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John Kerry mete presión a JOH en caso de Berta Cáceres – CRITERIO

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.-El secretario de Estado de los Estados Unidos, John Kerry, realiza acciones de presión al más alto nivel del gobierno  de Honduras para que se esclarezca el asesinato de la líder indígena y ambientalista, Berta Cáceres. El alto funcionario estadounidense plasma su postura mediante una carta enviada el pasado 30 de […]

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Congressmembers Tell Secretary Kerry: Protect Honduran Rights Defenders

Trade unionists Tomás Membreño Pérez and Nelson Nuñez. Photo credit: Sisters of Mercy

Publication Date:

March 17, 2016

On March 16th and 17th, 2016, members of the U.S. House of Representatives sent letters to U.S. Secretary of State John Kerry on two separate cases that illustrate the dangers faced by Honduran labor and human rights defenders. In letters endorsed by the AFL-CIO, the Representatives called upon the State Department to take specific, concrete actions to address the situation of activists in Honduras, who are regularly threatened, attacked and assassinated for the brave work they do.

In the March 16th letter, 23 members of Congress led by Representatives Kaptur and Johnson call for action on threats against Honduran trade unionists Nelson Nuñez and Tomás Membreño Pérez. In November 2015, Nelson Nuñez had to flee his home along with his family after they had been monitored for weeks by unknown men in a black pick-up truck without license plates. Tomás Membreño Pérez, his colleague in the trade union federation FESTAGRO (an ILRF partner organization), had received multiple death threats in August and September 2015. The anonymous messages ordered him to stop his support of banana and sugar cane workers who were organizing for better working conditions.

In January 2016, advocacy by ILRF supporters and allies prompted 30 members of Congress to call for action from Honduras on the threats against FESTAGRO leaders. But by March, these cases had yet to be investigated, and the trade unionists were not getting the protection they needed.

The Honduran government is required to uphold basic labor and human rights protections under CAFTA and U.S. foreign assistance legislation, respectively. They have repeatedly failed to enforce the law, yet have faced no meaningful consequences from the U.S. government.

After over 1,600 ILRF supporters contacted their members of Congress, the group of concerned Representatives sent the follow-up letter to Secretary Kerry on March 16th. This forceful new letter urges Kerry to push the Honduran authorities to publicly condemn the threats, arrange for the trade unionists’ private protection, document concrete progress made on their cases, and strengthen the fight against impunity in order to address the root causes of violence against human rights defenders.

The 23 Representatives signing the letter requested “a detailed record of all Embassy personnel’s contacts with the Honduran government regarding the security of or the threats against these trade unionists, including the name and position of the official, the issues discussed, the requests made by the Embassy, the response from the Honduran officials, planned follow up action, concrete measures and the dates on which they are or will be implemented.” The Representatives stated that “calling on the Honduran government in a public forum to condemn the threats would send a clear message that the plight of the unionists and the workers they represent is not acceptable.”

Such a tough Congressional message has the potential for real impact at a critical moment. The assassination of Berta Cáceres, a world-renowned Honduran environmental and indigenous rights activist, on March 3, 2016 has been met with strong global condemnation and appeals for justice, including a call by a prominent Vatican cardinal for “an independent and impartial investigation.”

A powerful letter on Berta Cáceres’ death signed by 62 representatives was also sent to Secretary Kerry on March 17, 2016. The Cáceres letter demands an independent international investigation of her murder. Significantly, it also calls for broader changes that have long been supported by international solidarity organizations, which could help prevent future acts of violence against human rights defenders in Honduras. The release of these two Congressional letters in the same week demonstrates that more U.S. policymakers are watching closely and expecting Honduras to address the escalating risks for activists across the country.

Honduras is the most dangerous place in the world to be an environmental activist, and rights defenders, including trade unionists, continue to face violent attacks for the courageous work they do. The country has seen the assassinations of hundreds of environmental, indigenous, LGBTI, labor and other human rights defenders since 2009, most of which remain in impunity. International pressure is critical to ensuring the safety of Berta Caceres’ allies in the Honduran social movement, who honor her memory by continuing to fight for the rights of all marginalized communities.

See below for the full text of both letters sent to Secretary Kerry, in English and Spanish.

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EEUU evita pedir investigación independiente sobre muerte de Berta Cáceres

Washington – El Departamento de Estado de EEUU insistió hoy en la necesidad de que haya una investigación “inmediata, completa y transparente” sobre el asesinato de la líder indígena hondureña Berta Cáceres, pero no llegó a exigir una pesquisa independiente, como piden numerosos activistas.

Más de 220 organizaciones de derechos humanos, indígenas, ambientales, laborales y de otros ámbitos enviaron la semana pasada una carta abierta al secretario de Estado de EEUU, John Kerry, para pedirle que promueva una “investigación independiente” sobre el asesinato de Cáceres.

El Departamento de Estado ha “recibido la carta” y pretende “responder” pronto a las organizaciones, aseguró a Efe un portavoz de esa agencia gubernamental.

“Hemos pedido una investigación inmediata, completa y transparente, y apoyaremos aquellos mecanismos que aseguren que los responsables responden ante la Justicia”, agregó.

No obstante, el portavoz no llegó a respaldar la idea de una investigación independiente de la que dirige la Policía de Honduras.

En la carta enviada el jueves, los grupos urgieron a Kerry a que respalde una investigación internacional independiente, conducida por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) sobre el asesinato de la activista, y que inste al Gobierno hondureño a “cooperar plenamente con esa investigación”.

“Esa investigación independiente es esencial dada la falta de confianza en el sistema judicial (de Honduras), la impunidad reinante, incluido en casos relacionados con defensores de derechos humanos, y la naturaleza emblemática de este caso”, indican las organizaciones en su carta.

Entre los grupos firmantes están la Oficina de Washington para Latinoamérica (WOLA) y el Centro para la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL); además de organizaciones defensoras de los derechos humanos como Oxfam America y grupos de defensa del medio ambiente como Sierra Club o Global Witness.

Cáceres, líder y cofundadora del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh), fue asesinada el pasado día 3 en su casa en la occidental ciudad La Esperanza, al parecer por dos hombres que portaban armas de fuego, según la información preliminar.

En el ataque también resultó herido el activista mexicano Gustavo Castro, director de la asociación Otros Mundos Chiapas, quien aún permanece en Honduras por orden de un juzgado.

El embajador estadounidense en Honduras, James Nealon, dijo el viernes pasado que un equipo de investigadores de EE.UU. llegó el pasado 6 de marzo a La Esperanza para sumarse a la indagación del crimen contra Cáceres.

Según informes de los medios locales, el equipo incluye a dos agentes del Buró Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés).

La carta enviada la semana pasada a Kerry también aboga por detener el proyecto de presa “Agua Zarca” contra el que protestaba Cáceres, y pide a EE.UU. “suspender toda asistencia y capacitación para las fuerzas de seguridad hondureñas” mientras “permanezcan impunes los asesinatos” de varios activistas del país.

Origen: EEUU evita pedir investigación independiente sobre muerte de Berta Cáceres

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Carta Abierta al Secretario de Estado John Kerry en re ferencia al Asesinato de la Activista Indígena y Ambientalista Hondureña Berta Cáceres

el 10 de marzo, 2016

en pdf

http://lawg.org/storage/documents/Carta_Abierta_al_Secretario_de_Estado_John_Kerry_en_referencia_al_Asesinato_de_la_Activista_Ind%C3%ADgena_y_Ambientalista_Hondure%C3%B1a_Berta_C%C3%A1ceres.pdf

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Press Release: Organizations Call on Secretary Kerry to Support Independent Investigation into Murder of Berta Caceres

Over 200 Organizations Call on Secretary Kerry to Support Independent Investigation into Murder of Honduran Environmental and Indigenous Rights Activist

Origen: Press Release: Organizations Call on Secretary Kerry to Support Independent Investigation into Murder of Berta Caceres

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54 congresistas de EE.UU piden a Kerry apoyar la CICIH en Honduras

Origen: 54 congresistas de EE.UU piden a Kerry apoyar la CICIH en Honduras

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Demócratas piden a Kerry que EEUU apoye comisión anticorrupción en Honduras

Washington – Un total de 54 congresistas demócratas estadounidenses solicitaron hoy al secretario de Estado, John Kerry, que EEUU apoye la creación de una comisión patrocinada por la ONU para reducir la impunidad y la corrupción en Honduras.

En una misiva, los legisladores respaldaron la propuesta de un sector de la sociedad y la oposición hondureña, que solicitan la creación de una Comisión Internacional contra la Impunidad en Honduras (CICIH), un modelo espejo de “la exitosa” Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG).

“La iniciativa es apoyada por la abrumadora mayoría de los hondureños y una amplia gama de organizaciones de la sociedad civil”, argumentan los legisladores.

Los congresistas alegan que los niveles extremos de violencia que vive el país centroamericano, así como “la corrupción desenfrenada” de sus partidos políticos, empresarios y funcionarios del Gobierno, han impulsado a miles de sus ciudadanos a huir a EE.UU.

“Sin embargo, el Gobierno de Honduras no investiga de manera adecuada y carece de suficiente independencia para abordar la gravedad de estas cuestiones. Por esta razón, cientos de miles de hondureños de todos los sectores han protestado para exigir justicia”, apuntan en su carta a Kerry.

“Una demanda principal de este movimiento -apoyada por una amplia gama de organizaciones de la sociedad civil- es que Honduras establezca una Comisión Internacional Contra la Impunidad en Honduras (CICIH), auspiciada por la ONU y basada en la CICIG”, añaden.

Los legisladores argumentaron además que el coste financiero de la creación de una comisión de tal calado es “muy modesta” en comparación “al enorme costo económico y social de la impunidad persistente en Honduras”.

“Una CICIH -insisten- podría fortalecer el Estado de derecho en Honduras y ofrecer al pueblo hondureño una dosis de esperanza de que la situación no seguirá deteriorándose”.

“Le alentamos a apoyar el establecimiento de una CICIH e invertir en su éxito futuro, como Estados Unidos ha hecho en otras partes. Creemos firmemente que una comisión independiente y respaldada internacionalmente ayudará a consolidar la justicia y restablecer la confianza de los hondureños en su gobierno”, concluyeron.

Mientras tanto, la Organización de Estados Americanos (OEA) ha apoyado la creación de la Misión de Apoyo contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH) junto al Gobierno hondureño, aunque un gran sector de la población continúa reivindicando la existencia de la CICIH.

Origen: http://www.proceso.hn/actualidad/item/114846-dem%C3%B3cratas-piden-a-kerry-que-eeuu-apoye-comisi%C3%B3n-anticorrupci%C3%B3n-en-honduras.html

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Congressional Democrats Voice Renewed Opposition to U.S. Security Assistance to Honduras – Will Kerry Finally Listen?

