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Presidente de Honduras de gira en EEUU para impulsar la inversión en el país

Tegucigalpa – El presidente hondureño Juan Orlando Hernández viajó a Estados Unidos este jueves en donde realizará una gira para impulsar la inversión en este país centroamericano, así como la promoción la construcción de la primera ciudad modelo, informó el secretario del Consejo de Ministros, Ebal Díaz.

El funcionario detalló que el 24 de septiembre se recibieron los estudios para la construcción de la primera ciudad modelo en la zona del Golfo de Fonseca, mismo que fue realizado por una agencia coreana.

“Estamos esperando que el presidente retorne al país para entregarle el informe competente, el cual abarca tres puntos: uno el desarrollo de un parque logístico donde termina el corredor, una segunda etapa del Puerto de Amapala, así como un centro de estudio de desarrollo agrícola y agroindustrial en Nacaome”, explicó el funcionario.

Señaló que dicho informe es una donación realizada por el gobierno de Corea del Sur por lo que el gobierno no incurrió en gastos en la elaboración del mismo.

Informó que la presidenta de Corea (Park Geun-hye), le envió una carta en la cual le ofreció al presidente Juan Orlando Hernández el apoyo para la elaboración de los estudios de factibilidad para el Puerto de Amapala.

En ese sentido, el presidente realiza una gira en Texas y Washington para impulsar la inversión y fomentar fuentes de empleo con la construcción de la primera ciudad modelo.

Origen: Presidente de Honduras de gira en EEUU para impulsar la inversión en el país

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Juan Orlando Hernández Visits Asia

Wednesday, July 29, 2015

Honduran President Juan Orlando Hernández traveled to Asia last week to further joint development agreements.  He returned with many wishes of goodwill, but few concrete commitments.

His trip took him to South Korea, Japan, and Taiwan.  During the trip, Hernandez promoted Honduras as a gateway for Asian commerce with all of Central America.

The first stop on the tour was South Korea. There he signed a memo of understanding with the port of Busan, to develop commerce between Busan and ports in Honduras.  The agreement anticipates cooperation in port management and development with the goal of increasing shipping between Honduran ports and Busan. In a meeting with the Busan Chamber of Commerce Hernandez spoke of the investment opportunities in Honduras and his goal of making Honduras the shipping logistical center of the Americas.

What Honduran ports? The Honduran press was vague about this, but there is every reason to think the main target is Honduras’ port facilities on the Pacific Coast, where the country has a small coastal access via the Gulf of Fonseca.

Hernández also signed an agreement with the Korean government to supply Honduras with electric cars and establish a network of charging stations for them. To do this, Korea also agreed it would have to improve the electricity supply and distribution network in Honduras.

Wrapping up his achievements, Hernandez asked the World Taekwando Federation (WTF) in Korea to send taekwando teachers to Honduras to train Honduran children in schools, and in public parks and government buildings.  He asked that this program be funded through the Korean International Cooperation Agency (KOICA), and that the WTF do this as part of its Taekwando Peace Corps.  He is quoted as saying

“Violence is one of the serious social problems facing Latin American countries, and I think taekwondo is the most effective tool to solve the issue”.

Hernandez had previous contact with the WTF while President of the Honduran Congress, when he attended a dinner in Korea to honor then-president Porfirio Lobo Sosa, who holds a 3rd Kukkiwon Dan certificate.

While in South Korea, Hernández also took delivery of the long-awaited ZEDE feasibility study, completed by KOICA. Alert readers may recall that one of the identified target areas for development as a ZEDE is the Honduran Pacific port of Amapala, on El Tigre Island in the Gulf of Fonseca. Nonetheless, reporting on the Korean leg of Hernández’ trip does not mention ZEDE development.

In the next stop on his trip, in Japan, Hernandez sought further cooperation between the Japanese International Cooperation Agency (JICA) and Honduras.  He received assurances that Japan would fund $135 million in renovations to two existing hydroelectric projects, Rio Lindo and Cañaveral, to raise them to 60 megawatts output.

He also asked JICA to supply Honduras with teachers of art and sports to train Honduran children in schools and public places as part of his vision of how to deal with juvenile delinquency, complementing his endorsement of Taekwondo while in South Korea.

In addition, Hernandez requested that JICA fund the construction of a bridge from the city of Amapala, on El Tigre island, to the mainland. This might be characterized as Honduras’ own Bridge to Nowhere: the entire municipality of Amapala, which includes the islands in the Gulf of Fonseca, has a population reported to be around 11,000.

So why the interest in a bridge there?

The bridge is cornerstone infrastructure needed for Hernandez’s vision of ZEDEs in southern Honduras. The Rough Guide to Honduras evocatively describes the town of Amapala, located on Isla del Tigre, as “once the country’s major Pacific port and now a decaying relic of the nineteenth century”. What Hernández envisions is making Amapala a major port again, with other people putting up the development capital.

Moving on to Taiwan, Hernández signed an agreement to promote mutual trade and investment. He made presentations to a group of businessmen and met with the Taiwanese government to pitch Honduras as Taiwan’s way of getting more Taiwanese goods into Central America by exploiting Honduras’s membership in CAFTA.

What did not come out of the Asian trip was any announcement of a group of investors prepared to take on development of the ZEDE opportunity. Nonetheless, the echoes of that initiative were there in the background, as they have been on most of Hernández’ foreign presentations.

For example, earlier this month a Honduran commission traveled to Mexico to secure funding to complete two more segments of another infrastructure project that would be necessary to support Hernandez’s ZEDE vision, the so called “dry canal”: a four lane highway from Honduras’s Pacific Coast to its Caribbean coast.

The two road segments, already under construction by Mexican firm CAABSA and totaling a length of 54 km., need a further $30 million to be completed. A third segment of 46 km. is being built by a Brazilian firm, funded by a loan from the Brazilian Development Bank.  The whole of this roadway is supposed to be completed in 2017 and is necessary to make ZEDE developments along Honduras’s Pacific coast economically feasible.

No reports exist in Honduran press relating the results of the Mexican trip. But combined with Hernández’ pursuit of Japanese government funding for the bridge to Amapala, the mission of the Mexican trip shows that developing the Amapala port remains the focus of the Hernández government. Whether it will attract the foreign investment required, as a ZEDE or otherwise, remains to be seen.

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Pescadores hondureños son atacados por naval nicaragüense

11 de Febrero de 2015

03:01PM  –  Alexis Espinal  

Tres pescadores heridos y detenidos, una lancha decomisada con todo y su equipo, son el resultado de otro incidente en contra de compatriotas en el Golfo de Fonseca.

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Marcovia, Choluteca

Pescadores hondureños que faenaban en el sector de La Hilera, frente a las costas de Cedeño, fueron sorprendidos este martes por la naval nicaragüense en aguas hondureñas, según el testimonio de quienes lograron escapar.

En el incidente, los militares nicaragüenses lograron capturar a tres de los pescadores que estaban faenando y, además, les decomisaron la embarcación en la que iban.

Todo ocurrió entre las 9:00 y las 10:00 de la mañana de ayer y fue grabado en un vídeo al que tuvo acceso EL HERALDO. En él se observa el instante en que militares nicaragüenses, abordo de una potente fragata, comienzan la hostilidad en contra de los pescadores.

Tras varios minutos de patrullaje amenazante de parte de los navales del vecino país, cerca de 30 lanchas con pescadores catrachos se agrupan para protegerse entre ellos, ante la ausencia de una embarcación de la Fuerza Naval de Honduras que los auxilie.

Luego en el video, que puede ser visto en el http://www.elheraldo.hn, se escucha cómo el pescador que captó el incidente se lamenta: “vean cómo los policías (navales) nicaragüenses nos roban, así se llevan nuestras lanchas estos perros, a ellos (los tres pescadores) los llevan como garrobos (amarrados)”, dice el indignado compatriota mientras en la imagen se ve cómo uno de los militares nicaragüenses logra lazar la lancha hondureña y la amarra a la barcaza del vecino país para llevársela remolcada.

Los hechos

José Conrado, pescador que vivió el hecho, testificó que ellos estaban en aguas hondureñas, desde donde se veían las embarcaciones nicaragüenses, y de repente los militares de ese país, con sus lanchas rápidas, llegaron hasta donde estaba el grupo de pescadores.

Manifestó que al ver a la naval “nica” salieron con sus lanchas para evitar ser atrapados por la milicia de Nicaragua, quienes les hicieron hasta disparos para que se detuvieran.

El pescador contó que los navales extranjeros, al ver que ellos habían dejado abandonadas las redes, procedieron a recogerlas para llevárselas mientras se burlaban de ellos.

“A los mucos (nicaragüenses) no les bastó recoger las redes sino que además se llevaron a tres compañeros, a los que golpearon para poder subirlos al la embarcación militar del Nicaragua”, manifestó el pescador.

Víctima

Abilio García es el nombre de uno de los pescadores que capturó la naval nicaragüense, a quien golpearon. El compatriota hasta presentó sangrado producto de los golpes que le proporcionaban con los toletes y los fusiles que estos portaban, según denunció Conrado.

Igualmente capturaron a Isabel Fuentes, residente en la 3 de Febrero, y a Genaro Almendares, de la misma colonia, quienes también fueron golpeados por los militares tras ser capturados.

Los pescadores que estaban en altamar son de varias comunidades, entre ellas Cedeño Centro, Guapinol, colonia 3 de Febrero, Los Delgaditos, Playas Espíritu Santo y del sector de Coyolito.

El pescador fue testigo cuando los golpeaban y los marraban de pies y manos para llevarlos a Nicaragua como personas detenidas.

Reacción tardía

Tras el incidente, la Fuerza Naval de Honduras llegó al lugar una hora después, según el testimonio de Conrado.

El pescador artesanal criticó la poca actividad de los marines hondureños, quienes llegaron tarde.

Los pobladores de la costa del pacífica manifestaron su intención de armarse para hacerle frente a esta problemática, ante la poca ayuda que tienen de la Naval de Honduras.

“Ya estamos cansados de que se nos estén atropellando nuestros derechos y que cada ves que a la naval del país vecino se le antoja nos decomise las redes y perdamos grandes cantidades de dinero”, dijo el preocupado pescador.

Moisés Osorto, presidente de asociación de Pescadores Artesanales del Golfo de Fonseca (Apagolf), dijo que ya no soportan los atropellos de los nicaragüenses cada vez que están en alta mar.

Osorto manifestó su molestia ya que cada vez que son capturados los pescadores se tienen que pagar varios cientos de dólares para la liberación de los detenidos, aparte de que no regresan lo decomisado.

“Estos pobres pescadores cada día están más pobres ya que pierden entre dos y tres redes cada vez que los nicaragüenses los atropellan”, dijo el representante de los pescadores artesanales.

Ante el problema, nosotros como dirigentes de pescadores nos comunicamos con autoridades de la naval hondureña y la explicación que dieron es que estaban en aguas nicaragüenses, lo cual no es cierto, dijo el presidente de Apagolf.

Esto lo aseguramos porque la gran cantidad de pescadores gritó en medio del problema que la naval hondureña venía y los navales de Nicaragua regresaron a sus aguas, lo que indica que ellos eran los que estaban en aguas hondureñas, explicó el representante de los pescadores.

“Estamos preocupados porque no sabemos el estado de salud de los tres compañeros que fueron capturados y lo más seguro es que no les darán la atención medica necesaria en Nicaragua”, manifestó el pescador.

