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Corea aprueba $300,000 para apoyo a Honduras

Cabe recordar que el presidente Juan Orlando Hernández visitó en julio Corea del Sur y estrechó lazos diplomáticos y comerciales con las autoridades de ese país asiático.

Seúl

El Gobierno de Corea del Sur anunció este martes que aportará ayuda humanitaria a Guatemala y Honduras por valor de 550,000 dólarespara combatir los efectos de los desastres causados por el cambio climático.

Concretamente, Seúl aportará 300,000 dólares a Honduras y 250,000 a Guatemala, según indicó el Ministerio de Exteriores surcoreano en un comunicado.

“Nuestro Gobierno está tratando de ampliar la asistencia humanitaria para desastres y emergencias causados por el cambio climático”, explicó el Ministerio en el comunicado distribuido a los medios en la capital de Corea del Sur.

Cabe recordar que el presidente Juan Orlando Hernández visitó en julio Corea del Sur y estrechó lazos diplomáticos y comerciales con las autoridades de ese país asiático.

Tanto Honduras como Guatemala han sufrido en los últimos meses una grave situación de sequía, asociada a la presencia del fenómeno conocido como El Niño y atribuida en última instancia a los efectos del cambio climático

Origen: Corea aprueba $300,000 para apoyo a Honduras

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Presidente de Honduras de gira en EEUU para impulsar la inversión en el país

Tegucigalpa – El presidente hondureño Juan Orlando Hernández viajó a Estados Unidos este jueves en donde realizará una gira para impulsar la inversión en este país centroamericano, así como la promoción la construcción de la primera ciudad modelo, informó el secretario del Consejo de Ministros, Ebal Díaz.

El funcionario detalló que el 24 de septiembre se recibieron los estudios para la construcción de la primera ciudad modelo en la zona del Golfo de Fonseca, mismo que fue realizado por una agencia coreana.

“Estamos esperando que el presidente retorne al país para entregarle el informe competente, el cual abarca tres puntos: uno el desarrollo de un parque logístico donde termina el corredor, una segunda etapa del Puerto de Amapala, así como un centro de estudio de desarrollo agrícola y agroindustrial en Nacaome”, explicó el funcionario.

Señaló que dicho informe es una donación realizada por el gobierno de Corea del Sur por lo que el gobierno no incurrió en gastos en la elaboración del mismo.

Informó que la presidenta de Corea (Park Geun-hye), le envió una carta en la cual le ofreció al presidente Juan Orlando Hernández el apoyo para la elaboración de los estudios de factibilidad para el Puerto de Amapala.

En ese sentido, el presidente realiza una gira en Texas y Washington para impulsar la inversión y fomentar fuentes de empleo con la construcción de la primera ciudad modelo.

Origen: Presidente de Honduras de gira en EEUU para impulsar la inversión en el país

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Mandatario promocionará Zonas de Empleo y Desarrollo Económico en Texas   

Con el encuentro se pretende dar a conocer los resultados del estudio de factibilidad elaborado por Corea del Sur sobre la construcción de la primera Zede en la zona sur.

Origen: Mandatario promocionará Zonas de Empleo y Desarrollo Económico en Texas   

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Who Pays for the Infrastructure Needs of ZEDEs?

Friday, September 11, 2015

Potential ZEDE developers seem to be risk-averse when it comes to developing the infrastructure needed for them to succeed.

Juan Orlando Hernandez recently traveled to Asia, picking up the slightly overdue feasibility report for a ZEDE in southern Honduras from the Korean International Cooperation Agency, (KOICA).  The project being studied is to develop a deep water port in the city of Amapala, on El Tigre island two km off the Honduran Pacific coast, as well as a logistics center in the municipality of Alianza on the adjacent mainland.

Why develop a port at Amapala?

For years the Panama Canal has been a bottleneck to shipping from Asia to the Atlantic coast ports of the US and Europe.  The largest ships today cannot fit in the locks, and the canal simply has insufficient capacity, even for existing ships which do fit in the locks. There’s often a one to three day wait to go through.

The delay and size restrictions have prompted three projects along the Pacific coast of Central America.

The Panama Canal authority itself is building a new set of locks that can accept larger ships, but its overall capacity is limited by the amount of fresh water available in drought years, as at present.  Under current conditions only 17 cargo ships a day can transit the canal.

There is a separate Chinese project to build a new sea level canal across Nicaragua underway.

Honduras’ southern ZEDE is yet another alternative, in which container ships would dock in Amapala and unload their cargo to be transported and sorted and stored in the logistics area. It would then get trucked over a new road from Nacaome to Puerto Cortés where it would be matched with container ships docked there for delivery to Atlantic ports.

Hernández says the feasibility report was entirely positive. Despite this, there was no announcement of the proposed ZEDE being formed.

Instead, Hernandez announced an agreement for cooperation between the port of Busan in South Korea and the port of Amapala to improve their training and port procedures.

At Hernández’s very next stop, in Japan, he solicited something never before discussed as a Honduran government infrastructure project.  He asked the Japanese International Cooperation Agency (JICA) to finance the building of a bridge from the island of Zacate Grande to Amapala.

Zacate Grande is itself connected via a bridge to the mainland, and houses many vacation ranches owned by wealthy Hondurans.

There’s no reason to develop the port at Amapala without also connecting it to the mainland to take advantage of the port facilities.  Previous discussions of the Amapala port had always included development of the bridge as part of the ZEDE development.

