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‘Time was running out’: Honduran activist’s last days marked by threats

Berta Cáceres, the environmental advocate shot dead in her home in March, told friends of a hitman boasting about his plans as she ‘worked frantically’

Origen: ‘Time was running out’: Honduran activist’s last days marked by threats

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Honduras: Los ataques y actos de intimidación contra participantes en el Encuentro Internacional “Berta Cáceres Vive” deben ser investigados

Ginebra-Paris-Guatemala, 18 de abril de 2016. El viernes 15 de abril una decena de participantes en la caravana del Encuentro Internacional de los Pueblos “Berta Cáceres Vive” resultaron heridos tras el ataque de más de 30 personas identificadas como trabajadores/as de la empresa DESA. Tres integrantes de una misión de investigación del Observatorio presentes en el terreno fueron testigos de los primeros incidentes y de la inadecuada respuesta policial, denunciaron hoy el Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos (OMCT-FIDH) y la Plataforma Internacional Contra la Impunidad.

 

El viernes 15 de abril de 2016 se produjeron graves incidentes cuando varios centenares de personas se desplazaron hacia el río Gualcarque en las cercanías de San Francisco de Ojuera como parte de una caravana que buscaba conmemorar el asesinato el pasado 2 de marzo de la defensora de derechos humanos y lideresa de la comunidad indígena Lenca, Berta Cáceres en el marco del Encuentro Internacional “Berta Cáceres Vive”.

 

Tres integrantes de una misión de investigación del Observatorio llegaron a las 10:30 al lugar donde los primeros defensores y defensoras en desplazarse a la zona esperaban la llegada de los autobuses, cerca del desvío de la carretera N-20. Durante la hora que permanecieron en la zona, pudieron observar que al menos cinco radio patrullas de policía con cuatro o cinco unidades cada una, así como dos vehículos que transportaban a unos 10 militares cada uno, atravesaron la zona en dirección hacia San Francisco de Ojuera.

 

Tras la llegada de los primeros autobuses, los integrantes de la misión del Observatorio siguieron la caravana y pudieron constatar la fuerte presencia de Policía Nacional y de unidades militares a lo largo del camino. Según pudo constatar la delegación del Observatorio, esta presencia de fuerzas de seguridad fue percibida como intimidatoria por los integrantes de la caravana, especialmente por el hecho de que al menos uno de los grupos policiales estaba tomando imágenes de los coches y autobuses y porque la mayoría de las unidades aparentaban estar preparadas para intervenir y sujetaban armas y/o escudos. Además, las personas que viajaban en los autobuses denunciaron haberse sentido intimidadas por las actuaciones de las fuerzas de seguridad a lo largo del camino desde Tegucigalpa, que incluyeron numerosas paradas, el registro de los autobuses y de los viajeros, así como una notable ralentización del desplazamiento de los vehículos.

A las 13:10, en las cercanías de San Francisco de Ojuera, y ya desplazándose a pie el primer grupo de participantes de la caravana en llegar a la zona, incluyendo los encargados de misión del Observatorio, se vieron confrontados por más de 30 personas que portaban carteles contra la caravana, blandían machetes amenazadoramente y, con actitud violenta, gritaban amenazas contra la caravana y específicamente contra Tomás Gómez, nuevo Coordinador del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH). Estas personas fueron identificadas por integrantes del COPINH como empleados de la empresa Desarrollos Energéticos S. A. (DESA).

La delegación del Observatorio pudo documentar que, mientras en las inmediaciones de la posta policial Santa Fe y en otras partes del recorrido había fuerte presencia de fuerzas de seguridad, únicamente seis policías, que no portaban instrumentos de intervención, se habían posicionado para separar a los contra-manifestantes de la caravana internacional.

