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Finnfund seeks to exit Agua Zarca

Finnfund has already suspended its disbursements to the project and promised to react if a credible connection between the project company and the crime were to be established. While keeping in mind that charges are not convictions, the time has come for the financiers to seek a responsible and legal exit from the project.

A court in Honduras decided on May 8 to press charges against four individuals in connection with the murder of Berta Cáceres, a well-respected human rights activist. The police and the judicial system of Honduras have performed their duties in the murder investigation. It is important to maintain the independence of the judicial system. Eventually we hope to see verdicts based on unequivocal evidence.

We are deeply concerned to learn that one of the individuals charged is an employee of DESA, the developer of the Agua Zarca hydro project we help to finance. Violence or limitations to people’s right to voice their views are never acceptable in connection with any project.

Finnfund has already suspended its disbursements to the project and promised to react if a credible connection between the project company and the crime were to be established. While keeping in mind that charges are not convictions, the time has come for the financiers to seek a responsible and legal exit from the project.

Finnfund lends to Agua Zarca with FMO, the Dutch development bank. We coordinate our reactions with FMO. The first reactions by us and other international financiers may already have an impact in how seriously the Government of Honduras has taken the murder investigation.

Agua Zarca is an investment prepared in accordance with international best practice for responsible investment. Despite having broad popular support in the affected communities, it also has opponents. Some of the people in the neighboring communities feel they have been excluded from the benefits of the project.

Finnfund has financed renewable energy projects in Honduras for more than ten years. Our other projects have been successful and they have not experienced the problems now seen in Agua Zarca.

The case of Agua Zarca underlines the need to pay attention to indigenous people and human rights. Finnfund seeks to finance projects that reduce marginalization and promote equality, also in Honduras.

Poor and conflict-ridden countries are always risky operating environments. Focusing on countries with no problems at all is not an option. Development is needed exactly where there is poverty, where human rights are not yet respected and where conflicts and the threat of violence are part of people’s daily life. In accordance with its mandate, Finnfund continues to operate also in difficult environments.

Jaakko Kangasniemi, CEO
jaakko.kangasniemi(at)finnfund.fi, tel. +358 40 577 7676

Tapio Wallenius, Director, Impact and Communications
tapio.wallenius(at)finnfund.fi, tel. +358 50 351 0753


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Funders Exit Agua Zarca Dam, But Struggle Continues


Last week, Honduran police arrested several officers employed by the Agua Zarca Dam builder DESA and the country’s armed forces as suspects in the murder of Berta Cáceres. It was a welcome sign of progress in a troubled investigation.

Today, Dutch financier FMO announced that it plans “to seek a responsible and legal exit” from the Agua Zarca Project. Finnfund, another financier, also plans to take this step.

If the other financiers do indeed drop the Agua Zarca Dam, it will mark an important success for the international grassroots campaign coordinated by partners including COPINH, Friends of the Earth Europe, BankTrack and Both Ends. At the same time, the struggle continues, and the international financiers must learn their lessons from this violent and painful experience.


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Development financiers suspend Honduras operations after latest murder

Two major development finance companies involved in the construction of the controversial Agua Zarca dam announced they would suspend activities in response to the violence against activists in Honduras, in the wake of two new shootings. An international solidarity mission also arrived in Honduras today, and will hold a press conference tomorrow.

Activists and indigenous community leaders attacked

Yesterday, two activists were shot in separate incidents, following attacks earlier this month.

Nelson Garcia was a member of the organization Berta Cáceres co-founded (COPINH). He was reportedly shot four times at his home. Nelson was working with a community that faced evictions on 15 March, the day he was murdered.

Mauricio Alegría was reportedly shot on the streets of the Honduran capital Tegucigalpa, also on 15 March, near the office of Via Campesina where he works. He survived and was rushed to the hospital.

Earlier this month, the murder of Goldman Environmental Prize winner Berta Cáceres – on the night of March 2nd in her home – sparked worldwide expressions of outrage. Cáceres dedicated much of her life to rallying her fellow indigenous Lenca people against destructive development projects, including the Agua Zarca dam. Her family has been critical of the government’s investigation.

Gustavo Castro, director of Friends of the Earth Mexico (Otros Mundos) went to Honduras take part in the struggle against the Agua Zarca dam. He was wounded in the same attack as Berta Cáceres, and left for dead. As a witness to the murder, we feel it is very dangerous for him to be in Honduras. The government is preventing him from leaving the country, and he has taken sanctuary in the Mexican embassy.

According to a Global Witness report, Honduras is the most dangerous place in the world for environmental activists.

“We hold the government of Honduras accountable for failing, or being unwilling to protect its citizens,” said Jagoda Munic, chairperson of Friends of the Earth International. “It’s past time that the government act to protect the activists and indigenous communities suffering attacks for defending nature and human rights.”

Friends of the Earth International created a Petition to

Ask the Honduran President to stop the bloodshed in Honduras


Development finance companies react to bloodshed

Following the recent bloodshed, both the Netherlands Development Finance Company (FMO) and the Finnish Fund for Industrial Cooperation (Finnfund) have said they are suspending their financing for their projects in Honduras, including the Agua Zarca dam.