Members of Congress have once again called on the Obama administration to stop funding Honduras’ security forces. Alarmed at the rampant militarization of policing activities throughout the country and a rash of recent reports of human rights abuses involving Honduran security forces, 21 House Democrats sent a letter to Secretary of State Kerry on August 19 expressing their concern and making a series of specific requests, including “the suspension and re-evaluation of further training and support for Honduran police and military units until the Honduran government adequately addresses human rights abuses.”

For several years now U.S. legislators have been urging the administration to either suspend or overhaul its security assistance programs in Honduras. Back in March of 2012, 94 Democrats asked then Secretary of State Hillary Clinton to suspend military and police assistance, noting “credible allegations of widespread, serious allegations of human rights abuses attributed to [Honduran] security forces” and the impunity surrounding targeted attacks against “human rights defenders, journalists, community leaders and opposition activists.” Two years later, 108 House Democrats sent a letter to Kerry expressing concern over the accelerated militarization of domestic law enforcement under current president Juan Orlando Hernández and calling for the State Department to review its security programs in Honduras. Similar letters have appeared in the U.S. Senate, with, for instance, 21 senators questioning Honduran government compliance with human rights conditions attached to U.S. security assistance.

The Congressional letter of August 19 – led by Representatives Hank Johnson (a leading opponent of militarized law enforcement in the U.S.) and Jan Schakowsky (who has led several previous letters regarding Honduras’ appalling human rights situation) – describes the steady militarization of policing that has taken place in Honduras since 2010: The massive deployment of army units to police Honduran streets, followed by the creation of a 3000-strong military police force under a military line of command and a new “super-ministry” of Security combining civilian and military security institutions under the direction of a recently retired general.

This militarization trend is troubling enough in a country that only emerged from military rule in the 1980s and was subjected to a military coup d’état in June of 2009, but there is also abundant documented evidence of widespread abuses perpetrated by military personnel and militarized police, some of which is described in the letter:

Over the last few months, military police agents have reportedly threatened and harassed journalists, community leaders, and members of the indigenous organization COPINH; forcibly evicted small farmers without a warrant; raided the home of a student leader involved in recent protests; and shot and killed an unarmed woman selling mangos, among other alleged crimes. As reported by Al-Jazeera, Defensores en Linea and Today Media Network, these forces have also allegedly conducted raids against the homes of opposition activists, and participated in the killing of land-rights activists and peaceful demonstrators.

The U.S. government’s response to these alarming developments has been to request more security assistance for Honduras, in particular through an increase in funding for the opaque Central American Regional Security Initiative (CARSI). There’s no indication that the administration is concerned about Honduras’ militarization or that it is seeking to leverage U.S. security assistance to try to reverse the trend. On the contrary, it has been providing direct support to militarization efforts, as the Johnson/Schakowsky letter notes:

We are concerned about Honduran media reports that in mid-May of this year, a team of 300 U.S. military and civilian personnel, including Marines and the FBI, conducted “rapid response” training with 500 [agents from] FUSINA [a militarized security task force combining personnel from police, military, intelligence and judicial agencies], using U.S. helicopters and planes, despite allegations regarding the agency’s repeated involvement in human-rights violations.

Similarly, U.S. green beret special forces have been training a militarized Honduran police unit called the TIGRES [which stands for Intelligence Troop and Special Security Response Groups], “instilling fundamental principles of close quarters battle and knowing how to execute them amidst the chaos that is combat”, according to a U.S. Army article published in March. Though touted as an exemplary, elite force, nearly two dozen TIGRES agents, trained and vetted by the U.S. government, were caught stealing over $1.3 million in drug money following a counter-narcotics operation late last year.

In addition to asking for security assistance to Honduras to be put on hold, the Johnson/Schakowsky letter makes a series of detailed requests which focus on getting the State Department to genuinely implement human rights safeguards required by law and to increase transparency around security aid programs in Honduras.

The letter asks for:

–        “The State Department’s strict evaluation of U.S. support and training for the Honduran police and military in accordance with human rights conditions placed in the FY2015 State and Foreign Operations Appropriations Act.” [A Senate Appropriations Committee report that accompanies the FY2015 SFOPS Act specifies that 50% of security assistance allocated to Honduras under International Narcotic Control and Law Enforcement and Foreign Military Funding headings be withheld pending State Department certification of Honduran government compliance with six human rights and rule of law conditions that include the investigation and prosecution of “army and police personnel who are credibly alleged to have violated human rights.” In the past, the State Department has generally certified the Honduran government as compliant with conditions set by the Committee, despite the strong misgivings expressed by 21 U.S. senators (i.e., 1/5th of the Senate). It’s worth noting that the Committee report attached to pending FY2016 appropriations legislation has conditioned 75% of all assistance under State and Foreign Operations appropriations to Honduras, Guatemala and El Salvador, and includes, among its new set of conditions, State Department certification that the governments are taking “effective steps” to “create a professional, accountable civilian police force and end the role of the military in internal policing” and to “prosecute and punish in civilian courts members of security forces who violate human rights.”]

–        “Full implementation of the Leahy Law…” [which prohibits the departments of State and Defense from providing support to foreign military units that violate human rights with impunity.]

–        “A detailed description of how the Department of State is currently implementing these statutes [i.e., the conditioning of security assistance under Leahy Law and existing appropriations legislation], including what metrics the Department is using to assess whether the Honduran government has adequately addressed human rights abuses.” [The State Department hasn’t revealed the methodology it employs to enforce Leahy Law provisions or SFOPS appropriations human rights conditions on aid.]

–        “Urge the Honduran government to implement serious and concrete measures to address military and police abuses, and to halt the continued involvement of the military in domestic law enforcement.” [As mentioned above, these are among the aid conditionalities that the Honduran government would need to meet under the pending FY2016 appropriations legislation. There is little indication that the Honduran government is interested in implementing these measures. In early 2014, the ruling National Party eliminated a widely respected police reform commission and ignored its recommendations for cleaning up the country’s notoriously corrupt police. Under growing pressure from Congress and human rights groups, the government recently announced a series of reforms to the police – designed in tandem with U.S. advisors – that appear to amount to little more than an administrative reorganization. Given that Honduran officials still fail to acknowledge abuses by security forces, there is deep skepticism surrounding the announcement. Not to mention that there is no sign that the government is scaling back its militarization efforts].

–        “Finally, we request a full itemized report on the use of funds allocated for U.S. security assistance to Honduras in the State and Foreign Operations Appropriations law for FY2015 and for upcoming FY2106 appropriations legislation.” [Effective independent scrutiny of how U.S. security assistance is used is extremely difficult given the total lack of transparency surrounding the disbursement process. Tens of millions of dollars in security assistance have been funneled to Honduras through the State Department’s notoriously opaque Central America Regional Security Initiative.   As yet there is no public record of where and how the funds have been used, nor are there any clear metrics available on what sort of impact CARSI assistance has had].

Though largely ignored by the U.S. press (with the exception of one article in an inside-the-Beltway outlet and articles in the Spanish-language press), the Johnson/Schakowsky letter has received massive media attention in Honduras. The question is, will Secretary of State John Kerry pay attention to this new appeal from Congress?

Fuente: http://www.cepr.net/blogs/the-americas-blog/congressional-democrats-voice-renewed-opposition-to-u-s-security-assistance-to-honduras-will-kerry-finally-listen

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Hernández asegura que FFAA seguirán en tareas de seguridad, pese a campaña de desprestigio en EEUU


  • Sábado, 22 Agosto 2015 12:27

Hernández asegura que FFAA seguirán en tareas de seguridad, pese a campaña de desprestigio en EEUU

Autor del artículo: Proceso Digital

Tegucigalpa – El presidente Juan Orlando Hernández reafirmó que las Fuerzas Armadas de Honduras (FFAA), continuarán apoyando las tareas de seguridad, pese a la campaña de desprestigio que orquestan varios compatriotas en Estados Unidos y Europa.

– Prometió seguir apoyando las labores de FFAA, pese a las campañas de desinformación que emprenden hondureños en el exterior.

Esta semana, una veintena de congresistas demócratas pidieron al secretario de Estado de EEUU, John Kerry, “la suspensión y la revaluación del entrenamiento y apoyo a la Policía y las unidades militares hondureñas” hasta que su Gobierno aborde adecuadamente sus presuntos abusos contra los derechos humanos.

“Nuestro deber es seguir apoyando a las Fuerzas Armadas porque eso significa respaldar al pueblo hondureño. No desconozco que tenemos compatriotas que lo dicen aquí tibiamente, pero que van a las oficinas de los congresistas, senadores o al departamento de Estado de Estados Unidos, o van a Europa a ponernos en mal como país porque estamos haciendo uso de una noble institución como Fuerzas Armadas en tareas de seguridad”, expresó durante la celebración del 51 aniversario del Segundo Batallón de Artillería Aerotransportado en Támara, Francisco Morazán.

Hernández dijo que por mucho tiempo se descuidó el equipamiento y respaldo a las instituciones de defensa, seguridad e inteligencia. “Es bueno documentarlo para que Honduras no vuelva a cometer ese error, para tener paz y tranquilidad hay que construirlo todos los días”, apuntó.

Recordó que una de las propuestas principales de su campaña fue que los militares participaran en el nuevo orden con el objetivo de recuperar la paz y la tranquilidad del país.

“El tiempo nos ha dado la razón, a las generaciones que vienen les digo: ser soldado es cuidar de la patria, de su pueblo y no se puede estar tranquilo cuando el pueblo hondureño vivió momentos tan difíciles allá en 2009, 2010 y 2011 que nos convertimos en el país más violento en la faz de la tierra. Hoy podemos decir que no somos el más violento, ni estamos en el segundo lugar, ni en el tercero, ni en el cuarto, ni en el quinto… venimos bajando un índice tan nefasto de 86 muertes por cada 100 mil habitantes y lo seguiremos haciendo”, manifestó el gobernante.

Destacó las labores de los soldados de Fuerzas Armadas para lograr que los niveles de paz y tranquilidad retornen a esta nación centroamericana.

Fuente: http://www.proceso.hn/component/k2/item/108547-hern%C3%A1ndez-asegura-que-ffaa-seguir%C3%A1n-en-tareas-de-seguridad-pese-a-campa%C3%B1a-de-desprestigio-en-eeuu.html

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Legisladores de EEUU piden suspender apoyo a Policía y militares de Honduras

Por: Redacción CRITERIO

redaccion@criterio.hn

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Washington.- Un total de 21 congresistas demócratas pidió hoy al secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, “la suspensión y la revaluación del entrenamiento y apoyo a la Policía y las unidades militares hondureñas” hasta que su Gobierno aborde adecuadamente sus presuntos abusos contra los derechos humanos.