 

La débil presencia policial para hacer frente al peligro que representaba el numeroso grupo de personas armadas con machetes y en actitud extremadamente violenta contrasta enormemente con lo intimidatorio del enorme despliegue que los manifestantes pacíficos de la caravana pudieron observar a largo de su desplazamiento. La actuación policial parece a todas luces inadecuada y contraria a los estándares internacionales que obligan a garantizar el derecho a manifestarse pacíficamente, declaró Miguel Martín Zumalacárregui, Director de la Oficina en Bruselas de la OMCT y encargado de la misión del Observatorio.

 

Según la información recibida por nuestras organizaciones, alrededor de las 17:00, y ya sin la presencia de la delegación del Observatorio, una decena de personas resultaron heridas cuando se retiraban pacíficamente del evento, tras ser atacadas con palos y piedras por el mismo grupo de personas, algunas en evidente estado de ebriedad. El grupo de fuerzas de seguridad presente en la zona era mayor y estaba mejor preparado para la posible confrontación que en los incidentes registrados por la mañana. Sin embargo, según testigos, las agresiones tuvieron lugar a la vista de una decena de miembros de las fuerzas de seguridad que no actuaron hasta que otros participantes de la caravana les insistieron para que lo hicieran.

 

Además, los agresores volvieron a proferir amenazas directas contra Tomás Gómez y contra Sotero Chavarría, integrante de la Coordinación General del COPINH, quién resultó herido por una pedrada. Entre los gritos proferidos por los agresores se habría escuchado referencias al asesinato de Berta Cáceres en los siguientes términos: “hemos matado a la mosca y solo quedó la plebe”.

 

Nuestras organizaciones reclaman una investigación inmediata, imparcial y exhaustiva sobre los ataques y las amenazas realizados por parte de los agresores, pero también sobre el desproporcionado dispositivo policial, de modo que puedan establecerse las sanciones que pudiera corresponder por la inadecuada actuación de las fuerzas de seguridad”, declaró Karim Lahidji, Presidente de la FIDH.

 

Estos graves incidentes tienen lugar en un contexto de creciente descontento nacional e internacional por el desarrollo de la investigación sobre el asesinato de Berta Cáceres y por la inadecuada respuesta a las demandas de familiares de Berta Cáceres y el COPINH sobre la necesidad urgente de integrar un grupo interdisciplinario de expertos independientes de la Comisión Interamericana de Derechos Humano (CIDH) para indagar el crimen.

 

Nuestras organizaciones resaltan la importancia de conducir una investigación totalmente independiente, imparcial y transparente del asesinato de Berta Cáceres con la participación de la CIDH. Asimismo, y en línea con las garantías de no repetición, instamos a las autoridades hondureñas a que tomen todas las medidas necesarias para garantizar la integridad física y psicológica de Tomás Gómez, Sotero Chavarría y el resto de integrantes del COPINH”, declaró Anabella Sibrián, Representante en Centroamérica de la Plataforma Internacional contra la Impunidad e integrante de la misión del Observatorio.

 

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos.

 

Para más información, por favor, contacten con:

  • OMCT: Miguel Martín Zumalacárregui / Chiara Cosentino: +32 2 218 37 19
  • FIDH: Arthur Manet : +33 1 43 55 25 18 / José Carlos Thissen : +51 95 41 31 650
  • Plataforma Internacional contra la Impunidad : Anabella Sibrián : +502 2362 8922

http://www.omct.org/es/human-rights-defenders/urgent-interventions/honduras/2016/04/d23718/

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COPINH, Comunicado frente a la agresión a delegaciones nacionales e internacionales

El Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras, COPINH,

informa al pueblo hondureño y a la comunidad internacional lo siguiente:

Que ha sufrido nuevamente agresiones físicas por parte de empleados de la
empresa Desarrollos Energéticos S. A., DESA de propiedad de la familia Atala, las
cuales ha sufrió en el marco de un ejercicio de control territorial, realizado mediante
una caravana internacional solidaria hacia el río Gualcarque, como parte del
EncuentroInternacional “Berta Cáceres Vive”, después que se concluyera la ceremonia
espiritualintercultural por nuestra compañera Berta Cáceres. Hay personas lesionadas
y conheridas de importancia.