Osorto espera que a nivel de cancillería se puedan hacer los contactos para saber cómo están estos compañeros que fueron capturados.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/sucesos/793907-331/as%C3%AD-ataca-la-naval-nicarag%C3%BCense-a-pescadores-hondure%C3%B1os

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Presidentes centroamericanos desarrollarán proyectos en el Golfo de Fonseca

 

golfo de fonseca

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, estará en El Salvador el próximo martes, para discutir proyectos sobre el desarrollo del Golfo de Fonseca, mencionó el presidente salvadoreño, Salvador Sánchez Cerén, quien el 31 de enero anunció que la visita de su homólogo sería el lunes 9.

En declaraciones el presidente salvadoreño agregó,”El martes de la otra semana voy a recibir al presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández”, dijo hoy el mandatario salvadoreño durante su programa radial y televisivo “Gobernando con la gente”.

“Con el presidente de Honduras, Juan Orlando, lo que vamos a discutir es el desarrollo del Golfo de Fonseca”, añadió.

“Alrededor del Golfo de Fonseca nosotros tenemos una zona de desarrollo (…) vamos a implementar el turismo, vamos a mejorar la educación, vamos a mejorar la salud, vamos a mejorar todas esas condiciones”, destacó el mandatario.

Los tres países que comparten las aguas del Golfo de Fonseca, El Salvador, Honduras y Nicaragua, acordaron en agosto del año pasado realizar una serie de proyectos en esa zona para potenciar su desarrollo.

El Golfo de Fonseca por muchos años ha sido motivo de conflictos por denuncias de pescadores de un país faenando en aguas de otro, que en muchos casos terminan con la captura de personas y el decomiso de embarcaciones y el producto que han extraído del mar.

Fuente: http://lanoticia.hn/nacionales/presidentes-centroamericanos-desarrollaran-proyectos-en-el-golfo-de-fonseca/

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Fortalecerán zonas turísticas en el Sur del país

amapala1La Cámara Nacional de Turismo (Canatur) en la región Golfo de Fonseca realizaron el lanzamiento de las actividades turísticas que se realizarán en el transcurso del 2015 en la sultana del Sur.

El evento se desarrollo con la participación de los alcaldes de los municipios con mayor potencial turístico, autoridades policiales, empresarios del turismo y máximas autoridades del departamento, los que reiteraron su apoyo a este rubro para fortalecer la industria.

El presidente de la Canatur, Juan Carlos Ribot, destacó las esperanzas que se tienen en que con las instituciones cooperantes que se han sumado al desarrollo de turismo en el sur se podrá fortalecer este rubro y llegarán a tener una industria sin chimenea muy desarrollada en poco tiempo.

“Hoy sí la región sur tendrá un despegue en el área de turismo ya que se comenzará fortaleciendo lo que ya se tiene para luego pasar a otra de las etapas, que es de seguir creciendo en este rubro”, agregó.

Ribot dijo que está consciente que es necesario que se siga capacitando al personal que labora en los restaurantes, pues son los que tienen contacto directo con el turista para que se tenga una mejor atención al visitante.

El representante del área de turismo dijo que se fortalecerá las estructuras en los municipios que tienen un potencial desarrollado en un alto porcentaje como: Choluteca, Amapala, San Lorenzo, San Marcos de Colón, Marcovia y Nacaome.

En los municipios turísticos se realizarán fortalezas con capacitaciones para que el turista tenga una mejor impresión y pueda regresar al Sur.

Fuente: http://lanoticia.hn/nacionales/fortaleceran-zonas-turisticas-en-el-sur-del-pais/

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Plans to Develop the Gulf of Fonseca Move Forward While Communities Say No to ZEDEs and “That Kind” of Development

Monday, October 27, 2014

By: Karen Spring

On August 14, 2014, the Presidents of Honduras, Nicaragua, and El Salvador participated in the “Second Technical Preparatory Meeting – Gulf of Fonseca” in Managua, Nicaragua.

The Presidents were discussing the elaboration, implementation, and follow-up of “a master investment plan that assures the economic development of the Golf of Fonseca,” a plan that would contain “proposals from each country in order to convert the Gulf of Fonseca into a site of sustainable economic development.”

In the meeting, Juan Orlando Hernández (President of Honduras), Daniel Ortega (President of Nicaragua), and Salvador Sánchez Cerén (President of El Salvador) defined their nation’s interests in projects that would develop the Gulf and came to an agreement on investments in the following sectors: Infrastructure, tourism, agroindustry, and renewable energy.

The meeting declaration outlines 12 agreements that were reached and mentions interest in the development of various projects that would facilitate transportation between the three nations and development in the Gulf. These projects include: a ferry from the La Union Port in El Salvador to Port Corinto in Nicaragua, and a ferry or shuttle from La Union, El Salvador to Potosi, Nicaragua expanding to Amapala and San Lorenzo.

Locals transporting people from Coyolito to Amapala, Oct. 23, 2014

The report also mentions the “implementation of a Employment and Economic Development Zone (ZEDE) [known as a Model City] that includes a logistics park.” The idea is to convert the Gulf into a “Free Trade and Sustainable Development Zone.”

The Amapala dock on the Isla del Tigre, Honduras, October 23, 2014

The declaration itself as well as articles in Honduran national newspapers report that President Juan Orlando Hernandez will request financial assistance for this infrastructure – including a large dock between Coyolito and Amapala – from South Korea, the Central American Bank of Economic Integration (BCIE), and the InterAmerican Development Bank (BID). Shortly after these announcements, on September 5, 2014, La Prensa wrote that the BID would finance $7.9 million for projects in the Gulf – $6.6 million for the “Regional Economic Development of the Gulf of Fonseca” and $1.3 million for “Value Chain and Rural Business” program(s). This specific contribution is not the only international loans contributing to ‘development’ in the Gulf of Fonseca.

Approximately one month later, President Hernandez along with other Central American Presidents, presented the “Prosperity Partnership Plan for the Development of the Gulf of Fonseca” to the United States government and the United Nations during a trip to Washington. This Plan is being proposed as one solution to the “constant and growing migration” to the United States, a topic that has picked up pace since the child migration issue became a hot topic in mainstream North American media.

RESISTANCE IN SOUTHERN HONDURAS: COMMUNITIES CONVERGE IN AMAPALA

The march against the ZEDEs in Amapala, October 23, 2014

Last week on October 23, communities and individuals from all over Southern Honduras (El Transito, Nacaome, Amapala, Zacate Grande, Tegucigalpa, etc) crossed the beautiful Gulf of Fonseca – from Coyolito to Amapala – to participate in a march against the ZEDE project proposed for the area. While some participants handed out copies of the ZEDE law, over 500 people marched from the Amapala dock to the municipality office.

Over 500 people waiting for the boats to cross the Golf of Fonseca to participate in the march. Oct. 23, 2014.

One participate from Amapala told me (as was reported in the Honduran press) that three mayors from southern Honduras, including the mayor of Amapala had recently (in July or August 2014) traveled to South Korean to learn about a potential Korean investment in a megaport in Amapala. Since his return, mayor Santos Cruz Guevara, has organized three cabildo abiertos or information sessions in Amapala to inform the population of his trip including that the South Koreans would be conducting a feasibility study in the region in the coming months.

Shortly afterword, one woman in Amapala reports seeing foreigners – thought to be from Korea – measuring land on her property. When asked what they were doing, the group responded that they were measuring land for a project they wanted to build on the island.

Although there are proposals to construct ZEDEs in other parts of Honduras (like in Trujillo for example), the communities participating in the march last week worry that the project has advanced rapidly without informing or consulting the local population as to its specifics or impacts. Many complain of the lack of transparency in which the Honduran government has promoted the project and ZEDEs in general, as well as the potential exacerbation of existing land conflicts if the Honduran government decides to move forward.

The individuals, organizations, and communities in attendance at the march reaffirmed their desire for community development in southern Honduras but emphasized that they were against “that kind” of development or large-scale, top-down, non-participatory, neoliberal development like the ZEDEs/Model Cities.

Sign reads: “Model Cities = surrendering sovereignty, looting, and militarization”, Oct. 23, 2014

Karen has lived and worked in Honduras and Central America since 2008 and currently is the Honduras Coordinator for the Honduras Solidarity Network (HSN).

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Who really benefits from Honduras’ Model Cities?

ZG Campamento de DDHH

A painted sign in Zacate Grande reads: “Site for observation and defense of human rights.” The sign is at a permanent observatory camp set up in Zacate Grande several years ago in conjunction with local NGO ADEPZA. Photo: Erika Piquero

The Honduran government’s website for Zones for Economic Development and Employment (ZEDEs) boasts promises of bountiful investment and employment opportunities.

These ZEDEs, commonly referred to as ciudades modelos – model or charter cities – are promoted by the government as free trade zones that will generate attractive foreign and national investment opportunities, coupled with legislative and governance systems that will offer substantial freedom: ZEDEs will have their own legislative systems. In a report regarding ZEDEs, the National Lawyers Guild maintains that “ZEDEs represent a significant expansion of free trade zones in that they facilitate the creation of autonomous privatized city-states designed to exist independently from the legal, administrative and social systems of the Honduran state.”

ZEDEs have gained support from free market enthusiasts and proponents of neoliberal development policies, especially libertarians who are eager to see their ideas put into practice. The ZEDEs are promoted as an opportunity to overcome some of the problems plaguing Honduras: poverty, social crisis, underdevelopment and so on.

Yet this plan, though it may seem innocuous to some, is not seen as a positive one among many Hondurans, especially rural and indigenous communities. Communities that have already been affected by plans for ZEDEs have read between the lines and see a more sinister side of these plans.

An ocean view looking out from Zacate Grande, where developers want to build one of Honduras' model cities. Photo: Erika Piquero

Decades of Land Struggle

The community of Zacate Grande, an island in Honduras’ Pacific Gulf of Fonseca (now connected to the mainland via a highway constructed in the 1970s), has dealt directly with the effects of ZEDEs as part of a decades-long territorial struggle.

The area was uninhabited until the 1920s, when indigenous Hondurans moved there. According to Honduran law, if uncultivated lands are occupied and worked for a minimum period of years, community land titles can subsequently be earned. However, this has not happened for the people of Zacate Grande.

To this day, Zacate Grande’s residents do not have land titles. They were promised under former President Zelaya, but the promise went unfulfilled after he was overthrown in the 2009 coup d’état, and the decree was declared unconstitutional in 2011.

Meanwhile, the community has been subject to the whims of a handful of wealthy Hondurans, who are eager to develop the lands in Zacate Grande for tourism, private vacation homes and (more recently) ZEDEs.

Some of the biggest names interested in the scenic waterfront lands of Zacate Grande are Miguel Facusse (owner of the Dinant Corporation) and his son-in-law Fredy Nasser. The terratenientes (large land holders) have been accused of forging land titles to ‘prove’ ownership, destroying the local ecosystem and engaging in numerous strategies to threaten and intimidate Zacate Grande’s community members off of their lands.

