo un país atractivo para inversionistas extranjeros interesados en explotar recursos mineros.
Honduras sigue siendo un país atractivo para inversionistas extranjeros interesados en explotar recursos mineros.

Tegucigalpa, Honduras

El gobierno tiene liberadas 250 mil hectáreas ricas en minerales metálicos y no metálicos en las que se podrían invertir unos dos mil millones de dólares (42 mil millones de lempiras).

Para este año están autorizadas 31 nuevas empresas que pretenden explotar los recursos mineros en varias partes del país, gozando de concesiones otorgadas conforme a la nueva Ley General de Minería.

El director del Instituto Hondureño de Minas (Inhgeomin), Agapito Rodríguez, declaró que 2015 “es un año muy alentador para el sector minero”.

“Hemos sentado las bases en el 2014 para atraer inversión, hemos liberado un poco más de 250 mil hectáreas con el fin de atraer inversión fresca y estimamos que la inversión puede andar por alrededor de dos mil millones de dólares”, dijo.

Dentro del paquete de inversiones están incluidas las concesiones que van a entrar en funcionamiento en el Parque Minero Industrial Comunitario que operará en El Corpus, justamente en la mina donde el año pasado perdió la vida un grupo de artesanos.

El director de Inhgeomin dijo a la emisora Hrn que en su despacho tiene 500 solicitudes de empresas con capital mixto (extranjero y nacional) interesadas en explotar los recursos de minería metálica y no metálica.

Pero las que están confirmadas son 31 que generarán unas 20 mil fuentes de empleo.

Mientras esto ocurre, “este año seguiremos facilitando los trámites administrativos para que la inversión fresca llegue al país y de esa manera aportemos y que el presidente Hernández cumpla con su cometido de generar empleo”, afirmó el funcionario.

Explicó que la mayor parte del capital a invertir es extranjero, pero hay una contraparte nacional, lo que demuestra el interés de explotar los recursos.

“Es un mandato del presidente Hernández facilitar la inversión nacional y extranjera, bajo los principios de responsabilidad, transparencia, honradez”, explicó el titular de Inhgeomin.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/pais/781996-331/liberadas-unas-250-mil-hect%C3%A1reas-para-inversi%C3%B3n

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Blood for gold: The human cost of Canada’s ‘free trade’ with Honduras

Canadian mining companies accused of filling their pockets and leaving a toxic legacy

This is the first instalment of a three-part series by Sandra Cuffe. Part two in the series investigates Canadian tourism and real estate projects displacing Afro-Indigenous communities along the Caribbean coast. The final instalment takes a look at Canada’s role in the militarization of post-coup Honduras.

In the rural municipality of La Unión, Copán, in western Honduras, communities are being gradually displaced by Toronto-based Aura Minerals’ San Andres gold mine. Earlier this year the army was sent in to quell protests related to the relocation of the local cemetery in Azacualpa, a village in La Unión. This is part of the human cost of an expanding mining industry in Honduras.

Rodolfo Arteaga says he understands what people in Azacualpa are going through. “I experienced it firsthand,” he says. Arteaga’s home community of Palo Ralo was displaced in 1999 to make way for Vancouver-based Goldcorp’s San Martin open-pit gold mine in the Siria Valley, 100 kilometers north of Tegucigalpa, the Honduran capital. His new home in New Palo Ralo is less than two kilometers from the mine’s cyanide-leaching facilities. Production ended in 2008, but the mine’s impacts persist.

Thousands of kilometers away from the company offices where corporate social responsibility promotional materials are drawn up with photos of smiling Central Americans, Arteaga and countless other Siria Valley residents suffer from serious health problems. Blood and hair tests have consistently revealed high levels of arsenic, mercury and lead in both children and adults. Water resources and the local agricultural sector have not recovered.

Communities throughout the country have seen the legacy of devastation in the Siria Valley, and many Hondurans share Arteaga’s perspective on what Canadian mining companies have to offer. “What interests them is getting rich, filling their pockets with money and taking it out of the country,” he says.

The Canadian government has been on a roll promoting the interests of Canadian extractive industry corporations in Honduras in the five years since democratically elected president Manuel Zelaya was ousted in a June 2009 coup d’état. Development aid, embassy resources and foreign affairs programming have all helped set the stage for new legislation conducive to Canadian corporate interests, and a new bilateral free trade agreement provides protection for their investments.

The Canada-Honduras Free Trade Agreement came into effect on Oct. 1, 2014. Canada had originally planned to negotiate a regional free trade agreement with Honduras and its neighbours, Guatemala, Nicaragua and El Salvador. After nearly a decade of stop-and-start talks, Canada opted to pursue a bilateral agreement with Honduras in 2010, less than a year after the coup. The deal was announced during an August 2011 visit to Honduras by Canadian Prime Minister Stephen Harper, the first head of state to visit the country after its readmission into the Organization of American States two months earlier.

The free trade agreement, though, is just one recent element of Canada’s promotion of its business interests.

“In Honduras, Canada’s use of overseas development aid and its diplomacy to promote corporate interests are really evident, particularly in the immediate aftermath of the military-backed coup in 2009,” said Jennifer Moore, Latin America program coordinator at MiningWatch Canada.

The Canadian government’s tacit support for the coup and silence during the ensuing systematic human rights violations, said Moore, were an important preface to what came later, following the November 2009 elections widely denounced as fraudulent. “Canada set about, with representatives from the Canadian embassy, together with representatives from CIDA, to start to lobby for a new mining law,” she said.

Before Zelaya’s ouster, his advisors had been working directly with mining-affected communities and grassroots and non-governmental organizations to draft a new mining law, taking into account their demands for a national ban on large-scale open-pit metallic mining. The Zelaya administration also renewed a moratorium on mining concessions initiated by his predecessor Ricardo Maduro amid demands for mining legislation reform from affected communities, environmental movements and other organizations.

In 2006, the Supreme Court ruled 13 articles of the General Mining Law unconstitutional. The 1998 law had been passed by Congress in a single debate shortly after Hurricane Mitch hit the region. In its wake the hurricane left thousands of deaths and disappearances, more than a million people homeless and billions of dollars in damages, including an estimated 70 per cent of the country’s transportation infrastructure. As with Hurricane Mitch, the 2009 coup provided the conditions for the imposition of new legislation without critical input from community organizations.

A Department of Foreign Affairs and International Trade document obtained by the Center for Excellence in 2011 revealed that the Canadian government characterized the Zelaya administration as “anti-mining” and Porfirio Lobo Sosa’s contested government (which began in 2010) as “pro-sustainable mining and pro-CSR (corporate social responsibility).” The same document states that a post-coup mining law draft was “designed to promote mining investment.”

Passed in January 2013, the new law lifted the moratorium on mining concessions and was heavily criticized for its lack of measures to protect populated areas, water resources and even national parks from mining. In the three years leading up to the law’s passage, Canada used a combination of overseas development aid, embassy resources and other government funds to finance technical support for the new law and a Honduran mission to the 2012 Prospectors and Developers Association of Canada meeting, along with high-level meetings between Canadian and Honduran government officials and Canadian mining company executives.

“As part of Canada’s poverty reduction efforts, and in response to a growing recognition of the importance of the private sector (including the extractive sector) in international development, Canada has been increasing its efforts to work with the private sector to help improve the lives of people living in poverty,” Department of Foreign Affairs, Trade and Development spokesperson Caitlin Workman wrote in an email response to Ricochet.

The new bilateral free trade agreement provides protection for Canadian investments in mining and other sectors in Honduras, but exactly how much investment will be covered is unclear. “Canada’s two-way merchandise trade with Honduras has grown 58.6 per cent in the last five years to reach $278.7 million in 2013,” wrote Workman. However, DFATD would not provide recent figures for Canadian foreign direct investment in Honduras. “That information is not publicly available,” wrote Workman.

The promotion of Canadian mining interests in Honduras exemplifies the priorities laid out in the government’s 2013 Global Markets Action Plan, which states that all “diplomatic assets of the Government of Canada will be marshaled on behalf of the private sector.” On Oct. 28, 2014, Moore and representatives from the Canadian Network for Corporate Accountability and the Osgoode Hall Law School-affiliated Justice and Corporate Accountability Project addressed the issue at an Inter-American Commission on Human Rights hearing in Washington, DC.

“The hearing was called principally to address Canada’s extraterritorial responsibility and obligations for the abuses taking place throughout Latin America and the Caribbean in connection with Canadian mining companies,” said Moore. “It’s recognizing the reality of addressing human rights and Indigenous rights violations in a globalized context.”

Back in Honduras, communities throughout the country continue to resist mining activities in their territories at great risk. Chapter 10 of the Canada-Honduras Free Trade Agreement protects Canadian investments, but leaves local residents vulnerable. Honduras has the highest per capita homicide rate in the world, and murders of community leaders, activists, environmentalists and Indigenous movement participants are all too common.

“We’ve been working on a number of different fronts and struggles,” said Xiomara Gaitán, president of the National Network of Mining-Affected Communities. Marches, roadblocks, municipal referenda and other actions against mining continue to take place on a regular basis. “Communities are prepared to not let any mining company enter.”

Fuente: https://ricochet.media/en/177/blood-for-gold-the-human-cost-of-canadas-free-trade-with-honduras

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En Teupasenti se declaran en contra de la minería

Lunes, 18 Agosto 2014 18:50

En cabildo abierto, los habitantes de Teupasenti se declaran en contra de la minería no metálica. Una reciente exploración señala la existencia de varios yacimientos de óxido de hierro en el valle del Coyolar.

Ver también:

Explotación minera no metálica en Teupasenti con pobladores en contra y alcalde a favor

Fuente: La Tribuna
La explotación minera no metálica ha tomado fuerza en el municipio de Teupasenti, luego de una inspección en las comunidades de Los Almendros, La Ciénega, El Carrizal, El Robledal y Santa Rosa. Tres de estos se encuentran en la línea divisoria de Teupasenti y Danlí.