Los legisladores remitieron una misiva a Kerry en la que insistieron en la necesidad de reconsiderar la financiación al país centroamericano por parte del Gobierno estadounidense, teniendo en cuenta las actuaciones de sus fuerzas de seguridad.

La carta de los congresistas, todos ellos demócratas, hace hincapié en la creciente participación de los militares en las leyes nacionales en Honduras, a pesar de las restricciones constitucionales.

Asimismo, los legisladores advierten al secretario de Estado del intento del presidente hondureño, Juan Hernández, de hacer cambios constitucionales y de la expansión de la militarización de la policía.

“La Constitución de Honduras prohíbe a los militares participar en la implementación de la legislación nacional, excepto en casos de emergencia. Este mes de febrero, el Congreso de Honduras rechazó una propuesta del presidente Hernández para cambiar la Constitución y permitir el uso regular de la policía militar”, apuntan.

“Sin embargo, a pesar de esas limitaciones legales, el Gobierno de Honduras ha continuado ampliando la fuerza por parte de la autoridad ejecutiva y ha incumplido sus promesas de emprender reformas fundamentales de las fuerzas policiales corruptas del país”, añaden.

El Gobierno del presidente de EE.UU., Barack Obama, propuso invertir mil millones de dólares para el siguiente año fiscal en el triángulo norte de Centroamérica, a fin de combatir la corrupción y la violencia que causan estragos en esa región y afectan a los flujos migratorios que llegan a Estados Unidos.

“Queremos asegurarnos de que esos dólares de los contribuyentes estadounidenses no se utilizan para la vigilancia de tipo militar, actividad que podría, de hecho, ser una de las causas de esta migración, ya que exacerba la violencia en el país”, argumentan los legisladores.(Diario de las Americas)

Fuente: http://criterio.hn/legisladores-de-eeuu-piden-suspender-apoyo-a-policia-y-militares-de-honduras/

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Obispo Pates: EEUU debe cambiar las políticas de comercio y económicas, detener el fluido de drogas y armas para detener crisis en la frontera

Obispo Pates al Secretario Kerry: Estados Unidos debe cambiar las políticas de comercio y económicas, detener el fluido de drogas y armas para detener crisis en la frontera. Enfoca en la violencia y los factores económicos relacionados que empujan a la gente a migrar

Estados Unidos no puede separar la crisis humanitaria de varios miles de menores no acompañados viajando a la frontera estadounidense de las causas fundamentales en América Latina, muchas generadas por políticas estadounidenses, dijo el presidente del Comité sobre Justicia y Paz Internacional de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos durante una carta enviada al Secretario de Estado John Kerry el 24 de Julio. La carta del Obispo Richard Pates de Des Moines, Iowa, fue enviada tras su reciente viaje a Honduras, Guatemala y El Salvador del 24 de Junio al 2 de Julio.

“La crisis en nuestras fronteras no se resolverá hasta que mínimamente las drogas y el flujo de armas, provisiones comerciales perjudiciales y otras políticas económicas fundamentales que contribuyen a la violencia se aborden y se rectifiquen,” indicó Monseñor Pates en la carta. También notó que líderes de la Iglesia y diplomáticos estadounidenses en cada país acordaron que soluciones a largo plazo solo surgirían de inversiones en educación y trabajos.

“Hemos escuchado con frecuencia durante nuestra visita, de parte de líderes de la Iglesia, así como representantes de la sociedad civil, que la aplicación del Acuerdo de Libre Comercio Centroamericano (CAFTA), y las políticas comerciales similares, en muchos casos ha devastado a los pequeños productores y empresas agrícolas en la región, mientras presionan las condiciones laborales y los salarios”, añadió el Obispo Pates.

Abordando la violencia y drogas, como causas frecuentes de la migración, Monseñor Pates indicó, “Los Estados Unidos deben reconocer nuestras propias contribuciones a esta crisis, y apoyar los programas más eficaces que reducen el uso de drogas aquí en casa. Del mismo modo, la regulación de las exportaciones de armas, junto con la reforma de la justicia penal para enfocar la rehabilitación en lugar de castigo, deben ponerse en práctica por nuestros estados y el gobierno federal”.

El Obispo Pates también hizo notar el impacto destructivo en el medio ambiente y las consecuencias a la salud pública de compañías mineras en América Latina. Y también dijo que el gobierno estadounidense junto a los canadienses, deben someter a las compañías mineras que operan en esas regiones a los mismos estándares de cuidado de la vida humana y el medio ambiente como las compañías que operan en Estados Unidos.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/obispo-pates-eeuu-debe-cambiar-las-pol%C3%ADticas-de-comercio-y-econ%C3%B3micas-detener-el-fluido-de

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US must adapt foreign policy to solve migrant crisis, says bishop

By Matt Hadro
Bishop Richard E. Pates of Des Moines, chairman of the U.S. bishops' Committee on International Justice and Peace.

Bishop Richard E. Pates of Des Moines, chairman of the U.S. bishops’ Committee on International Justice and Peace.

.- The head of the U.S. bishops’ international justice and peace committee implored Secretary of State John Kerry to utilize U.S. foreign policy to address the “root causes” of child migration from Central America.

“The crisis on our borders will not be minimally resolved until drugs and arms flows, harmful trade provisions, and other critical economic policies that contribute to violence are addressed and rectified,” wrote Bishop Richard E. Pates of Des Moines in a July 24 letter to Secretary Kerry.

Bishop Pates wrote the letter after his “solidarity trip” to Guatemala, El Salvador, and Honduras, the origin countries of many of the child migrants coming to the U.S.

He outlined the root causes of migration there – violence at home, human and drug trafficking, and lack of economic opportunity – and asked Secretary Kerry to focus more on U.S. investment in education and jobs than on military assistance in order to spur a “long term resolution” to the problems.

The number of unaccompanied child migrants to the U.S. has doubled each year since 2011. An estimated 90,000 will have come by the end of this fiscal year, and in 2015 the number is expected to rise to 145,000, according to U.S. officials.

Bishop Pates blamed the exploitative practices of multi-national mining corporations, the over-militarization of U.S. assistance, and current trade agreements for the economic and social hardships that are driving migration.

“My brother bishops in Central America have urged us to encourage alternatives to militarization of U.S. assistance and instead emphasize economic opportunity,” he wrote. “The United States must recognize our own contributions to this crisis, and support more effective programs that reduce drug usage here at home.”

Current trade policies like the Central American Free Trade Agreement (CAFTA) are suffocating small businesses in those countries, the bishop continued.

“As an example, U.S. corporations, receiving significant subsidies and other protections from our government, have been able to export corn and other agricultural products to Central America, driving down local prices for these products and forcing rural families off their lands,” he explained.

And U.S. and Canadian mining companies are harming the environment and public health in those countries and forcibly silencing opposition to their practices, he added.

“We heard powerful testimonies, by civil and Church leaders, of brutality and oppression, including torture and murder. Community leaders and representatives of indigenous communities in El Salvador, Guatemala and Honduras, who resisted the unregulated expansion of mining activities in their native lands, have been targeted,” Bishop Pates wrote.

The U.S. government must ensure that that companies abide by the same “standards of care for human life and ecology” abroad as they do in the U.S. and Canada, he said.

All these problems are behind the increase in migration, the bishop underscored, and the U.S. must address them to solve the current crisis in the long-term.

“We must recognize that there are correlations between these harmful trade practices and the deplorable conditions that lead to poverty, increased unemployment (especially among the young), violence, trafficking and the resultant push for migration,” he concluded.

Fuente: http://www.catholicnewsagency.com/news/us-must-adapt-foreign-policy-to-solve-migrant-crisis-says-bishop-15322/

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JOH niega cisma en relaciones con EE UU

2 de Julio de 2014

10:52PM  –  Redacción   

 

Afirma que no tenía previsto acudir a encuentro con Kerry en Panamá. Trasciende que tampoco irá a fiesta de independencia de la Embajada.

JOH reaccionó sobre el tema en la Plaza Central en donde tuvo que firmar varios currículos a activistas.
JOH reaccionó sobre el tema en la Plaza Central en donde tuvo que firmar varios currículos a activistas.

Tegucigalpa, Honduras

¿Se han distanciado las relaciones entre Honduras y el gobierno de los Estados Unidos?

Diferentes sectores se hacen esta pregunta ante las marcadas evasivas del presidente Juan Orlando Hernández hacia varios funcionarios del gobierno norteamericano.

La más reciente ocurrió en Ciudad de Panamá, en donde el martes Hernández no se presentó a una reunión que sostuvo el secretario de Estado, John Kerry, con los presidentes de Guatemala y El Salvador.

El mandatario, aunque se encontraba en la misma ciudad, no asistió al encuentro que había sido programado para abordar el tema de la crisis humanitaria por el flujo de menores a Estados Unidos.

Su lugar lo ocupó la secretaria de Relaciones Exteriores, Mireya Agüero.

Hernández afirmó ayer que hay “buenas relaciones” con el gobierno de los Estados Unidos, aunque señaló que no se puede trabajar de manera conjunta con ese país en algunos temas de seguridad, pero en otros sí.

“Yo ya había dicho que no podía estar (en la reunión con Kerry), yo llegué hasta las 11:00 de la mañana pero allá estaba mi representante que es la canciller, él (Kerry) es un canciller y ella es una canciller, ¿por qué la va a ver de menos?”, indicó.

El gobernante aseguró que en ningún momento confirmó que asistiría a la reunión y mencionó que por una “equivocación” de las personas que manejan su cuenta de Twitter se había anunciado que se reuniría con Kerry.

Cabe señalar que el pasado 20 de junio, el presidente Hernández tampoco estuvo presente en la reunión que sostuvo el vicepresidente norteamericano, Joe Biden, con los mandatarios de Guatemala y El Salvador, Otto Pérez y Salvador Sánchez, respectivamente.

El encuentro se produjo en Ciudad de Guatemala y el gobernante fue representado por el ministro general de Gobierno, Jorge Ramón Hernández. Ninguno de los designados presidenciales de Honduras asistió al encuentro.

El pasado 9 de junio, el presidente Hernández hizo un enérgico reclamo a Estados Unidos por el bloqueo que mantiene para que la flota de aviones F-5 sea reparada en el exterior.

Este reclamo se hizo luego que EL HERALDO revelara en exclusiva que Estados Unidos había bloqueado la reparación.