A sign in Zacate Grande: "Welcome to TK land, a zone free of big landowners." Photo: Erika Piquero

Land issues like this can be found throughout Honduras, following frighteningly similar patterns, especially among the Garifuna communities in northern Honduras and inhabitants of the Bajo Aguan region. According to University of California, Santa Cruz history professor Dana Frank, “you can see the pattern all over the country of these corporations and domestic Honduran elites using state security forces and private armies of security guards to intimidate indigenous people, afro-indigenous people and campesinos out of their lands.”

The Reality of Ciudades Modelos

In 2013, the Honduran government passed legislation allowing the corporations and individuals funding the ZEDEs to dictate the entire structural organization of the zone, including laws, tax structure, healthcare system, education and security forces. This kind of flexibility is unprecedented even in similar models around the world. More recently, specific zones have been identified for the implementation of the first ciudad modelo.

However, ZEDE law does not protect basic rights like Habeas Corpus, the inviolable right to life, freedom of religion, protection for free press and freedom from non-legal detainment, among many others. There is a blatant lack of transparency within the ZEDE structure, and it can even be imposed upon unwilling inhabitants under legislation recently passed in Honduras.

In a country where most citizens already lack political power, the potential implications of this are alarming. Daniel Langmeier, a human rights observer with experience in Honduras, notes: “We already have a state of defenselessness where laws and institutions are failing to protect citizens. Now, you get rid of those laws and the situation will spiral out of control, into true lawlessness.”

The Honduran state is actively surrendering Honduran sovereignty itself, allowing corporations and individuals to circumvent Honduran laws, while marginalized groups that already experience threats and extreme violence will face even greater threats of human rights violations.

A piece of street art reads  "Without Model Cities." Photo: Erika Piquero

Potential Violations of International Law

Rather than fulfilling promises of economic opportunities, ciudades modelos actually pose serious threats to human rights and indigenous rights in Honduras – which are already concerns in the current Honduran context.

Honduras has ratified both the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) and the International Covenant on Economic, Social, and Cultural Rights (ICESCR). In doing so, it is obligated to uphold its citizens’ right to self-determination and property rights. However, the recent legislature permitting advancement of ZEDEs is poised to violate both of these rights.

Additionally, Honduras has ratified the ILO’s Convention on Indigenous and Tribal Peoples and has signed the United Nations Declaration of the Rights of Indigenous Peoples, indicating an obligation to engage in free, prior and informed consent of indigenous groups when legislative issues might affect them. The Honduran government has failed to do this in many recent cases, and the increased lawlessness that ZEDEs bring will exacerbate this situation.

Dire and Deadly

What can be done? U.S. citizens should be having a public conversation about what is happening in Honduras, and the role that the U.S. government and foreign policy (and the lack of transparency around it) is playing. Media coverage and portrayal of the Honduran situation should be challenged and responsible, investigative journalism should accurately represent the Honduran situation.

There should also be greater awareness within the U.S. of citizens involved in the ZEDEs themselves: Michael Reagan (Ronald Reagan’s son), Grover Norquist, and others join the Committee for the Adoption of Best Practices for the Honduran ZEDEs.

There is an urgent need to strengthen human rights defense efforts in Honduras and for U.S. citizens to hold their government responsible for its foreign policy in Honduras and the region. The international community must remain vigilant and support those people and communities suffering these devastating impacts.

Erika Piquero was an international human rights accompanier with PROAH in Honduras from March to May 2014. PROAH provides international accompaniment to human rights defenders who find themselves under threat or harassment due to their individual and collective human rights work in an environment of repression and political persecution. For more information about the organization, please see their website

Fuente: http://latincorrespondent.com/honduras/who-benefits-from-ciudades-modelos-model-city-development/

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ZEDE Feasibility Study

Wednesday, September 24, 2014

KOICA, the Korean International Cooperation Agency, delivered its preliminary report on the feasibility of establishing ZEDEs in Amapala, Aliaza, and Nacaome in the department of Valle in southern Honduras.  KOICA handed off the preliminary study to the Honduran government in New York Monday while they were attending the UN General Assembly.  The feasibility study, which we previously have written about here, was delivered about 3 months late.

Robert Ordoñez, Minister of Public Works for Honduras, told the press that study suggests the development of world class port facilities in Amapala, located on the island of El Tigre in the Gulf of Fonseca.  It suggests a free trade zone be developed in Alianza to provide warehousing and logistical support for shipments coming through Amapala.  It likely also requires Amapala to be connected by a bridge with the mainland for the movement of goods to the logistical area.  In Nacaome, the Koreans suggested developing an agricultural research center.  Amapala and Alianza qualify as low population density coastal regions not requiring approval of the local populations under the ZEDE law.

In August of this year the Honduran Supreme Court rejected a case brought by more than 50 Non-governmental organizations challenging the constitutionality of the ZEDE law.

Designs are expected to be finalized for all three projects by March of next year.  Parallel to the development of the designs, KOICA and Honduras will be holding conversations with the Interamerican Development Bank about financing the projects.

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Obras de la primera ZEDE estarán en Alianza, Nacaome y Amapala

23 de Septiembre de 2014

10:00PM  –  Redacción  

Se plantea la construcción de un puerto en Amapala y una zona logística o libre en Alianza, que permita el manejo y administración de cargas y mercancías.

Tegucigalpa, Honduras

Tres municipios del departamento de Valle ocuparán en el mediano plazo la primera Zona de Empleo y Desarrollo Económico (SEDE) que supone el despegue de la zona sur del país.

Así lo establecen los estudios técnicos preliminares que han sido elaborados por expertos y consultores de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (Koica), que desde hace varios meses trabajan en la materia.

Los municipios que se verían favorecidos son: Alianza, Nacaome y Amapala, los más próximos a las aguas del Golfo de Fonseca, el cual comparte Honduras con los vecinos Nicaragua y El Salvador.

Los primeros avances fueron presentados el lunes en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, al presidente Juan Orlando Hernández durante un encuentro con un grupo de consultores de la agencia Koica. Cabe señalar que los expertos coreanos recientemente concluyeron los estudios de prefactibilidad para la constitución de la primera ZEDE en el sector sur del país, los cuales establecen que sí hay condiciones para echar andar la iniciativa en este sector.

Actualmente está por concluir el estudio de factibilidad que podría dar luz verde a una serie de proyectos que ya se comienzan a formular para el desarrollo de la región sur hondureña.

Proyecto

La propuesta coreana establece la construcción de un puerto en el municipio de Amapala, que permita la recepción y despacho de mercancías a través de una plataforma con estándares de calidad internacional. El municipio de Amapala se encuentra situado en la isla de El Tigre y su territorio se extiende a la isla Zacate Grande, las cuales podrían conectarse a través de un puente que facilite la circulación de personas y vehículos.

Amapala cuenta con una superficie territorial de 80.70 kilómetros cuadrados y alberga a más de 11,500 habitantes en 13 aldeas y alrededor de 63 caseríos, según datos oficiales.

El planteamiento coreano también contempla el establecimiento de una zona logística o libre en el municipio de Alianza que permita el manejo y administración de cargas y mercancías como valor agregado al puerto de Amapala.

Esta zona logística permitiría el establecimiento de grandes compañías que mueven productos de una región a otra, facilitando la generación de nuevas oportunidades de empleo para miles de hondureños.

Alianza es un municipio que cuenta con una superficie territorial de 215 kilómetros cuadrados, con una población superior a los 7,000 habitantes que residen en unas cinco aldeas y más de 42 caseríos.

Este municipio se encuentra situado en la margen derecha del río Goascorán, fronterizo con El Salvador, en la zona del Golfo de Fonseca.

La tercera propuesta de proyecto se sitúa en el municipio de Nacaome, donde la cooperación coreana propone el establecimiento de un centro de investigación y desarrollo agrícola.

Este centro permitiría la implementación de estudios y estrategias que garanticen la solución a los principales problemas agrarios que enfrenta el país.

“Vemos con satisfacción que se ha estado avanzando, es una posibilidad para que el país tenga un polo con impacto nacional y de la región. Tenemos que recordar que es un proceso que toma bastante tiempo”, dijo Roberto Ordóñez, titular de la Secretaría de Infraestructura y Servicios Públicos (Insep).

Según el gobierno, una vez finalizados los estudios técnicos y formulados los primeros proyectos, el país deberá establecer una estrategia de promoción de inversión a nivel internacional que debe incluir visitas a países amigos para estimular corporaciones y empresarios.

“El diseño general estaría terminado el primer trimestre del próximo año y ya se definiría un plan estratégico en cada área, en la gestión de financiamiento, etapa de construcción y supervisión de obras y una calendarización detallada”, explicó Ordóñez.

Se informó que la próxima semana una delegación hondureña y ejecutivos de Koica viajarán a Washington, Estados Unidos, a buscar financiamiento ante el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para el desarrollo de las megaobras en la zona del Golfo de Fonseca.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/pais/750814-331/obras-de-la-primera-zede-estar%C3%A1n-en-alianza-nacaome-y-amapala

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Firman adéndum sobre el Golfo de Fonseca

23 de Septiembre de 2014

09:34PM  –  Mario Cerna  

En un encuentro sostenido este martes en Tegucigalpa, los comandantes de las tres fuerzas navales acordaron fortalecer los lazos de amistad y cooperación para brindar más seguridad en el Golfo de Fonseca.

Los tres comandantes de las fuerzas navales, Miguel Ángel Castillo (izq.) de El Salvador, Héctor Orlando Caballero de Honduras y Marvin Corrales de Nicaragua, ayer mientras debatían sobre el acuerdo de entendimiento.
Los tres comandantes de las fuerzas navales, Miguel Ángel Castillo (izq.) de El Salvador, Héctor Orlando Caballero de Honduras y Marvin Corrales de Nicaragua, ayer mientras debatían sobre el acuerdo de entendimiento.

Tegucigalpa, Honduras

Honduras, El Salvador y Nicaragua firmaron el martes un adéndum de entendimiento en el que se comprometen a garantizar la libre navegación en la zona de cosoberanía del Golfo de Fonseca.

El acuerdo fue firmado por los tres comandantes de las Fuerzas Navales ribereñas en el Golfo: Héctor Orlando Caballero Espinoza, de Honduras; Marvin Corrales, de Nicaragua; y el capitán de navío Miguel Ángel Castillo, de El Salvador.

Los tres máximos jerarcas militares se dieron cita en la base naval en la Aldea Las Casitas, en Tegucigalpa.

“Esta es la sexta reunión a nivel general que hemos tenido, y la segunda del año… la intención es que se garantice la libre navegación en la zona de cosoberanía del Golfo, facilitar las operaciones y garantizar la paz y seguridad de la zona”, amplió el comandante hondureño.

Los tres países han tenido impasses en la zona, principalmente por las actividades de pesca que realizan ciudadanos de las tres naciones.

“Mediante este adéndum esperamos buscar una solución a estos problemas”, dijo Caballero Espinoza.

Nada de la bocana

Los diálogos y las pláticas se centraron únicamente en la situación a lo interno del Golfo de Fonseca.

Cuando EL HERALDO les consultó a los comandantes de las navales de El Salvador y Nicaragua sobre los derechos que ellos han pretendido desconocerle a Honduras, de una proyección hacia el Pacífico, a partir de la bocana del Golfo, se negaron a responder las preguntas.

Hay que recordar que en la sentencia del 11 de septiembre de 1992, de la Corte Internacional de Justicia con sede en La Haya, Holanda, se da el mandato para que las tres naciones se sienten a negociar los derechos de cada uno a partir de la bocana, pero eso no ha ocurrido.