“FMO, one of the main financiers of Agua Zarca project, finally declared it is suspending all its activities and disbursements to projects in Honduras, and Finnfund has taken similar actions,” said Lucia Ortiz, Friends of the Earth International Economic Justice International Program Coordinator. “We demand these financiers pull out permanently, as COPINH has been demanding for a long time.”

Sinohydro, a Chinese state-owned hydropower engineering and construction company, cited conflicts between the company (DESA) and local communities for leaving the project in 2013.


Solidarity mission

Representatives of social networks from different regions of the world will travel to Honduras today as part of the International Mission “Justice for Berta Cáceres”.

The mission is organised by the Honduran organisation Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) – from the National Network of Human Rights defenders in Honduras – and individuals, collectives and organisations making up an international network of solidarity with the people of Honduras.

The mission demands an impartial investigation of the brutal assassination of the indigenous Lenca leader Berta Cáceres, on the 3rd of March.

The mission will coincide with a number of mass demonstrations, protests and other actions by Honduran civil society in the coming three days. The protests will condemn the assassination of Berta Cáceres and show solidarity with Gustavo Castro, who was injured in the attack against Berta, as well as other at risk activists. Gustavo has been denied permission to leave Honduras, despite cooperating with the police investigation and indicating his willingness to answer any further questions from Mexico.

Two weeks after the assassination of Lenca Berta Cáceres, Noé García – another leader of the Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) – was murdered on March 15th in the community of Río Chiquito (Cortés). This new aggression against a human, indigenous and environment rights defender took place following the violent eviction of 150 Lenca families of the COPINH in Río Lindo (Cortés) by the Cobras Special Commandos of the Military Police. This is not an isolated incident; it is part of the daily systematic violation of human rights within a global framework that protects the interests of transnational corporations.

Berta Cáceres was part of the resistance against the Agua Zarca project, a dam project developed in cooperation with European and US finance institutions: The German giant Voith Siembes, the FMO (Netherlands Development Finance Company), Finnfund (Finnish Fund for Industrial Cooperation), and the CABEI (Central American Bank for Economic Integration). Facing growing pressure from international civil society, the FMO has decided to suspend all its operations in Honduras, including its participation in the “Agua Zarca” dam. COPINH has demanded the full withdrawal of all the corporations and financiers from Lenca territories.

The International Mission expects to meet with the highest authorities of the country to demand an impartial investigation of the assassination of Berta Cáceres. With the participation of an International Commission of Inquiry it will demand the immediate release of the Mexican Gustavo Castro, guarantees for his security and his return to Mexico.

The mission assumes the demands of the family of Berta Cáceres and the COPINH as its own, which includes the immediate and definitive suspension of the Agua Zarca project and the cancellation of all concessions to extractivist projects in the Lenca territories.

The delegation includes the following people:

Miguel Urbán Crespo – Europe, Member of the European Parliament by PODEMOS – European United Left/Nordic Green Left (GUE/NGL)

Nora Cortiñas – Argentina, Madre de Plaza de Mayo-Founder Line

Pedro Arrojo – Spain, Member of the Spanish Parliament (PODEMOS)

José Olvera – México, UNT-CSA México, National Union of Workers / Trade Union Confederation of the Americas

Beverly Keene  – Argentina, Coordinator Dialogue 2000-Jubileo Sur Argentina, member of the Global Campaign to Dismantle Corporate Power and Stop Impunity

Mirna Perla Jiménez – El Salvador, former magistrate Supreme Court of Justicia in El Salvador

Brian Finnegan – United States, AFL/CIO – CSA. American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations

Zulma Larin – El Salvador, Coordinator Red de Ambientalistas Comunitarios y Coordinación de la Alianza por la Gobernabilidad y la Justicia

Natalia Atz Sunuc – Guatemala, Friends of the Earth Latin American and the Caribbean (ATALC)

Gustavo Lozano – México, Scholar and Lawyer of the social movements coalition for the water and the land (MAPDER and REMA) in cooperation with the Central American movement.

Tom Kucharz – Spain, Political advisor to the PODEMOS delegation in the European Parliament, member of the Global Campaign to Dismantle Corporate Power and stop Impunity.

Miguel Ángel de los Santos – México, Lawyer of the Iberoamerican networks of magistrates.
The first press conference of the International Mission will take place in Tegucigalpa on Thursday 17 of March .

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Both ENDS: FMO’s suspension of activities in Honduras is just the first step

After the second shocking murder of an indigenous rights activist in Honduras in less than two weeks the Dutch development bank, FMO, and the Finish development bank, FinnFund, announced a suspension of all their operations in Honduras. They declare that they will no longer engage in new projects or disbursements in the country, including in new disbursements in the Agua Zarca Project.

Origen: Both ENDS: FMO’s suspension of activities in Honduras is just the first step

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Ante presión mundial: Organismos de crédito europeos retiran financiamiento para Proyecto Agua Zarca

Origen: Ante presión mundial: Organismos de crédito europeos retiran financiamiento para Proyecto Agua Zarca

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Hoy celebramos el anuncio de retiro de Honduras del Banco de Holanda para el Desarrollo (FMO) y el Fin Fund de Finlandia, que financiaban operaciones de empresas  represadoras  dentro de territorios sagrados del martirizado pueblo indígena lenca. Aplaudimos esa tardía decisión.