El hecho ocurrió alrededor de la 5:00 p.m. luego que las compañeras y compañeros
del COPINH y de las personas nacionales y extranjeras participantes del Encuentro
Internacional “Berta Cáceres Vive”, se retiraban pacíficamente una vez concluida la
ceremonia y cuando se encaminaban hacia San Francisco de Ojuera a tomar los
vehículos que les traerían de vuelta a Tegucigalpa.
Alrededor de 20 empleados y personas afines a DESA, la mayor parte en evidente
estado de ebriedad, emboscaron la caminata pacífica golpeándoles con palos y
piedras, incluso a personas de nacionalidad extranjera y niños. Las agresiones han
sido hechas a vista y paciencia de la policía nacional y los militares asignados por
el Gobierno de Juan Orlando Hernández para apoyar a DESA.
La empresa DESA, había amenazado a COPINH y al encuentro Internacional “Berta
Cáceres Vive”, en un comunicado publicado el día 12 de abril en su sitio web:
http://hidroelectricaaguazarca.hn/…/PRONUNCIAMIENTO_ANTE_PR…Esta conducta de la empresa es reincidente ya que con anterioridad había realizado

amenazas publicas bajo el mismo patrón a la compañera Berta Cáceres, días antes
de su asesinato, y en el marco de acciones protogenocidas contra el COPINH y el
pueblo Lenca. Amenazas hechas por esta empresa bajo el manto de impunidad que le
ofrece el Ministerio Público, la Policía Nacional y los militares.
Los agresores hicieron mención que querían ubicar a Tomás Gómez el nuevo
Coordinador General del COPINH, gritando de viva voz: -Ataquémoslo, el es el que
ha quedado-. Han amenazado también por nombre y apellido a Sotero Chavarría
(quien ha sido lastimado de una pedrada), integrante de la Coordinación General
del COPINH.
Entre los gritos hechos por los agresores a las víctimas decían:-hemos matado
a la mosca y solo quedó la plebe-. Refiriéndose a la compañera Berta Cáceres.
El COPINH hace mención también que responsabiliza al gobierno de los Estados
Unidos por el uso que los militares y policías hacen del apoyo financiero y logístico
a militares y policías, que se dedican a custodiar los bienes del Proyecto
Hidroeléctricoilegal Aguazarca, en el río Gualcarque, dentro de la política de
satanización contrael COPINH y el pueblo Lenca realizada desde el gobierno y DESA,
y que la negativade este gobierno a atender el llamado a suspender tales
desembolsos usados parareprimir y asesinar al pueblo hondureño, les vuelve
cómplices de tales conductas.
Cabe hacer notar que esta agresión ha ocurrido en el mismo sitio en el que el 20
de febrero de este año, hombres armados (sicarios y empleados) de DESA, militares
y policías quisieron dar muerte a Berta Cáceres. Hecho que fuera denunciado por
ella misma y el COPINH en su oportunidad, y que no tuviera respuesta por parte
de las autoridades. Once días después de ese atentado la compañera Berta Cáceres
sería finalmente asesinada en casa de habitación.
La muerte de Berta ha sido el quinto asesinato cometido contra personas que hacen
oposición a la instalación del Proyecto, cuya presencia en la zona violenta la
Constitución de la República, el Convenio OIT 169, el Pacto Internacional de los
Derechos económicos Sociales y Culturales, la Convención Internacional para la
Prevención y Sanción del Genocidio y el Código Penal de Honduras.
El COPINH hace saber a la comunidad nacional e internacional que responsabiliza al
Estado de Honduras, la empresa DESA, la Familia Atala, y la corporación municipal
de San Francisco de Ojuera por nuevas agresiones que puedan hacerles a las y los
participantes del Encuentro Internacional “Berta Cáceres Vive”, quienes aun se
encuentren atrapadas en zona de peligro. Hace un llamado urgente a la comunidad
internacional a exigir al gobierno de Honduras el cese del ejercicio de acciones
genocidas contra el pueblo Lenca, y el COPINH, que son realizadas para concretar
el despojo del territorio Lenca con fines comerciales para el gobierno de Honduras
y sus funcionarios.
¡Con la fuerza ancestral de Icelaca, Lempira, Mota y Etempica se levantan nuestras
voces llenas de vida, justicia, libertad, dignidad y paz!
San Francisco de Ojuera 15 de abril de 2016.
COPINH