Según el geólogo encargado mediante el estudio panorámico del relieve se pueden identificar varios yacimientos de óxidos de hierro en el valle que abarca Las Delicias, Los Almendros y San Lorenzo.
El alcalde municipal, Nery Cerrato, ha conocido del interés de la compañía que pretende invertir unos 200 millones de lempiras en la extracción del material que dejaría unos 20 millones de lempiras en impuestos a la corporación.

Sin embargo en apego a la Ley de Minería y el derecho de decisión que le asiste a las comunidades se ha procedido a realizar una consulta, mediante un cabildo abierto consultivo a los habitantes de las comunidades, sobre el posible ingreso de compañías dedicadas al rubro de la minería.

El edil informó que “nuestra responsabilidad es justamente la democracia, hoy la hemos fortalecido y escuchado. En este caso nuestro deber es elevar a las autoridades esta decisión prácticamente unánime de que no se proceda a entregar el otorgamiento de exploración y explotación de la minería metálica y no metálica en este municipio.

Ha quedado en punto de acta que haremos llegar a las autoridades correspondientes, me parece que es un procedimiento saludable y hemos hecho saber los alcances y limites que tienen las corporaciones municipales en el tema minero”.

“Hemos explicado que hay dos empresas que solicitaron la concesión, hemos pedido que autoridades de minería vengan al municipio ha conocer de esta decisión tomada en este cabildo abierto consultivo. Conocemos de esta zona que antes en este valle se hizo explotación de piedra de hierro y cementó, esto afectó de manera particular estas comunidades que hoy se han expresado en contra de la minería”.

Por su parte las comunidades invitaron de forma especial a Purificación Hernández y su equipo de abogados de la mesa nacional de gestión de riesgos, que también ofrecieron su punto de vista.

“Estamos constatando lo que acontece en el cabildo, teníamos entendido que se realizaría una declaratoria de municipio libre de minería como se ha hecho en otros 25 municipios a nivel nacional, nos encontramos con la sorpresa que el alcalde municipal no quiere incluir todo lo expresado. Esperamos que la redacción final del acta vaya acorde a lo que las comunidades quieren”.

El cabildo municipal abierto, instalado en la comunidad de Las Delicias, finalizó alrededor de las 2:30 de la tarde, con la lectura del acta por la secretaria que en sus líneas finales reza “el valle de El Coyolar elevó a la autoridad competente la voz de no a la minería en presencia de los abogados de la mesa de gestión de riesgos, la diputada Claudia Garmendia, comunidad en general, centros educativos y la corporación municipal en pleno por tanto se declara: No a la minería metálica y no metálica en la zona de Las Delicias, San Lorenzo, Los Almendros y alrededores.

El acta fue firmada por el alcalde, regidores, maestros y presidentes de los patronatos interesados quienes alzaron una voz de júbilo al dejar inscrito legalmente su voluntad de preservación del medio ambiente en el valle de El Coyolar.(CR)

Fuente: http://www.noalamina.org/latinoamerica/honduras/item/13210-en-teupasenti-se-declaran-en-contra-de-la-mineria

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Coalición Nacional de Redes Ambientales exige la derogación de la Ley de Minería

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Siguatepeque, Comayagua (Conexihon).- La Coalición Nacional de Redes Ambientales (CNRA) de Honduras exigió este martes la derogación de la “nociva Ley de Minería” así como la cancelación de todas las concesiones mineras otorgadas a la fecha.
En su VI asamblea desarrollada este 10 y 11 de julio en la ciudad de Siguatepeque, la Coalición  pidió además “el reconocimiento de la decisión soberana de las poblaciones que en ejercicio de soberanía,  han declarado sus municipios libres de minería”.
En un comunicado público la CNRA exigió a los “órganos competentes del Estado la investigación y debida judicialización de todas las denuncias, sobre amenazas, secuestros y asesinatos de defensores y defensoras de derechos humanos que acompañan a las comunidades y poblaciones que se oponen a las concesiones y explotaciones mineras  en sus territorios”.
La acción sobreviene tras la tragedia de la comunidad de San Juan Arriba, de El Corpus, Choluteca, donde ocho trabajadores de la mina artesanal fueron soterrados.
“Manifestamos nuestra solidaridad y apoyo a los familiares de las personas soterradas en los tenebrosos túneles excavados para extraer oro en San Juan Arriba, El Corpus, Choluteca, y denunciamos al Gobierno sobre la doble moral con que ésta manejando esta penosa catástrofe, que se refleja en la indiferencia mostrada con la no resolución de los recursos legales presentados por organizaciones ambientalistas ante el Ministerio Público sobre la grave situación que desde hace años enfrentan nuestros compatriotas del sur”, indicaron.
De igual forma, la CNRA expresaron sus muestras de solidaridad y apoyo a las acciones que en defensa de sus derechos realizan los  pobladores de Azacualpa, La Unión, Copán, “quienes enfrentan amenazas de desalojo por la Empresa Aura Minerals que usufructúa territorios concesionados para la explotación minera en ese municipio”, así como, “los habitantes de las comunidades de El Tránsito, Nacaome, Valle, y Nueva Esperanza, Tela, que por idénticos motivos  a la defensa de sus derechos frente  a concesiones  y explotaciones mineras enfrentan procesos judiciales, persecución e intimidaciones por parte de operadores de justicia e inversionistas mineros”, indicaron.
A un año de aprobada la nueva Ley de Minería, los casos anteriores, solo son algunos ejemplos de los resultados negativos de la implantación de esta política extractivista, que desde esta Coalición habíamos oportunamente señalado, ya que la aplicación de políticas, legislaciones y modelos económicos incongruentes con la dignidad del ser humano y sus hábitat.
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EL Derrumbe de Honduras: Minería y Crimen Organizado

La proliferación de minas legales e ilegales a lo largo y ancho de Honduras, antes y después de la aprobación de la cuestionada Ley de Minería y su reglamento, contribuye al enriquecimiento de un grupúsculo de compañías transnacionales, el crimen organizado y algunos de sus capataces locales.

El accidente acontecido en la mina de oro San Juan de arriba, en el cerro Cuculmeca, Municipio de Corpus, Departamento de Choluteca, donde quedaron atrapados 11 mineros, logró capturar la atención de un país sumido en los pormenores del mundial de fútbol y de la violencia apocalíptica a la que ha sido condenada Honduras, por un grupúsculo de traficantes de la miseria.

Tres de los once mineros fueron rescatados de los laberintos excavados en la mina artesanal, donde el año pasado en el mes de julio, ya se había dado un accidente que cobró la vida de dos mineros. Para colmo de males y como una muestra de la irresponsabilidad que suele aquejar al poder ejecutivo, el Sr. Juan Hernández, actual presidente del país, escribió un trino (twitt) anunciando el rescate de los 11 mineros, noticia que resultó ser desafortunadamente falsa, pero indica el grado de desconexión con la realidad que afecta al mandatario.

De “esclavitud moderna” calificó a la minería, el actual mandatario, Juan Hernandez, indicando además que algunas mineras “están relacionadas con el crimen organizado”. Indudablemente tanto las empresas transnacionales, locales, legales e ilegales están enmarcadas en una visión de explotación al máximo de la fuerza laboral y una destrucción total del medio ambiente. El código de comportamiento establecido por las compañías mineras se asemeja a las prácticas de los carteles del narcotráfico. No hay diferencia alguna entre Goldcorp, Five Star, los templarios o sus innombrables versiones locales.

Honduras desde la época de la colonia ha sido regida por la minería, y es hasta inicios del siglo XX que se implementa la entrega de franjas del territorio nacional a las compañías fruteras. Desafortunadamente todo parece indicar que el país en el siglo XXI será devorado por las empresas extractivas, beneficiando al capital extranjero, a través de la mafia que controla el poder local y sus sicarios.

Mientras los laberintos del cerro Culcumeca se desmoronan, el tejido social del país se deshace a una velocidad inusitada. El descalabro social llega a un nivel sin precedentes, hasta el punto que los menores de edad salen en hordas en búsqueda de supuestas oportunidades o simplemente fugándose de la violencia imperante.

Las escenas registradas en fotografías alrededor de la mina de San Juan de Arriba, al igual que las de los niños catapultándose a los vagones de los trenes en México demuestran el grado de putrefacción de un país colapsado, donde los sátrapas de turno en medio de lágrimas de cocodrilo persisten en desvirtuar la catástrofe en que nos encontramos sumidos.

Todo parece indicar que los ocho mineros soterrados ya fallecieron. Sin embargo sus familiares se aferran a la esperanza de por lo menos poder ver sus cadáveres. Lo mismo pasa con Honduras, en medio del derrumbe social en que vivimos, todavía hay remanentes de esperanza para los hondureños y hondureñas, y esa esperanza se fundamenta en la creencia que algún día podamos sacudirnos la dictadura del crimen organizado aferrada al poder en las últimas décadas, y de esta forma podamos neutralizar la bestia del sistema impulsora del triste éxodo de los infantes huyendo de las honduras del infierno.

Sambo Creek 11 de Julio del 2014

Organización Fraternal Negra Hondureña, OFRANEH

Fuente: https://ofraneh.wordpress.com/2014/07/11/el-derrumbe-de-honduras-mineria-y-crimen-organizado/

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Debilidad institucional e industria minera: binomio generador de conflictos

Jun 27, 2014

Partiendo de dos casos específicos: Mina San Martín al norte del departamento de Francisco Morazán y San Andrés en el occidental departamento de Copán, el  Instituto Centroamericano de Estadios Fiscales ICEFI llegó a la conclusión que la instalación de esta industria extractiva genera conflictos en las comunidades de Honduras.

Esta semana el ICEFI presentó en Tegucigalpa el “Diagnóstico de la situación minera en Honduras”, un documento que busca contribuir a un debate informado y técnicamente sustentado entre los actores vinculados a esta actividad.