Sin embargo, lamentamos profundamente que ambos Estados, Holanda y Finlandia — otrora defensores de derechos humanos –, no hayan evitado el asesinato de Bertha Cáceres, quien sostuvo reuniones pacíficas antes de su crimen con representantes de ambas instituciones financieras, quienes transfirieron inapropiadamente la información de esos diálogos a los inversionistas locales.

Estos bancos confiaron en inversionistas privados avalados por el Estado de Honduras, sin tomar las mínimas previsiones respecto a las subcontrataciones de empresas privadas de sicarios e intermediarios financieros ligados a mafias del crimen organizado, que han criminalizado las resistencias ancestrales de los pueblos originarios llamándoles enemigos del desarrollo por oponerse a la destrucción capitalista.

Excitamos a otras instituciones financieras avaladas o subsidiadas por Estados Europeos y a la propia Unión Europea que antes de acompañar proyectos de generación de energías, extracción de minerales e hidrocarburos en Honduras – el país ya devastado por los efectos del Cambio Climático – realicen en forma independiente todas las consultas previas e informadas, que cuenten con los consentimientos de los 10 pueblos originarios de Honduras.

También hoy saludamos la presencia en Tegucigalpa de las comunidades afectadas por la minería y las represas, que junto a delegaciones de los pueblos indígenas y garífunas, han venido a exigir justicia al gobierno por el crimen de Bertha Cáceres y de todos los defensores y defensoras criminalizados y asesinados por defender sus territorios.

Antes del esclarecimiento del crimen contra la lideresa indígena lenca, defensora de derechos humanos, Bertha Cáceres, por el gobierno vemos este 16 de marzo nuevos hechos de alto impacto que REPUDIAMOS.

Coinciden con los hechos perpetrados en Tocoa, Peña Blanca y Tegucigalpa, los testimonios recibidos en las últimas 72 horas en sedes regionales del Cofadeh.

En base a información recibida se puede alertar a la población sobre operaciones de una banda de sicarios uniformados de día y camuflados de noche, que hacen uso de armas depositadas como evidencias bajo custodia de la Policía Nacional, para cometer crímenes atroces en distintas parte del territorio nacional.

Los expedientes clasificados de casos emblemáticos de alto impacto en la zona del Bajo Aguán, San Pedro Sula y Tegucigalpa, revelan complicidad absoluta de autoridades policiales, militares y civiles en la comisión de los mismos usando disfraces de asesinos operando oficialmente desde el Estado.

Además, los testimonios de integrantes de una Escuela de Formación Delincuencial dirigida por instructores extranjeros – con el conocimiento, respaldo institucional y financiamiento del gobierno de Honduras –, revelan que más de mil jóvenes hondureños son entrenados para convertirlos en infiltrados, agentes de penetración social y asesinos con habilidades para cometer crímenes políticos disfrazados de hechos comunes.

Esta situación ha sido documentada por el COFADEH ante un sector de la comunidad internacional con capacidad de parar las locuras terroristas que implicarían al Estado.

Por ejemplo, el allanamiento policial militar sin orden judicial de la casa del presidente del MUCA, José Angel Flores, y la detención arbitraria de su familia bajo presunción de posesión de armas, no obstante gozar de medidas cautelares dictadas por la CIDH, es un hecho condenable absolutamente y está inscrito además en la lógica de implantes confesada por desertores de la Escuela Terrorista.

El ataque con arma de fuego esta mañana contra el contador de la Vía Campesina, Cristian Alegría – sobrino del diputado Rafael Alegría –, que resistió una aparente acción de robo, igualmente responde a la lógica de la Escuela de Terroristas denunciada a este Comité.

Así mismo, el violento desalojo de una comunidad campesina de origen indígena lenca en Río Chiquito, Peña Blanca, Cortés, en cuyas inmediaciones resultó asesinado el líder local del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras, COPINH, Nelson García, es una respuesta oficial en momentos cuando el pueblo demanda el esclarecimiento y la justicia en el crimen de la coordinadora general de esa organización, Bertha Cáceres.

Y en este marco de exigencia, abusando de la justicia penal, se impuso sentencia al periodista David Romero Ellner, por seis delitos de difamación, enmedio de un contexto de lucha contra la corrupción, particularmente la denuncia por el saqueo de fondos del Instituto Hondureño de Seguridad Social.

Hacemos un llamado urgente a la opinión pública internacional, a la comunidad inter estatal acreditada con diplomáticos en Tegucigalpa, a escuchar en forma preventiva estos hechos denunciados y ayudarnos contener la sed de violencia oficial.

Defensores en linea


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Oxfam condemns murder of second Honduran land activist; demands justice and companies’ withdrawal

Oxfam strongly condemns the assassination of Nelson García, the second indigenous rights activist to be killed in Honduras in less than two weeks. The ongoing violence against this community is shocking, inexcusable, and must end.
García had been supporting indigenous Lencas from the Río Chiquito community who were being evicted from land in the Río Lindo sector in Cortés when he was murdered yesterday. He is the second member of COPINH (National Council of Indigenous Organizations of Honduras) killed this month. Co-founder Berta Cáceres, the Goldman Prize-winning leader, was assassinated on March 3. Cáceres had been leading Lenca community opposition to the Agua Zarca dam before she was killed.