Now the government of Honduras is seeking to get someone else to pay for the development of this critical piece of infrastructure for the ZEDE, rather than have the ZEDE itself fund it.  Was this change dictated by the feasibility report?  Did that report separate the bridge from the port development and say Honduras should provide it as part of the infrastructure?  JICA did not commit to building the bridge, but agreed to study the project.

On his return from his Asian trip, Hernández signed contracts with Mexican companies for development of two more sections of the new highway to connect the south coast of Honduras with the Caribbean coast port of Puerto Cortés. The funds for this construction are borrowed from Mexico.

This roadway is also a strategic piece of infrastructure to enable planned ZEDEs in the south of Honduras.  Without easy transport between the Pacific and Caribbean coasts there is no reason to develop the port of Amapala.  This new roadway is scheduled to open in 2017.

For all the hype of a ZEDE as a way to develop Honduras, the current proposal seems to be requiring a large outlay in infrastructure development from the host country before there is even a commitment  of ZEDE development.

Hernández promises ZEDE announcements soon…

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Juan Orlando Hernández Visits Asia

Wednesday, July 29, 2015

Honduran President Juan Orlando Hernández traveled to Asia last week to further joint development agreements.  He returned with many wishes of goodwill, but few concrete commitments.

His trip took him to South Korea, Japan, and Taiwan.  During the trip, Hernandez promoted Honduras as a gateway for Asian commerce with all of Central America.

The first stop on the tour was South Korea. There he signed a memo of understanding with the port of Busan, to develop commerce between Busan and ports in Honduras.  The agreement anticipates cooperation in port management and development with the goal of increasing shipping between Honduran ports and Busan. In a meeting with the Busan Chamber of Commerce Hernandez spoke of the investment opportunities in Honduras and his goal of making Honduras the shipping logistical center of the Americas.

What Honduran ports? The Honduran press was vague about this, but there is every reason to think the main target is Honduras’ port facilities on the Pacific Coast, where the country has a small coastal access via the Gulf of Fonseca.

Hernández also signed an agreement with the Korean government to supply Honduras with electric cars and establish a network of charging stations for them. To do this, Korea also agreed it would have to improve the electricity supply and distribution network in Honduras.

Wrapping up his achievements, Hernandez asked the World Taekwando Federation (WTF) in Korea to send taekwando teachers to Honduras to train Honduran children in schools, and in public parks and government buildings.  He asked that this program be funded through the Korean International Cooperation Agency (KOICA), and that the WTF do this as part of its Taekwando Peace Corps.  He is quoted as saying

“Violence is one of the serious social problems facing Latin American countries, and I think taekwondo is the most effective tool to solve the issue”.

Hernandez had previous contact with the WTF while President of the Honduran Congress, when he attended a dinner in Korea to honor then-president Porfirio Lobo Sosa, who holds a 3rd Kukkiwon Dan certificate.

While in South Korea, Hernández also took delivery of the long-awaited ZEDE feasibility study, completed by KOICA. Alert readers may recall that one of the identified target areas for development as a ZEDE is the Honduran Pacific port of Amapala, on El Tigre Island in the Gulf of Fonseca. Nonetheless, reporting on the Korean leg of Hernández’ trip does not mention ZEDE development.

In the next stop on his trip, in Japan, Hernandez sought further cooperation between the Japanese International Cooperation Agency (JICA) and Honduras.  He received assurances that Japan would fund $135 million in renovations to two existing hydroelectric projects, Rio Lindo and Cañaveral, to raise them to 60 megawatts output.

He also asked JICA to supply Honduras with teachers of art and sports to train Honduran children in schools and public places as part of his vision of how to deal with juvenile delinquency, complementing his endorsement of Taekwondo while in South Korea.

In addition, Hernandez requested that JICA fund the construction of a bridge from the city of Amapala, on El Tigre island, to the mainland. This might be characterized as Honduras’ own Bridge to Nowhere: the entire municipality of Amapala, which includes the islands in the Gulf of Fonseca, has a population reported to be around 11,000.

So why the interest in a bridge there?

The bridge is cornerstone infrastructure needed for Hernandez’s vision of ZEDEs in southern Honduras. The Rough Guide to Honduras evocatively describes the town of Amapala, located on Isla del Tigre, as “once the country’s major Pacific port and now a decaying relic of the nineteenth century”. What Hernández envisions is making Amapala a major port again, with other people putting up the development capital.

Moving on to Taiwan, Hernández signed an agreement to promote mutual trade and investment. He made presentations to a group of businessmen and met with the Taiwanese government to pitch Honduras as Taiwan’s way of getting more Taiwanese goods into Central America by exploiting Honduras’s membership in CAFTA.

What did not come out of the Asian trip was any announcement of a group of investors prepared to take on development of the ZEDE opportunity. Nonetheless, the echoes of that initiative were there in the background, as they have been on most of Hernández’ foreign presentations.

For example, earlier this month a Honduran commission traveled to Mexico to secure funding to complete two more segments of another infrastructure project that would be necessary to support Hernandez’s ZEDE vision, the so called “dry canal”: a four lane highway from Honduras’s Pacific Coast to its Caribbean coast.