Minería es sinónimo de conflictividad

El estudio destaca el carácter conflictivo de la instalación de la industria minera en Honduras debido al enfrentamiento de las empresas mineras con las comunidades. Esta conflictividad ha producido la muerte de 12 personas, existen 21 conflictos a nivel nacional y 30 personas están enfrentando procesos judiciales acusadas por los delitos de amenazas, sedición y traición a la patria, confirma Pedro Landa de la Coalición de Redes Ambientales de Honduras.

“La empresas mineras llegan creando conflictos en las comunidades, aprovechándose de sus múltiples necesidades llegan prometiendo regalías y proyectos a las comunidades, pero de fondo está la explotación que trae serías consecuencias para los habitantes, además de toda la división que provocan”, dijo Landa.

En el diagnóstico se desnuda la debilidad institucional que se manifiesta en la poca operatividad de las instancias  encargadas de la protección de los bienes naturales. La poca operatividad en la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente, traducida en la falta de personal calificado y de políticas salariales atractivas y competitivas, y la carencia de presupuestos adecuados que se unen a la ausencia de regulaciones y sanciones claras.

El economista Hugo Noé Pino, miembro del ICEFI aseguró que el Estado hondureño ha sido incapaz de monitorear las acciones relacionadas con la industria minera del país. “El ejemplo que ponemos es que durante el periodo 2004 a 2013 hubo una veda para las nuevas concesiones mineras, y fue precisamente durante ese tiempo donde hubo una serie de conflictos que el Estado fue incapaz de regular y mantener, ahora imagínese que pasará cuando el actual gobierno tiene una política de puertas abiertas para llegada de esta industria, por eso recomendamos al Estado el fortalecimiento a INGEOMIN (Instituto de Geología y Minas) y que cree políticas que sirvan para regular y monitorear la actividad”.

Mínima generación de trabajo, raquíticos ingresos

Jonathan Menkos, coordinador del ICEFI manifestó en entrevista con Radio Progreso que la contribución económica de la minería al país es reducida. Durante la década anterior, de los años 2000 a 2011 solamente la actividad contribuyó en promedio al 1.25 por ciento del Producto Interno Bruto y generó apenas 0.2 por ciento de la Población Económicamente, PEA, equivalente a unos 6 mil 300 empleos directos. Estos datos contrastan con la participación en el total de las exportaciones de bienes que durante la primera mitad de la década anterior andaban entre el 8 por ciento y el 12, reduciéndose, en los años 2007 y 2011, entre 4 y 8 por ciento.

En materia de pago de impuestos por parte de las compañías mineras se comprobó lo difícil que es conocer estos montos debido a la falta de información. “Las instancias gubernamentales que deben proporcionar estos datos son pocos transparentes, lo que imposibilita tener un dato exacto de la cantidad de impuestos que pagan estas empresas”, dijo Menkos.

De acuerdo a la legislación nacional, las compañías mineras que están instaladas en el país deben pagar el impuesto sobre renta con una tasa de 10 por ciento, cuando en promedio la tasa oscila entre el 25 y el 35 por ciento para el resto de personas naturales y jurídicas. A esto se suma el impuesto municipal que funciona como regalías mineras del 1 por ciento del valor de las exportaciones mensuales.

Una ley nociva

La debilidad institucional quedó manifiesta cuando en el año 1998 se aprobó la Ley General de Minería actualmente vigente, la cual padece de múltiples debilidades. Por ello en 2006 la Corte Suprema de Justicia declaró inconstitucional 13 de sus artículos. Pese a ello, no hay ninguna corrección jurídica y el marco legal se encuentra a deriva en cuanto a la aplicación de esos artículos.

Jonathan Menkos agregó que al analizar la nueva Ley de Minería, que entró en vigencia en enero de 2013, el informe advierte que el espíritu promotor de la misma, sin el suficiente consenso social para su aprobación, además de la falta de sanciones y una regulación dependiente de instituciones débiles, podrían conducir a mayor conflictividad con las comunidades cercanas a los proyectos mineros, así como a una mayor polarización del tema.

El diagnóstico finaliza haciendo una serie de recomendaciones. En su mayoría apuntan al señalamiento de la debilidad institucional que no será algo que el gobierno pueda superar en corto plazo y un exceso de aprobaciones en la actualidad darán lugar a que no se pueda monitoreo debidamente la actividad minera. La gravedad y la extensión de los conflictos estarán determinadas por el número y naturaleza de las nuevas aprobaciones.

En la actualidad Honduras cuenta con 72 concesiones metálicas vigentes y otorgadas las que se encuentran en los departamentos de Choluteca, Copán, Santa Bárbara y Francisco Morazán.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/1125-debilidad-institucional-e-industria-minera-binomio-generador-de-conflictos

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Realizan seminario sobre derecho a la consulta previa y defensa de los territorios

Jun 12, 2014

San Pedro Sula. Fue por medio de un seminario que los analistas Ivania Galeano, Joaquín Mejía, Pedro Landa y Juan Mejía, dieron a conocer los diferentes temas de impacto que deben conocer las comunidades ante la amenaza que sufren sus territorios por parte de la industria extractiva y las leyes nocivas que entregan el territorio.

El seminario fue organizado por el Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación (ERIC) y la Convergencia por los derechos humanos noroccidental, en el marco del contexto actual en el que muchas comunidades se ven amenazadas por alrededor de 300 nuevas concesiones mineras e hidroeléctricas bajo el paraguas de la nueva Ley de Minería y el gobierno de Juan Orlando Hernández que ha impulsado aún más estos proyectos, incluyendo las Zonas Especiales de Desarrollo o ciudades modelo.

La abogada Ivania Galeano miembro de la Convergencia por los derechos humanos, explicó la consulta previa desde una perspectiva del sistema de protección de derechos humanos de Naciones Unidas. En esta perspectiva se deben tomar  en cuenta primero El Consejo de Derechos Humanos y Procedimientos Especiales. Y segundo los órganos de tratados que éstos a su vez son creados en virtud de los instrumentos internacionales de derechos humanos.

Joaquín Mejía, doctor en derecho internacional apuntó en su participación, que la gran obligación del Estado es respetar y garantizar los derechos de la población. A su vez esta gran obligación tiene cuatro sub-obligaciones importantes que el Estado debe tomar en cuenta: a) prevenir las violaciones a los derechos humanos, b) investigar y monitorear para ver que las leyes se cumplan c) sancionar a aquellos que no actúan de acuerdo a los establecido d) reparar y remover aquellos obstáculos fácticos y normativas que mantienen la discriminación.

“Cuando se investiga se combate la impunidad, para de esta forma sancionar a los responsables y así fortalecer la democracia en nuestro país”, dijo Mejía refiriéndose a los hechos que se han dado en los últimos años en los que las comunidades han sucumbido ante la explotación de sus territorios sin haberles consultado e ilegalmente, hechos que aún siguen en la impunidad.

En este seminario también se discutió la Ley de Minería que actualmente rige esta actividad en el país y la defensa de los territorios. El ambientalista miembro de la Coalición de Redes Ambientalistas de Honduras, Pedro Landa, enfatizó que los bienes son considerados como bienes mercantiles que pueden convertirse en dinero y es por eso que la amenaza cada vez es más palpable para las comunidades.

“El territorio no se delimita por un título de propiedad, tiene que ver más bien con los bienes para subsistir de un pueblo, de sustento, de armonía de quienes viven en él”, indicó.

El derecho minero y derechos de propiedad constituyen un derecho real distinto y separado de la propiedad del predio superficial donde se encuentra ubicado. Según el Art. 48 de la nueva ley de minería en ningún caso la Autoridad Minera otorga derechos mineros en las siguientes zonas: Las áreas protegidas, zonas que se encuentran en recuperación, zonas que generan energía y zonas declaradas como patrimonio nacional, sin embargo las cosas son distintas en la práctica.

La ley se contradice, explicó Landa en su ponencia, el Art. 43 de la misma ley indica que con el fin de evitar el monopolio de concesiones mineras, a una persona natural o jurídica, solamente podrá ser titular de un máximo de diez (10) concesiones mineras para lo cual debe acreditar ante la Autoridad Minera, la capacidad técnica para su funcionamiento.

“No se puede combatir los monopolios mineros cuando a una empresa se le otorgan esta cantidad de concesiones, ¿entonces solo de once (11) en adelante será monopolio?”, mencionó Landa.

Para muestra un botón

Para finalizar esta jornada, el ingeniero ambiental y miembro del Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia, Juan Mejía compartió la experiencia del pueblo tolupán, el cual está conformado por 31 tribus.

Los tolupanes reciben un ingreso monetario mensual de 300 lempiras, con los cuales viven o sobreviven junto a sus familias. Un 95% de la población tolupán menor de 14 años sufre desnutrición. Los tolupanes en sus comunidades son buenos dirigentes comunales y de igual manera se desempeñan como delegados de la palabra de Dios y no solo predican la palabra, si no también hacen conciencia social en las personas.

Sin embargo, la riqueza de sus territorios es grande y ahora se ha convertido en una fuente de peligro por quienes quieren explorar sin tomarlos en cuenta. Un 30% de la población tolupán reporta plata en su territorios y un 70% reporta oro, “esto no quiere decir que nuestros compañeros tolupanes son ricos, sino más bien que están sentados en un botín  para los corruptos de este país, para las empresas madereras y empresas mineras”, concluyó Mejía.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/1073-realizan-seminario-sobre-derecho-a-la-consulta-previa-y-defensa-de-los-territorios

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Bajo investigación 259 concesiones mineras

25 de Mayo de 2014

09:54PM  –  Redacción   

De confirmarse irregularidades se deduciría responsabilidad a exfuncionarios y empleados. Habrían sido otorgadas con base en leyes mineras no vigentes para evadir impuestos.

Tegucigalpa, Honduras

Un verdadero festín de concesiones mineras, metálicas y no metálicas, se habría en el país, con la confabulación de falsos inversionistas del ramo y funcionarios corruptos de la administración pública.