The Dutch development bank FMO and FinnFund, from Finland, have both announced they will suspend all of their operations in Honduras, including pending disbursements to the Agua Zarca dam project.

While FMO’s and FinnFund’s moves are necessary and welcome, this is not enough. Only a full withdrawal from the project by all investors will help stem the violence and send a clear message to the Honduran authorities that the targeting of human rights defenders must cease.

Oxfam will continue to campaign and pressure all international investors in the Agua Zarca project, including Voith-Siemens and the Central-American Bank for Economic Integration, to withdraw their support.

Oxfam calls on the Honduran government to protect Cáceres’ family, members of her Indigenous rights organization, and the human rights activist Gustavo Castro from Mexico, who was shot and injured in the same attack. As the sole witness to Cáceres’ murder, Castro remains in Honduras to testify before authorities.

Oxfam also calls for a full and independent investigation overseen by the Inter-American Commission on Human Rights into the murders to be carried out, so that those responsible are brought to justice and the appalling cycle of violence is broken.


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European Funders Suspend Support for Agua Zarca Dam

On March 15, Nelson Garcia, an activist of COPINH, the Honduran organization Berta Cáceres had founded, was shot and killed when he helped a group of poor families resist a land grab in the small town of Rio Lindo. The brazen murder was not directly related to the conflict around the Agua Zarca Dam, but it showed that even under the international spotlight, powerful circles in Honduras have no respect for the lives of people who stand in the way of their economic interests.

In response to this “shocking news,” FMO, the Dutch development financier, decided to “suspend all activities in Honduras, effective immediately. This means,” FMO said in a statement, “that we will not engage in new projects or commitments and that no disbursements will be made, including the Agua Zarca project.” Finnfund, the second European financier involved in Agua Zarca, suspended its support as well.

With the withdrawal of FMO and Finnfund, the pressure is on the Central-American Bank for Economic Integration to suspend all support for Agua Zarca. With $24 million, CABEI extended the biggest loan for the dam project, and has expressed confidence “that the facts surrounding the death of Mrs. Caceres will be investigated and cleared by the corresponding authorities.”

In a joint statement, the civil society groups who coordinated the international response to the murder in Honduras, including BankTrack, Both Ends and International Rivers, welcomed the decisions by FMO and Finnfund. They also reiterated their “demand to FMO, Finnfund and CABEI that, following the murder of Berta Cáceres after years of violence and intimidation in relation to the Agua Zarca project, they fully and permanently withdraw from the project.”

If civil society networks keep up their pressure, the suspension of support by European funders must surely be the beginning of the end of the ill-fated and violent Agua Zarca Project. But this doesn’t mean that this tragic chapter can be closed:

All involved parties must continue to press for the safe release and return of Mexican activist Gustavo Castro, the sole witness of Berta’s murder who is still kept in Honduras against his will. They must press for an independent international investigation of the murder. COPINH has called on the Dutch and Finnish governments to visit the Agua Zarca site. It is also high time for the US government to end its aid to a Honduran military which has frequently been associated with the human rights abuses in the country.

Indigenous peoples are disproportionally affected by dams, plantations and other resource extraction projects and by the violence which is often part of such projects. FMO and other development financiers have a long and sorry history of projects that have engendered violence against indigenous peoples, including the Agua Zarca, Barro Blanco and Santa Rita dams in Central America. FMO, Finnfund and other financiers must unequivocally recognize the right of indigenous peoples to free, prior informed consent regarding projects on their territories. The world’s governments have recognized this right in a UN declaration, and it cannot be watered down to some kind of consultation in which the final decision rests with the investor.

Berta Cáceres’ murder has become a symbol and a rallying cry for people around the world who are shocked and outraged by the price which marginalized people, and indigenous peoples in particular, frequently have to pay for projects that are supposed to bring economic and social development. They will continue to closely monitor the Agua Zarca Project and its aftermath, to make sure that Berta’s sacrifice was not in vain.

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Civil society response on suspension loans of FMO and Finnfund to Agua Zarca project

he undersigned organisations welcome the announcement of FMO on March 16 [1] that it will suspend all its activities in Honduras, including further disbursements on the loan for the Agua Zarca project, following the brutal murder of Nelson Garcia, member of COPINH.

We consider such a suspension a necessary first step for a full investigation on all FMO funded projects in Honduras. However, the situation in Honduras is not a stand-alone case. To prevent further tragedy from occuring, in Central America and elsewhere, FMO and the Dutch government must ensure that all FMO investments fully respect the rights of those affected, in particular the rights of indigenous peoples.