The two road segments, already under construction by Mexican firm CAABSA and totaling a length of 54 km., need a further $30 million to be completed. A third segment of 46 km. is being built by a Brazilian firm, funded by a loan from the Brazilian Development Bank.  The whole of this roadway is supposed to be completed in 2017 and is necessary to make ZEDE developments along Honduras’s Pacific coast economically feasible.

No reports exist in Honduran press relating the results of the Mexican trip. But combined with Hernández’ pursuit of Japanese government funding for the bridge to Amapala, the mission of the Mexican trip shows that developing the Amapala port remains the focus of the Hernández government. Whether it will attract the foreign investment required, as a ZEDE or otherwise, remains to be seen.

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Presidente de Honduras sostiene que gira de trabajo a Asia “fue exitoso”

Publicado: 28 Julio 2015

Hernández aseguró sentirse satisfecho por los beneficios de su gira; destacó el el reconocimiento de los tres países a los logros que está teniendo Honduras en materia de crecimiento económico, seguridad y otros.

 

Redacción Central / EL LIBERTADOR

 

Tegucigalpa. La visita oficial de trabajo que durante seis días hizo el presidente Juan Hernández a Corea del Sur, Japón y la isla de Taiwán se traducirá en el corto plazo en beneficios para el pueblo hondureño a través de diversos programas de cooperación por parte de los tres países asiáticos, informaron portavoces de Casa de Gobierno.

 

El viaje de Hernández a las tres naciones asiáticas ha servido además para potenciar las relaciones diplomáticas y de cooperación como parte de la nueva política exterior de Honduras basada en el respeto mutuo y libre determinación de los pueblos, señalaron.

 

Durante su estancia en Seúl, Busan, Tokio y Taipéi, el gobernante hondureño no sólo expuso sobre los diferentes programas que en materia de desarrollo, seguridad, empleo, paz y democracia que impulsa el gobierno, sino también las múltiples facilidades que Honduras ofrece a la inversión extranjera.

 

En cada una de estas naciones el reconocimiento a los avances del gobierno hondureño fueron manifiestos, especialmente en materia de seguridad y desarrollo de una plataforma logística y humana para potenciar la inversión y generar un crecimiento equitativo, tal como lo expresaron líderes de Japón, Corea del Sur y China Taiwán.

 

Hernández inició su visita por Asia en Seúl, donde fue recibido por su presidenta, Park Geun-hye, quien reconoció los esfuerzos del mandatario hondureño por lograr la prosperidad, la paz y la integración de la región centroamericana.

 

“Reconozco altamente los esfuerzos que el presidente Hernández está realizando para lograr la paz, la prosperidad y la integración de la región centroamericana”, expresó Park Geun-hye al término de la reunión con Hernández.

 

Dijo la mandataria estar convencida de que la visita del presidente Hernández a Corea del Sur marcará un hito importante en la apuesta común por forjar un futuro de prosperidad y fortificar la cooperación de ambos países.

 

Agregó que desde que Honduras y la República de Corea establecieron relaciones diplomáticas, en 1962, han fomentado los lazos de amistad y cooperación bilateral en varios campos.

 

“Creo que ahora nuestro vínculo de cooperación se encuentra en un momento de cobrar una nueva dimensión con compromiso renovado”, enfatizó Park Geun-hye.

 

Señaló que teniendo en cuenta la complementariedad comercial de ambos países, ella y el presidente Hernández coincidieron en la importancia de buscar acciones que revitalicen el comercio y las inversiones, así como potenciar la cooperación en las áreas de energía e infraestructura.

 

La presidenta resaltó la firma de varios memorándum de entendimiento, destacando uno en el campo energético que busca aumentar la cooperación en este sector, especialmente la creación de aldeas con suministro de energía amigable con el ambiente y la mejora y distribución de la electricidad.

 

“El acuerdo que hemos firmado el día de hoy sobre las Nuevas Ciudades será sin duda un cimiento vital para la cooperación en el desarrollo rural de Honduras”, señaló Geun-hye.

 

Además, abogó porque el desarrollo de Corea del Sur pueda ser una ayuda para el crecimiento de Honduras y fortalecer la cooperación en los campos más demandados por Tegucigalpa como el desarrollo económico, el aumento de la capacidad industrial y la seguridad pública.

 

Hernández aseguró sentirse satisfecho por los beneficios de su gira; destacó el el reconocimiento de los tres países asiáticos a los logros que está teniendo Honduras en materia de crecimiento económico, seguridad, combate al narcotráfico, el crimen organizado, la corrupción y la impunidad.

Fuente: http://www.web.ellibertador.hn/index.php/noticias/nacionales/336-presidente-de-honduras-sostiene-que-gira-de-trabajo-a-asia-fue-exitoso

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Ciudad Modelo (ZEDE), la empresa POSCO DAEWOO y la corrupción imperante.

Sambo Creek, 22 de julio de 2015.- La visita del actual mandatario hondureño Juan Orlando Hernández (JOH) a Corea y otras países de Asia, se ve enmarcada por las graves acusaciones de corrupción que pesan sobre la actual y pasada administraciones gubernamentales hondureñas.

Uno de los puntos claves de la estadía en Corea de JOH, maś allá de incentivar un tratado de libre Comercio entre Corea y Centroamérica es la de recibir el estudio de factibilidad de la “Ciudad Modelo” (ZEDE) para la costa sur del país, el que incluye la construcción de un puerto de aguas profundas en Amapala.