EL HERALDO supo que estas concesiones habrían sido otorgadas, muchas de ellas, con la velocidad de un rayo, por lo que ahora se investiga a los funcionarios que se prestaron para cometer esta nueva anomalía.

De estas irregularidades ya estaría informado el presidente de la república, Juan Orlando Hernández, quien habría ordenado una exhaustiva investigación que conlleve al castigo de los responsables y a la cancelación de todas las concesiones viciadas de irregularidades.

En ese sentido, EL HERALDO supo que la Secretaría de Energía, Recursos Naturales, Ambiente y Minas (Serna) ya investiga 259 concesiones mineras cuyos permisos de exploración o de explotación habrían sido obtenidos de manera irregular.

Las concesiones

El primer aspecto que se está analizando es la parte jurídica, si las concesiones fueron tramitadas con base en la nueva ley, que deja importantes dividendos al Estado y a las municipalidades, o con base en las leyes anteriores, que nada o poco dejaban al país.

Entre las 259 concesiones mineras hay 98 que son metálicas (oro, plata) y 161 no metálicas (arena, grava, yeso, piedras).

Lo primero que encontraron los técnicos entre las 98 concesiones mineras de carácter metálico es que los sitios adjudicados fueron abandonados por los inversionistas, supuestamente a la espera de venderlos a otros empresarios y sacar ganancia sin dejar nada al Estado.

De este tipo de casos fueron detectados 22, lo que motivó a cancelar los permisos, informó a EL HERALDO Carlos Pineda Fasquelle, viceministro de Ambiente y Minas.

De manera minuciosa se están investigando las otras 76 concesiones metálicas.

Las otras 161 concesiones no metálicas están pasando por el mismo esquema de investigación.

Honduras es un país rico en recursos naturales a pesar de haber sido saqueado durante los trescientos años de la conquista española y la posterior presencia de aventureros que gozaron de jugosas concesiones otorgadas por los gobiernos de turno.

Cuando las autoridades de aquellos tiempos se enteraron que era necesario crear un marco jurídico, crearon un Código Minero (vigente desde principios del siglo pasado), posteriormente una Ley General de Minas, que estuvo vigente hasta abril del año pasado, y la recién creada Ley General de Minería.

Los dos primeros cuerpos jurídicos daban luz verde para otorgar concesiones de exploración y de explotación al mismo tiempo. Ahora, con la nueva ley, la exploración es una cosa y la explotación otra y ambas requieren de licencia ambiental.

Antes de que entrara en vigencia la Ley General de Minería, las comunidades solo tenían derecho a presenciar la explotación inmisericorde de sus recursos, algunos bajo la modalidad de cielos abiertos, con los consecuentes daños al ambiente y a la salud.

Ahora, con la nueva ley, si las comunidades no están de acuerdo no hay explotación. Incluso, las comunidades pueden aprobar o improbar la modalidad a utilizar.


Otra diferencia con las leyes anteriores es que la actual fija el pagadero de un canon según el área asignada y el pago del dos por ciento de las exportaciones a las municipalidades y otro dos por ciento al Estado (al Instituto Hondureño de Geología y Minas). También las empresas constituidas pagan impuesto sobre la renta.

A la fecha, con la entrada en vigencia del nuevo cuerpo jurídico, el Instituto Hondureño de Geología y Minas recibió ingresos por 53 millones de lempiras resultado de la exportación, hasta abril de este año, de 380 millones de dólares en minería metálica y no metálica.

Las primeras dudas que motivaron una intervención en las decenas de expedientes de exploración y explotación se basan en que algunas concesiones pudieron haber sido otorgadas tomando en cuenta las antiguas regulaciones jurídicas para evadir el pago de impuestos.

“Este es un escenario que hay que estar atentos porque ninguna ley es retroactiva, excepto el Código Penal”, recordó el viceministro de Ambiente y Minas, Pineda Fasquelle. “En el Código Minero no se diferenciaba, una concesión era para explorar y explotar al mismo tiempo. En la Ley General de Minería -que estuvo vigente hasta abril del año pasado- también las concesiones eran de exploración y explotación”, dijo el funcionario.

“Hay evidencia”, puntualizó, “de que en diez minutos alguien recibió diez solicitudes”.

Se le preguntó si sospecha que pudo haber dinero bajo la mesa o comisiones.

“Cuando hay gente corrupta hay dos: el corruptor y el que acepta el soborno. Eso es difícil comprobarlo, generalmente la gente que actúa así no deja huella”.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/alfrente/712841-331/bajo-investigaci%C3%B3n259-concesiones-mineras

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En el sur de Honduras rechazan explotación minera y exigen consulta previa

May 23, 2014

Centenares de pobladores y pobladoras de diferentes lugares del sur del país y convocadas por la Iglesia Católica participaron el pasado 20 de mayo en una movilización pacífica para defender la vida y rechazar las explotaciones mineras y proyectos de ciudades modelo.

Después de una caminata, los manifestantes realizaron un plantón en la comunidad de El Jícaro Galán donde varios sacerdotes de la Iglesia Católica junto al obispo de Choluteca Guido Charbonneau, indicaron su rechazo a la explotación minera en el país. Durante la actividad también se escucharon testimonios de varios pobladores afectados por la minería que llegaron desde Valle de Siria, en el departamento de Francisco Morazán.

Entre las exigencias de los manifestantes está derogar la Nueva Ley de Minería porque no trae ningún beneficio para las comunidades.  Asimismo piden a los alcaldes del sector sur del país defender el agua, la tierra, el bosque y no dejar que los empresarios se lleven las riquezas de los pueblos.

Según datos del Instituto Hondureño de Geología y Minas, Inhgeomin, en Honduras hay 64 zonas mineras metálicas, diseminadas en los departamentos de Choluteca, Comayagua, El Paraíso, Francisco Morazán, Olancho, Santa Bárbara, Valle y Yoro.

Pedro Landa, ambientalista hondureño, quien también acompañó a los pobladores de varias comunidades del sur en este acto de protesta, agregó que los proyectos mineros solo traen destrucción y muerte a las comunidades y que la Coalición Nacional de Redes Ambientales (CNRA), también exige la derogación de la nueva Ley de Minería y de ciudades modelos, así como la cancelación inmediata de las concesiones mineras y de proyectos hidroeléctricos.

En el mismo lugar de El Jícaro Galán, bajo el fuerte sol del mediodía, varios pobladores de los municipios de El Corpus y El Triunfo en el departamento de Choluteca se han pronunciado en contra de las explotaciones mineras y de los empresarios que se apropian de los recursos que pertenecen a las comunidades.

Pobladores de El Tránsito cuidan el cerro

En las comunidades de El Tránsito y Las Barajas, varios pobladores han decidido cuidar la entrada a uno de los cerros de donde se han extraído grandes cantidades de piedra, que según ellos contiene oro de hasta 25 kilates. Allí también hay varios nacientes de agua, árboles y animales.

Por esta razón se formaron en un patronato que decidió poner una cadena en la entrada del cerro y cuidar día y noche el lugar, para que no pase ningún carro o persona que quiera llevarse la piedra de donde sacan el oro o que quieran cortar los árboles.

José Isabel Meza afirma que la señora María Gertrudis Valle, quien reside en Tegucigalpa, es una de las personas que ha estado explotando el cerro, lo ha hecho a través de empleados que aseguran que todo es  de manera artesanal.

Sin embargo, al meternos en el terreno vimos grandes huecos que difícilmente se hacen con piochas y barras. Meza indica que él está seguro que los empleados de María Gertrudis Valle, a quien no la conocen personalmente, han utilizado dinamita para sacar camionadas de piedra del lugar.

“Nosotros estamos aquí desde el mes de febrero y no dejamos que salga material de este lugar, porque estamos cuidando la vida de la población. No vamos a dejar que nadie explote este cerro pues aquí hay varias fuentes de agua  y de eso depende la vida de toda la población, indicó Medardo García, otro de los pobladores de la comunidad de El Tránsito.

Medardo Mejía y José Isabel Meza, indicaron que  no tienen suficiente información como para asegurar si el terreno que supuestamente es de la señora María Gertrudis Valle, lo compró ella o se lo heredaron, son solo 10 manzanas y media y las ha mandó a cercar con alambre de púa, ha puesto un portón de hierro y un rótulo que dice: “prohibido pasar, propiedad Privada”. Además tiene varios hombres armados día y noche.

“Esta señora nos ha procesado a los  miembros del Patronato, nos ha acusado de usurpadores de tierra, pero nosotros no le estamos quitando nada a nadie, solo queremos proteger los bienes naturales, porque esos son del pueblo. Queremos que esta señora nos dé la cara y nos presente los documentos para saber si de verdad ella es la dueña”, dijo Meza.

Solo en el departamento de Valle hay más de 26 solicitudes para exploración minera en contra de la voluntad de las comunidades, según los pobladores de la comunidad de El tránsito.

Apoyo de la Iglesia Católica

En la entrada al cerro, los pobladores han colocado en un tronco de árbol una imagen de la Virgen del Tránsito, todos los días le cortan flores que nacen en el sector y dicen que por las noches se unen otras personas para rezar el Santo Rosario, le piden que les proteja en esta lucha, que ilumine a las autoridades para que no sigan dando concesiones a transnacionales ni a empresarios. Asimismo le piden que les dé fortaleza para continuar defendiendo la vida.

Los pobladores cuentan que algo que les ayuda a continuar es que cuentan con el apoyo de los sacerdotes de la Iglesia Católica y por medio de ellos están conociendo más sobre los daños que provocan las explotaciones mineras y entienden que luchar por los bienes naturales implica luchar por la vida de las presentes y futuras generaciones.

“Elevamos la voz de alerta por la explotación minera en nuestras comunidades, especialmente en El Tránsito y en Las Barajas, ya que están contaminando y acabando con los mantos acuíferos, con la tranquilidad de la gente, con la salud y atropellando todos los derechos de la población. Por esta razón exigimos al gobierno y a la Fiscalía de Nacaome que proporcione un dictamen definitivo para desalojar a los mineros.