We also welcome the public confirmation by Finnfund, the Finnish lender to the Agua Zarca project, that it will follow in the steps of FMO and also suspend all disbursements towards the Agua Zarca project. [2]

Our organisations further welcome the announced visit of FMO CEO Nanno Kleiterp and Finnfund CEO Jaakko Kangasniemi to Honduras to further investigate the situation around the Agua Zarca project. As both institutions are mandated by the Dutch and Finnish government respectively we insist that government representatives of both countries accompany the delegation, preferably ambassador level, and that the findings are publicly reported.

We further call upon the Central American Bank for Economic Integration (CABEI), the third financier of the project, to now publicly clarify its role in the Agua Zarca project, and to also immediately suspend all payments to the project.

We wish to reiterate our demand to FMO, Finnfund and CABEI that, following the murder of Berta Cáceres, after years of ongoing violence and intimidation in relation to the Agua Zarca project, they fully and permanently withdraw from the project.


[1] https://www.fmo.nl/k/n1771/news/view/28133/20819/fmo-suspends-all-activities-in-honduras-effective-immediately.html

[2] http://www.development-today.com/magazine/Frontpage/finnfund_suspends_disbursements_to_honduran_dam_project

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Finnfund suspends disbursements to Honduran hydropower project

The Finnish aid-financed investment fund Finnfund is suspending disbursements to the controversial Agua Zarca dam project in Honduras, 12 days after the murder of Berta Cáceres, a leading opponent of the project.

The lead lender to Agua Zarca, the Dutch investor FMO, issued a press release Wednesday announcing it was suspending “all activities in Honduras effective immediately”, citing “ongoing violence”. The CEO of Finnfund Jaakko Kangasniemi confirms to Development Today that Finnfund is following the same line.

Cáceres was a coordinator of the indigenous rights organisation COPINH, which has spearheaded the opposition to Agua Zarca and called on both FMO and Finnfund to divest from the project.

“We are suspending disbursements to the project,” Kangasniemi says. He stresses that he does not believe there is any link between the project and the death of Cáceres, which he calls “shocking”. “We still believe that the people in the affected areas want this project. But at this juncture we have to take a look at the situation,” he says.

FMO has invested USD 15 million in Agua Zarca, while Finnfund, the B-lender, has a commitment of USD 5 million in the project.

Kangasniemi says he will be part of a delegation consisting of officials from FMO and Finnfund that will travel to Honduras as soon as the situation allows. Asked whether they plan to meet with COPINH, he says: “We have always expressed a willingness to talk to COPINH … If it is possible to have a serious discussion and real dialogue, then we are keen to do so.”

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El Asesinato de Berta Cáceres, el Derecho a la Consulta, y los Bancos FMO, BCIE y FinnFund

El asesinato de la dirigente Lenca Berta Cáceres, acontecido el pasado tres de marzo en su casa de habitación en La Esperanza, Intibuca, saca a relucir los enormes peligros que corren las personas …

Origen: El Asesinato de Berta Cáceres, el Derecho a la Consulta, y los Bancos FMO, BCIE y FinnFund

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Acción Urgente Agua Zarca

Juan Orlando Hernandez
Presidente Republica de Honduras
Casa Presidencial , Bulevar Juan Pablo II
Tel 2290-5000
E-mail: informacion.embahonduras.de@gmail.com

Julián Pacheco
Titular de la Secretaría de Seguridad
E-mail: sedsdespachohn@gmail.com

Banco Centroamericano de Integración Económica
E-mail: info@bcie.org

Central American Bank for Economic Integration (CABEI), Executive President
Email: nrischbieth@bcei.org

Estimadas señoras, estimados señores:

Hoy nos dirigimos a Ustedes (en representación de …… [ggf. Name der
eigenen Organisation]) por las razones siguientes:

Estamos profundamente consternados por el asesinato de Berta Cáceres
justo antes de medianoche del día de 2 de marzo de 2016.

Berta Cáceres era una lideresa indígena, defensora de los derechos
humanos y del medio ambiente. Fue una de los fundadoras del Concejo
Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) y
entre otros premios internacionales, ganadora del Premio Medioambiental
Goldman en 2015. El asesinato representa un daño irreparable a la
defensa legítima de los derechos humanos en Honduras y en todo el mundo.
Además da prueba de la carencia de medidas tomadas por el Estado
hondureño, para la protección de las y los defensores de derechos
humanos, teniendo en cuenta que la Comisión Interamericana de Derechos
Humanos (CIDH) había dictado Medidas Cautelares para Berta Cáceres en el
2009, con las cuales el Estado no ha cumplido.

A partir del año 2012, comunidades de Río Blanco solicitaron el apoyo de
la organización Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas
(COPINH) ante la llegada imprevista de maquinaria y equipo técnico a su
comunidad. Fue el inicio de las operaciones de la empresa DESA para la
construcción del proyecto hidroeléctrico Agua Zarca. Junto con 40 otras
concesiones de represas hidroeléctricas, el proyecto Agua Zarca, fue
aprobado mediante legislación nacional en septiembre de 2010, pese a ser
una violación directa al derecho de consulta previa, libre e Informada
de acuerdo al Convenio 169 de la OIT y la constitución hondureña. La
instalación del proyecto en el otro lado del río en 2015 y el nuevo
concepto no cambian la situación fundamental.