Una de las primeras reuniones efectuadas por JOH en Corea, fue con la empresa Daewoo, filial del conglomerado metalúrgico POSCO, la cual fue encargada de elaborar el estudio de factibilidad de las ZEDE.

Posco se ha visto sacudida por una serie de denuncias en relación a la corrupción en sus filiales, hasta el punto que a inicios del mes de julio sus oficinas principales en Pohan fueron allanadas, y en el pasado mes de abril varios de sus ejecutivos fueron arrestados.

La investigación emprendida en Corea sobre la corrupción imperante en la empresa metalúrgica POSCO, ha puesto a temblar buena parte de los ejecutivos de la compañía, la cual fue dirigida hasta el año 2014 por Chung Joon-yangaño, el que se encuentra detenido hasta la fecha.

POSCO PLANTEC una de las filiales de la multinacional, señaló desde el año pasado que para el marzo del presente año estaría entregando el estudio de factibilidad de la supuesta primera ZEDE en la región sur de Honduras. Al concluir la gira en Corea JOH recibió según los medios de comunicación el “Estudio de factibilidad del Centro Logístico de Valle” y el respaldo de la agencia de cooperación KOIKA para los Estudios de Factibilidad de las Zonas Especiales de Desarrollo Económico (ZEDE) en Honduras.

La pobreza endémica y la violencia exacerbada y la corrupción existente en Honduras parece ser que no son obstáculo para POSCO, empresa que atraviesa una crisis de credibilidad ante la avalancha de acusaciones que se están dando en su país de origen.

POSCO y su filial Daewoo fueron señaladas en el año 2009, por haber tratado de apropiares de un enorme tracto de tierra en la isla de Madagscar, cuando el economista Paul Romer, impulsor de las “ciudades modelo”, logró convencer al otrora primer ministro de esa isla, el Sr Marc Ravalomanana, de ceder gratuitamente 1.3 millones de hectáreas para la siembra de maíz y palma africana.

Posterior al golpe de estado de marzo del año, 2009 en Madagascar, Paul Romer cambio su objetivo por Honduras, país que después del golpe del 28 junio de ese mismo año, sucumbió a una hecatombe política vigente hasta la fecha, a pesar del maquillaje mediático que se ha venido impulsando.

POSCO se ha visto envuelta en una serie de violaciones a los derechos humanos en la provincia de Odisha, India, donde pretendió la construcción de una planta metalúrgica, proyecto que en su momento amenazó con desalojar a más de 22 mil personas. Las autoridades del estado de Odisha procedieron a cortar más 150 mil árboles, por instrucciones de POSCO, compañía que aparentemente cesó en sus intensiones de construir una mega planta siderúrgica.

Las acusaciones de corrupción en contra de los ejecutivos de POSCO, pone en tela de juicio la probidad de la compañía, cuya imagen viene siendo vendida en Honduras por KOIKA, ente de cooperación coreano, que ha venido promoviendo el estudio de factibilidad de las ZEDE.

Las ciudades modelo, nombre con que se le conoció previamente a la ZEDE, han suscitado una enorme oposición en Honduras, e incluso conllevó a un golpe del poder legislativo al judicial, tras haber sido declaradas ilegales en septiembre del 2012

El acrónimo ZEDE fue “prestado” al gobierno del Ecuador, que con anterioridad lo viene utilizando para sus zonas de libre comercio. Sin embargo las ZEDE hondureñas difieren de las ecuatoriana en cuanto el respeto a la soberanía, la que ha sido desdeñada por las administraciones “nacionalistas” que han administrado la violenta Honduras post golpe.

Tanto la corrupción imperante en Honduras y el colapso del sistema de justicia, como las denuncias presentadas en contra de los ejecutivos de POSCO, nos dan un indicio de lo que podemos esperar de las ZEDE. El posible paraíso fiscal al que aspira los promotores del LEAP y los reductos académicos que promueven las ciudades modelo de la corrupción, parece ser que contarán con el apoyo de la cooperación coreana.

Organización Fraternal Negra Hondureña, OFRANEH

Fuente: https://ofraneh.wordpress.com/2015/07/22/ciudad-modelo-zede-la-empresa-posco-daewoo-y-la-corrupcion-imperante/

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Presidente de Honduras viaja a Corea para buscar cooperación extPresidente de Honduras viaja a Corea para buscar cooperación externaerna

Publicado: 20 Julio 2015

El presidente de Honduras, Juan Hernández, se encuentra de visita en Corea del Sur, donde ha firmado varios convenios, orientados a la seguridad, desarrollo y el mejoramiento de las relaciones bilaterales.

Edición Central / EL LIBERTADOR

 

Tegucigalpa. Los gobiernos de Honduras y Corea del Sur firmaron este lunes acuerdos de entendimiento en materia de seguridad, gobierno electrónico, electricidad, desarrollo rural y erradicación de la pobreza.

 

Los acuerdos fueron suscritos en presencia de la presidenta de la República de Corea, Park Geun-hye, y del mandatario hondureño, Juan Hernández, en la Casa Azul, donde celebraron una cumbre bilateral logrando establecer acuerdos en beneficio de ambas naciones.

 

Los documentos prevén el establecimiento de un gobierno electrónico, alianza para fortalecer la lucha contra el narcotráfico y crimen organizado.