A Inhgeomin que revoque la concesión minera otorgada de manera indefinida a la empresa Cerros del Sur. Y a la Secretaría de Recursos Naturales que no otorgue licencias ambientales para la explotación minera  en nuestra comunidad. Manifestamos que defenderemos  con nuestra vida los recursos naturales, y que declaramos El Tránsito territorio libre de explotación minera por nuestra propia autodeterminación,” decían miembros de los Comités de Defensa de la Naturaleza, organización creada por la Pastoral Social Cáritas.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/956-en-el-sur-de-honduras-rechazan-explotaci%C3%B3n-minera-y-exigen-consulta-previa

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Pobladores protestan contra explotación minera

22 mayo, 2014 – 2:10 AM

NACAOME, Valle. Más de un centenar de pobladores de varios municipios de este departamento, realizaron una protesta pacífica en contra de la exploración y explotación minera que se está dando en la zona y que atenta contra la salud de las personas y del entorno ambiental.

La marcha pacífica que inició a la salida de Nacaome hasta llegar a Jicaro Galán.

Organizaciones diversas protestaron a favor del medio ambiente y contra la minería a cielo abierto, además que exigieron la derogación de la nueva Ley de Minería por ser atentatoria a la vida.

El coordinador de la Coalición Nacional de Redes Ambientales, Pedro Landa, dijo que “hay problemas de minería en la mayoría de los nueve municipios de Valle, además en los municipios de El Corpus, El Triunfo en el departamento de Choluteca. Los empresarios mineros pretenden usurpar los recursos que le pertenecen a las comunidades”.

Landa informó que la población de Valle se ha volcado a las calles para exigir al gobierno la no realización de proyectos mineros ya que solo trae destrucción y muerte en las comunidades.

Asimismo dio a conocer que la Coalición Nacional de Redes Ambientales (CNRA), exige la derogación de la nueva Ley de Mineria y de ciudades modelos, así como la cancelación inmediata de las concesiones mineras, hidroeléctricas.

Por su parte el alcalde de Aramecina del departamento de Valle, Rony Fúnez,  dijo apoyar la manifestación pacífica de los lugareños de varios municipios y a las autoridades de la iglesia católica que están en contra de la minería a cielo abierto.

“No queremos una explotación minera en Aramecina. La mina que están explotando en la zona de El Porvenir, Curarén en Francisco Morazán, le pongan un alto ya que está afectando a nuestro municipio y las cuencas hidrográficas como también nuestra carretera ya que somos municipios vecinos”, aseguro.

A la marcha pacífica que inicio a la salida de Nacaome hasta llegar a Jicaro Galán, participó entre otras organizaciones el Comité de la Defensa para el Desarrollo de la Flora y Fauna del Golfo de Fonseca (Coddeffagol), Caritas, Comités de Defensa de la Naturaleza y el CNRA, entre otros. (LEN)

Fuente: http://www.latribuna.hn/2014/05/22/pobladores-protestan-contra-explotacion-minera/

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Organizaciones exigen liberación de campesino Isabel Morales

May 16, 2014

Bajo la consigna “para Chabelo… Libertad”, centenares de personas realizaron una kilométrica caminata que duró 2 días camino hacia Tegucigalpa, lugar donde hicieron públicas sus exigencias entre ellas la liberación de Isabel Morales, campesino encarcelado por intereses políticos en medio de un conflicto de tierras en el Bajo Aguán.

Las organizaciones también demandaron la derogación de la Ley de Modernización Agrícola, la cancelación de proyectos mineros, la suspensión del proyecto de Ciudades Modelos y la solución a la problemática en la alcaldía de San Francisco de Opalaca, Intibucá.

José Isabel Morales fue condenado a prisión por 17 años y medio por el delito de homicidio culposo contra el señor Manrique Osorto. Este caso, es a criterio de profesionales del derecho y analistas del conflicto agrario, un expediente que denota la incapacidad del sistema de justicia que responde a favor de los terratenientes y grupos empresariales involucrados en la persecución y criminalización de la lucha por la tierra.

La manifestación fue planificada por varias instituciones campesinas y organizaciones refundacionales, iniciando el día miércoles 14 de mayo desde el sector de Zambrano partiendo hacia la capital de la república.

La actividad comenzó con aproximadamente 300 personas y luego al pasar las horas se fue sumando más gente. En la caminata llamada: “Por la dignidad, la soberanía y la libertad de Chabelo Morales” participaron plataformas sociales como el Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia (MADJ), Consejo de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh), Central Nacional de Trabajadores del Campo, movimientos campesinos, organizaciones feministas, representación estudiantil, Frente Nacional de Resistencia Popular, Partido Socialista de los Trabajadores, comunidad internacional, entre otros.

El recorrido de la protesta fue desde el Zambrano hasta llegar en primera instancia a la Casa Presidencial y luego culminar con un plantón indefinido en los bajos del Congreso Nacional.


Cuando la caminata llegó a Casa Presidencial, la sorpresa de los manifestantes fue que las calles estaban cerradas y militarizadas; aproximadamente 600 elementos entre Policía Preventiva y Policía Militar, cercaron los alrededores de la Casa del Presidente y se encontraban listos para recibir cualquier orden de desalojo y represión.

A pesar de esto, los manifestantes agotados por la caminata que hasta ese momento llevaba más de 24 horas, iniciaron un plantón frente al bloqueo policial, gritando consignas que exigían libertad para Isabel Morales y la derogación de las leyes lesivas para el pueblo hondureño.

De pronto miembros del ejército se acercaron a los manifestantes para consultarles si querían nombrar una comisión de 5 personas para que dialogaran con las autoridades gubernamentales y exponerle sus demandas.

Ante esto, los organizadores crearon la comisión que estuvo compuesta por Berta Cáceres del Copinh, Hermes Reyes del MADJ, Johnny Rivas de la Plataforma Agraria, Dunia Pérez del Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación (Eric) y Merlin Morales, hermano de Isabel Morales.

La comisión entró de inmediato a Casa Presidencial, donde fueron atendidos por el asistente de Estado de la presidencia, Roger Ordoñez, quien escuchó a los integrantes de esa instancia en el planteamiento de sus posturas.

Al salir de la reunión que duró aproximadamente una hora, Berta Cáceres dio un discurso a los manifestantes notificándoles los resultados del diálogo: “Hemos planteado los puntos de exigencia que traemos para esta movilización; lamentablemente no fuimos atendidos ni por el Presidente, ni por los designados presidenciales, porque no se encontraban; entonces nos atendió el secretario de la presidencia, el señor Roger Ordoñez. Sabemos que no hay interés de parte del gobierno por solucionarnos esta situación, porque están a favor de los grupos de poder en el país. Pero no nos vamos a detener, seguiremos en la lucha. Ya vienen más personas en camino hacia el Congreso Nacional, lugar donde protestaremos de forma indefinida”.

Luego de Cáceres, discursaron Johnny Rivas y Hermes Reyes, culminando con la entonación del himno nacional por la artista en resistencia, Karla Lara.

Reforma Agraria integral y con equidad de género

Durante toda la movilización, el movimiento campesino que participó exigió la derogación de la Ley de Modernización Agrícola, iniciativa que fue implementada desde el gobierno de Rafael Leonardo Callejas a inicio de los años 90´s. Esta ley ha permitido el desorden agrícola y el beneficio para los grandes grupos empresariales que se han apoderado de la tierra de todo el país, el conflicto en el Bajo Aguán que ya cobra la vida de decenas de campesinos es una muestra.

En el marco de esta situación, la Secretaria General de la Central Nacional de Trabajadores del Campo (CNTC) en El Progreso, Magdalena Morales, dice que ellos están exigiendo a través de la movilización, que se derogue la Ley de Modernización Agrícola y en su lugar que se discuta y se apruebe una reforma agraria integral y con equidad de género, que permita la soberanía alimentaria y el desarrollo social.

“Es tiempo que se nos escuche, y que nos den un espacio para aplicar medidas justas, equitativas en lo que nos interesa, que es el acceso a la tierra. Con esta reforma queremos más equidad de género, porque la ley de ahora permite que cuando se le entregan los títulos de propiedad, solo va dirigida a los hombres y no a las mujeres, por esa razón queremos ser incluidas,” argumentó Morales.

Morales dice que el movimiento campesino está urgido por un cambio  estructural del sistema de gobierno, que pasa por permitir el acceso a la tierra de los trabajadores del campo, para así trabajarla y generar alimento para sus comunidades y por ende para el país.
Miembros de las organizaciones campesinas, aseguraron que estarán en pie de lucha, abanderando esa exigencia, que les permita conseguir una nueva demanda para los trabajadores del campo a nivel nacional.

Comunidades en contra de la minería y las ciudades modelo

La caminata tuvo la participación de organizaciones de varias comunidades perjudicadas por la implementación de proyectos mineros y por la venta del territorio a través de las Zonas Especiales de Desarrollo o Ciudades Modelos.

Esta fue otra de las exigencias que se hizo al gobierno de la república, que en los últimos años de gestión se ha empecinado por vender el país al mejor postor.

“Hoy estamos haciendo público, que no queremos minería en nuestras comunidades, que no queremos que se venda nuestro territorio, ni recursos naturales al mejor postor, ni a las transnacionales, es por eso que no vamos a parar la lucha en la calle, para que sepa este gobierno que las comunidades se oponen al daño que le están haciendo al pueblo”, afirmó Hermes Reyes en su discurso ante los protestantes.

La lucha de las comunidades en los sectores afectados por la minería y ciudades modelo, ha dejado ya varios muertos y heridos, dejando claro el carácter represivo del Estado y el poder de las grandes empresas en territorios que no les pertenecen.

Plantón indefinido en el Congreso Nacional

Luego del diálogo en Casa Presidencial, los manifestantes se trasladaron en caminata hacia los bajos del Congreso Nacional, lugar que ha sido epicentro de varias protestas durante la semana.