Para las comunidades Lenca el proyecto Agua Zarca, en cualquier forma,
es una amenaza, porque según su cosmovisión, el río Gualcarque que fluye
libremente tiene un especial significado cultural y espiritual.Por la
falta de respeto a los derechos del pueblo Lenca, la falta de
cumplimiento con el Convenio 169 y por los impactos negativos del
proyecto sobre sus medios de vida, Berta organizaba y lideraba como
Coordinadora del COPINH, una oposición pacífica al proyecto.

Producto de esta oposición, desde hace varios años Berta, junto con
otros líderes Lencas, han sido blancos de amenazas e intimidación.
Incluso ocurrió el caso en que el Estado de Honduras intentó
criminalizar a Berta por la portación ilegal de armas. Caso que fue
cerrado con sobreseimiento a favor de ella en Febrero del 2014. En
Noviembre del 2013, otro líder de COPINH, Tomás García, fue asesinado y
su hijo Alan García fue gravemente herido durante una protesta pacífica,
a manos de un militar. A estos crímenes se suman tres asesinatos más
contra personas opositores al proyecto Agua Zarca. En el inicio de 2016
DESA comenzó una campaña de deslegitimación y difamación contra Berta y
COPINH culminando en un comunicado donde escribieron: „Hidroeléctrica
Agua Zarca a la opinión pública hace saber las constantes mentiras que
la activista de la organización COPINH, la señora Berta Cáceres que se
define como una luchadora por el medio ambiente y los derechos de los
indígenas, manipula constantemente la información para implementar una
percepción negativa en torno al proyecto.“ Mediante un comunicado de
prensa difundido el viernes 4 de marzo de 2016, la la Relatora Especial
Sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas de Naciones Unidas, Victoria
Tauli-Corpuz, expresó que el crimen contra la dirigente “existen
probabilidades de que esté vinculado con su trabajo en defensa de los
derechos humanos del pueblo indígena Lenca”, producto de la resistencia
organizada contra Agua Zarca.

El proyecto Agua Zarca tiene financiamiento del Banco de Desarrollo
holandés FMO, del Fondo de financiación para el desarrollo finlandés
Finnfund y del Banco Centroamericano de Integración Económica, BCIE. La
empresa Alemana Voith Hydro invirtió en el proyecto con la participación
de la empresa Siemens. Las entidades de financiación de proyectos de
desarrollo y la empresa privada han recibido alertas sobre la violación
de los derechos humanos alrededor de la implementación del proyecto. Es
de notar que tanto la empresa china Sinohydro como la Corporación
Financiera Internacional (IFC por sus siglas en inglés) suspendieron su
financiamiento al proyecto. En el caso de Sinohydro, citaron los
conflictos entre la empresa DESA y las comunidades locales como base
para su decisión de retiro del proyecto.

El Estado de Honduras ha recibido a lo largo de los últimos años una
variedad de recomendaciones en el marco de sus obligaciones suscritas a
nivel internacional. Recientemente estas incluyen el Examen Periódico
Universal (EPU), la declaración final de la Relatora Especial de
Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas en Honduras,
y el capítulo 2 de 2015 del informe de la CIDH sobre la situación de los
derechos humanos en Honduras. Tomamos nota que durante el EPU, Holanda
hizo una recomendación al Estado de Honduras para la implementación de
los Principios Rectores sobre las Empresas y los Derechos Humanos de
Naciones Unidas y el Convenio 169 de la OIT.

Analizando todo esto llegamos a la conclusión que por parte del Gobierno
de Honduras, sus cuerpos de seguridad y su sistema judicial, no existe
ni voluntad ni capacidad para una investigación permanente e imparcial
en este caso.

Por lo tanto, exigimos del Estado hondureño:

– La investigación profunda por parte de una Comisión Internacional

– La protección de la integridad física y moral del único testigo y
sobreviviente del crimen Gustavo Castro Soto y salvoconducto para salir
del país

– Una aclaración del Estado hondureño,¿por qué no ha cumplido con las
medidas cautelares para Berta Caceres, ordenadas desde el año 2009.

– Llamamos a las instituciones hondureñas a cumplir con su deber de
garantizar la protección de todas las personas que defienden los
derechos humanos en su país y a la debida implementación de la Ley de
Protección para las y los Defensores de Derechos Humanos, Periodistas,
Comunicadores Sociales y Operadores de Justicia, vigente en Honduras, a
fin de que hechos como éste no se vuelvan a repetir.

Por lo tanto, exigimos de los gobiernos de Países Bajos, Finlandia y

– Tomar todas las medidas para garantizar que la investigación del caso
sea imparcial y efectiva.

– Demostrar públicamente que han tomado todos los pasos posibles para
garantizar que ni sus fondos y bancos de cooperación internacional, ni
empresas privadas que tienen su casa matriz en su territorio, hubieran
violado los derechos humanos de la población local afectada por el
proyecto hidroeléctrico Agua Zarca.

Por lo tanto, exigimos de FMO, Finnfund, BCIE y Siemens-Voith Hydro

– Que las empresas transnacionales y bancos involucrados en el proyecto
se retiren inmediatamente del proyecto de la represa Agua Zarca.