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Empleados de DESA casi linchan a delegación nacional e internacional

El Encuentro Internacional de los pueblos “Berta Cáceres Vive” culminó con una visita al rio Gualcarque, donde realizaron una ceremonia Lenca en memoria de la lideresa indígena Berta Cáceres asesinada el 03 de marzo del presente año.

Los buses transportaban a representantes de 25 países de Europa, Latinoamérica, Estados Unidos, Canadá y miembros de diferentes organizaciones de derechos humanos y prensa internacional.

En el desvió para llegar a San Francisco los buses fueron detenidos por cuatro agentes de la Policía Nacional a cargo del comisionado López, quienes los detuvieron alegando que era un operativo por ser un caso “especial”, dijo el uniformado a la periodista-defensora de derechos humanos Tomy Morales del Comité por la Libre Expresión CLIBRE.

La defensora le informo a López que dentro de los automotores viajaban delegaciones y prensa internacional, inmediatamente de recibir la información se apartó para hacer una llamada telefónica; luego regreso diciendo que tenían que revisarlos, no hubo objeción siempre que dos miembros de la CNTC y la Vía Campesina acompañaran a los policías para evitar cualquier mal entendido.

López fue abordado por la dirigencia del El Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras COPINH, ellos le informaron que tenían medidas cautelares, se subieron a los buses y la policía decidió “escoltarlos” hacia el lugar de destino.

De camino a la comunidad se dejaban ver grupos de militares y policías en las esquinas, haciendo sentir su presencia ante las y los visitantes.

Posición de la Policía Nacional

Al llegar a la comunidad de San Ramón del municipio de San Francisco del departamento de Santa Bárbara, en la bajada de la cuesta se encontraba un grupo de al menos 23 hombres y 3 mujeres armados con machetes, al ver a la delegación comenzaron a gritar y a amenazar que “si entran no van a volver a salir”, “les vamos a quemar los buses”. Delante de ellos estaban seis policías a cargo del comisionado “Sánchez”, la dirigencia de los movimientos se dirigió a él informándole el propósito de la caminata.

Morales le preguntó por qué esas personas estaban armadas y ellos lo permitían por la desventaja de los visitantes que no portaban ningún tipo de armas; a lo que el agente indicó que “son habitantes de la comunidad y están enojados porque ustedes vienen”.

Debido a las amenazas que vertió el grupo armado la defensora denunció ante los comisionados “López”, “Sánchez” y “Flores”, este último se unió al operativo llegando al lugar aproximadamente con 10 policías con sus escudos, toletes, uno de ellos andaba bombas lacrimógenas en una bolsa plástica negra y el otro portaba la pistola lanza granadas, hicieron una valla alrededor de los “macheteros” dándoles la espalda en posición de defensa contra la delegación nacional e internacional.

Flores ofreció declaraciones a medios de comunicación como Telesur, Conexihon.hn, HCH y Canal 11; ¿Por qué no los desarman si la gente viene de forma pacífica? Interrogó la periodista Gilda Silvestrucci al comisario, a lo que respondió “no es cuestión de desarmarlos si ustedes vienen de manera pacífica, sino que ellos son de aquí de la zona, lo que pretendemos es que tanto ustedes no entre en conflicto con ellos, porque lo que están diciendo que no quieren que vengan a molestar”.

“Si sabemos que tienen machetes pero primeramente Dios no vaya a pasar a más de lo que ello (los macheteros) están diciendo, el procedimiento estamos como mediadores” aseguró el uniformado.