De hecho, El Salvador y Nicaragua han firmado convenios en los que afirman que Honduras no posee ninguna proyección hacia el Pacífico.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/pais/750813-331/firman-ad%C3%A9ndum-sobre-el-golfo-de-fonseca

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La transnacional General Electric, sería la primera en instalarse en la (ZEDE) en Honduras

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El mandatario presidencial, Juan Orlando Hernández, aprovechará su visita a Estados Unidos para firmar con altos ejecutivos de esa compañía un acuerdo para que algunas de sus subsidiarias se instalen en Honduras para gozar de los beneficios fiscales y de buenas prácticas que reconocen las ZEDE’s a las empresas que se instalen en sus predios, a cambio de la atracción de capital fresco y la generación de empleos.

La ZEDE creada en la zona sur del país cuenta con el financiamiento en su etapa de desarrollo de empresas de Corea del Sur que tienen experiencia en su país en la creación de regiones especiales de desarrollo como estas.

Las zonas beneficiadas con la atracción de capitales gracias a las ZEDE son los municipios de Goascorán, Alianza y Nacaome, que son ribereños con el Golfo de Fonseca donde hay un plan trinacional de desarrollo con Nicaragua y El Salvador.

Fuente: http://lanoticia.hn/nacionales/la-transnacional-general-electric-seria-la-primera-en-instalarse-en-la-zede-en-honduras/?ModPagespeed=noscript

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Corea entrega a Hernández estudios para desarrollar Golfo de Fonseca


  • Lunes, 22 Septiembre 2014 22:42

Corea entrega a Hernández  estudios para desarrollar Golfo de Fonseca

Autor del artículo: Proceso Digital

Nueva York- Ejecutivos de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA, por sus siglas en inglés), le entregaron al presidente Juan Orlando Hernández los tres primeros posibles proyectos de lo que en un futuro será una Zona de Empleo y de Desarrollo Económico (ZEDE), en el Golfo de Fonseca.

 

La entrega se realizó este lunes en una reunión en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, donde se encuentra el mandatario para participar en la asamblea general de las Naciones Unidas.

 

En ese sentido, el ministro  de Infraestructura y Obras Públicas, Roberto Ordóñez, dijo que ya existen avances para la construcción de una ZEDE en el Golfo de Fonseca, en base a tres proyectos importantes: la instalación de un área logística o libre en el municipio de Alianza, Valle; la construcción de un puerto en Amapala y un centro de investigación y desarrollo eminentemente agrícola en Nacaome.

 

Agregó que “estamos viendo con mucha satisfacción los avances que abren una posibilidad para que el país pueda contar con un zona de desarrollo económico a nivel nacional y de la región”.

 

Además, sostuvo que ese es un proceso que tomará un tiempo en los que se harán ajustes técnicos, con una estrategia de promoción de inversión a nivel internacional para buscar los capitales.

 

Ordóñez precisó que de acuerdo al cronograma  que les han  mostrado el diseño y estudio de factibilidad estará culminado en el primer trimestre de 2015.

 

100 mil nuevo empleos

 

Por su parte, el ministro de la Presidencia, Reinaldo Sánchez, manifestó que “hoy hemos tenido  una muy buena noticia, al ver que los estudios de factibilidad para la edificación de una ZEDE en el Golfo de Fonseca nos podrían generar unos 100 mil nuevos empleos para los hondureños”.

 

Sánchez señaló que “esta es una gran oportunidad para Honduras y Centroamérica, para que podamos ser el catalizador de bienes y servicios que pasarían por el territorio nacional.

 

Puntualizó que los sueños del presidente Hernández  son realizables, con la construcción de un puerto en Amapala, un parque logístico para la atracción de inversiones y otras obras que generarán desarrollo para Honduras.

 

Etapas de desarrollo y financiamiento  

 

Para desarrollar una ZEDE en el sector de la bahía del Golfo de Fonseca se tendrían  que definir un plan estratégico  en las áreas de financiamiento,  construcción y supervisión de las obras.

 

Las obras de ZEDE irán sumadas a las que efectúa el Gobierno con la construcción de un puerto en Amapala, el Corredor Seco y la terminal aérea de Palmerola.

 

Se conoció de manera oficial que  el jueves de la próxima semana una delegación hondureña y ejecutivos de KOICA viajarán a Washington en la búsqueda del financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para las megas obras  en la zona del Golfo de Fonseca.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/component/k2/item/88141-corea-entrega-a-hern%C3%A1ndez-estudios-para-desarrollar-golfo-de-fonseca.html

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Presidente de Honduras disertará el miércoles en la ONU

También reunirá con el secretario general de la ONU, con presidentes de Chile y Perú. El Presidente Juan Orlando Hernández viajó ayer domingo a Nueva York, Estados Unidos, donde dará un discurso en la 69 Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Edición Central / EL LIBERTADOR

Tegucigalpa. El Mandatario hondureño tendrá una importante participación como orador en la reunión plenaria de Alto Nivel sobre el Clima 2014 (el martes) y el miércoles disertará en la instalación de la 69 Asamblea General de la ONU, en donde se darán cita los presidentes y jefes de Estado de Latinoamérica, Europa, Asia y África.

En el marco de ese cónclave, el Presidente Hernández se reunirá con el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon y con sus homólogos de otras naciones para tratar temas relacionados al uso racional de los recursos naturales, comercio, inversiones, agricultura, educación, salud, seguridad, entre otros.

Durante su estancia de esta semana en New York, Hernández sostendrá una reunión con académicos de Nueva Jersey para conocer el programa educativo de TOEFL, que es una de las pruebas de inglés más respetada en el mundo, reconocido por más de nueve mil colegios, universidades y agencias en más de 130 países, incluyendo Australia, Canadá, el Reino Unido y Estados Unidos, con el fin de replicarla en Honduras.

A su vez, el gobernante hondureño tendrá una reunión-presentación de estudio de factibilidad de Zona de Empleo y Desarrollo Económico en el Golfo de Fonseca por parte de los representantes de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA). Y se reunirá con empresarios y líderes hondureños e hispanos que son reconocidos por su trayectoria en Estados Unidos.

COMISION DEL VIAJE
Al Mandatario le acompañan su esposa la Primera Dama, Ana García; el ministro de la Presidencia, Reinaldo Sánchez; el titular de Infraestructura y Servicios Públicos, Roberto Ordoñez; el vicecanciller, Roberto Ochoa; el secretario general del Consejo de Ministros, Ebal Díaz; el ministro de Desarrollo e Inclusión Social, Lisandro Rosales y el presidente de la Asociación de Municipios de Honduras (AMHON), Nery Cerrato.

De parte del poder Legislativo, le acompañan el presidente del Congreso Nacional, Mauricio Oliva y los diputados Mario Pérez y Welsy Vásquez.

Fuente: http://www.ellibertador.hn/?q=article/presidente-de-honduras-disertar%C3%A1-el-mi%C3%A9rcoles-en-la-onu

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Defensores de D.Humanos piden controlar narcotráfico en el Golfo de Fonseca


  • Jueves, 11 Septiembre 2014 19:36

Los comisionados de los Derechos Humanos de Honduras, El Salvador y Nicaragua. Los comisionados de los Derechos Humanos de Honduras, El Salvador y Nicaragua.

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa – Los comisionados de los Derechos Humanos de Honduras, El Salvador y Nicaragua exigieron hoy controlar el narcotráfico en el Golfo de Fonseca (Pacífico), con el objetivo de que ese sector sea una zona de paz.

En una declaración conjunta, los comisionados centroamericanos exhortaron a los Gobiernos a prevenir y controlar “la delincuencia en las comunidades ribereñas, especialmente el narcotráfico”, uno de los principales flagelos que afecta a la región.

Por Centroamérica transita hasta el 90 por ciento de las aproximadamente 700 toneladas de cocaína que anualmente ingresan en ese país procedentes de Colombia, según Estados Unidos.

Los defensores de Honduras (Roberto Herrera), de El Salvador (David Morales) y de Nicaragua (Omar Cabezas) se reunieron en Tegucigalpa para debatir los problemas que se registran en el Golfo, la migración infantil y la sequía que afecta a Centroamérica.

Los comisionados también indicaron que es necesario que Honduras, El Salvador y Nicaragua implementen programas para que el Golfo, cuyas aguas comparten los tres países, sea una zona de paz y desarrollo.

El Golfo por muchos años ha sido una zona de conflictos por denuncias de pescadores de un país faenando en aguas de otros, que en muchos casos terminan con la captura de personas, el decomiso de embarcaciones e incluso la muerte de pescadores.

“Es apremiante, en el corto plazo, adoptar medidas que favorezcan condiciones básicas de vida digna y trabajo para las comunidades ribereñas de los tres países”, subrayaron.

Los defensores aplaudieron la decisión de los presidentes de Honduras, Juan Orlando Hernández; Salvador Sánchez Céren, de El Salvador; y Daniel Ortega, de Nicaragua, de impulsar el “Plan de Acción Alianza para la Prosperidad”, que presentarán en los próximos días a autoridades estadounidenses.

Los comisionados de Derechos Humanos también abogaron por el fortalecimiento de los gobiernos municipales para “la promoción y ejecución de proyectos de reforestación y tratamiento de desechos sólidos” en las comunidades ribereñas.

Además, demandaron que haya una “garantía efectiva a la seguridad” por parte de las fuerzas navales de los tres países con el objeto de “respetar” las actividades de los pescadores artesanales que faenan en el Golfo.

Los defensores de los pueblos pidieron a los Gobiernos que se apliquen “vedas que garanticen la disponibilidad y aprovechamiento sostenible de los recursos marinos por parte de las tres comunidades ribereñas”.

Asimismo, que se “fomenten empleos alternativos reales y productivos para los pescadores y sus familias, así como el mejoramiento de las condiciones de acceso a servicios de salud y educación”, enfatiza la declaración conjunta.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/component/k2/item/87524-defensores-de-dhumanos-piden-controlar-narcotr%C3%A1fico-en-el-golfo-de-fonseca


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Defensores de Derechos Humanos ven falta de voluntad para desarrollar Golfo


  • Miércoles, 10 Septiembre 2014 17:42

En mayo pasado, un pescador hondureño murió y otro resultó herido tras ser embestida la pequeña embarcación en la que viajaban por una patrullera de la Fuerza Naval de El Salvador. En mayo pasado, un pescador hondureño murió y otro resultó herido tras ser embestida la pequeña embarcación en la que viajaban por una patrullera de la Fuerza Naval de El Salvador.

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa – Honduras, El Salvador y Nicaragua necesitan más voluntad política para que el Golfo de Fonseca (Pacífico), que comparten, sea una zona de paz y desarrollo, alertaron hoy en Tegucigalpa los defensores de los pueblos de los tres países.

“Cualquier controversia en el Golfo debe encontrar un canal de dialogo pero con voluntad, que permita hacer del Golfo una zona de paz y de desarrollo”, dijo a Efe el procurador para la Defensa de los Derechos Humanos de El Salvador, David Morales.

Agregó que los Gobiernos de Honduras, El Salvador y Nicaragua deben “articular” sus políticas públicas para lograr el bienestar de la población.

“Los problemas deben resolverse por la vía de la voluntad política y esta voluntad política debe siempre ventilarse por el diálogo, el consenso, la gestión diplomática, nunca por elevar confrontaciones o tensiones”, subrayó Morales.