Ya instalados afuera del Congreso Nacional, los manifestantes declararon que habrá un plantón indefinido, hasta que el gobierno escuche y permita la liberación inmediata de Isabel Morales; así como la respuesta y solución a todas las demandas de la protesta.
“Estaremos acá hasta que nos den respuesta y hasta que hayan condiciones humanas para seguir exigiendo nuestras demandas”, sentenció el dirigente Luis Méndez.

Es así, como una nueva jornada de resistencia muestra el camino a seguir por parte del movimiento social y popular organizado para rescatar sus derechos y conquistas.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/933-pueblo-organizado-exige-liberaci%C3%B3n-de-campesino-isabel-morales

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Movilización Nacional de Territorios “Por la Dignidad, la Soberanía y la Libertad de Chabelo”

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Más de 25 organizaciones del movimiento social, se movilizaron desde la zona norte al centro del país para demandar de las autoridades del Gobierno,  la derogación de una serie de leyes que atentan contra los bienes comunes de las comunidades y la soberanía del país.

La denominada Movilización Nacional de Territorios “Por la Dignidad, la Soberanía y la Libertad de Chabelo”  exige  la inmediata libertad del campesino preso político, José Isabel Morales, “Chabelo”, a quien se le ha violentado el pleno derecho a demostrar su inocencia, condenándole por intereses políticos injustamente a 17 años de cárcel, en plena violación de la Constitución de la República y de los derechos ciudadanos.

Las organizaciones demandan la derogación de la Ley de Modernización Agrícola, y en su lugar aprobar la  Ley de “Reforma Agraria Integral con Equidad de Género para la Soberanía Alimentaria y Desarrollo”.

“Nos movilizamos para exigir se derogue la ley de minería y la salida de Proyectos Hidroeléctricos y Mineros de los Territorios”, coreaban los protestantes en su recorrido a pie desde la comunidad de Zambrano en ruta hacia la capital.

Nos movilizamos para exigir se derogue la Ley que da vigencia a las Zonas Especiales de Desarrollo y Empleo (ZEDE) llamadas Ciudades Modelo, y exigir que se resuelva el recurso de inconstitucionalidad presentado ante la Corte Suprema de Justicia por representantes de organizaciones del Movimiento social y popular.

Los movilizados y movilizadas quieren que se esclarezcan los feminicidios a nivel nacional por parte del Estado y que se castigue a quienes amparados en la impunidad que impera en el sistema de Justicia, siguen cometiendo actos de barbarie.

La movilización dio inicio el miércoles 14 de mayo, en horas de la mañana, saliendo de la comunidad de Zambrano y permaneció en la capital los día 14 y 15 de mayo. La movilización realizó plantones en cercanías de Casa Presidencial, el Tribunal Supremo Electoral y pernoctó en l Plaza de los Desaparecidos (Plaza La Merced) en donde varios de los movilizados se mantuvieron en ayuno de 48 horas en apoyo al movimiento social.

A la movilización se unieron Colectivos del Frente Nacional de Resistencia Popular, organizaciones de base, organizaciones del movimiento social y popular urbanos, artistas, escritores, feministas, juventudes, organizaciones políticas de izquierda, organizaciones de la diversidad sexual ( LGTBI) y todas las organizaciones en pie de lucha contra el sistema opresor y continuador del Golpe de Estado del 2009, organizaciones en lucha contra las políticas neoliberales, el imperialismo y el patriarcado.

Es importante contar con la solidaridad de la ciudadanía en general, llevándonos agua, granos básicos (frijoles, arroz etc) frutas, verduras, colchonetas, cobijas y medicamentos durante la caminata y especialmente para el plantón indefinido que tendremos a partir del 15 de Mayo en los bajos del Congreso Nacional.

Asimismo en la zona norte del país, nutrieron la movilización representantes de la Plataforma Regional Agraria del Aguan, (MOCRA, MARCA, MUCA, MCA) Empresa Asociativa Rigores, Empresa Asociativa Vallecito, Empresa Asociativa Gregorio Chávez, Empresa Asociativa Salado Lis Lis. Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación, ERIC. Asociación Intermunicipal y Vigencia Social de Honduras (AIDEVISH), Organizaciones de la Plataforma del Movimiento Social y Popular; Central Nacional de Trabajadores del Campo, CNTC, Región Norte.

Coordinadora de Organizaciones Populares del Aguan COPA, Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras, COPINH, Organización Fraternal Negra de Honduras, OFRANEH, Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia, MADJ, Red Nacional de Defensoras de Derechos Humanos, Instituto Ecuménico de Servicios a la Comunidad (INEHSCO) Red de Comercialización Comunitaria, Red COMAL. Frente Nacional de Resistencia Popular, FNRP. Capítulo Honduras – Articulación de Movimientos Sociales hacía el ALBA ( ALBA-MOVIMIENTOS).

Fuente: http://www.defensoresenlinea.com/cms/index.php?option=com_content&view=article&id=3132:movilizacion-nacional-de-territorios-por-la-dignidad-la-soberania-y-la-libertad-de-chabelo&catid=58:amb&Itemid=181

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Caminan por liberación de Isabel Morales y por una verdadera reforma agraria

May 15, 2014

Ayer comenzó la Movilización Nacional de Territorios “Por la dignidad y soberanía y la libertad de Chabelo Morales” que desde el valle de Amarateca camina hacia Casa Presidencial para exigir un cese a las políticas de criminalización de la lucha en Honduras.

En este momento la caminata compuesta por diversas organizaciones populares está llegando a la capital política de la república y se movilizan hasta Casa Presidencial con pancartas. Sus demandas son:

1. Libertad para el preso político, campesino Isabel Morales.

2. Derogación de la Ley de Modernización Agrícola y aprobación de la Ley de Transformación Agraria Integral.

3. Derogación de la Ley de Minería.

4. Derogación de la Ley de ZEDES.

5. Salida de los proyectos hidroelécrticos de los territorios.

6. Esclarecimiento de los feminicidios a nivel nacional.

“Hay todo un pueblo en movilización para exigir la libertad del compañero Chabelo pero también para exigir una ley de reforma agraria integral que responda a lo que los campesinos y campesinas necesitan. Necesitamos un Estado que nos de respuestas, no hay razón de seguir callándonos tanta violencia en este país”, expresó uno de los caminantes.

Las organizaciones participantes son: Copinh, CNTC, organizaciones campesinas del Aguán, movimiento estudiantil, FNRP, Movimiento Amplio por la Dignidad y Justicia, organizaciones feministas, Partido Socialista de los Trabajadores, Plataforma Agraria, ERIC, entre otras.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/929-caminan-por-liberaci%C3%B3n-de-isabel-morales-y-por-una-verdadera-reforma-agraria

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Pueblos de los territorios hondureños protestan en Tegucigalpa contra medidas neoliberales

Contra los megaproyectos, los femicidios, la impunidad y por una verdadera reforma agraria integral

Por Giorgio Trucchi

Cientos de pobladores de distintos territorios de Honduras ya están en Tegucigalpa, en el marco de la Gran Movilización Nacional de Territorios “Por la Dignidad y la Soberanía”.

De acuerdo con un comunicado hecho público el pasado martes por las organizaciones convocantes, entre los objetivos de la movilización destacan exigir “la inmediata libertad del preso político, José Isabel ‘Chabelo’ Morales”, quien fue condenado injustamente a más de 17 de reclusión “violentando sus derechos ciudadanos y el derecho a demostrar su inocencia”, así como la derogación de la Ley de Modernización Agrícola y la aprobación de la Ley de Reforma Agraria Integral con Equidad de Género.

Asimismo, piden la derogación de la nueva Ley de Minería, que en estos días cumple un año de vigencia, la salida de los proyectos hidroeléctricos y mineros de los territorios, la derogación de la ley que dio vida a las cuestionadas y polémicas Zede (Zonas de Empleo y Desarrollo Económico), mejor conocidas como Ciudades Modelo, y que la Corte Suprema de Justicia resuelva el recurso de inconstitucionalidad presentado por las organizaciones del movimiento social y popular hondureño.

El fin de los femicidios y el castigo para los asesinos que “amparados en la impunidad que impera en el sistema de justicia, siguen cometiendo actos de barbarie”, son otros de los objetivos que caracterizan esta gran movilización.

Según las organizaciones convocantes, entre otras, la Plataforma regional agraria del Aguán, la Plataforma del movimiento social y popular hondureño, el Consejo cívico de organizaciones populares e indígenas de Honduras (COPINH), la Organización fraternal negra de Honduras (OFRANEH), el Movimiento amplio por la dignidad y la justicia (MADJ), el Frente nacional de resistencia popular (FNRP) y el Capítulo Honduras de la Articulación de Movimientos Sociales hacia el ALBA (ALBA MOVIMIENTOS), la llegada a Tegucigalpa está prevista para el día 15 de mayo y la permanencia frente al Congreso Nacional será por tiempo indefinido.

“Convocamos el pueblo a acompañarnos contra el sistema opresor y continuador del golpe de Estado del 2009, contra las políticas neoliberales, el imperialismo y el patriarcado”, concluye el comunicado.