¿Por qué la policía tiene los escudos, los toletes, las bombas lacrimógenas hacia los desarmados y le dan la espalda al grupo que tiene machetes en sus manos? Interrogó la defensora Morales, contestó Flores que “A ver le repito nuevamente, ellos son lugareños, de eso si no sé”.

El periodista de HCH intervino preguntando ¿Puede la policía proceder a desarmar a estas personas?, Flores reiteró que “A ese punto que usted me está diciendo, el hecho que anden armados con armas blancas, machetes es porque se sienten amenazados por personas extrañas a estos lugares”.

¿Tienen derecho a estar armados?, “No es ningún derecho, o sea, como le explico, le estoy diciendo que nosotros como autoridad somos mediadores a que ustedes se manifiesten pacíficamente como han venido” indicó Flores.

Ante las amenazas que continuaron enunciando las personas armadas “Una amenaza es verbal, ellos desde hace rato están amenazando, pero ustedes no hacen nada e incluso les hemos puesto la denuncia como tres veces mi persona se ha acercado a ustedes, al oficial López, Sánchez y usted” manifestó la defensora Morales, a lo que respondió Flores “Pero usted ya se aseguró e incluso otro oficial ya hablo con ellos, yo no he hablado con ellos pero ya se les dijo que de las palabras no vayan a pasar, ni van a hacer ninguna acción contra ustedes”, concluyó el Comisario Flores.

Hacia el rio Gualcarque

Después de dos tediosas horas, la delegación se dirigió en una caminata hacia el rio Gualcarque, con sus mantas y consignas, cantando “Berta no se murió, Berta se multiplicó, Berta soy yo”.

Puestos allá, se realizó una ceremonia Lenca en memoria del espíritu de Berta Cáceres ahora unido con los ancestros, elaboraron el altar que simbolizaba los colores de las personas de los países representados, repartieron velas de color azul, las que debían mantener en sus manos pidiendo un deseo positivo para Berta.

Otros y otras miembras del grupo bajaron hasta las cristalinas aguas del Gualcarque para bañarse en ellas, esa tarde la guardiana del Gualcarque escucho el eco de las voces de lucha de jóvenes, mujeres, hombres, niñas y niños reunidos en un mismo espíritu.

De regreso

En grupos caminaron de regreso hacia los buses atravesando las amenazas y gritos de los “macheteros” que permanecieron en el lugar, tomaron fotografías y videos a cada una de las personas de la delegación.

Hubo uno de ellos que sobresalió de entre el grupo, portaba un arma de fuego, algunos lo calificaron como “Sicario” de DESA, vestía una camisa a cuadros blancos y negro, pantalón yin negro, gorra negra, una mochila café, de aspecto delgado, alto y de tez trigueña.

Minutos después que una parte de la delegación se encontraba comprando agua en una pulpería, se dejó venir una lluvia de piedras que tiraba el grupo de choque, a vista y paciencia de los elementos de la Policía Nacional, ante los gritos de los agredidos y agredidas “Policías hagan su trabajo”, después de cinco minutos del ataque comenzaron a decirles a los facinerosos que se calmaran, como resultado varios miembros de la delegación resultaron heridos por las piedras.

La policía ordeno a la delegación que abandonara el lugar, algunas y algunos se dirigieron hacia los buses, pero otras se quedaron porque aun en el rio permanecían más de cien personas en su mayoría estudiantes de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras.

Debido a las negociaciones con la policía se consiguieron tres patrullas que fueran a buscar a los jóvenes ya que caía la noche y la situación se tornaba peligrosa para las y los extranjeros.

Una policía que no portaba el gafete con su nombre a cada momento se acercaba a la defensora Morales a ordenarle que “quite a su gente de allí, porque están provocando”, a lo que solo tres personas se quedaron enfrente y un pequeño grupo a diez pasos esperando que trajeran a las y los demás.