 

Además establecen compromisos para combatir la pobreza y proyectos encaminados a optimizar la producción y distribución de la energía, entre otras iniciativas.

 

Reconociendo la necesidad de fortalecer la cooperación internacional entre las autoridades de policía para hacer frente a la delincuencia transnacional, incluyendo el tráfico de drogas y el terrorismo, los gobiernos de Honduras y Corea del Sur, a través del canciller, Arturo Corrales, y la Agencia de Policía de Corea, suscribieron un acuerdo de entendimiento en materia de seguridad.

 

El acuerdo respetará los principios de soberanía, integridad territorial, la no injerencia en los asuntos internos, la igualdad y el beneficio mutuo de las dos naciones, y no crear obligaciones jurídicas de derecho internacional.

 

El objetivo es mejorar la cooperación entre las partes en el ámbito de la lucha contra los delitos y mantener el orden público, en particular en la promoción de la cooperación bilateral para el desarrollo de capacidades en los ámbitos de aplicación de la ley, y la prevención y lucha contra los delitos transnacionales.

 

Ambos gobiernos promoverán la creación de capacidades mediante el intercambio de técnicas y conocimientos en los campos de aplicación de la ley, centrándose en la prevención del delito y la investigación utilizando el sistema de circuito cerrado de televisión.

 

Además se promoverá la investigación del delito cibernético y análisis forense digital; la investigación forense, el sistema de llamadas de emergencia y cualquier otro tema que decidan ambas partes.

 

También se combatirán los delitos transnacionales, en particular el tráfico ilícito de drogas peligrosas, el terrorismo, crimen organizado, lavado de dinero, falsificación y contrabando.

 

Se prevé de igual forma fortalecer la seguridad en los puertos y aeropuertos, así como el combate al tráfico ilícito de armas de fuego, municiones y explosivos, delitos cibernéticos, la trata de personas y la explotación sexual.

Ambos gobiernos se comprometen al intercambio de inteligencia e información sobre delitos de conformidad con su legislación nacional y dentro de los límites de su responsabilidad.

Fuente: http://www.web.ellibertador.hn/index.php/noticias/nacionales/303-presidente-de-honduras-viaja-a-corea-para-buscar-cooperacion-externa

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Presidente hondureño viajará a Corea, Japón y Taiwán

13 Jul 2015 / 01:42 PM /

Juan Orlando Hernández llegará a Taiwán el día 23 y finalizará su visita a ese país el 25 de julio.

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, viajará la próxima semana a Corea del Sur, Japón y Taiwán.
El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, viajará la próxima semana a Corea del Sur, Japón y Taiwán.

Tegucigalpa, Honduras

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, viajará la próxima semana a Corea del Sur, Japón y Taiwán, para potenciar la cooperación económica, el comercio y las inversiones, informó hoy el Gobierno hondureño.

Hernández estará de gira del 19 al 25 de julio, según indicó la Casa Presidencial en un comunicado en el que no se precisan las fechas de la visita a cada país ni la agenda en detalle.

En Corea del Sur, Hernández será recibido por la presidenta Park Geun-hye y visitará el puerto de Busan.

Concluida su visita a Corea del Sur, Hernández viajará a Japón, donde será recibido por el primer ministro, Shinzo Abe, y el emperador Akihito y la emperatriz Michiko, en el Palacio Imperial, subraya el comunicado.

La gira de Hernández por el continente asiático concluirá en Taiwán, donde se reunirá con el presidente de ese país, Ma Ying-Jeou, “con quien conversará sobre temas políticos, económicos, comerciales y de inversión”.

Hernández llegará a Taiwán el día 23 y finalizará su visita a ese país el 25 de julio, informó a Efe una fuente de la embajada de Taiwán en Tegucigalpa.

“Las agendas en los tres países de Asia se centrarán en asuntos de interés común como la cooperación económica, comercio e inversiones”, indicó la sede del Ejecutivo hondureño.

Señaló además que el presidente tratará con sus anfitriones temas en materia de derechos humanos, migración, fortalecimiento institucional, integración regional, posicionamientos comunes en las Naciones Unidas y otros organismos especializados a nivel mundial.
Hernández también expondrá el Plan Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte de Centroamérica, el establecimiento de la Unión Aduanera entre Honduras y Guatemala, y el Sistema Integral Hondureño de Combate a la Impunidad y la Corrupción (SIHCIC), que promueve su Gobierno como parte de un diálogo nacional.

Fuente: http://www.laprensa.hn/honduras/858705-410/presidente-hondure%C3%B1o-viajar%C3%A1-a-corea-jap%C3%B3n-y-taiw%C3%A1n

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US Activists Protest Charter Cities: An ‘Assault on Honduran Sovereignty’

6 June 2015 – 03:24 PM
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A coalition of Latin American solidarity and California Bay Area groups, including the Honduras Solidarity Network and Food First, have issued a call to action to protest a San Francisco event Monday that will promote anti-democratic land grabbing and repression in Honduras under the guise of poverty reduction.

Members of the Garifuna organization OFRANEH demonstrate in front of the Honduran Parliament in Tegucigalpa.

While Honduran officials and libertarian think-tank representatives will discuss their “utopian vision” of the policy known as charter cities, activists will protest the “assault on Honduran sovereignty,” and potential for increased repression these charter cities represent.