El defensor del pueblo salvadoreño considera que, además de la voluntad política, debe “existir un control” de las fuerzas militares y policiales para evitar posibles abusos de estas instituciones en el Golfo, cuyas aguas en el Pacífico comparten los tres países.

“Hemos tenido casos de posibles abusos ante intervenciones en el Golfo por parte de militares de estos países, este tipo de situaciones son inaceptables, debemos prevenir que se repitan en el futuro”, enfatizó.

El Comisionado de los Derechos Humanos en Honduras, Roberto Herrera, coincidió con Morales subrayando que los defensores de los pueblos darán seguimiento al acuerdo alcanzado a fines de agosto pasado por el presidente de su país, Juan Orlando Hernández, Salvador Sánchez Céren, de El Salvador, y Daniel Ortega, de Nicaragua.

Los gobernantes de los tres Estados ribereños acordaron que el Golfo “sea el punto de encuentro, de unión y de desarrollo y prosperidad para todos los ciudadanos que comparten estas fronteras y costas”.

En declaraciones a Efe, Herrera alertó de que cualquier solución a los constantes conflictos en el Golfo pasa por “la acción conjunta” de Gobiernos y pueblos de los tres países.

“No se puede dejar todo en manos del gobierno, hay que tener iniciativas de los gobiernos municipales, las comunidades, con el apoyo de los defensores de los pueblos y la comunidad internacional”, enfatizó.

Herrera abogó porque los Gobiernos centroamericanos impulsen el desarrollo del Golfo para garantizar que las familias que residen en esa zona cuenten con las condiciones básicas de vida, el acceso a los servicios públicos y ejerzan su derecho al trabajo.

El procurador de los Derechos Humanos de Nicaragua, Omar Cabezas, por su parte, dijo a Efe que “hay un esfuerzo político” por parte de los presidentes de la región por desarrollar el Golfo, pero considera que también es necesario garantizar el respeto de los derechos humanos en la zona.

“Es necesario que reinen los derechos humanos cómo el derecho al agua potable, a la alimentación, a la salud y al desarrollo económico”, indicó.

Cabezas considera que el Golfo puede ser “una fuente de riqueza” en la región e instó a los presidentes de Honduras, El Salvador y Nicaragua a que ese sector sea “una zona de paz”.

Sin embargo, por años ha sido una región de conflictos por ocasionales capturas de pescadores de un país faenando en las aguas de otro.

En mayo pasado, un pescador hondureño murió y otro resultó herido tras ser embestida la pequeña embarcación en la que viajaban por una patrullera de la Fuerza Naval de El Salvador, según denuncias de las autoridades hondureñas que exigieron al vecino país una investigación sobre el caso.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/nacionales/item/87456-defensores-de-derechos-humanos-ven-falta-de-voluntad-para-desarrollar-golfo

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Defensores de Honduras, El Salvador y Nicaragua dialogarán de migración y sequía

Los ombudsman de Honduras, El Salvador y Nicaragua dialogarán mañana en Tegucigalpa sobre la migración infantil y la sequía que afecta a la región, informó este martes, el defensor hondureños, Roberto Herrera, a través de un comunicado.

En el encuentro de los defensores de derechos humanos de Honduras, Roberto Herrera; de El Salvador, David Morales, y de Nicaragua, Omar Cabezas, también participarán funcionarios de las Naciones Unidas y alcaldes de los municipios que integran el Golfo de Fonseca.

El defensor hondureño indicó en un comunicado que en la reunión debatirá con sus homólogos de El Salvador y de Nicaragua sobre los efectos de la sequía en las economías de sus países.

Destacó que en Centroamérica, la inseguridad alimentaria y nutricional “se ha agudizado” en los últimos años por el cambio climático, los altos precios y la falta de acceso a la comida.

Los comisionados de los Derechos Humanos también abordarán los problemas que se registran en el Golfo de Fonseca, que durante años ha sido motivo de conflictos por denuncias de pescadores de un país faenando en aguas de otro.

Herrera explicó que el Golfo debe “convertirse en una zona de paz, desarrollo sostenible y seguridad para beneficio de los habitantes de los tres países y de la profundización del proceso de integración centroamericana”.

Añadió que las reuniones que han celebrado los presidentes de Honduras (Juan Orlando Hernández), de El Salvador (Salvador Sánchez Cerén) y de Nicaragua (Daniel Ortega) carecen de “mecanismos efectivos de seguimiento y cumplimiento de los acuerdos”, lo que, en su opinión, “ha postergado la atención” de los habitantes ribereños.

En el encuentro, los defensores también tienen previsto activar el Consejo Centroamericano de Procuradores de Derechos Humanos (Ccpdh).

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/defensores-de-honduras-el-salvador-y-nicaragua-dialogar%C3%A1n-de-migraci%C3%B3n-y-sequ%C3%ADa

 

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Honduras reparará narco lanchas para impulsar el turismo en el Pacífico


  • Sábado, 06 Septiembre 2014 09:41

Las embarcaciones servirán para trasladar a los turistas que visiten el Golfo de Fonseca. Las embarcaciones servirán para trasladar a los turistas que visiten el Golfo de Fonseca.

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa – El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, ordenó hoy la reparación de las embarcaciones que han sido incautadas a narcotraficantes en el país, con el objetivo de impulsar el turismo en el Golfo de Fonseca, zona en el Pacífico que esta nación comparte con El Salvador y Nicaragua.

Hernández instruyó al jefe del Estado Mayor Conjunto de la Fuerza Armada, general Freddy Díaz, para que las lanchas que las fuerzas de seguridad han decomisado a bandas del narcotráfico sean reparadas para “constituir una buena cantidad de microempresas” orientadas a promover el turismo en el Pacífico.

“A los pescadores del Golfo les digo: estamos trabajando con un proyecto que permita el crecimiento nuevamente de las especies marinas, que prácticamente están en extinción, mientras tanto queremos que también miren la opción del turismo como una oportunidad de ingreso”, subrayó el gobernante.

Las embarcaciones servirán para trasladar a los turistas que visiten el Golfo de Fonseca, señaló Hernández, quien en marzo pasado inauguró una ruta turística, denominada “La Ruta del Sol: Descubre el sur”, en el sector de Coyolito, en el Pacífico.

La ruta turística, que utiliza la comunidad de Coyolito como punto de partida, recorre el Golfo, una región rica en naturaleza, y su destino final es la isla Conejo, un peñón de menos de un kilómetro cuadrado.

“Espero que en pocos años, en toda la región de Centroamérica, se reconozca el Golfo de Fonseca como una zona económica especial que este conectado con la otra Zona Económica de Empleo (ZEDE)”, cuyo estudio de factibilidad el país recibirá pronto de parte de una empresa coreana, enfatizó Hernández.

Destacó, además, que Honduras suscribió está semana un contrato de crédito por 120 millones de dólares con dos instituciones financieras para iniciar la construcción de una carretera que unirá el océano Pacífico con el Atlántico.

El proyecto, denominado Corredor Logístico, conlleva la conexión de 391 kilómetros entre la zona sur de Honduras y Puerto Cortés (norte) y se prevé generé 1.200 empleos en la etapa inicial de su construcción, según la información oficial.

Hernández también señaló que Honduras ha solicitado apoyo al Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para financiar la construcción de una puente que unirá Amapala, en la Isla del Tigre, ubicada en el Golfo de Fonseca, con tierra firme.

El gobernante participó este viernes en la conmemoración del aniversario de la Fuerza Naval Hondureña, que se celebró en Amapala, donde también inauguró un hospital de esta institución.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/nacionales/item/87224-honduras-reparar%C3%A1-narco-lanchas-para-impulsar-el-turismo-en-el-pac%C3%ADfico

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Honduras y el BID posponen firma de acuerdo para financiar proyectos en Golfo


  • Viernes, 05 Septiembre 2014 23:02

Honduras y el BID posponen firma de acuerdo para financiar proyectos en Golfo

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa – Honduras y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) decidieron hoy posponer, por razones no precisadas, la firma de un convenio de cooperación por 7.9 millones de dólares para financiar proyectos para desarrollar el Golfo de Fonseca (Pacífico), informó a Efe una fuente oficial.

El acuerdo “no se firmará” este viernes, afirmó una fuente del Ejecutivo hondureño, sin precisar las causas del aplazamiento.

Previamente, la Casa Presidencial de Honduras había informado de que el acuerdo de cooperación lo firmarían este viernes el presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, y el representante del BID, Ian Walker, en la cuidad sureña de Choluteca.

La fuente no precisó cuándo se producirá la firma del convenio, que le permitirá a Honduras acceder a 6,6 millones de dólares para financiar el proyecto “Desarrollo Económico Regional del Golfo de Fonseca” y 1,3 millones para el programa “Cadenas de Valor y Negocios Rurales” en esa zona, según la información oficial.

La cooperación financiera se realizará a través del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), la Cooperación Suiza en América Central y el Gobierno de Australia.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/economia/item/87221-honduras-y-el-bid-posponen-firma-de-acuerdo-para-financiar-proyectos-en-golfo

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Honduras firmará un convenio con el BID para desarrollar el Golfo de Fonseca


  • Jueves, 04 Septiembre 2014 18:23

El convenio le permitirá a Honduras acceder a 6,6 millones de dólares para financiar el proyecto "Desarrollo Económico Regional del Golfo de Fonseca". El convenio le permitirá a Honduras acceder a 6,6 millones de dólares para financiar el proyecto “Desarrollo Económico Regional del Golfo de Fonseca”.

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa – Honduras firmará mañana un convenio por 7,9 millones de dólares con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para financiar proyectos que impulsen el desarrollo del Golfo de Fonseca (Pacífico), informó hoy una fuente oficial.

El acuerdo lo suscribirán el presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, y el representante del BID, Ian Walker, durante un evento en la ciudad sureña de Choluteca, indicó el Ejecutivo hondureño en un comunicado.

El convenio le permitirá a Honduras acceder a 6,6 millones de dólares para financiar el proyecto “Desarrollo Económico Regional del Golfo de Fonseca” y 1,3 millones para el programa “Cadenas de Valor y Negocios Rurales” en esa zona, añadió.

Ambos proyectos “promueven el desarrollo de capacidades públicas y privadas para aprovechar el potencial productivo de manera sostenible generando oportunidades de ingreso y empleo para contribuir a la reducción de la pobreza”, resalta la nota de prensa.

La cooperación financiera se realizará a través del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), la Cooperación Suiza en América Central y el Gobierno de Australia.

Hernández promueve que el Golfo, cuyas aguas en el Pacífico comparte Honduras con El Salvador y Nicaragua, sea “una zona de paz y se convierta en un polo de desarrollo económico y social”.

El gobernante anunció el martes que Honduras, El Salvador y Nicaragua presentarán en los próximos días a autoridades de Estados Unidos un plan encaminado a desarrollar el Golfo, que durante años ha sido motivo de conflictos por denuncias de pescadores de un país faenando en aguas de otro.