El mandatario solicitó al gobierno norteamericano ser “claros como el agua” respecto a la ayuda que brindará al país para combatir el crimen organizado.

“Siento que las cosas tienen que estar claras, señora embajadora (Lisa Kubiske), claros como el agua: o nos están ayudando o no nos van a seguir ayudando, pero es bueno saberlo con claridad”, señaló.

El 10 de junio (un día después de los reclamos a Estados Unidos), el Presidente recibió en Casa de Gobierno al embajador de Rusia, Nicolay Vladimir y días después anunció que Honduras de ahora en adelante verá más al sur, justo al recibir cartas credenciales de la embajadora de Ecuador, Carmen Cabezas.

Por otro lado, en varios círculos se mencionó ayer que el Presidente de la República no asistirá hoy a la fiesta de independencia que todos los años organiza la Embajada de Estados Unidos en Tegucigalpa en ocasión al 4 de julio, la cual tradicionalmente reúne a las máximas autoridades del país.

Consultado sobre este particular, Hernández dijo que “no sé todavía porque tengo una salida programada, en todo caso quiero que quede algo muy claro, tenemos muy buenas relaciones con la embajadora”.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/pais/725502-331/joh-niega-cisma-en-relaciones-con-ee-uu

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Presidente de Honduras no fue invitado a reunión sobre crisis de niños inmigrantes en EEUU

Redacción Central / EL LIBERTADOR

Ciudad de Panamá. El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, no fue invitado a la reunión que sostuvo el secretario de Estado de EEUU, John Jerry con los presidentes de Guatemala y El Salvador, Otto Pérez Molina y Salvador Sánchez Cerén, respectivamente, para discutir el tema de los niños inmigrantes en la nación del norte.

A la reunión fue invitada la Secretaria de Relaciones Exteriores, Mireya Agüero, en representación del gobierno hondureño a fin de tomar medidas para evitar el éxodo de niños.

Horas antes, Casa Presidencial había anunciado la reunión entre Hernández y el jefe de la diplomacia estadounidense y, asimismo, el Presidente publicó en su cuenta de Twitter que sostendría el encuentro con el secretario de Estado.

“Rumbo a la Asunción del Presidente Electo de Panamá @JC_Varela y reunión con John Kerry sobre crisis humanitaria”, escribió Hernández Alvarado.

El gobernante no ha dado explicaciones de por qué fue marginado de la reunión entre EEUU y los mandatarios del denominado Triángulo Norte, conformado por Honduras, Guatemala y El Salvador.

Es la segunda ocasión que el jefe de Estado no acude al encuentro entre mandatarios de la región y la administración norteamericana.

Al primer encuentro –celebrado en Ciudad de Guatemala– fue enviado el secretario General de Gobierno Jorge Hernández Alcerro en representación del Presidente, ya que éste se encontraba en Brasil presenciando los partidos de la Selección de Honduras.

Al respecto, la embajadora de EEUU, Lisa Kubiske, dijo que el mandatario no acudió al evento porque el partido del equipo nacional “era importante”.

Por estas declaraciones, ningún alto funcionario de la administración Hernández reaccionó.

Fuente: http://www.ellibertador.hn/?q=article/presidente-de-honduras-no-fue-invitado-reuni%C3%B3n-sobre-crisis-de-ni%C3%B1os-inmigrantes-en-eeuu

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PRESIDENTE DE HONDURAS NO PARTICIPA EN REUNIÓN CON EL SECRETARIO DE ESTADO EN PANAMÁ

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Por segunda ocasión el Presidente de Honduras Juan Orlando Hernández se niega a participar

en reuniones con altos funcionarios de los Estados Unidos donde se ha abordado la crisis que se vive con

los menores en el país del norte.

La actitud del mandatario deja muchas dudas sobre todo porque ha mantenido un discurso confrontativo  en contra del gobierno

de Obama exigiendo apoyó para el combate al narcotráfico y al crimen organizado.

La gran interrogante que ya se plantean muchos sectores en el país es porque la negativa, hoy Juan Orlando Hernández participó de la

toma de posesión del nuevo mandatario panameño Juan Carlos Varela y en ese marco se aprovechó la ooportunidad para que los presidente del triángulo

norte se reunieran con Jhon Kerry secretario de Estado para delinear la estrategia, Hernández designo a Mireya Agüero Canciller de la república para que representara al país.

Fuente: http://cholusatsur.com/index.php/2014/07/01/presidente-de-honduras-no-participa-en-reunion-con-el-secretario-de-estado-en-panama/

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U.S. Honduras policy under fire

One hundred and eight members of Congress submitted a letter to Secretary of State John Kerry last Wednesday urging the administration to take action on the ongoing human rights crisis in Honduras. The House letter is worth a full read and highlights a handful of the shocking violations that have become characteristic of Honduras’s ruling government and security forces since the 2009 military coup.

Embedded in the crime statistics that make Honduras the murder capital of the world is a pattern of widespread and systematic violence that is both politically and economically motivated and is critical to understanding how Honduran state and paramilitary forces are targeting certain sectors of society.

Security forces have been implicated in rising numbers of attacks and murders of journalists, political opposition, lawyers, and LGBTQ, labor, land rights, and environmental activists. The U.S. government, however, has also played a significant role in the crisis and must correct its course in the region. The Obama administration was first to recognize and legitimize the post-coup government, and its continued support for regimes that came to and sustain power through brute force and suspect elections compounds the problem. Moreover, some of the very militarization that is censured in the House letter is partially a byproduct of U.S. influence.Besides sending millions of dollars in military aid, over the past several years, the U.S. built three military bases in Honduras, and our own agents have been implicated in grave human rights violations. In addition to helping bolster the post-coup regimes, the U.S. has incurred its own direct responsibility for human rights violations in Honduras as part of the broader U.S. “Drug War.” May 11 was the two-year anniversary of one consequence of that policy— a massacre in Ahuas, where four innocent civilians were shot dead and four more seriously injured in an apparently botched drug interdiction mission launched from a nearby U.S. forward operating base. While traveling on a local river by boat, the victims were riddled with high-caliber bullets: at least one of the deceased was pregnant, another left six orphaned children, and two were youths of 14 and 21. Following the assault, agents detained, abused and prevented local villagers from rescuing loved ones. It was a joint operation involving Honduran police, but also  U.S. State Department helicopters, a Homeland Security surveillance plane, and Drug Enforcement Administration (DEA) agents, who were part of a commando-style unit based on a model developed in the mid-2000s in Afghanistan.

Rep. Hank Johnson (D-Ga.), who was an early signer of the House letter, also led the charge for another congressional demand: a thorough and credible investigation into the killings in Ahuas and the United States’ role, and a review of the negative impacts of counternarcotic operations on Afro-indigenous communities in the region. Recently, Rep. Johnson penned an Op-Ed on the anniversary, urging accountability and further transparency around the U.S. role in the massacre.

We need to carefully watch how the Obama administration responds to Congress’ concerns and monitor whether they deliver on material changes in their policies. Implementation  of the Leahy law and the current Appropriations Bill conditions, which include requirements around much-needed assistance for victims of counternarcotic operations like those in Ahuas, must be both vigorous and executed in good faith. To do this, all the relevant government agencies must commit to overhauling the larger strategy around Honduras. U.S. officials have openly exploited loopholes in the Leahy law, which prohibits U.S. aid to foreign units who commit human rights abuses with impunity. Gen. John Kelly, Commander of U.S. Southern Command, however, stated at a congressional hearing in April, that in lieu of sending U.S. troops to aid the Honduran forces – because he is barred from doing so due to credible reports of those forces having committed gross human rights violations – they are instead sending in Colombian counterparts as proxy trainers to provide support.

Popular movements in Honduras continue to fight for their human rights despite brutal repression. They have their work cut out for them, and it will be an uphill battle to restore the rule of law and obtain justice amidst the prevailing culture of impunity. Here in the U.S., the least we can do is stop adding fuel to the fire and ensure accountability for our own government’s violations in Honduras. It is time for State to heed Congress’ repeated calls for action. Until then, we must keep pressing our government to move beyond lip service on the issues, to truly take a stand in support of fundamental human rights and suspend aid for the militarized regimes that again and again trample on these basic rights.

Downs’s work at the Center for Constitutional Rights focuses on challenging persecution of human rights defenders and activists, government abuse of power post-9/11, and militarization in the Americas.

Fuente: http://thehill.com/blogs/congress-blog/foreign-policy/207921-us-honduras-policy-under-fire

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Violación a Derechos Humanos en Honduras y la carta de los congresistas de EE.UU.

La misiva de los congresistas no significa que en términos de política práctica algo pueda llegar a cambiar en la vida de los hondureños. Es igual de objetivo y cierto que la Política de Seguridad del Estado de Honduras se dicta y ordena en sus estrategias más fundamentales desde el Departamento de Estado que dirige John Kerry.

Ciertamente la nueva carta de los congresistas estadounidenses publicada en el diario New York Time representa un respaldo contundente a los defensores de los Derechos Humanos en Honduras que denuncian de forma patriótica y valiente las atrocidades que se comenten desde los estamentos del Estado Nacional contra un pueblo que exige y lucha por el cambio.

Manuel Antonio Diaz-Galeas*

En los tiempos de la Doctrina de Seguridad Nacional, política de aniquilamiento del adversario ideada por el Pentágono e implementada brutalmente en Honduras bajo el mando del tristemente célebre General Gustavo Adolfo Álvarez Martínez, era rutinario que bien intencionados y comprometidos congresistas estadounidenses, denunciaran las aberrantes violaciones a los Derechos Humanos que el régimen liberal pro norteamericano de entonces, cometía impunemente en Honduras. Objetivamente hablando, ninguna carta detuvo la masacre.

Similar historia nos señala el pasado reciente, cuando la denuncia por violaciones a los Derechos Humanos durante la dictadura de Roberto Micheletti Baín era pan de cada día, y más allá de la misma retórica, Micheletti, una vez cumplida la labor asignada, vive su retiro político dorado.

Ciertamente la nueva carta de los congresistas estadounidenses publicada en el diario New York Time representa un respaldo contundente a los defensores de los Derechos Humanos en Honduras que denuncian de forma patriótica y valiente las atrocidades que se comenten desde los estamentos del Estado Nacional contra un pueblo que exige y lucha por el cambio.

No se trata por tanto de un invento o de una campaña de opositores al régimen bipartidista, es real y verdadero que en Honduras el gobierno de Juan Orlando Hernández viola de manera artera los Derechos Humanos de su propio pueblo.