– Que FMO, Finnfund, BCIE y Siemens-Voith Hydro demuestren públicamente
que han tomado todos los pasos necesarios para evitar violaciones de
derechos humanos por parte de la empresa local DESA y que han aplicado
plenamente los principios de diligencia debida (due diligence) y la
obligación de respetar los derechos de la población Lenca.

Por lo tanto, exigimos al cuerpo diplomático y al grupo de los 16:

– Que a la vez de su comunicado del 4 de marzo deberían exigir de parte
del Gobierno de Honduras y dando aporte financiero y logístico para la
constitución de una Comisión Internacional Independiente, para
investigar profundamente este crimen en la búsqueda de los autores
materiales e intelectuales.


……………………….. ……………………………..
[Nombre] [Organización]


Mark Rutte
Primer Ministro de los Paises Bajos
La Haya

Mette Gonggrijp
Embajadora holandesa en Honduras
E-mail: mette.gonggrijp@minbuza.nl

Bert Koenders
Ministro de Relaciones Exteriores
E-mail: r@minbuza.nl

Lilianne Ploumen
Ministra de Comercio y Cooperación:
E-mail: m@minbuza.nl

Mr. Nanno Kleiterp
Anna van Saksenlaan 71
2593 HW The Hague
E-mail: n.kleiterp@fmo.nl

Albert van Leeuwen
Senior Environmental Specialist, energy department
Postbus 93060
E-mail: a.van.leeuwen@fmo.nl

Juha Petri Sipilä
Primer Ministro Finlandia

Jaakko Kangasniemi
President and CEO
Tel. 00358 40 577 7676
E-mail: jaakko.kangasniemi@finnfund.fi

Frank Walter Steinmeier
Ministro del Exterior de Alemania
Platz der Republik 1
11011 Berlin
Tel. 0049 30 227-79408
Fax 0049 30 227-76659
E-mail: frank-walter.steinmeier@bundestag.de

Siemens AG
Josef Käser
E-mail: joe.kaeser@siemens.com

Tobias Atzler
Governance & Markets, Investor Relations
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80333 Muenchen, Germany
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Financiera finlandesa insiste en construir represa en río hondureño

La financiera finlandesa Finnfund insiste en proseguir con la construcción de la represa sobre el río Gualcarque, ya que aseguran que no daña el área reclamada por la etnia lenca, cuya cabeza visible era la asesinada dirigente Berta Cáceres.


Redacción Central / EL LIBERTADOR


Tegucigalpa. La Compañía Finlandesa de Desarrollo Financiero (Finnfund, en inglés), dijo que condena el asesinato de la ambientalista Berta Cáceres y se desmarca de cualquier señalamiento en su contra.


A través de un comunicado, el fondo finlandés lamentó que la violencia política que vive Honduras, haya acabado con la vida de Cáceres, ejecutada por paramilitares la semana anterior en su vivienda en la occidental localidad de La Esperanza.


No obstante, insiste en proseguir con la construcción de la represa sobre el río Gualcarque, ya que aseguran que no daña el área reclamada por la etnia lenca, cuya cabeza visible era Berta Cáceres.


A continuación, el comunicado de Finnfund:








Berta Cáceres, dirigente del Consejo de Pueblos Indígenas de Honduras (COPINH) que se oponía al proyecto de la central Hidroeléctrica de Agua Zarca, cofinanciado por FinnFund, fue asesinada en Honduras el 3 de marzo. El cual es un crimen que fuertemente condenamos.


Por los momentos, la divulgación de la información sobre los autores y motivos del asesinato no estan claros. Sin embargo, la situación política interna en Honduras es tensa, y, por desgracia, el país tiene una fuerte cultura de la violencia política.


COPINH ha criticado al gobierno nacional sobre la explotación de los recursos naturales y ha hecho reclamaciones que, por ejemplo, han sido violados los derechos de la minoría etnia Lenca. COPINH también ha criticado en repetidas ocasiones que el proyecto Hidroeléctrica Agua Zarca usando estos argumentos.


Se han llevado a cabo manifestaciones en contra del proyecto. El uso de la violencia se ha producido en relación con las manifestaciones, pero las partes interesadas han presentado descripciones contradictorias de los acontecimientos.


Los cofinanciadores en el proyecto, incluyendo FinnFund y la Compañía

Financiera de Desarrollo Países Bajos (FMO), han hecho hincapié en la importancia de escuchar a todas las partes y resolver cualquier conflicto de manera pacífica, tratando de influir en los asuntos positivamente.


Se ha aconsejado a los guardias y fuerzas policiales que han protegido al proyecto durante las manifestaciones y otros eventos para que evitasen el uso de la fuerza.

La empresa hondureña DESA (Desarrollos Energéticos, S.A.), ejecutora del proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, ya ha sido acusada públicamente del asesinato de Cáceres.


Sin embargo, en base a la información actualmente disponible, no hay ninguna información que confirme la identidad de los asesinos. Finnfund espera de ellos sean llevados ante la justicia. FinnFund sigue monitoreando el desarrollo de la situación y reacionará según lo amerite.


Como cofinanciadores, FinnFund y FMO han sido capaces de apaciguar significativamente la situación entre el proyecto y sus críticos, y también han sido capaces de instigar a otras mejoras en la gestión de las responsabilidades sociales y ambientales del proyecto.