El proyecto, denominado “Plan de Alianza Prosperidad para el desarrollo del Golfo de Fonseca”, será presentado, en fecha no precisada, por Hernández y sus homólogos Salvador Sánchez Céren, de El Salvador, y Daniel Ortega, de Nicaragua, ante autoridades estadounidenses y de las Naciones Unidas.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/economia/item/87164-honduras-firmar%C3%A1-un-convenio-con-el-bid-para-desarrollar-el-golfo-de-fonseca

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Que Honduras ejerza soberanía en Isla Conejo Molesta a salvadoreños ex embajador compara con mareros a hondureños

El ex embajador de ese país en Honduras, Sigifredo Ochoa Pérez, comparó al gobierno de Honduras con los mareros.

El hecho de ejercer soberaníae en la Isla Conejo tal como ocurrió el pasado 1 de septiembre, Día de la Bandera, genera molestia para los salvadoreños al extremo que el ex embajador de ese país en Honduras, Sigifredo Ochoa Pérez, comparó al gobierno de Honduras con los mareros.

“Es el mismo caso de los pandilleros que se toman por la fuerza una casa abandonada –eso no tiene fuerza jurídica– y no se quieren ir: Honduras actúa igual los mareros con la isla Conejo”, declaró en una entrevista que publica el diario digital La Página.

El ahora diputado del partido Democracia Salvadoreña añadió que el gobierno de su país “se muestra pasivo” frente a Honduras en la polémica por la isla ubicada en el Golfo de Fonseca.

Isla Conejo “no es que sea la joya de la corona para Honduras”, expresó el ex diplomático, pero consideró que “ellos tienen ese asunto para provocarnos”.

Dijo que “el islote es importante porque es parte nuestra y de acuerdo con la Constitución, el presidente de la República está obligado a mantener la integridad del territorio, haciendo uso de la política exterior y de la Fuerza Armada”. Sostuvo que “Honduras se aprovechó de la falta de nuestra presencia (en la isla) porque nunca ellos han alegado posesión, siempre han guardado silencio. Ellos se han hecho el gato bravo a tal grado que han hasta construido hasta estructura”.

El ex embajador insistió que Honduras quiere “provocar un conflicto armado para que Naciones Unidas intervenga”. La pretensión de Honduras, según Ochoa Pérez, es “ocuparnos a nosotros para decir en el Consejo de Seguridad que hemos atacado y somos agresores. La Fuerza Armada, sin embargo, no tiene intención de agredir aunque Honduras atropelle nuestros derechos”. Concluyo

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/que-honduras-ejerza-soberan%C3%ADa-en-isla-conejo-molesta-salvadore%C3%B1os-ex-embajador-compara-con

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Nicaragua, El Salvador y Honduras acuerdan convertir Golfo de Fonseca en zona de paz y desarrollo

lunes, 1 de septiembre de 2014

Foto CCC
Por Radio La Primerísima
Los presidentes de Nicaragua, El Salvador y Honduras acordaron este lunes buscar financiamiento para ejecutar varios proyectos para el desarrollo económico y social de los pobladores del Golfo de Fonseca.
El presidente de Nicaragua, comandante Daniel Ortega, leyó la declaración final conjunta producto de una reunión de trabajo que sostuvo este lunes con sus homólogos Salvador Sánchez Cerén y Juan Orlando Hernández, mandatarios de El Salvador y Honduras, respectivamente.

Los proyectos a desarrollar en el Golfo de Fonseca tienen que ver con áreas de infraestructura, turismo, agroindustria y energía renovable, detalló el comandante Daniel Ortega al leer la declaración en una ceremonia realizada en la Casa de los Pueblos de Managua.

“Los tres presidentes acuerdan elaborar un plan maestro que contenga los proyectos de inversión y desarrollo económico de carácter trinacional que comprenda entre otras cosas el ferry Puerto La Unión-Puerto Corinto; y el trasbordador La Unión Potosí, ampliándose ambos hacia Amapala y San Lorenzo, así como el desarrollo de una zona de empleo y desarrollo económico que incluya un parque logístico y dar inicio a las coordinaciones necesarias entre los tres países para convertir el Golfo de Fonseca en una zona de libre comercio y turismo sostenible”, dijo Ortega.

El texto indica que se acordó instruir a los delegados presidenciales contactar a los organismos multilaterales de financiamiento en cada uno de los países; comunicarles de los resultados de este encuentro y pedir el acompañamiento de los mismos en esta iniciativa para beneficio de los pobladores del Golfo de Fonseca.

Los tres mandatarios también acordaron invitar a los principales representantes del sector privado de la región para que formen parte de este esfuerzo trinacional.

También se instruye a los ministros de Infraestructura, Energía y directores de Puertos para que se reúnan para presentar esos proyectos a los organismos multilaterales y representantes del sector privado.

El acuerdo igualmente instruye a los directores de Aduana, Migración y Zonas Francas de cada país para que se reúnan en coordinación con los delegados presidenciales con el fin de analizar y definir el marco legal que se aplicará para que funcione una zona económica especial.

El documento también ordena la reunión de los ministros de Turismo y Medio Ambiente de los tres países para analizar el potencial de la zona y convertirla en un sector de turismo sostenible.

Por mandato de este acuerdo, todos los ministros mencionados deberán coordinar con los delegados presidenciales, con el concurso de las cancillerías de cada país, para la elaboración de un cronograma de trabajo que contemple todas las acciones necesarias para la realización de esta iniciativa, con el acompañamiento de los sectores privados y organismos multilaterales.

El acuerdo suscrito entre los presidentes Daniel Ortega, Salvador Sánchez Cerén y Juan Orlando Hernández también instruye a los ministerios relacionados a que presenten un plan de gestión ante los organismos multilaterales con el fin de enfrentar el actual fenómeno climatológico de la sequía que afecta a nuestros países.

En el término máximo de 30 días, los jefes de las fuerzas navales de los tres países deben presentar la propuesta de adendum al protocolo de actuación de las fuerzas navales en el Golfo de Fonseca, destaca el texto.

También se instruye a los ministros a cargo de la integración regional y de las aduanas de nuestros países estructural un programa de contendor y comercio seguro que facilite el intercambio de mercancía entre nuestros mercados.

Finalmente el acuerdo instruye a la comisión trinacional a garantizar el avance de los acuerdos suscritos este lunes por los mandatarios para su debida ejecución.

Honduras destaca enorme potencial económico

Por su parte, el Presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, manifestó que el Golfo de Fonseca representa una enorme oportunidad de inversión y desarrollo para los pueblos vecinos que viven en la zona, pero también para todo Centroamérica.

El mandatario hondureño aprovechó para hacer un llamado a la comunidad internacional y los organismos multilaterales para que cooperen con esta iniciativa que es una enorme oportunidad de inversión en esa zona.

Sostuvo que la zona del Golfo tiene un enorme potencial turístico y de pesca, lo que puede funcionar como un gran polo de desarrollo para la ejecución de una serie de proyectos de inversión.

“Esto hoy finalmente va a ser campo fértil para que nuestros pueblos tengan esa enorme oportunidad de beneficiarse con más ingresos, con transferencia de tecnología, de conocimiento, es un tema que nos une para buscar una vida mejor”, dijo el mandatario hondureño.

Sánchez Cerén hace hincapié en cambio climático

Durante la reunión con el comandante Daniel Ortega, el presidente de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén, destacó que hay que ir pensando en la sustentabilidad de los pueblos frente a los efectos del Cambio Climático.

En ese sentido, manifestó que espera que la próxima reunión que se desarrollará en Managua para abordar ese tema produzca medidas urgentes para enfrentar ese fenómeno que puede generar situaciones problemáticas en cuanto a la seguridad alimentaria y nutricional de los tres países.

“Este fenómeno nos puede llevar a situaciones problemáticas en cuanto a la seguridad alimentaria y nutricional de nuestros pueblos, por ello este acuerdo ha dedicado un apartado para abordar la situación de la sequía”, dijo el presidente salvadoreño Salvador Sánchez Cerén.

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Under New Management

The coast of Honduras could be the site of a radical experiment: one in which foreign 
investors bankroll a quasi-sovereign city. Backers say it will lift the region out of poverty — but residents are anything but convinced.

AMAPALA, Honduras — In a cinder-block building at the end of a narrow, washed-out dirt road, Alberto Cruz, the mayor of Amapala, wipes the sweat from under his white baseball cap. The July heat is oppressive, and beads of moisture form as Cruz faces the insistent stares of hundreds of his constituents, gathered for a town-hall meeting. People fill the small room before him and spill out into an adjacent, dusty lot, peering in through metal window screens. They are eager to pepper him with questions about a provocative new law that could change their lives permanently.

“I’m not here to defend or condemn a law that I didn’t make or a project that I don’t know about,” Cruz tells the crowd. “But we need to be open to investment.”

“This law was passed without consulting anyone here,” protests one man in the crowd.

“We’re only fishermen and farmers,” says another, rising from his chair and stabbing the air with an angry finger. “We won’t stand for the invasion of these model cities created for the benefit of the rich!”

The room erupts in applause.

Here, in a poor corner of one of the poorest countries in the Americas, a radical economic and political experiment may soon be underway. In May, the Supreme Court of Honduras ruled in support of a constitutional amendment and attendant statute that allow for the creation of “zones for economic development and employment” (ZEDEs). Sometimes called “charter cities” or “model cities,” these zones would be quasi-sovereign entities built on Honduran soil with backing from foreign investors. Unlike the world’s thousands of “special economic zones,” such as Shenzhen in China, which attract foreign direct investment through tax breaks and other flexible economic policy measures, ZEDEs would operate with “functional and administrative autonomy that includes the functions, powers, and duties” of ordinary cities, according to the constitutional amendment. They could enact their own laws, set up their own courts, even establish their own police forces.

The first zone may be built on southern Honduras’s picturesque Gulf of Fonseca, specifically in the small province of Valle (home to some 176,000 people, according to a recent estimate). The Honduran government has mentioned Amapala, which comprises several islands, as a potential charter-city site, and it is among the Valle municipalities that the Korea International Cooperation Agency (KOICA), South Korea’s bilateral aid bureau, is analyzing in a $4 million feasibility study.

PHOTOS: THE FARMERS, FISHERMEN, AND SHOPKEEPERS OF AMAPALA BRACE FOR potential UPHEAVAL

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ZEDE supporters — both in Honduras and around the world, including famous free market champions in the United States — cheer what they see as a way to bring investment, jobs, and the rule of law to parts of Honduras, a notoriously unstable country. And admittedly, with the world’s highest murder rate, rampant legal impunity and poverty, and tens of thousands of people fleeing across its borders, it’s hard not to look at Honduras and think that something drastic needs to be done.

But are charter cities too drastic? Countless questions about how they would operate remain unanswered because the government enacted the ZEDEs legislation with minimal transparency and has offered little information since. Critics worry that evidence to date — the government’s opaque approach, the ZEDEs’ undemocratic features, the cast of characters backing the scheme, and the vulnerabilities of people likely to be affected by development — indicate that charter cities would be little more than predatory, privatized utopias, with far-reaching, negative implications for Honduran sovereignty and the well-being of poor communities. Diminishing confidence further, the recent Supreme Court decision is mired in controversy and allegations of corruption.

In the town-hall meeting, people’s anxiety is palpable. Some want more honest talk from the government about what ZEDEs would mean for them. Others, however, insist they will never allow charter cities in their backyards.

“This is the most dangerous thing I’ve read in my life,” says one woman, holding up a well-worn photocopy of the ZEDEs legislation. “The whole law is a deception.”