Ahora bien, eso no significa que en términos de política práctica algo pueda llegar a cambiar. Es igual de objetivo y cierto que la Política de Seguridad del Estado de Honduras se dicta y ordena en sus estrategias más fundamentales desde el Departamento de Estado que dirige John Kerry, el destinatario de la misiva de los congresistas, el mismo Departamento de Estado que con la embajadora Lisa Kubiske como punta de lanza, impuso en la Presidencia de Honduras a Juan Orlando Hernández.

Hace quince días la injerencista Embajadora Kubiske, daba una exclusiva a diario El Heraldo, órgano de la extrema derecha hondureña, en la que sin el menor pudor y con el mayor desprecio a las normas del Derecho Internacional, perfilaba políticas y elevaba a los altares al actual gobierno nacionalista.

Tan reciente como esta misma semana en Intibucá, Juan Orlando Hernández invito de manera pública al Jefe del Comando Sur de los EEUU, General John Kelly, para que participe el próximo martes en la reunión que sostendrá el Consejo de Seguridad Nacional para abordar y definir políticas de defensa y seguridad, la invitación fue extensiva como tenía que ser, a la embajadora Kubiske. Es por estas vías y no por otras, por las que Washington canaliza sus políticas hacia Honduras.

La historia no nace con cada amanecer en estas tierras, es una acumulación permanente en el tiempo de hechos, situaciones, intereses y políticas lo que la construye y determinan.

Finalmente, todo tiene un contexto, un hilo conductor que define la política real, y como lo dijo Juan Orlando Hernández en el occidente del país, “que nadie se equivoque” en el tipo de relaciones que existen entre la cuasi colonia que administra y la metrópoli norteamericana.

*Asesor editorial de EL LIBERTADOR (Abogado y Candidato a Magíster en Relaciones Internacionales).

Fuente: http://www.ellibertador.hn/?q=article/violaci%C3%B3n-derechos-humanos-en-honduras-y-la-carta-de-los-congresistas-de-eeuu

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Congresistas de EEUU demanda al Gobierno de Honduras respetar Estado de derecho

El día 28 de mayo de 2014, 108 miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, encabezados por la legisladora demócrata por Illinois, Jan Schakowsky, enviaron una carta al Secretario de Estado en la que se muestran preocupados por la situación de los derechos humanos de los indígenas, los campesinos, la comunidad LGTB, los comunicadores sociales, los defensores por los derechos humanos y derechos por la tierra y los legisladores y activistas de la oposición urgiéndolo examine la ayuda a Honduras destinada a la policía y los militares.

Estimado Secretario Kerry:

Escribimos para expresar preocupación sobre la situación existente de derechos humanos en Honduras. Como un nuevo Presidente y Congreso han recientemente asumido sus cargos, pedimos que el Departamento de Estado use su influencia para urgir que el gobierno hondureño proteja los derechos humanos fundamentales de sus ciudadanos, termine el uso de fuerzas militares como cuerpos de seguridad, investigue y lleve al juicio los abusos, y, más ampliamente, recupere el estado de derecho.

Casi cinco años después del golpe de 2009 que destituyó al Presidente Zelaya, las atroces violaciones de derechos humanos siguen. La Associated Press ha documentado asesinatos estilo escuadrón de muerte por policías hondureñas; estos asesinatos siguen. Los medios independientes de comunicación y organizaciones de derechos humanos siguen reportando que grupos vulnerables – incluyendo a miembros de la comunidad LGBT y activistas indígenas y campesinas – están siendo acosados y asesinados. Derechos laborales básicos son violados rutinariamente, y líderes sindicales han recibido amenazas de muerte, incrementado en meses recientes.

En vez de implementar reformas para enfrentar esos problemas invasivos, el gobierno hondureño adoptó políticas que amenazan la situación de derechos humanos. Las administraciones anterior y actual han promovido la militarización de las fuerzas policiales y usan sus fuerzas armadas para hacer cumplirlas leyes domésticas. En agosto del 2012, una nueva Policía Militar fue creada; se anticipa que habrá al menos 5,000 miembros de la fuerza. Esa fuerza ha cometido abusos de derechos humanos mientras trabaja en el ámbito policial, como la redada de octubre de 2013 en la casa del activista de oposición Edwin Espinal. Miembros de las fuerzas armadas también están implicados en el asesinato de Tomás Garcia en julio de 2013. Por la evidencia crónica de los abusos de derechos humanos por el ejército y la policía, Miembros del Congreso han llamado repetidamente por una cesación de ayuda EE.UU. a las fuerzas de seguridad del país.

Esos y otros abusos de derechos humanos no han sido ni investigados ni enjuiciados efectivamente en años recién. Según el Comisionado Nacional de Derechos Humanos, durante la última administración, decenas de abogados y periodistas fueron asesinados y el 97 por ciento de los casos con respeto a estos presuntos abusos de derechos humanos quedan en la impunidad. El grupo no gubernamental Rights Action cita alegaciones de casi 100 asesinatos de activistas promoviendo el derecho a la tierra en la región del Bajo Aguán. Según un estudio de Human Rights Watch, hay “impunidad virtualmente completa por los crímenes” que se consideran asociados con los conflictos de la tierra en esa región del país.

También estamos preocupados por los hechos recientes que impiden la libertad de expresión y asociación de los hondureños. En los primeros dos meses de 2014, el gobierno hondureño publicó un nuevo decreto que revoca el estatus legal de más de diez mil organizaciones sin fines de lucro, incluyendo una gama amplia de grupos de oposición. Esos grupos incluyen organizaciones de mujeres y ambientales, un grupo reconocido que regularmente informa sobre cuestiones de libertad de la prensa, y algunas escuelas.

Finalmente, estamos preocupados por los informes que indican que la elección del año pasado en Honduras no fue libre y justa. El grupo de derechos humanos COFADEH reporta que al menos 18 miembros del partido principal de oposición, LIBRE, fueron asesinados en el período previo a las elecciones, y otros seis individuos afiliados con LIBRE y un periodista progresista bien conocido fueron asesinados en las semanas después de las elecciones. Observadores electorales documentaron que hubo extensas actividades de compro de votos, actos de intimidación, y casos de ciudadanos cuyos nombres fueron eliminados de los registros de votación. Los reclamos de parte de los partidos de oposición con respeto a las discrepancias en el voto no fueron resueltos transparentemente por el Consejo Supremo Electoral.

Pedimos que usted preste atención especial a estos asuntos, evaluando estritamente el apoyo de EE.UU. y entrenamiento para la policía y ejército hondureños de acuerdo con las condiciones de derechos humanos elaboradas en la Ley de Asignaciones de Operaciones Extranjeras y del Estado del 2014. También pedimos que usted aplique completamente la ley de Leahy, la cual prohíbe el financiamiento de individuos o unidades vinculados con cualquier cuerpo policial o militar extranjero que comete violaciones atroces de los derechos humanos en estado de impunidad. El Departamento de Estado, junto con nuestra embajada en Honduras, tiene que tomar una posición consistente y pública apoyando a los que se encuentran amenazados con abusos de derechos humanos y alentamos fuertemente la investigación y enjuiciamiento de los que perpetran los crímenes, incluyendo a los agentes del estado.

Gracias por su atención a este asunto importante.

Saludos cordiales,

Miembros del Congreso

Texto de la carta original en inglés

May 28th, 2014
The Honorable John Kerry
Secretary of State
2201 C Street NW
Washington, D.C. 20520

Dear Secretary Kerry:

We write to express concern about the ongoing human rights situation in Honduras. As a new President and Congress have recently taken office, we ask the State Department to use its leverage to urge the Honduran government to protect the fundamental human rights of its citizens, end the use of military forces for law enforcement, investigate and prosecute abuses, and, more broadly, restore the rule of law.

Almost five years after the 2009 coup ousting President Zelaya, egregious violations of human rights continue. The Associated Press has documented ongoing death-squad style killings by Honduran police. Independent media and human rights organizations continue to report that vulnerable groups, including members of the LGBT community and indigenous and campesino activists, are being targeted and killed. Basic labor rights are routinely violated and union leaders have received increased death threats in recent months.

Instead of implementing reforms to address those pervasive problems, the Honduran government adopted policies that threaten to make the human rights situation even worse. The former and current administrations have promoted the militarization of police forces and use their armed forces for domestic law enforcement. In August 2012, a new Military Police was created, with a projected size of at least 5,000. That force has committed human rights abuses while engaged in policing, such as the October 2013 raid on the home of opposition activist Edwin Espinal. Members of the armed forces are also implicated in the killing of Tomás Garcia in July 2013. Because of a continuing record of human rights abuses by the Honduran police and military, Members of Congress have repeatedly called for a cessation of U.S. aid to the country’s security forces.

Those and other human rights abuses have not been effectively investigated or prosecuted in recent years. According to the National Commissioner for Human Rights, during the last administration, dozens of lawyers and journalists were killed and 97 percent of cases regarding these suspected human rights abuses remain unpunished. The non-governmental group Rights Action cites allegations of almost 100 killings of lands rights activists in the area of Bajo Aguán. According to a Human Rights Watch study, there is “virtually complete impunity for crimes” believed to be associated with land conflicts in that region of the country.

We are also concerned about recent developments impeding Hondurans’ freedom of speech and association. In the first two months of 2014, the Honduran government published a new decree revoking the legal status of over ten thousand non-profit organizations, including a wide range of opposition groups. Those groups include women’s and environmental organizations, a prominent group that regularly reports on press freedom issues, and schools.

Finally, we are concerned about reports that last year’s election in Honduras was not free and fair. The human rights group COFADEH reports that at least 18 members of the leading opposition party LIBRE were assassinated in the lead-up to the election, with an additional six LIBRE-affiliated individuals and a well-known progressive journalist killed in the weeks after. Election observers documented widespread vote-buying activities, acts of intimidation, and cases of citizens’ names being eliminated from voting rolls. Challenges by opposition parties regarding discrepancies in the vote were not transparently addressed by the Supreme Electoral Council.

We ask that you pay close attention to those issues, strictly evaluating U.S. support and training for the Honduran police and military in accordance with human rights conditions placed in the 2014 State and Foreign Operations Appropriations law. We also ask that you fully enforce the Leahy Law, which prohibits assistance to individuals or units of any foreign military or police body that commit gross human rights abuses with impunity. The State Department, along with our embassy in Honduras, must take a consistent and public stance supporting those threatened with human rights abuses, and strongly encourage the investigation and prosecution of those perpetuating crimes, including state agents.

Thank you for your attention to this important matter.