The official event will feature Honduran panelists Octavio Sanchez and Ebal Diaz, both key architects behind the charter cities plan in Honduras, as well as Randolph Hencken and Mary Theroux, heads of the Seasteading Institute and the Independent Institute,U.S. think tanks promoting charter cities abroad.

While Honduran President Juan Orlando Hernandez, currently embroiled in a massive corruption scandal and facing a popular demands for his resignation, was initially scheduled to attend, he has since canceled his appearance and will instead be represented by his Chief of Staff Ebal Diaz.

RELATED: Washington Complicit in Honduras’ Corruption Scandal

According to the event description, the panel titled “New Opportunities for Enterprise and Governance in Honduras and Beyond” will discuss how Honduras’ charter city legislation is “opening a new jurisdictional frontier” through implementing “competitive governance.”

“A small group of elite businessmen and politicians are trying to auction off parts of the country to foreign capital in order to create islands of affluence surrounded by a sea of poverty and violence.”

Charter cities are special economic zones governed by foreign governments or corporations where national law does not apply. Despite the freedom of choice rhetoric that claims residents can “vote with their feet” to “opt in” to the system, these foreign-owned, so-called “model cities” are devoid of democratic structures.

Honduran legislators approved the creation of charter cities in 2011 under the U.S.-backed, post-coup government of President Porfirio Lobo. The Caribbean coast of Honduras, the traditional territory of the Afro-indigenous Garifuna people, was slated to become the site of Honduras’ – and the world’s – first charter city, despite widespread criticism from affected communities and local and international human rights groups.

RELATED:Garifuna at the Forefront of the Honduran Resistance

In October 2012, four of five Honduran Supreme Court justices declared charter cities unconstitutional. Just two months later, in a move referred to as a “technical coup” against the Supreme Court, the four dissenting judges were removed and replaced with justices aligned with the ruling National Party and its neoliberal privatization agenda.

The irregularity of the Supreme Court “technical coup” was an assault on Honduran democracy, but not out of character for the government mired in widespread impunity and popularly regarded as a fraudulent continuation of the coup regime in Honduras.

In 2013, Honduran lawmakers brought the charter cities plan back to life, re-approving the project for developing investor-friendly enclaves governed by their own laws under the new name of Zones for Employment and Economic Development, or ZEDEs.

Despite the rebranding of the project, ZEDEs raise all the same troubling concerns for which charter cities were initially condemned.

“The first ZEDE is being proposed in southern Honduras on the Golf of Fonseca and will have various impacts on the environment,” Karen Spring of the Honduran Solidarity Network told teleSUR. “If this ZEDE moves forward, over 10 communities on the island of Zacate Grande will likely be evicted from their ancestral lands.”

“[ZEDEs] allow corporations to circumvent local business regulations, write their own laws, and create their own private police force,” protest organizers explained in a statement. “They bypass accountability to the Honduran people, grab land that sustains local people, and enforce arbitrary laws with private security.”

Among the communities that would be most directly impacted by the implementation of charter cities are campesinos and indigenous Garifunas already suffering U.S.-backed repression and grave human rights abuses, while engaged in intense struggles to defend their land, livelihoods, and food sovereignty.

Corporate land grabs for mega-tourism projects, resource extraction, and agribusiness, sometimes doubling up for narcotrafficking, have robbed several north coast communities of their land and sea access, and continue to threaten many more.

RELATED:Garifuna Take on Mega-Tourism, Displacement and Organized Crime in Honduras

“The corporate cities represent another threat to their territories,” said protest organizers. “Yet the communities will be defenseless before the legally autonomous, unaccountable Charter Cities.”

Charter cities not only violate the Honduran constitution, as found by the former Supreme Court justices, but also the international convention on the rights of indigenous people that protects the right of indigenous communities to “free, prior, and informed consent” for any development projects proposed for their territories.

“A small group of elite businessmen and politicians are trying to auction off parts of the country to foreign capital in order to create islands of affluence surrounded by a sea of poverty and violence,” the Honduran Garifuna organization OFRANEH said in a statement last week. “Honduras’ failed state is directly related to the actions of these thieves who are associated with narcotraffickers and have permitted the collapse of our legal system and corruption of our security forces.”

RELATED:The Garifuna Way of Life Is Under Threat!

National and international advocates of charter cities in Honduras have repeatedly ignored widespread calls for the repeal of the legislation from indigenous groups, campesinos, human rights defenders, and political opposition. Despite adamant local opposition of the plan, one of the upcoming event sponsors, The Seasteading Institute, a U.S. think tank that advocates “floating cities” with “significant political autonomy,” has expressed interest in establishing such an ocean elite-haven off Honduras’ north coast.

If realized in Honduras, charter cities will be founded on mass land theft, violation of human rights, and repression and criminalization of popular movements fighting to defend their communities.

California-based activists are calling for protests against this assault on Honduran democracy, sovereignty, and rule of law and the repressive, corrupt, violent context in which these projects are being advanced, with the political and economic support of the U.S. government.

Fuente: http://www.telesurtv.net/english/analysis/US-Activists-Protest-Charter-Cities-An-Assault-on-Honduran-Sovereignty-20150606-0011.html

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Corea del Sur da visto bueno para construcción de zede

05 Apr 2015 / 10:02 PM /

Además de empresarios surcoreanos, japoneses también se interesan en invertir en la primera zede de Honduras.