Luego se le pidió colaboración a la policía para que prestara tres patrullas más y un carro de civil, para así agilizar la búsqueda de los muchachos.

Un hombre vestido con camiseta negra, yin azul y tenis, portaba una cámara profesional fue identificado como camarógrafo de DESA comenzó a tomar fotografías, se puso en conocimiento de la policía y casi le insertan una piedra en la cabeza a la defensora Morales, de no agacharse ágilmente habría resultado herida.

Morales observo que la mochila que portaba el supuesto sicario era revisada por un policía quien se quedó con ella, a todo esto los policías en ningún momento acordonaron la zona, sino que dejo al grupo agresor a toda su capacidad de movimiento, los que cuando querían lanzaban una lluvia de piedras contra el grupo de la delegación que esperaba que trajeran a sus compañeras y compañeros.

Fueron dos horas y media de tensión cuando la final se logró que todas y todos los participantes en el encuentro estuvieran a salvo. Hubo un arresto de un joven de la comunidad que se abalanzo hacia los agentes de la policía, lo dominaron entre cinco y lo esposaron al respaldar de la patrulla.

Una vez más se evidencio como el sistema capitalista se ha encargado de dividir a los pueblos del mundo, en este caso, las autoridades se encuentran en complicidad con las transnacionales, unos pelean por mantener sus empleos para sobrevivir y otros por los recursos naturales no renovables, porque tienen conciencia que al acabarse las consecuencias para el medio ambiente serán nefastas, unos piensan en el momento y otros en el mañana.

Defensores en linea

Origen: Empleados de DESA casi linchan a delegación nacional e internacional

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International Delegation Attacked by Hydroelectric Company Backers at Berta Caceres Memorial (New photo essay below)

TEGUCIGALPA-What began as an attempt to honor assassinated human rights and indigenous leader Berta Caceres at the very river she lived to protect, ended in an attack on the hundreds of supporters …

Origen: International Delegation Attacked by Hydroelectric Company Backers at Berta Caceres Memorial (New photo essay below)

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International ‘Berta Caceres Vive’ Gathering Attacked: At least four people injured by rocks, machete cuts, punches 

By Karen Spring of the Canadian Delegation to the “International Gathering Celebrating the Life of Berta Cáceres in Honduras, April 13-15, 2016

(Initial standoff, at 2pm, April 16, 2016, when armed villagers (to the right), were threatening the marchers, who aimed to walk down the road to the Gualcarque river, for the ceremony commemorating the life and vision of Berta Caceres.  In the middle of this initial melee, Honduran police.  When the International Gathering people marched back up this road, in the afternoon, they were attacked here, by the group of armed men.)

This afternoon, April 15, 2016, at 5:30pm, as international and national participants in this International Gathering, and Copinh members, were returning by foot from a peaceful celebration / commemoration activity at the Gualcarque river, they were attacked physically and verbally by armed individuals – armed with machetes and guns – who claim to be residents of San Francisco de Ojuera, Santa Barbara, the municipality where DESA is constructing the Agua Zarca dam on the other side of the river from the community of Rio Blanco.

Upon arrival, the armed individuals were yelling slogans of support for DESA and making racist comments against Copinh, whose members are of the Lenca people.

There are at least four people injured by rocks, machete cuts, punches and kicks to different parts of their bodies and many were hit with rocks.  It’s possible there are more injured.

As Copinh denounced previously in similar attacks such as on February 26, 2016, days before Berta Caceres’ assassination, the armed individuals are thought to be paid by DESA to provoke Copinh members and allies who walked peacefully to the river and stood down multiple provocative attempts to incite violence.

When individuals from the Gathering were attacked, there were approximately 20 police present that stood by and failed to react to stop the attacks or arrest the perpetrators.

Copinh will be putting out a proper communique about the incident of repression, as will our Canadian delegation that was there.

 

Origen: International ‘Berta Caceres Vive’ Gathering Attacked: At least four people injured by rocks, machete cuts, punches 

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