Sincerely,

Members of Congress

Fuente: http://www.ellibertador.hn/?q=article/congresistas-de-eeuu-demanda-al-gobierno-de-honduras-respetar-estado-de-derecho

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Lawmakers Ask State Dept. to Review Support for Honduras

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MEXICO CITY – — More than 100 members of the House of Representatives, outlining the deteriorating human rights situation in Honduras, urged the State Department on Wednesday to press the Honduran government to protect human rights and ensure the rule of law.

In the past few months, international organizations have raised renewed concern over the targeted killings of journalists and advocates for human and land rights.

The letter to Secretary of State John Kerry was signed by 108 members of Congress, led by Representative Jan Schakowsky, Democrat of Illinois. In it, the lawmakers argued that the government of President Juan Orlando Hernández has “adopted policies that threaten to make the human rights situation even worse” by promoting a militarized police force and using its army for domestic law enforcement.

The letter called on the State Department to evaluate Washington’s support and training for the Honduran police and military.

In its 2013 human rights report, the State Department acknowledged the severity of human rights abuses in Honduras. It described the “corruption, intimidation, and institutional weakness of the justice system leading to widespread impunity,” along with “unlawful and arbitrary killings by security forces, organized criminal elements, and others.”

The letter from House members mentioned the tear-gassing of opposition legislators and activists during a protest in the Honduran Congress building two weeks ago, as well as the killings of lawyers and human rights defenders, among others.

Other outbreaks of violence over the past few weeks have continued the pattern.

In April, Carlos Mejía Orellana, the marketing director of Radio Progreso, a Jesuit radio station critical of the government, was stabbed to death in El Progreso. His killing prompted a statement at the time from Senator Tim Kaine, Democrat of Virginia, saying, “Too often, Honduran officials have dismissed threats and attacks against journalists, and questioned whether the violence was connected to the victims’ profession.”

Other homicide investigations have been quick to assign personal motives or describe killings as tied to robberies.

Last week Aníbal Duarte, the popular mayor of the municipality of Iriona, was shot and killed in front of his family in a hotel swimming pool in Jutiapa, near the Caribbean port city of La Ceiba.

Mr. Duarte administered a vast and sparsely populated territory in northeastern Honduras where illegal logging and drug trafficking are rampant. Officials in the investigative arm of the national police told local reporters that they believed a personal dispute was behind his killing.

Three days later, a government forester was fatally shot in La Ceiba as he got off a bus. The victim, José Alexander González Cerros, 33, who worked in the Río Plátano Biosphere Reserve, had recently reported illegal logging in the area.

In another case, the Inter-American Commission on Human Rights issued a statement this month condemning the killing of Orlando Orellana, 75, a rights advocate who led a community in a property dispute outside the city of San Pedro Sula, in the northwest. No arrests have been made in these deaths.

The commission also expressed concern about the rising number of children and young people who have been victims of violence in Honduras. Casa Alianza, an organization that works with street children, presented a report last month showing that 270 children and young people throughout Honduras had been killed in the first three months of this year. Two weeks later José Guadalupe Ruelas, the director of the Honduras branch of the group, was beaten by the military police.

Fuente: http://www.nytimes.com/2014/05/29/world/americas/lawmakers-ask-state-dept-to-review-support-for-honduras.html?_r=1

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Secretario de Estado Kerry premia a la empresa Fruit of the Loom en Honduras por su excelencia

17:18
29
Enero
2014
Washington – La empresa Fruit of the Loom con sede en Honduras, recibió este miércoles de parte del secretario de Estado, John Kerry, el Premio del Secretario de Estado a la Excelencia Corporativa 2013 (ACE).

Además fueron premiadas la Plantronics en México y Taylor Guitars en Camerún, las cuales son de propiedad estadounidense y que tienen un papel vital en el mundo como buenos ciudadanos corporativos, al apoyar el desarrollo sostenible, respetar los derechos humanos y laborables, proteger el medioambiente, los mercados abiertos, la transparencia y otros valores democráticos.

La Fruit of the Loom, en Honduras, fabricante de ropa, fue reconocido por lograr un convenio colectivo sin precedentes con sus trabajadores y que se ha convertido en modelo en América Central, al reconocer los sindicatos, potenciar a los trabajadores y fomentar la libertad de asociación para la capacitación en sus instalaciones de ensamblaje en el país centroamericano.

Además, proporcionó 10 mil reconocimientos médicos, y participa en los cuidados ambientales al reducir las emisiones de carbono y proporcionar estufas ecológicas a zonas rurales.

Por su parte, el fabricante de componentes electrónicos Plantronics, en México, fue reconocido por apoyar el desarrollo de la ciencia y la tecnología mexicanas al establecer un centro y un sofisticado laboratorio de pruebas en el que se emplea a 100 profesionales; logrando acuerdos con colegios universitarios locales y escuelas de formación profesional para proporcionar asistencia laboral-escolar, oportunidades de prácticas y reclutamiento, así como iniciativas de medicina preventiva para alrededor de 2 mil 200 personas.

El fabricante de instrumentos musicales Taylor Guitars, en Camerún, fue reconocido por obtener materias primas de modo ambiental y socialmente responsable, así como cosecha y procesamiento de ébano raro, incluyendo la conservación de reservas de ébano al elevar la conciencia del consumidor al respecto, mejorar los ingresos de la localidad al contratar trabajadores locales, capacitándolos para utilizar equipos de vanguardia e instar a las reformas jurídicas y de políticas en Camerún para mejorar la transparencia y el rastreo de los permisos de tala y el respeto a los derechos y necesidades de otros usuarios del bosque.

Los ganadores fueron elegidos de entre 12 finalistas. Los otros nueve finalistas son Apache Corporation, en Egipto; Ball Corporation, en Serbia; Boeing, en la República Popular de China; Citibank, en Brasil; Coca-Cola Company, en Rumanía; Dole Food Company, en Ecuador; Esso, en Angola; Mars Incorporated, en Indonesia y VOS Flips en Guatemala.

Durante 15 años, el Secretario de Estado ha otorgado el ACE a empresas estadounidenses que acometen actividades de modo responsable para mejorar las vidas de comunidades en todo el mundo e impulsar la atención a sus necesidades.

Fuente: http://www.proceso.hn/2014/01/29/Econom%C3%ADa/Secretario.de.Estado/81498.html

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Frank: Hernández’s election was built on corruption

U.S. support for nation’s new leaderis misguided and unethical
By Dana Frank | January 25, 2014 | Updated: January 25, 2014 3:03pm

OnMonday, a new president will take the helm in Honduras: Juan Orlando Hernández. He’s handsome. He’s charming. He’s young. He looks as though he was born wearing a clean white shirt. And he’s a dangerous thug. Hernández was one of the key architects of the 2009 military coup, and has a stellar track record ever since overthrowing the rule of law. Yet, the Obama administration is welcoming him with open arms, pretending Hernández has somehow changed his stripes and will now effectively address the country’s dire human rights nightmare.

As is well-documented, the coup ushered in a reign of horror in Honduras, where U.S. police and military aid in 2012 rang up at least $27.6 million. The police are largely corrupt and kill people, the judicial system barely functions and drug traffickers and organized crime have allegedly wormed their way to the very top levels of the government. Impunity reigns. And Honduras has the highest per capita murder rate in the world. Outgoing President Porfirio Lobo, who came to power in 2009 through an illegitimate election managed by the coup perpetrators, has utterly failed to clean up the police or address the corruption.

Now Hernández, from the same ruling National Party, is in charge. Hernández enthusiastically supported the coup as chair of a key committee in the Honduran congress. For more than a year now, he’s already been the big strongman running the show in Honduran politics. In December 2012, as president of Congress, he led the “technical coup” in which four members of the Supreme Court were illegally deposed and their replacements, loyal to Hernández, named the next day. In machinating the overthrow, Hernández was not only paving the way for the re-passage of numerous laws the court had declared unconstitutional, he also was declaring supremacy over his own powerful rivals on the right, in light of a dubious primary victory.

Hernández then built his presidential campaign around a rapid militarization of the police, promising “a soldier on every corner.” In August, he was the most prominent proponent of a new military police, 5,000-strong. They have already committed egregious human rights violations, as have regular Honduran military forces, which have increasingly been deployed to conduct regular policing in the past three years. On July 15, for example, the Engineers’ Battalion shot and killed Tomás García, an indigenous activist while he was protesting a hydroelectric dam.

It’s not even clear if Hernández won the final Nov. 24 presidential election. Throughout the previous year, in almost all the polls, the clear frontrunner was Xiomara Castro, the wife of deposed president Manuel Zelaya, running from a new broad-based opposition party, LIBRE, that grew out of the resistance to the coup. During the campaign, at least 18 LIBRE activists, candidates and officers were assassinated, more than those from all the other parties combined. Not only was the context for conducting a free and fair election thus chilling, but international observers reported widespread intimidation, fraud in the vote-counting process, and bald vote-buying by Hernández’s National Party during the election itself.

Astonishingly, though, the Obama administration is throwing its support behind the new president. The State Department looked the other way at the election’s murderous context and at clear evidence of fraud, announcing that the election was “transparent” the evening of the election – days before credentialed observers had filed their reports. Secretary of State John Kerry then extended his “warm congratulations” to Hernández and affirmed that he “looks forward to deepening our cooperation.”

As predicted, the State Department thus got the demonstration election it evidently wanted: The ongoing coup regime now has the face of a seemingly democratic process and the U.S. can clean up its own image as a supporter of the regime and pretend that Hernández and his National Party cronies, in large part responsible for the vortex of violence and impunity in Honduras, are going to heroically ride in now and solve the crisis. The State Department thus appears willing to support even the most egregious of leaders in order to promote U.S. power in the region. Seven months after he actively supported the 2009 coup, an embassy cable to the State Department reported that Hernández “has always been a staunch ally of the United States.”

The U.S. Congress, though, continues to express alarm about U.S. support for the Honduran government and in particular its security forces. In June, 21 senators led by Sen. Benjamin Cardin, D-Md., and including top leadership, wrote to Kerry asking him to re-evaluate funding for Honduran police and military in light of human rights abuses. In the House, Texas Democratic Reps. Lloyd Doggett of Austin-San Antonio and Al Green and Sheila Jackson Lee of Houston earlier joined more than 90 members of Congress asking that U.S. police and military aid be immediately suspended. In October, members of the House led by Rep. Raúl Grijalva, D-N.M., expressed alarm to Kerry about pre-election violence against LIBRE, the militarization of the police and Hernández’s seizure of key reins of power. The recently passed 2014 Appropriations Bill includes strengthened human rights conditions on security aid to Honduras.

How long will the State Department continue to blow off Congress and support the repressive regime? The State Department’s man in Honduras isn’t Mr. Clean – quite the opposite – and its own attempted clean-up operation for the ongoing post-coup government is all too transparent.