La relación entre el proyecto y las comunidades de los alrededores ha mejorado significativamente. Una clara mayoría de las comunidades y habitantes de las mismas apoyan el proyecto. Los partidarios de COPINH se centran principalmente en un solo pueblo.


Hay una gran cantidad de información falsa que está siendo propagada por la gente. La planta de energía en cuestión es de aproximadamente 22 MW el cual se ha hecho un desvió del cauce, con un embalse del tamaño de dos campos de fútbol.


Así mismo el agua extraída del cauce principal del río corre bajo tierra (3 túneles, por un total de aproximadamente 2 kilómetros), en los canales (4  canales, por un total de aproximadamente 2,7 kilómetros), y en las tuberías.


El agua acarreada del canal principal hacía la planta eléctrica no es de tal volumen para poner en amenaza al ecosistema del río. Los impactos ambientales y sociales del proyecto se han evaluado cuidadosamente y se han encontrado pocos.


A diferencia de lo contrario profesado en la opinión pública, el proyecto no ha implicado ningún reasentamiento involuntario o ha habido perdida de tierras agrícolas. Las áreas de tierra necesarias para el proyecto han sido compradas a través de la venta voluntaria de tierras (comprador dispuesto

– vendedor dispuesto), y el derecho de los vendedores para vender sus tierra se ha verificado cuidadosamente.


Las comunidades y habitantes de la zona han sido informados y consultados de manera cuidadosa (Consentimiento Libre, Previo e Informado, CLPI) que no se utiliza por lo general en los proyectos del tamaño de Agua Zarca y con tan pocos impactos ambientales.


FinnFund y FMO han llevado a cabo la debida diligencia detallada sobre estos asuntos. La afirmación hecha públicamente que la Corporación Financiera Internacional (IFC), la organización del sector privado del Banco Mundial, se había retirado del proyecto debido a problemas de responsabilidad tampoco son ciertos.


Un fondo, en donde el IFC es uno de los inversionistas, ha considerado hacer la inversión en el proyecto. Sin embargo, el período de inversión del fondo finalizó antes de que tuviera tiempo de tomar una decisión para invertir en Agua Zarca.


La empresa constructora china que inició el proyecto tampoco se retiró del proyecto, pero su contrato fue descontinuado a través de un acuerdo mutuo entre las partes.


Igualmente, contrario a lo que se ha afirmado en público, la estructura de la presa no se ha reducido de manera significativa a partir de los planos originales.


En su lugar, todo el proyecto fue trasladado de un lado del río (Río Gualcarque) a la otra para evitar conflictos con un grupo de pobladores críticos del proyecto. Ninguna tierra de propiedad comunal o utilizada por los pueblos indígenas se adquirido para el proyecto, y el acceso a los recursos naturales no se limitará.


El municipio de San Francisco de Ojuera, donde ahora se ejecutará el proyecto, no es territorio indígena y ninguna de las comunidades en el lado izquierdo del río (donde el proyecto ahora se lleva a cabo) se identifican como indígenas.


Desde un inicio, la razón clave para la participación de Finnfund en la financiación de Agua Zarca han sido los principales impactos en el desarrollo del proyecto:


 Honduras es uno de los países más pobres de América Latina, y en gran necesidad de inversiones.


 Cuando se haya completado, se estima que Agua Zarca producirá unos 94 GWh de energía eléctrica al año, lo que corresponde al consumo de energía de aproximadamente 120,500 hogares rurales de Honduras, o medio millón de personas.


 El proyecto en cuestión es un proyecto de energía renovable que reducirá las emisiones de CO2 de Honduras. La reducción promedio previsto de las emisiones de CO2 es de aproximadamente 61,000 toneladas por año.


 El área alrededor del río Gualcarque está escasamente poblada y esta es una zona rural montañosa. El proyecto se estima que ofrecerá cientos de puestos de trabajo durante la fase de construcción y unos 40 puestos de trabajo después de la finalización.


 La población local se beneficiará también a través de inversión social de DESA, que incluyen la mejora de las carreteras, la planificación y la cofinanciación de los sistemas de agua potable, donaciones a las escuelas, y diferentes programas de capacitación. Como parte del programa de inversión social de DESA, hasta el momento se han electrificado a más de

1,392 hogares.


 Actualmente la producción energética hondureña depende del petróleo importado. Se espera que el impacto positivo estimado de Agua Zarca en la balanza de pagos sea significativa. FinnFund estará dispuesto a proporcionar más información sobre su contribución al proyecto y conocer, por ejemplo, representantes de organizaciones preocupadas por los acontecimientos. Tales como el Ministerio de Asuntos Exteriores, responsables de la dirección de la propiedad FinnFund, se ha mantenido al tanto de los acontecimientos sobre el proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca.


Jaakko Kangasniemi, CEO (gerente general). jaakko.kangasniemi@finnfund.fi, Tel.: +358 577 7676.


Tapio Wallenius, Director de Impacto y Comunicaciones


tapio.wallenius@finnfund.fi, Tel.: +358 50 351 0753.

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