 La primera zede abarcará los municipios de Amapala, -foto- Nacaome y Alianza en Valle .
La primera zede abarcará los municipios de Amapala, -foto- Nacaome y Alianza en Valle .

Tegucigalpa, Honduras

El estudio de factibilidad y plan maestro que elaboraron un grupo de coreanos sobre la construcción de la primera zona de empleo y desarrollo económico (zede) en Honduras ya está en manos del Gobierno de la república.

Así lo confirmó el diputado Tomás Zambrano y el asesor presidencial Marvin Ponce.

El proyecto, que en un inicio tuvo una férrea oposición en el Congreso Nacional, contiene espacios territoriales atractivos a la inversión nacional y extranjera, los que no dejarán de estar sujetos a la Constitución de la República, aunque las zedes tendrán personalidad jurídica, establecerán sus propias políticas y normativas para permitir la inserción en los mercados mundiales.

“Ya el estudio le fue entregado al Gobierno. Los coreanos que hicieron la investigación ya dieron el visto bueno para la construcción de la primera zede en Amapala, es más, ellos darán un financiamiento”, manifestó el asesor presidencial.

El plan estratégico, el financiamiento, construcción y supervisión de obras ya está plasmado en el documento, que según Ponce y secretario del Gabinete de Gobierno, Ebal Díaz, debía estar concluido en marzo.

A inicios de año, el presidente Juan Orlando Hernández promocionó la zede en EUA.

Potenciales. El Estado de Honduras ha identificado zonas potenciales para construir zedes; no obstante, el primer estudio de factibilidad aprobado es el de la zona del golfo de Fonseca, que abarcará los municipios de Amapala, Nacaome y Alianza en el departamento de Valle.

El Gobierno cree que en Choluteca, El Triunfo, Palmerola, Ocotepeque, Gracias, Quimistán, Cuyamel, Puerto Cortés, Bajamar, La Ceiba, Punta Castilla, Sico Paulaya, Santa María del Real y Santos Guardiola hay potencial enorme para construir una zede. “Este es un gran proyecto que traerá desarrollo a esta zona. Desde el Congreso Nacional venimos apoyando este magnífico proyecto que es favorable para Honduras. Será el despegue de la zona sur”, expresó el diputado Zambrano.

La conexión de la Amapala con tierra firme, la construcción del puerto y la culminación del Canal Seco hasta el aeropuerto de Palmerola, en Comayagua, son indispensables para la que la zede comience a andar.

Los centros financieros nacionales e internacionales, logísticos, ciudades autónomas, cortes comerciales internacionales, distritos especiales de inversión, energéticos renovables, zonas económicas especiales, agroindustriales, turísticas y mineras son las que compondrán la primera zede que se construirá en el departamento de Valle, según el visto bueno de Corea del Sur.

Hernández irá a Asia a promocionar estas zonas

TEGUCIGALPA. Ya con el estudio de factibilidad y el plan maestro en sus manos elaborado por los coreanos, el presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, viajará en las próximas semanas a Corea del Sur y a Japón a promocionar la primera zona de empleo y desarrollo económico (zede) que se construirá en Honduras.

Hernández anunció que aparte de promocionar la zede que se construirá en el golfo de Fonseca, abrirá el mercado asiático a productos de la agroindustria como el melón.

“Exportamos al año unos 16,000 contenedores de melón cultivado en el sur y oriente del país. Llegan a 36 países del mundo”.

Fuente: http://www.laprensa.hn/inicio/828314-417/corea-del-sur-da-visto-bueno-para-construcci%C3%B3n-de-zede

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Palmerola, ZEDE‘s y Amapala ocuparon agenda de ministro Cerrato en gira por Corea y España

  • Miércoles, 01 Abril 2015 15:04

Palmerola, ZEDE‘s y Amapala ocuparon agenda de ministro Cerrato en gira por Corea y España

Autor del artículo: Proceso Digital

Tegucigalpa – A su llegada a suelo hondureño después de una gira de trabajo por Corea y España, el ministro de Finanzas, Wilfredo Cerrato, dijo que importantes proyectos como la construcción del aeropuerto de Palmerola, las Zonas Especiales de Desarrollo Económico (ZEDE‘s) y la unión de Amapala con tierra firme, formaron parte de su agenda con empresarios dedicados al rubro de infraestructura.

El funcionario le contó, a la prensa que cubre la terminal aeroportuaria Toncontín, que el viaje fue muy provechoso para Honduras en cuanto a importantes proyectos de infraestructura que deberán construirse en los próximos meses.

Cerrato detalló que en su estadía en Madrid, España, se reunió con el ministro de Economía de ese país europeo, lo que aprovechó para aclarar puntos del cronograma del proyecto de concurso público internacional para la construcción de Palmerola.

“El aviso del concurso público ya es oficial desde el pasado viernes y está en poder de los interesados”, explicó.

Agregó que el gobierno de Honduras trabajará de cerca con la Cooperación Española en torno a la adjudicación y construcción del aeropuerto de Palmerola.

El gobierno español otorgó una parte de 52 millones de dólares para la ejecución de este importante proyecto de infraestructura y se prevé una contraparte de 80 millones de dólares por parte del inversionista privado para totalizar 132 millones.

Palmerola1362542Gestiones en Corea

El titular de Finanzas también relató que en Corea se firmaron dos préstamos: uno con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) por 23 millones de dólares, y otro con Jica (Japón) por 135 millones de dólares.