The United States should recognize Hernández for who he is, and immediately suspend all military and police aid, including funds for training, and work with the human rights community within Honduras and beyond to restore the rule of law, clean up the corrupt police, roll back militarization and truly promote the values that we purport to support in choosing our overseas partners.

 

Frank, a history professor at University of California, Santa Cruz, researches modern Honduran history and recently testified about human rights and U.S. policy in Honduras in both the U.S. House of Representatives and Canadian Parliament.

Fuente: http://www.chron.com/opinion/outlook/article/Frank-Hern-ndez-s-election-was-built-on-5174987.php?cmpid=opedhphcat

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The Geopolitics of Election Approval: The US Response to Honduras and Venezuela

Tuesday, 17 December 2013 09:37 By Lauren Carasik, Susan Scott and Azadeh Shahshahani, Truthout | News Analysis

Supporters of Juan Orlando Hernandez, candidate for the ruling National Party, at a rally in Tegucigalpa, Honduras, November 12, 2013. (Photo: Rodrigo Cruz-Perez / The New York Times)

The authors, members of the US National Lawyers Guild, compare and contrast procedures in this year’s presidential elections in Honduras and Venezuela, as well as the quick embrace by the United States of results of the more problematic of the two.

Credible concerns about electoral fraud in Honduras remain, yet Secretary of State John Kerry sanctioned the results just 17 days after the election, before challenges to its legitimacy had been fully resolved. Kerry’s official statement, which came quickly on the heels of the Organization of American States’ (OAS) similar congratulations to Juan Orlando Hernandez on December 11, lauded the election’s record turnout, commended a process that he characterized as “generally transparent, peaceful, and reflect[ing] the will of the Honduran people” and praised the Honduran government’s commitment to “promoting fiscal stability and economic growth, combating poverty, and guaranteeing security, justice, and human rights for all Hondurans.”

The Obama administration’s prompt recognition of ruling National Party candidate Juan Orlando Hernandez, who is expected to continue his predecessor’s friendliness toward US geopolitical and business interests, stands in stark contrast to its steadfast and unfounded refusal to give its imprimatur to the election of Venezuelan President Nicolas Maduro. Maduro’s April victory was quickly recognized by most governments in the region, the British and Spanish governments and others. Maduro’s challenge to US hegemony in the region and the neoliberal agenda it promotes has prompted US intransigence on Maduro’s election, even though it was declared clean, free and fair by election monitors from the Union of South American Nations, the National Lawyers Guild in the United States and others.

Although complaints of electoral malfeasance in Honduras surfaced before the polls closed, US Ambassador to Honduras Lisa Kubiske took to the airwaves within hours of the close of polls to announce her own cheerful conclusion – that the elections had been transparent and peaceful – and she continued to congratulate the Honduran people for days afterwards. Both Kerry’s and Kubiske’s statements completely ignore the fact that the majority of Honduran voters voted against the notorious right-wing president of the “coup” Congress and winner, Juan Orlando Hernandez, and that many of the 36.8 percent of the ballots which the Electoral Tribunal (the TSE – controlled by Hernandez’s National Party) claims he won are contested by two of the opposition parties. Shortly after the close of the polls, LIBRE party officials denounced discrepancies between the official results and the actual tallies (“actas“) provided to LIBRE representatives at the voting stations. LIBRE claims that a review of 80 percent of the actas in their possession indicates a 1.8 percent margin of victory for their candidate, Xiomara Castro de Zelaya.

Although the TSE initially agreed to recalculate the transmitted actas, it subsequently refused challenges filed by LIBRE and the Anti-Corruption Party, asking for a paper ballot recount to resolve discrepancies. The TSE president David Matamoros announced that Hernandez was the winner well before theDecember 24 deadline for the official declaration, and that was good enough for John Kerry.

As members of the officially-credentialed delegation from the National Lawyers Guild, we observed elections at several different polling centers in Tegucigalpa – including the largest voting center in the country at the Simon Bolivar Elementary school in the neighborhood of Las Mercedes. Twelve thousand voters were assigned to vote in a school with 36 voting stations in underlit dilapidated classrooms. The scene got progressively more chaotic as the day wore on, with large groups of men regularly chanting “Juan Orlando” in the courtyard, while soldiers and police stood idly by. The turnout at this center was low – less than 50 percent – and the presence of National Party-controlled soldiers and the ambience made clear why LIBRE supporters in this poor neighborhood might have felt intimidated. Smaller centers we observed in well-maintained private schools, and middle-class neighborhoods were much more orderly, with a turnout of 65-75 percent.

In Honduras, unlike in most countries in Latin America, voting tables are staffed solely by representatives from the parties, with no trained and unbiased election officials around – a system that Jennifer McCoy of the Carter Center told us she considered seriously flawed. Indeed, we saw the system’s shortcomings when we confirmed rumors of the pervasive sale of voting table credentials by some of the smaller parties to the National Party, creating a disproportionate National Party presence at the voting stations. The OAS had previously identified concerns about the security of the software used by the TSE and made a number of recommendations, only some of which were remediated in advance of election day.

Compounding concerns about the integrity of the voting process was the climate of fear in which the election took place. Brutal repression since the coup has created a human rights crisis in Honduras, with 18 LIBRE activists killed in the year-and-a-half preceding the election, and three more murdered on the eve of the elections, along with targeted killings of human rights defenders, land rights and indigenous activists, members of the LGBT community, journalists and lawyers. Bribery and threats also compromised free elections. During the campaign, and even on election day, cards offering retail discounts were distributed to voters by National Party representatives. People reported being threatened with loss of their jobs and cessation of cash payouts (the World Bank-funded Bono 10 Mil program) if Hernandez lost the election.

But because widely-reported instances of bribery, violence, intimidation and the consolidation of power in the National Party of all branches of government do not constitute “fraud” under the election rules, LIBRE’s legal challenge to the election was limited to the fraud evidenced by the discrepancies in the official documentation.

As members of the National Lawyers Guild, we observed some incorrect tallying of votes occasioned by National Party dominance at voting stations, but it was the chaotic circumstances at the large centers like the Las Mercedes center that made the voting there so conducive to fraud. The totaling and drafting of the actas was done after dark in badly lit rooms, and then taken several hundred meters to a small room with several scanners by two (out of 16) voting table representatives. A large group of representatives was massed outside the scanning room, in the rain and dark, waiting to pass their actas over the heads of others to be scanned by student TSE “custodians.” There was no oversight of the scanning process by party representatives or domestic or international observers, and some credentialed observers were asked to leave some centers during the counting process and locked out of others.  None of these irregularities was investigated by the TSE.

The Honduran election process and the US response stand in vivid contrast to the presidential elections in Venezuela eight months ago. With a high-tech electoral system that Jimmy Carter called the “best in the world” and which even the Venezuelan opposition called “blindado” (armored against fraud), Nicolas Maduro was declared president with 50.61 percent of the vote on April 14, 2013.The US government has yet to recognize the results of that election and has promoted a baseless challenge by the opposition that continues to this day in the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR). It is no secret that the United States would have preferred the victory of conservative candidate Henrique Capriles in the hopes of demobilizing the coalition of left-leaning governments in the hemisphere inspired by Hugo Chavez.

The Venezuelan elections provide an interesting comparison with Honduras in many respects.

Venezuela’s electronic system uses open source software, accessible and audited by all parties. Voters receive paper ballot receipts to confirm their vote was correctly recorded in the digital system, and poll workers perform an instant “People’s Verification” in the presence of party representatives and domestic and international observers at a randomly selected 54 percent of voting stations, which compares the paper receipts with the digital report. An equally important indicator of voter expression is turnout. Ambassador Kubiske and Secretary Kerry congratulated Hondurans for their 61 percent turnout – definitely an improvement over the “coup” elections in 2009, when members of the resistance boycotted en masse, as did official election observers. But over 79 percent of the Venezuelan electorate voted in the April 2013 elections, and thanks to the efforts of the CNE and the late Hugo Chavez, close to 100 percent of eligible voters are registered.

In Venezuela, elections – whether presidential or local – are a national project and a source of pride. They are preceded by months of CNE training of randomly selected poll officials, representatives from all parties, and observers from domestic and international civil society. Unlike Honduras, the Venezuelan Constitution provides for an independent electoral power, administered by the CNE, and provides for judicial review of CNE decisions in the Electoral Chamber of the Supreme Court (TSJ). National Lawyers Guild delegations have found the staff and leadership of the CNE to be extremely professional and nonpartisan in their promotion of free and truly transparent elections.

Last April, the margin of victory in the Venezuelan presidential elections was close, and the losing coalition (MUD) challenged the loss of their candidate, Henrique Capriles. An audit of paper receipts from the remaining 46 percent of the voting stations verified the election results. Undeterred, the losing party proceeded to file a challenge with the TSJ. The appeal, reviewed by NLG delegation members, consisted of unsubstantiated claims of intimidation and irregularities, more appropriate for Venezuela’s notorious right-wing TV than a court of law (see “Report of the National Lawyers Guild Delegation on the April 14, 2013 Presidential Elections and Expanded May-June Audit”).

The US government continued to question the April results and declared its support for the opposition challenge, despite the CNE’s audit and an independent statistical analysis conducted by the Center for Economic and Policy Research that concluded that fraud was all but impossible. The TSJ determined in August that the challenges were insufficient and lacking in evidence and that the election results should stand. Meanwhile, Maduro’s party, the PSUV, just won the popular vote in the December 8 municipal elections.

As the Obama administration conveniently ignores credible evidence of fraud in Honduras to warmly congratulate its new right-wing ally Juan Orlando Hernandez, John Kerry has yet to extend even tepid congratulations to Venezuelan President Nicolas Maduro for his victory on April 14, 2013. The motivation for the US diplomatic double standard is crystal clear.

The authors participated in the National Lawyers Guild delegation to Honduras, serving as credentialed observers for the November 2013 election. The delegation will issue a comprehensive report on its findings in the coming months. Check nlg.org for updates.

Copyright, Truthout. May not be reprinted without permission.

Lauren Carasik, Susan Scott and Azadeh Shahshahani

Lauren Carasik is a human rights attorney, clinical professor of law and director of the International Human Rights Clinic at Western New England University School of Law.

Susan Scott is a California human rights attorney, active with the National Lawyers Guild and former cochair of the NLG International Committee and Task Force on the Americas. She has organized delegations and served as a National Lawyers Guild-credentialed international observer for elections in Venezuela, Honduras and El Salvador.