Residents gather for a town-hall meeting about a possible charter city. (Click to enlarge)

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In 2009, far from Honduras, respected economist Paul Romer, then of Stanford University, appeared at a TED conference in the United Kingdom to unveil a big idea. Against the backdrop of a satellite image of the Korean Peninsula at night, Romer compared the North’s blackness with the South, which glowed with electricity and economic activity. Causing the stark contrast, Romer argued, were the Hermit Kingdom’s bad or impractical regulations. Similar problems existed throughout the developing world. Romer’s plan? Sign over a large tract of “uninhabited” land in a struggling country to a developed guarantor nation, which would create and oversee an investment zone free from the host country’s fickle politics and troublesome rules. Enter the charter city.

Romer’s idea captured headlines in the Atlantic and the New York Times. Many international development advocates criticized it for its blatantly neocolonialist features, but it found supporters too. Proponents invariably pointed to Hong Kong, China’s “special administrative region” that operates under different rules than the mainland, as a shining example of the results that autonomy can yield. And charter cities almost got off the ground in Madagascar, where Romer found a receptive partner in President Marc Ravalomanana. Malagasy charter cities went down the drain, however, when Ravalomanana was forced to resign, partly because of fierce opposition to his willingness to hand over land to foreigners. (He had negotiated a plan to lease more than 1.2 million hectares to South Korea’s Daewoo, to grow corn and palm-oil exports.)

Around the same time, in Honduras, President Manuel Zelaya was ousted in a coup and replaced by the more conservative Porfirio Lobo Sosa. The new president faced a dire national situation: 60 percent of Honduras’s citizens lived in poverty, its murder rate was climbing (from 50 homicides per 100,000 people in 2007, to 70.7 in 2009), and immigration to the United States was rising so fast that a domestic manufacturing association launched a campaign beseeching workers, “Stay With Us.” While looking for ways to kick-start investment in the country, a Lobo aide named Octavio Sánchez discovered Romer’s TED talk. It echoed similar ideas being proposed by Mark Klugmann, an American political consultant and former speechwriter for President Ronald Reagan who had worked on Lobo’s campaign. Romer and Sánchez set up a meeting and began working on a plan to build charter cities in Honduras. “My sense was that it was worth putting some of my time and effort into doing something that might help,” says Romer, now a professor at New York University’s Stern School of Business.

In early 2011, the Honduran National Congress passed a constitutional amendment allowing for special development regions (REDs), which were like charter cities but without Romer’s guarantor nation. They would have investors and be overseen by a government-appointed Transparency Commission — Romer says he was to be a part of it — which would select a Honduran governor for each RED. The regions would set their own regulations and jurisdictions; only when it had been determined that they had developed the necessary institutions and populations to hold their own elections would regions transition to democratic control.

The legislation provoked a raft of legal challenges and protests from critics who saw it as a threat to sovereignty and human rights, particularly when it was revealed that the government was considering northern indigenous areas as possible development sites. (Land disputes between indigenous people and both the Honduran government and developers have a long, bloody history.) People also resented that there was little public discussion about REDs. When the government signed a memorandum of understanding with a group of investors without consulting Romer, even he distanced himself from the project, citing poor transparency.

Opponents rejoiced when, in October 2012, the Supreme Court’s constitutional chamber ruled REDs unconstitutional in a 4-to-1 vote. Two months later, however, the four justices who voted against the regions were dismissed from their posts by the National Congress, which was controlled by Lobo’s National Party. Officials in Tegucigalpa rejected claims that the firings were related to the ruling. Then-leader of the National Congress, Juan Orlando Hernández — now Honduras’s president — swore in replacement magistrates. The only justice to vote in favor of REDs, Óscar Chinchilla, is now the country’s attorney general.

In January 2013, ZEDEs surfaced in new legislation, bearing striking resemblance to REDs but with a few notable — and, to some people, worrying — tweaks. Opposition rekindled and more than 50 NGOs appealed the constitutionality of the zones, but the newly composed Supreme Court unanimously rejected their arguments this summer. This has left critics more worried than ever that charter cities and their backers are poised to wreak havoc.

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Every morning in Tegucigalpa, economist Fernando García buys at least three of the capital’s four daily newspapers, clipping stories and filing them in binders organized by subject. His ZEDEs binder is fat with more than 100 pages of stories and legal documents, including a copy of La Gaceta, the official state paper, from Feb. 11, 2014 — the day the names of the 21 members of the Committee for the Adoption of Best Practices (CAMP) were published. Under the new charter-city law, the CAMP is the successor to the Transparency Commission; its functions include approving regulations and recommending judges in a ZEDE, and setting aside areas for a zone’s future expansion, in accordance with an undefined set of “international best practices.”

“I had an expectation that they would be people with great international renown and importance, but when you investigate,” García says, that isn’t the case.

The CAMP is stacked with free-marketeers, mostly non-Honduran: Barbara Kolm, the libertarian president of Austria’s Hayek Institute; Cato Institute senior fellow Richard Rahn; Ronald Reagan’s son Michael; Mark Skousen, producer of the libertarian FreedomFest conference; U.S. anti-tax crusader Grover Norquist; and even a member of the Habsburg family. A subset of this committee, a five-member permanent commission, will handle the finer details of zone oversight. A technical secretary, approved by the CAMP, will run each zone day to day. Critically, unlike with REDs, there is no legal provision outlining how a local population would ultimately gain control of a ZEDE.

García and other critics worry that the backing of free-marketeers and the lack of democratic safeguards indicate that charter cities will cater to their corporate benefactors. “They may establish any rules and regulations that its governing panel determines are right, without submitting them to the entire population for approval,” Russell Sheptak and Rosemary Joyce of the University of California, Berkeley, and co-authors of the Honduras Culture and Politics blog, wrote in an email. Even some vocal supporters of charter cities as a general concept are worried about what might take shape. Romer, for one, says he is “concerned that the far-reaching delegation of what really are powers of government to private entities and foreign, private individuals is taking place without sufficient debate” between the government and critics of ZEDEs.

Klugmann, who is one of the permanent commission’s co-chairs and lives in Tegucigalpa, argues that dissenters who don’t propose better ideas are just defenders of the status quo. “What if we say, ‘OK, done’? Everybody on this committee resigns; the government repeals the law,” he says. “Then where are we?”

A plebiscite is technically required for a charter city to be created. There are exemptions, however, for areas with low population density, including some along Honduras’s coasts — places that are “too empty to fight over,” Klugmann says.

Currently, there is strong momentum for a charter city in Valle province, which includes exempted areas. In no small part this is because South Korea’s KOICA is conducting the feasibility study, due out in September, and creating a master plan for a potential ZEDE there. In June, a delegation of Honduran officials, including Mayor Cruz and other local leaders, traveled to Seoul, where, among other things, they heard a presentation on how to work with investors. “They also talked about the complex issue of financing and the efforts that the Honduran government must make” to find investment partners, says José Alfredo Saavedra, a Valle congressman. “They were clear that they have an interest in Valle because Honduras is the center of Central America and Valle is the path from the Pacific to the Atlantic.”

For now, precise details on what a charter city in Valle might look like are hard to come by. An initial survey conducted by KOICA in March mostly analyzes the area’s development potential in general terms: for instance, cost of land, population density, and monthly rainfall. Kim Dae-hwan, director of the Latin America team at KOICA, says Valle’s capital, Nacaome, is being considered as the heart of a prospective charter city; it could play host to a logistical center and be connected to a port on the nearby gulf coast. KOICA and the Honduran government, he adds, plan to start recruiting investors next spring. Officials in Tegucigalpa, meanwhile, are tight-lipped; Ebal Díaz, a government official and a member of the permanent commission for ZEDEs, declined to provide specifics about the future, citing a confidentiality agreement between KOICA and the Honduran government.

The lack of clarity has left people on the ground scrambling, wondering whether a ZEDE would bring economic bounty or strip away what little they have now. In many Valle communities, including Amapala, that’s no small question.

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The oft-contested borders of Honduras, Nicaragua, and El Salvador meet somewhere in the placid waters of the Gulf of Fonseca. Under a vast dome of sky, the gulf’s largest island is El Tigre (“The Tiger”), formed from a conical, extinct volcano that is commemorated on the back of Honduras’s 2 lempira note. On the front is a portrait of former President Marco Aurelio Soto, sporting muttonchops; Soto briefly made the island the country’s capital in 1876. Today, El Tigre forms the bulk of Amapala.

The island was once Honduras’s most important port, but lacking a bridge to the mainland, its economic prospects eventually disintegrated: In 1979, the port was moved to the mainland. This plunged Amapala into a depressed state that persists today. Most residents are poor, many living in mud-walled shacks with dirt floors. On some of the municipality’s smaller satellite islands, people lack regular access to fresh water and electric power.

Economist Miguel Cálix has fond memories of growing up in Amapala, where as a boy he was the best student in his class despite not being able to afford shoes. He recalls spending days at the port helping inventory boxes of goods. Today, Cálix, a former presidential advisor and retired economic consultant at the Central Bank of Honduras, would like nothing more than to see his hometown and the region in which it sits make a comeback — and he believes charter cities could make that happen. “To lift up the south, we have to make these model cities,” says Cálix, who now lives near Tegucigalpa.

Omar Guillén, a government commissioner focused on development in the gulf region, agrees. An enhanced port in a Valle ZEDE, he suggests, could potentially be connected to another charter city near the Caribbean port of Castilla. (The government recently signed a memo of understanding with a Chinese firm for a proposed $20 billion interoceanic railway between the two locations.) “I am imagining … a zone that sells all the Japanese, Chinese, and Korean products, that generates employment, business, buildings, schools,” Guillén says. “[This] is a depressed zone, but it’s beautiful. In the future, it could be like the southern coast of France.”

Others, however, are less sure that unelected administrators and investors could do — or would want to do — much to improve the lives of gulf residents. About a 10-minute speedboat ride away from El Tigre, on the tiny island of Inglesera, it’s harder to imagine a container ship sailing into port than it is to picture developers salivating over the chance to erect a five-star resort among swaying palms and gently breaking waves. Rodolfo Núñez Pacheco, a fisherman whose family has lived here for six generations, worries about being evicted. About two years ago, “money men,” as he calls them, started showing up — lawyers and people with guns who told him the island had been sold and his family could be jailed for illegally squatting.

Fisherman Rodolfo Núñez Pacheco (right) says his family has lived on the same island for six generations. (Click to enlarge)

According to Father Roger Rudery Galo of Amapala’s Santa Cruz Church, “The majority of the inhabitants … don’t have papers” for their land. This leaves people like Núñez vulnerable to dispossession, which Galo worries a ZEDE might exploit. He also opposes charter cities because he doubts their overseers will keep promises pertaining to employment. The ZEDEs law stipulates that Hondurans must comprise 90 percent of a zone’s workforce and receive 85 percent of all wages. “We don’t have enough trained people for it to be 90 percent Honduran,” Galo argues. “These poor people, what can they offer to the ZEDE? Here there are no architects; there are no engineers. The people here are illiterate.” He also worries that there will be weak legal protections for workers.

Ebal Díaz points to maquilas — assembly plants, often run by foreign companies — as proof that local people could get jobs in a ZEDE. “They made the same criticism when they installed the maquilas in Honduras … and it turns out that they are one of the most important sectors for job creation in the country,” Díaz says. Hondurans “didn’t know [how to do the required jobs] when the maquilas arrived, but they learned.”