Fuente: http://www.ellibertador.hn/?q=article/pueblos-de-los-territorios-hondure%C3%B1os-protestan-en-tegucigalpa-contra-medidas-neoliberales

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Avanza la Movilización Nacional de Territorios “Por la Dignidad, la Soberanía y la Libertad de Chabelo”

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Tegucigalpa, Honduras (Conexihon).- A primeras horas de la mañana de este 14 de mayo, campesinos, campesinas, pueblos indígenas, pobladores y pobladoras del Movimiento Social y Popular fueron llegando a la comunidad de Zambrano para iniciar la Movilización Nacional de Territorios “Por la Dignidad, la Soberanía y la Libertad de Chabelo”.
Seis planteamientos que movilizan a hombres y mujeres que exigen un alto a la impunidad y el cese a la barbarie en contra de pueblos campesinos, indígenas y negros.
“En esta movilización nacional de territorios, de forma contundente se deja saber ante el pueblo hondureño y ante la comunidad internacional que el Estado de Honduras desde su Corte Suprema de Justicia, que el Gobierno de Juan Orlando Hernández es un continuador de la violación de los Derechos Humanos a través de este inoperante y mercantilizado sistema de justicia que,  sin tener pruebas impone una condena de 17 años de cárcel a José Isabel Morales, “Chabelo”,  condena que se imponen sin contar con la evidencia del caso”, indicaron más de 20 organizaciones participantes en un comunicado conjunto.
A esta movilización de suman las exigencias sobre:
  • La derogación de la Ley de Modernización Agrícola y por la aprobación del Decreto de Ley de “Reforma Agraria Integral con Equidad de Género para la Soberanía Alimentaria y Desarrollo”.

  • Se derogue la ley de minería y la salida de Proyectos Hidroeléctricos y Mineros de los Territorios.

  • Se derogue la Ley que da vigencia a las Zonas Especiales de Desarrollo y Empleo, ZEDE ó llamadas Ciudades Modelo,  e exigir se resuelva el recurso de inconstitucionalidad presentado ante la Corte Suprema de Justicia por representantes de organizaciones del Movimiento Social y popular.

  • Exigir el esclarecimiento de los femicidios a nivel nacional por parte del Estado y castigo a quienes amparados en la impunidad que ipera en el sistema de Justicia siguen cometiendo actos de barbarie.

  • A más de tres meses de toma de la Alcaldía en San Francisco de Opalaca, el COPINH demanda al Estado de Honduras   el respeto  al proceso de Gobierno Indígena  Lenca  de  San  Francisco  de Opalaca,  el  respeto  a  la   Alcaldía  Indígena  y  legitima, a su autoridades  ancestrales  e  históricas,  respeto irrestricto  a  su autodeterminación, territorios y bienes de la naturaleza, a la destitución oficial del Alcalde impuesto por el régimen de Juan Orlando Hernández.

Plataforma Regional Agraria del Aguan,  (MOCRA, MARCA, MUCA, MCA, Empresa Asociativa Rigores, Empresa Asociativa Vallecito, Empresa Asociativa Gregorio Chávez, Empresa Asociativa Salado Lis Lis. Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación, ERIC.  Asociación Intermunicipal y Vigencia Social de Honduras (AIDEVISH), Organizaciones de la Plataforma del Movimiento Social y Popular; Central Nacional de Trabajadores del Campo, CNTC, Región Norte, Coordinadora de Organizaciones Populares del Aguan COPA,  Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras, COPINH, Organización Fraternal Negra de Honduras, OFRANEH,  Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia, MADJ, Red Nacional de Defensoras de Derechos Humanos,  Instituto Ecuménico de Servicios a la Comunidad (INEHSCO), Red de Comercialización Comunitaria, Red COMAL, Frente Nacional de Resistencia Popular, FNRP, Capítulo Honduras – Articulación de Movimientos Sociales hacía el ALBA.

Fuente: http://conexihon.info/site/noticia/derechos-humanos/derechos-humanos-conflicto-agrario-y-minero/avanza-la-movilizaci%C3%B3n-nacional

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Hay 160 solicitudes de exploración minera a punto de ser aprobadas

Abr 16, 2014

A pesar que se realizaron 7 jornadas de socialización de la Ley de Minerías en la que la población dijo “NO”; los diputados y diputadas del Congreso Nacional siguieron adelante con esta ley que está causando serios conflictos a nivel nacional.

Luego de la aprobación de la nueva Ley de Minerías, se encuentran en trámite más de 160 solicitudes de exploración minera en el Instituto Hondureño de Geología y Minas (Inhgeomin). Al menos 26 de estas solicitudes corresponden al departamento de Valle.

En la aldea El Transito, en el sur del país, la ciudadanía denuncia que el gobierno conoce el problema desde el año pasado y pese a que las organizaciones comunitarias todas las semanas realizan visitas o denuncias ante la Fiscalía del Medio Ambiente, policía nacional, DNIC, Inhgeomin, Serna, en fin en todos lados, todas las autoridades se hacen de la vista gorda y siguen dejando a una comunidad expuesta a las agresiones y graves riesgos como lo sucedido hace una semana donde se produjo un enfrentamiento entre mineros y comunidad.

Pamela Matamoros secretaria del patronato de El Tránsito en Nacaome Valle, aseguró que en el departamento de Valle, hay más de 26 solicitudes para exploración minera en contra de la voluntad de las comunidades.

Matamoros agregó que seguirán las acciones para evitar la instalación de esta industria que únicamente deja dolor y desolación en las comunidades.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/858-hay-160-solicitudes-de-exploraci%C3%B3n-minera-a-punto-de-ser-aprobadas

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Instalada la “segunda fiebre del oro”, Honduras requiere aplicación de la nueva Ley de Minería

Tegucigalpa – Las comunidades hondureñas involucradas en el rubro de la minería parecen desconocer las reglas claras para su exploración y explotación, la normativa vigente parece ser desconocida para ellos, este hecho les ha llevado incluso a declararse en alerta por considerar que se les está afectando su recurso agua y la contaminación del ambiente incide en su entorno. Pero la llamada “segunda fiebre del oro” se ha instalado en la región.
Así en la zona de Nueva Esperanza, en Atlántida, la población se opone a la exploración minera y ha iniciado sendas protestas, mismas que se repiten en las comunidades indígenas de Locomapa y El Negrito, en Yoro, otras en Intibucá, en occidente, y ahora en El Tránsito, en el departamento de Valle.

Pero también en Choluteca existe inconformidad acerca de la llegada de las minas, en vista de la amarga experiencia dejada por la minera Entremares en el Valle de Siria, en el central departamento de Francisco Morazán, en donde las secuelas siguen latentes.

Para evitar episodios de consecuencias insospechadas, los legisladores aprobaron entre el año pasado, la nueva Ley de Minería que de acuerdo a las autoridades del medio ambiente fue ampliamente consensuada entre las comunidades porque en la misma se indica que ellas son actores claves en la decisión acerca si opera o no una empresa minera en su zona.

El país incluso se sumó a la Iniciativa para la Transparencia de la Industria Extractiva (EITI), por sus siglas en inglés, orientada a que las empresas dedicadas a este rubro rindan cuentas y sean más transparentes en sus acciones.

La nueva Ley de Minería enfrenta ahora desafíos en donde se establece que cuando se quiera explotar una mina, habrá un plazo de 60 días para consultar a la comunidad y socializar el proyecto, algo que no ha pasado en la localidad de El Tránsito, en Nacaome, Valle.

Allí al parecer se ha querido reactivar una vieja mina que operó allá por los años 1800, en la época de la minera Rosario Minning Company. Particulares sin orden de ningún tipo están detonando en la vieja mina y los habitantes denuncian que se les está contaminando el agua.

El alcalde de Nacaome, Valle, Víctor Flores, manifestó que no ha autorizado ningún permiso de explotación, en tanto la nueva ley de minería que ya se encuentra vigente señala que el pueblo debe ser consultado para que opere una mina, y que si éste niega el permiso, la empresa puede en tres años volver a intentar una nueva consulta. Nada de eso está ocurriendo en la región de El Tránsito.

Fiscales del ambiente y técnicos de la Secretaría del Ambiente se han desplazado a la zona para analizar la problemática que al parecer es similar a la de otras zonas en el país, en donde el gobierno se ve obligado a atender el problema antes que los afectados se revuelvan o que los interesados dejen nula la nueva ley, ahuyentado así la inversión extranjera y las mismas garantías de seguridad jurídica que ofrece el Estado.

La Ley de Minería contempla un plazo para que los beneficiados de las licencias comiencen la etapa de explotación, caso contrario les quitarán ese derecho. Las concesiones mineras pueden ser de exploración, explotación y/o beneficio. Las mismas pueden ser metálicas, no metálicas, de gemas o piedras preciosas.

La Ley de Minería aprueba también la explotación de cielo abierto y pese a las protestas de grupos ecologistas, los legisladores dejaron este método de explotación por considerar que la nueva normativa contiene mecanismos más rigurosos de control y vigilancia.

Más del 60 por ciento del territorio hondureño es apto para la exploración y explotación minera, según cifras del gobierno hondureño, y en los últimos nueve años se ha producido una especie de una segunda fiebre del oro en Centroamérica al anunciarse el interés de empresas mineras canadienses y estadounidenses, de explorar y explotar al menos 250 proyectos a lo largo del istmo, diseminados en al menos 23 regiones vírgenes.

En Honduras el interés por la minería no sólo se traduce en oro, ahora también el país ha entrado a la fase del otro oro hondureño como es el óxido de hierro, el cual se exporta principalmente hacia Asia. Como las mineras, las empresas dedicadas a la extracción del óxido de hierro tampoco están dejando mucho beneficio a las comunidades y será hasta ahora que está vigente la nueva ley minera, que empezarán a pagar un canon más adecuado por exploración y explotación.

La industria minera genera al país divisas por un poco más de 300 millones de dólares, según proyecciones oficiales que esperan un repunte de la industria en los próximos años, siempre y cuando la participación de las comunidades sea efectiva, porque a diferencia de hace más de una década, la defensa del medio ambiente se ha instalado más fuertemente en Honduras.

Fuente: http://www.proceso.hn/2014/04/14/Ciencia+y+Tecnolog%C3%ADa/Instalada.la.segunda/85053.html

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Hay más de 160 solicitudes de exploración minera en trámite

13 de Abril de 2014

10:00PM   – Redacción: Denisse Rodríguez. Redacción La Prensa denisse.rodriguez@laprensa.hn

En Honduras existen 64 zonas mineras metálicas diseminadas en Choluteca, Comayagua, El Paraíso, Francisco Morazán, Olancho, Santa Bárbara, Valle y Yoro.