Azadeh Shahshahani is a human rights attorney based in Atlanta and president of the National Lawyers Guild. In addition to the recent elections in Honduras, Shahshahani served as a National Lawyers Guild-credentialed international observer for the 2012 presidential elections in Venezuela. You can follow her on twitter @ashahshahahani.

Fuente: http://truth-out.org/news/item/20675-the-geopolitics-of-election-approval-the-us-response-to-honduras-and-venezuela

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EE UU destaca transparencia en las elecciones

WASHINGTON (EFE). El secretario de Estado de EE UU, John Kerry, felicitó al presidente electo de Honduras, Juan Orlando Hernández, y destacó que el proceso que condujo a su victoria en los comicios del 24 de noviembre fue “transparente, pacífico y reflejó la voluntad del pueblo”.

Kerry también destacó en su comunicado que “los nuevos líderes electos” de Honduras “se han comprometido a abordar los desafíos más apremiantes del país.

“En nombre del presidente (Barack) Obama y del pueblo estadounidense, extiendo mis más cálidas felicitaciones a Juan Orlando Hernández”, indicó Kerry en un comunicado.

El jefe de la diplomacia estadounidense felicitó también al Gobierno hondureño por garantizar un proceso electoral “transparente, pacífico y (que) reflejó la voluntad del pueblo”.

El Gobierno estadounidense ya había reconocido el pasado 27 de noviembre la “victoria irreversible” de Hernández, después de la polémica suscitada por la autoproclamación como presidenta electa de la candidata de la izquierda, Xiomara Castro, antes incluso de que se divulgasen los cómputos provisionales de votos.

El Tribunal Supremo Electoral (TSE) de Honduras reafirmó este miércoles que Hernández es oficialmente el presidente electo del país y que ganó los comicios generales del 24 de noviembre, algo cuestionado por el opositor partido Libertad y Refundación (Libre).

Según los datos finales del TSE hondureño, Hernández triunfó en la jornada electoral con 1.149.302 millones de votos (36,89%) de los 3.115.448 millones escrutados, mientras que la candidata del izquierdista partido Libre, Xiomara Castro, que no reconoce los resultados, obtuvo 896.498 sufragios (28,77%), 252.804 menos.

En las elecciones participaron nueve partidos, cuatro de ellos surgidos tras el golpe de Estado del 28 de junio de 2009 contra el entonces presidente Manuel Zelaya, quien junto a Castro, su esposa y candidata de Libre, presentó el pasado viernes una impugnación ante el TSE.

Kerry también destacó en su comunicado que “los nuevos líderes electos” de Honduras “se han comprometido a abordar los desafíos más apremiantes del país, incluyendo la promoción de la estabilidad fiscal y el crecimiento económico, la lucha contra la pobreza y garantizar la seguridad, la justicia y los derechos humanos”.

Estados Unidos “continuará con su apoyo a estos esfuerzos y esperamos profundizar nuestra cooperación con toda la región”, concluyó el secretario de Estado.

SON CIFRAS HISTÓRICAS
En nombre del Presidente Obama y el pueblo de los Estados Unidos, quiero extender mis felicitaciones a Juan Orlando Hernández por su elección como Presidente de la República de Honduras. 

El pueblo hondureño acudió a votar en cifras históricas el 24 de noviembre, y elogiamos al gobierno de Honduras por asegurar que el proceso electoral fuera generalmente transparente, pacífico, y que reflejó la voluntad del pueblo hondureño.

Los nuevos líderes electos de Honduras se han comprometido a trabajar para abordar los desafíos más apremiantes del país, incluyendo la promoción de la estabilidad fiscal y el crecimiento económico, la lucha contra la pobreza, y garantizar la seguridad, la justicia, y los derechos humanos para todos los hondureños.

Los Estados Unidos continuará su apoyo a estos esfuerzos y espera profundizar nuestra cooperación en toda la región.

Jonh Kerry

http://www.latribuna.hn/2013/12/13/ee-uu-destaca-transparencia-en-las-elecciones/

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Western Hemisphere: Honduras Election

Honduras Elections

 

Press Statement

John Kerry
Secretary of State

Washington, DC

December 12, 2013

 


On behalf of President Obama and the people of the United States, I extend my warm congratulations to Juan Orlando Hernandez on his election as President of the Republic of Honduras.

The Honduran people turned out in record numbers to vote on November 24, and we commend the Honduran Government for ensuring that the election process was generally transparent, peaceful, and reflected the will of the Honduran people.

Honduras’ newly elected leaders have committed to address the country’s most pressing challenges, including promoting fiscal stability and economic growth, combating poverty, and guaranteeing security, justice, and human rights for all Hondurans.

The United States will continue its support for these efforts and looks forward to deepening our cooperation throughout the region.

PRN: 2013/1569

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“La embajada” dice quién ganó en Honduras

“La desembozada intervención de “la embajada” (de Estados Unidos) en los asuntos internos de Honduras tendría que haber sido una razón suficiente como para suspender las elecciones, rediseñar las instituciones políticas –entre ellas el propio TSE, controlado por quienes avalaron el golpe de 2009– y hacer una nueva convocatoria electoral para cuando se reuniesen condiciones mínimas requeridas para una elección”: Atilio Boron.

Artículo |     November 27, 2013 – 1:00pm
     

(Foto, embajadora de EEUU en Honduras, Lisa Kubiske).
“Y así como Washington no permanecería ni un minuto de brazos cruzados ante un eventual triunfo de una izquierda antiimperialista en Israel, se involucró descaradamente en el proceso político interno de Honduras para garantizar un resultado acorde con sus intereses estratégicos en la región. ¡Menos mal que hace unos días, en la OEA, John Kerry dio por superada la Doctrina Monroe!”: A. Boron.

*Por Atilio A. Boron

En las últimas horas de ayer, el Tribunal Superior Electoral de Honduras consagraba como ganador al candidato del continuismo golpista, Juan Orlando Hernández. Desde el inicio, el proceso electoral estuvo lastrado por vicios irremediables que arrojaron un pesado manto de sospecha sobre su desenlace.

La desembozada intervención de “la embajada” en los asuntos internos de Honduras tendría que haber sido una razón suficiente como para suspender las elecciones, rediseñar las instituciones políticas –entre ellas el propio TSE, controlado por quienes avalaron el golpe del 2009– y hacer una nueva convocatoria electoral para cuando se reuniesen condiciones mínimas requeridas para una elección, no sólo durante la campaña (ya de por sí un problema en Honduras, con su record de periodistas y militantes opositores asesinados) sino durante el recuento final de votos.

Semanas antes de las elecciones, personeros gubernamentales habían declarado que el TSE ¡cotejaría sus cifras con las que aportase la embajada de Estados Unidos antes de dar a conocer los resultados definitivos! En resumen: el ganador sería proclamado por “la embajada” y el gobierno del continuismo golpista de Porfirio Lobo admitiría haber convertido a Honduras en un protectorado estadounidense.

Esta ignominiosa confesión dice mucho de la historia de ese sufrido país, ocupado por Washington y convertido en la década de los ochenta en una gigantesca retaguardia para servir de apoyo logístico a las agresiones perpetradas a la revolución sandinista por los “contras” nicaragüenses.

Arquitecto de este proyecto contrarrevolucionario fue John Negroponte, una de las figuras más siniestras de las Américas y designado por Ronald Reagan embajador en Honduras, función en la cual contó con la colaboración de otro reconocido terrorista internacional, Otto Reich.

Bajo su gestión, el ejército hondureño fue reorganizado de cabo a rabo, dotándolo de armamentos sofisticados, equipos y tecnología militar de última generación, y convirtiendo a la base militar Soto Cano, en Palmerola, en una de las más estratégicas de cuantas Estados Unidos posee en Centroamérica y el Caribe.

Cuando el presidente Mel Zelaya trató de democratizar al sistema político y concretó su ingreso al ALBA, fue violentamente destituido mediante un “golpe institucional”, a los cuales se ha hecho tan adicto el régimen de Obama.

Uno de los analistas presentes en Honduras, Katu Arkonada, confirma la existencia de múltiples “irregularidades”, por no decir estafas a la voluntad popular. Hay por lo menos un 20 por ciento de las actas de las mesas receptoras de sufragios, en regiones en donde el partido Libre cuenta con gran respaldo popular, que fueron arbitrariamente sometidas a auditoría y no computadas; en comunidades apartadas se observó el “voto encadenado” y la compra de credenciales electorales; hay miles de mesas en donde los partidos minoritarios obtuvieron cero votos, es decir, que ni sus candidatos habrían votado por sí mismos.

Sólo resta conjeturar cuántos votos de Xiomara Castro fueron sustraídos de las urnas. Libre ganó en las calles, pero no organizó una red de fiscales para garantizar la pureza del comicio. Confió en su amplia mayoría, certificada por todas las encuestas, y en la inverosímil “imparcialidad” del TSE y el gobierno ante una elección que el imperialismo y la oligarquía hondureña no podían perder, porque Washington jamás habría aceptado un resultado contrario a sus intereses en la zona.

El primer paso de la estrategia norteamericana para impedir un revés político fue la campaña de difamaciones en contra de Xiomara y su partido. El segundo, la organización fraudulenta de los comicios y el recuento de los votos. Tercero, si los dos anteriores no frustraban la victoria de Libre: impugnación del proceso electoral y manipulación del Congreso para impedir su asunción y, en caso de que pudiera hacerlo, provocar su destitución “legal” al igual que le ocurriera a su esposo.

Hasta ahora, la derecha se las arregló apelando al fraude, dando a conocer cifras que no se corresponden con la realidad y que los medios hegemónicos dan por buenas. Libre tendrá que recuperar en las calles lo que le arrebataron en las urnas.

¿Cómo habría reaccionado la supuesta prensa libre e independiente del continente si los vicios, fraudes y crímenes perpetrados en Honduras hubieran tenido lugar en Bolivia, Ecuador o Venezuela? La gritería de los lenguaraces del imperialismo y sus aliados habría sido atronadora.

En cambio, ahora en esos medios impera un silencio cómplice porque en Honduras todo vale. ¿Por qué? Porque así como Israel es la pieza clave para garantizar el equilibrio geopolítico de Medio Oriente, Honduras lo es para Centroamérica, al ser éste el país donde se concentra el grueso del poder de fuego estadounidense en la región.

Y así como Washington no permanecería ni un minuto de brazos cruzados ante un eventual triunfo de una izquierda antiimperialista en Israel, se involucró descaradamente en el proceso político interno de Honduras para garantizar un resultado acorde con sus intereses estratégicos en la región. ¡Menos mal que hace unos días, en la OEA, John Kerry dio por superada la Doctrina Monroe!

* Director del PLED, Centro Cultural de la Cooperación Floreal Gorini.

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