The maquila sector employs around 120,000 Hondurans, who earn salaries about 60 percent higher than the minimum wage. But, as it happens, Korean-owned maquilas have been investigated for allegedly violating labor laws.

Back on his island, Núñez pulls in a length of empty fishing net after a fruitless morning on the water. With little to sustain his household, he says he welcomes investment that could bring jobs. Yet he doesn’t know much about charter cities or how one might affect his family. “We live poor,” Núñez says, crinkling his eyes as he looks out over the gulf, “but we live happy.”

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At the broad level of the ZEDEs debate, Fernando García, the economist, argues that charter cities simply should not exist. “When a state says that it requires a special authority to legislate, to prosecute crimes, that it requires special police,” he says, “it declares itself not only a degraded state, but a failed one.” Romer, however, cautions against throwing charter cities out with the proverbial bath water. “The harm that could come from some bad zones is relatively small compared to the benefit that could come from the good zones,” he says.

A similar dispute plays out in Amapala’s town-hall meeting. The room’s energy escalates as one resident after another stands up to denounce ZEDEs. When Mayor Cruz speaks, some in the audience roll their eyes and laugh cynically, while others — perhaps the cautiously hopeful — listen quietly. After the event, Liana Corea, a local environmental activist, describes “the politicians of Honduras” as “thinking more like businessmen than like governors.” She points to the relatively more robust economies of Costa Rica and Panama. “They haven’t needed ZEDEs,” Corea says. “More than model cities, we need a model Supreme Court, a model Congress, and a model government.”

Cruz, however, is on the fence. Troubled that his municipality might not directly benefit from taxes collected in a charter city (they would go to ZEDE-controlled trusts), he wishes he had learned about the zones sooner (national officials alerted him earlier this year). But he is committed to Amapala’s welfare and says there is still much to learn about ZEDEs. For now, he’s placing trust in pledges from Tegucigalpa that he and other locals will be consulted about their future and that the government will do what’s best for them.

“I have faith in the president’s word,” Cruz says. “The president has said, ‘Mayors, if municipality X is not in agreement, we are going to respect the decision of the people.'”

Melissa Elizabeth Andino contributed to this article.

Photographs by Juan Carlos

Fuente: http://www.foreignpolicy.com/articles/2014/09/01/under_new_management_amapala_honduras_charter_cities?wp_login_redirect=0

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Nicaragua: Presidentes de CA firman acuerdos para desarrollo del Golfo de Fonseca‏

martes, 26 de agosto de 2014

Managua. Radio La Primerísima. | 26 agosto de 2014

Los presidentes de Nicaragua, El Salvador y Honduras acordaron este lunes buscar financiamiento para ejecutar varios proyectos para el desarrollo económico y social de los pobladores del Golfo de Fonseca.

El presidente de Nicaragua, comandante Daniel Ortega, leyó la declaración final producto de una reunión de trabajo que sostuvo este lunes con sus homólogos Salvador Sánchez Cerén y Juan Orlando Hernández, mandatarios de El Salvador y Honduras, respectivamente.
Los proyectos a desarrollar en el Golfo de Fonseca tienen que ver con áreas de infraestructura, turismo, agroindustria y energía renovable, detalló el comandante Daniel Ortega al leer la declaración Conjunta en una ceremonia realizada en la Casa de los Pueblos de Managua.

“Los tres presidentes acuerdan elaborar un plan maestro que contenga los proyectos de inversión y desarrollo económico de carácter trinacional que comprenda entre otras cosas el ferry Puerto La Unión-Puerto Corinto; y el trasbordador La Unión Potosí, ampliándose ambos hacia Amapala y San Lorenzo, así como el desarrollo de una zona de empleo y desarrollo económico que incluya un parque logístico y dar inicio a las coordinaciones necesarias entre los tres países para convertir el Golfo de Fonseca en una zona de libre comercio y turismo sostenible”, dijo Daniel al darle lectura al documento.

El texto indica que se acordó instruir a los delegados presidenciales contactar a los organismos multilaterales de financiamiento en cada uno de los países; comunicarles de los resultados de este encuentro y pedir el acompañamiento de los mismos en esta iniciativa para beneficio de los pobladores del Golfo de Fonseca.

Los tres mandatarios también acordaron invitar a los principales representantes del sector privado de la región para que formen parte de este esfuerzo trinacional.

También se instruye a los ministros de Infraestructura, Energía y directores de Puertos para que se reúnan para presentar esos proyectos a los organismos multilaterales y representantes del sector privado.

El acuerdo igualmente instruye a los directores de Aduana, Migración y Zonas Francas de cada país para que se reúnan en coordinación con los delegados presidenciales con el fin de analizar y definir el marco legal que se aplicará para que funcione una zona económica especial.

El documento también ordena la reunión de los ministros de Turismo y Medio Ambiente de los tres países para analizar el potencial de la zona y convertirla en un sector de turismo sostenible.

Por mandato de este acuerdo, todos los ministros mencionados deberán coordinar con los delegados presidenciales, con el concurso de las cancillerías de cada país, para la elaboración de un cronograma de trabajo que contemple todas las acciones necesarias para la realización de esta iniciativa, con el acompañamiento de los sectores privados y organismos multilaterales.

El acuerdo suscrito entre los presidentes Daniel Ortega, Salvador Sánchez Cerén y Juan Orlando Hernández también instruye a los ministerios relacionados a que presenten un plan de gestión ante los organismos multilaterales con el fin de enfrentar el actual fenómeno climatológico de la sequía que afecta a nuestros países.

En el término máximo de 30 días, los jefes de las fuerzas navales de los tres países deben presentar la propuesta de adendum al protocolo de actuación de las fuerzas navales en el Golfo de Fonseca, destaca el texto.

También se instruye a los ministros a cargo de la integración regional y de las aduanas de nuestros países estructural un programa de contendor y comercio seguro que facilite el intercambio de mercancía entre nuestros mercados.

Finalmente el acuerdo instruye a la comisión trinacional a garantizar el avance de los acuerdos suscritos este lunes por los mandatarios para su debida ejecución.

Honduras destaca enorme potencial económico

Por su parte, el Presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, manifestó que el Golfo de Fonseca representa una enorme oportunidad de inversión y desarrollo para los pueblos vecinos que viven en la zona, pero también para todo Centroamérica.

El mandatario hondureño aprovechó para hacer un llamado a la comunidad internacional y los organismos multilaterales para que cooperen con esta iniciativa que es una enorme oportunidad de inversión en esa zona.

Sostuvo que la zona del Golfo tiene un enorme potencial turístico y de pesca, lo que puede funcionar como un gran polo de desarrollo para la ejecución de una serie de proyectos de inversión.

“Esto hoy finalmente va a ser campo fértil para que nuestros pueblos tengan esa enorme oportunidad de beneficiarse con más ingresos, con transferencia de tecnología, de conocimiento, es un tema que nos une para buscar una vida mejor”, dijo el mandatario hondureño.

Sánchez Cerén hace hincapié en cambio climático

Durante la reunión con el comandante Daniel Ortega, el presidente de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén, destacó que hay que ir pensando en la sustentabilidad de los pueblos frente a los efectos del Cambio Climático.

En ese sentido, manifestó que espera que la próxima reunión que se desarrollará en Managua para abordar ese tema produzca medidas urgentes para enfrentar ese fenómeno que puede generar situaciones problemáticas en cuanto a la seguridad alimentaria y nutricional de los tres países.

“Este fenómeno nos puede llevar a situaciones problemáticas en cuanto a la seguridad alimentaria y nutricional de nuestros pueblos, por ello este acuerdo ha dedicado un apartado para abordar la situación de la sequía”, dijo el presidente salvadoreño Salvador Sánchez Cerén.

Escuche en audio Mp3 al Comandante Daniel Ortega
http://rlp.com.ni/files/sinfronteras/audios/DanielOrtega25082014.mp3

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Hernández en Managua: “Golfo de Fonseca no será objeto de conflictos”


  • Lunes, 25 Agosto 2014 21:24

El presidente Juan Orlando Hernández en la reunión de Managua. El presidente Juan Orlando Hernández en la reunión de Managua.

Autor del artículo: Proceso Digital

Managua – El presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, dijo este lunes que el Golfo de Fonseca no será objeto de conflictos, luego de sostener una reunión con sus homólogos de Nicaragua, Daniel Ortega; y de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén.

Los tres mandatarios se reunieron esta tarde-noche en la ciudad de Managua, Nicaragua, con el objetivo de para presentar iniciativas para convertir el Golfo de Fonseca en una zona de desarrollo, paz y seguridad.

Durante la reunión, los tres mandatarios firmaron una declaración en la cual se plantean un conjunto de iniciativas y proyectos que pretenden llevar a cabo en el lugar. Como por ejemplo, la creación de un ferri que conectará a los tres principales puertos de la zona, el desarrollo de la agroindustria, turismo, energía renovable, libre comercio y actuación de fuerzas navales para proporcionar seguridad.

“El Golfo de Fonseca no será objeto de conflictos, sino de unidad para todo Centroamérica. Aprovecho para decirle al mundo que esta es una enorme oportunidad de inversión”, dijo Hernández.

Luego, el presidente de Honduras alabó el potencial que tiene la zona del Golfo de Fonseca para convertirse en un polo de desarrollo que beneficie a los pueblos de los tres países con la generación de empleo y el atractivo turístico.

Por su parte, Sánchez Cerén afirmó que “hemos dado un gran avance en convertir la región en lugar de paz y desarrollo sostenible. Pasaremos a trabajar en proyectos que incidirán en la búsqueda de combatir la pobreza a nivel de la región y de generar mayor oportunidades a los pobladores y garantizar seguridad a ciudadanos de los tres países”.

Además, afirmó que esta declaración conjunta es parte del proceso de integración centroamericana. “A nombre de mi gobierno vamos a poner todos nuestros esfuerzos para que estos proyectos sean una realidad”, señaló.

Por otro lado, Daniel Ortega afirmó que otro de los principales temas que trataron fue el de la sequía, por lo que dijo que se realizarán reuniones a nivel mesoamericano para solventar este problema que afecta a los agricultores.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/politica/item/86599-hern%C3%A1ndez-en-managua-%E2%80%9Cgolfo-de-fonseca-no-ser%C3%A1-objeto-de-conflictos%E2%80%9D

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Proyecto para unir Amapala con tierra firme sería financiado con fondos del BID

El Golfo de Fonseca debe ser una zona de desarrollo y No de conflicto, ha reiterado el presidente, Juan Orlando Hernández, durante el Consejo de Ministros que se llevó a cabo en Choluteca.

El Golfo de Fonseca debe ser una zona de desarrollo y No de conflicto, ha reiterado el presidente, Juan Orlando Hernández, durante el Consejo de Ministros que se llevó a cabo en Choluteca.

El mandatario anunció que el lunes se reunirá en Managua con sus homólogos de El Salvador y Nicaragua, con quienes abordará lo relacionado con la ejecución de obras de desarrollo en la zona tripartita.

Confirmó, asimismo, que están adelantadas las gestiones de un financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que será utilizado para la ejecución del proyecto de unión de Amapala con tierra firme.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/proyecto-para-unir-amapala-con-tierra-firme-ser%C3%ADa-financiado-con-fondos-del-bid

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