En Honduras, la explotación minera está diseminada en gran parte del territorio nacional. Hay subterránea y de cielos
En Honduras, la explotación minera está diseminada en gran parte del territorio nacional. Hay subterránea y de cielos

Tegucigalpa. Después de la aprobación de la nueva Ley de Minerías, este rubro ha cobrado mayor fuerza, pues en este momento se encuentran en trámite más de 160 solicitudes de exploración minera en el Instituto Hondureño de Geología y Minas (Inhgeomin).

“Más de 160 solicitudes de concesiones han llegado, pero no todas serán aprobadas, hay que depurarlas, ver si realmente cumplen los requisitos y verificar si la zona de exploración no es protegida.

Hay muchas cosas que evaluar”, informó a LA PRENSA Carlos Padilla, jefe de Fiscalización de Inhgeomin.

Sin embargo, dijo que las que serán aprobadas ya están casi listas para ser concesionadas. De esa manera, las empresas comenzarán la primera etapa, consistente en la exploración.

La Ley de Minerías fue aprobada el 23 de abril de 2013.

“La Ley de Minerías ya nos da la posibilidad de recaudar fondos para el instituto y el Estado, ya que de 2012 para atrás la ley estaba cancelada y no podíamos hacer cobros de canon y penalidades, entre otras”.

Según un informe del Banco Central de Honduras (BCH), hasta el tercer trimestre de 2013, los productos no tradicionales reportaron un valor exportado de $1,817.8 millones, de los cuales las exportaciones mineras alcanzaron 6.9% de participación del total, que equivale a $125.42 millones, logrando un aumento de $8.1 millones por las exportaciones de óxido de hierro, zinc, plomo y plata.

Padilla informó que hasta el tercer trimestre de este año, Inhgeomin ha recaudado L28 millones, por lo que se espera que este año sea muy favorable para el rubro.

Zonas mineras

En Honduras existen 64 zonas mineras metálicas diseminadas en los departamentos de Choluteca, Comayagua, El Paraíso, Francisco Morazán, Olancho, Santa Bárbara, Valle y Yoro.

“Tenemos 64 zonas mineras a las que se les ha dado contrato. Esto no quiere decir que sea igual número de compañías porque algunas tienen varias zonas o puntos de donde extraen el mineral”, dijo Miguel Martínez, técnico catastral de Inhgeomin.

Explicó cada uno de los requisitos que deben cumplir las empresas que quieran explorar recursos minerales del país. Esta es la primera etapa para luego pasar a la explotación.

La exploración consiste en que la firma a la que se otorgó la concesión cuantifica el yacimiento o la reserva del mineral y con base en ese dato saca un porcentaje de ganancia, es decir cuánto hay de mineral y cuántos son los gastos y, si es factible, continúa con el proceso de explotación.

“Primero se pide la identificación plena del solicitante y su capacidad para ejercer actos de comercio. Eso tiene el fin de demostrar que tienen capacidad para ejercer el proyecto”.

Luego, el solicitante debe realizar una descripción de los vértices del área solicitada. Martínez explicó: “No quiere decir que si solicitan mil hectáreas, por ejemplo, para una exploración metálica, van a extraer todo el mineral. No es rentable. Tienen que buscar yacimientos que sean rentables para el proyecto y son puntos específicos, no serían todas las mil hectáreas”.

También el interesado debe identificar la sustancia de interés, presentar recibo de canon establecido, hacer un programa de actividades con la descripción correspondiente y plan de inversión mínima comprometida.

Además se debe presentar estados financieros, copia de la notificación presentada a la municipalidad correspondiente (ubicación de la zona minera), donde se informa de la intención de presentar la solicitud de concesión minera de exploración.

Una vez admitida la solicitud con los documentos respectivos, la autoridad minera por una sola vez deberá publicarlo en el diario de mayor circulación en la zona, en la radio y en la página de la institución. De esta manera, la gente interesada se dará cuenta y puede oponerse si es el caso, explicó Martínez.

Esperar más

Miriam Bueso, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Minería Metálica de Honduras (Anamimh), dijo que espera que el próximo año el rubro cobre mayor fuerza debido a que la ley aún es reciente.

“Para 2015 esperamos ver el panorama más seguro y que vengan más empresas; efectivamente algunas están entrando a hacer exploraciones”, expuso.

Indicó que la minería es una industria de alto riesgo porque la inversión es muy alta y se debe estar seguro de que el mineral que se busca tenga buen precio en el mercado internacional para sacar los costos de inversión.


Fuente: http://www.laprensa.hn/honduras/tegucigalpa/641668-96/hay-m%C3%A1s-de-160-solicitudes-de-exploraci%C3%B3n-minera-en-tr%C3%A1mite

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El Negrito: primer municipio libre explotación minera

Mar 28, 2014

En ejercicio de su libre determinación, El Negrito, Yoro, se convirtió en el primer municipio en Honduras auto-declarado territorio libre de explotación minera. Esta decisión fue tomada en un cabildo abierto a petición de más de 50 comunidades quienes a través de una caminata exigieron a la actual administración encabezada por el alcalde Delvin Salgado que firmara esta determinación.

“Estamos amenazados por compañías mineras interesadas en la explotación de nuestros  bienes naturales. Todo esto motivado por la aprobación de la nueva Ley de Minería y la complicidad del Gobierno de la República;  el Instituto Hondureño de Geología y Minas (Inhgeomin)  y  la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (Serna), quienes son las que dan el certero golpe  final legalizando y otorgando concesiones mineras por encima de la voluntad del pueblo”, indicó Modesta Morales, presidenta de la Red de Juntas de Agua del sector de Guaymas.

“Con esta determinación enviamos un claro mensaje de rechazo a la explotación de la minería y la tala del bosque,  rechazamos las tres solicitudes de concesiones mineras aprobadas, dos metálicas de oro y carbón y una no metálica, por SERNA, en nuestro municipio no queremos esta industria”, dijo el alcalde Delvin Salgado.

“Hemos visto los desastres que se han hecho en otros lados y las consecuencias que está viviendo mucha gente en el Valle de Siria ubicado al norte de Francisco Morazán y en el municipio San Andrés, Copán, en el occidente hondureño”, agregó el edil.

“Estamos en contra de aquello que venga a hacernos daño. Todas las fuentes de agua provienen de la parte alta de la montaña y es precisamente allí donde se quiere hacer la explotación minera”, expresó el sacerdote Andrés Colindres, encargado de la parroquia de El Negrito, y dijo que como iglesia también se han sumado a la lucha organizada en contra de esta explotación.

Aprueban veda forestal

Tras la autorización del Instituto de Conservación Forestal (ICF)  de cortar 200 árboles en la comunidad de Santa Elena, a pesar que están a menos de 80 metros de una fuente de agua y 400 árboles más ubicados en las aldeas El Cimarrón y La Coroza, las comunidades en cabildo abierto aprobaron una veda forestal. “La denuncia ya se interpuso en los diferentes entes, pues es preocupante para nosotros que se estén entregando los recursos naturales de un día para otro, en un mes el gobierno central y el Instituto de Conservación Forestal  ha otorgado la explotación de 3 mil metros cúbicos de madera en la cordillera Mico Quemado. Por eso las comunidades y la alcaldía hemos acordado  prohibir el corte de madera en toda esta zona”, expresó Delvin Salgado.

Por su parte José Ángel Hernández, presidente de la Comisiòn municipal de la compra de microcuencas, indicò que la decisión de  otorgar 10 años de veda es importante, ya que la desforestación  está reduciendo  la cantidad de agua que abastece al municipio.

El pueblo de El Negrito, que habita en 32 comunidades del sector de Guaymas, 18 comunidades de la montaña y todo el casco urbano  ha formado una Comisión para la compra y protección de Microempresas (COMIC), además son las principales protagonistas en la declaratoria de “municipio libre de explotación minera y los 10 años de veda en el bosque”.

La voz y fuerza del Pueblo    

El proceso tomó fuerza el año anterior cuando las comunidades se organizaron y desarrollaron  varias  movilizaciones en contra la imposición de explotación minera.  Las comunidades movilizadas y organizadas se unificaron en su diversidad con la consigna: “la voz del pueblo es la única que puede decidir sobre el presente y destino de sus territorios”.

Desde entonces se comprometieron a defender sus tierras, cultivos y forma de vida ante cualquier imposición o proyecto que ponga en riesgo a las futuras generaciones.  Estanislao Bustillo de la Red de Patronatos de Guaymas indicó que  la minería no solo amenaza los recursos de El Negrito, sino también los de El Progreso y Santa Rita en el departamento de Yoro.

En el caso de la ciudad ribereña, las organizaciones aglutinadas en la Asociación Intermunicipal de Desarrollo y Vigilancia Social de Honduras (Aidevish), arrancó un compromiso de las autoridades municipales encabezadas por el alcalde Alexander López, de declarar al municipio libre de explotación minera.

Articulación de luchas

“Dentro de las estrategias de los mega-proyectos, las presas, hidroeléctricas y minas vienen juntas. Lo bueno es que poco a poco en Honduras y América Latina se está haciendo consciencia sobre la forma en que se les impone a las comunidades estos proyectos”, manifestó el ambientalista Juan Mejía.

El proceso de resistencia y articulación de los pueblos en defensa de los bienes comunes  lleva poco tiempo de construcción, sin embargo  es un reto desarrollar una verdadera articulación  para la  puesta en marcha de lucha nacional unificada.  “Lo ideal sería que se decrete al país como un territorio libre de explotación minera, pero eso se logrará en la medida en que el pueblo hondureño tome consciencia  y exija que estos proyectos de la muerte no se instalen en sus territorios, por eso la decisión tomada por la población de El Negrito es aplaudible y debe servir de modelo para el resto de los municipios”, concluyó el ambientalista.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/821-el-negrito-el-primer-municipio-libre-explotaci%C3%B3n-minera

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