El caso del préstamo gestionado con Japón, que tiene un plazo de 40 años, diez años de gracia y una tasa de interés del 0.5 por ciento, será exclusivamente para invertirlo en las represas hidroeléctricas Río Lindo y Cañaveral, así como darle mantenimiento a estos proyectos que desde hace 40 años fueron construidos.

La visita a Corea sirvió para efectuar reuniones con el jefe de la Cooperación de Corea, así como con el ministro de Finanzas, en torno a la construcción de las ZEDE‘s en la zona sur del país. “Hablamos de una segunda etapa de estos estudios que contempla la factibilidad del puerto de Amapala, con esto le estamos dando figura a los proyectos que tiene el presidente (Juan Orlando) Hernández de convertir a Honduras en un país de servicio logístico”, indicó.

Continuó que “se está pensando en unir Amapala con tierra firme y en un momento dado se puede hacer lo mismo en Islas de la Bahía”.

Refirió que en primera instancia se está manejando desarrollar un puerto en Amapala y si lo logramos se tendrá que unir con tierra firme y eso podría costar unos 180 millones de dólares, pero vamos paso a paso.

Dijo que a los empleados del sector público se les cancelaron sus respectivos salarios desde el pasado 20 de marzo, aunque mencionó que sí hubo retraso en algunas planillas enviadas por la Secretaría de Educación.

Fuente: http://www.proceso.hn/component/k2/item/99715-palmerola-zede%E2%80%98s-y-amapala-ocuparon-agenda-de-ministro-cerrato-en-gira-por-corea-y-espa%C3%B1a.html

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Corea del Sur impulsará la primera ZEDE en Honduras

zona zede

Corea del Sur le entregará, en los próximos días, el proyecto de factibilidad para la construcción de la primer Zona de Empleo y Desarrollo Económico, en la zona sur del país.

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, anunció que el departamento de San Marcos de Colón y el departamento de Valle, serán los principales polos de desarrollo, no solo para Honduras.

La zona sur de Honduras se convertiría en uno de los principales polos de desarrollo no solo de Honduras; sino de Centroamérica, tenemos una ubicación extraordinaria, estamos cerca del Golfo de Fonseca”, expresó para luego recordar que la semana pasada hizo un recorrido por Comayagua para supervisar el Corredor Logístico que conectará el Atlántico con el Pacífico y llegó hasta Goascorán en donde conversó con los ingenieros y ejecutivos que realizan la construcción de ese tramo.

Fuente: http://lanoticia.hn/nacionales/corea-del-sur-impulsara-la-primera-zede-en-honduras/

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Honduras presentará en marzo primera ZEDE en Corea del Sur

18 de Enero de 2015

09:14PM  –  Redacción  

Gobernante prepara gira por Asia y Estados Unidos para dar a conocer los alcances del proyecto.

Tegucigalpa, Honduras

En marzo próximo será oficializado el lanzamiento de la primera Zona de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE), que se pretende levantar en el sur de Honduras.

El millonario proyecto será presentado al mundo una vez que el gobierno reciba los estudios de factibilidad realizados por la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA, por sus siglas en inglés).

El organismo se ha comprometido a entregar los planes y estudios finales sobre el proyecto durante el primer trimestre del 2015 tras casi un año de trabajos de campo y análisis de factibilidad sobre la iniciativa.

En septiembre pasado, técnicos de KOICA presentaron al presidente Juan Orlando Hernández avances preliminares de los estudios durante una reunión sostenida en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos.

Los expertos señalaron que sí procede la construcción de una ZEDE, específicamente en tres municipios del departamento de Valle que son Alianza, Nacaome y Amapala, los más próximos a las aguas del Golfo de Fonseca.

“Según el convenio que nosotros firmamos con el gobierno de Corea y específicamente con KOICA, para el mes de marzo ellos nos deben entregar los planes de factibilidad y el plan maestro”, informó a EL HERALDO Ebal Díaz, asesor presidencial.

Reunión

El Poder Ejecutivo ultima detalles para hacer la presentación oficial de la primera ZEDE en Corea del Sur durante una reunión que programa el directorio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que podría constituirse en el principal impulsor de la iniciativa.

“El Presidente está planificando una reunión para el mes de marzo, donde va a haber la reunión del directorio al más alto nivel del BID en Corea y ahí el BID, Honduras y Corea estarían lanzando el proyecto de la Zona Económica del Golfo de Fonseca”, indicó Díaz.

Preliminarmente trasciende que la propuesta coreana establece la construcción de un puerto en el municipio de Amapala, que permita la recepción y despacho de mercancías a través de una plataforma con estándares de calidad internacional.

El planteamiento coreano también estaría contemplando el establecimiento de una zona logística o libre en el municipio de Alianza que permita el manejo y administración de cargas y mercancías como valor agregado al puerto de Amapala.

En el municipio de Nacaome, la cooperación coreana propone el establecimiento de un centro de investigación y desarrollo agrícola.

Este centro permitiría la implementación de estudios y estrategias que garanticen la solución a los principales problemas agrarios que enfrenta el país.

Actualmente, el gobierno trabaja en la elaboración de la normativa de la ZEDE, es decir, los criterios que se van a seguir para establecer la institucionalidad de la región.

La ZEDE será constituida como una región hondureña de bajos impuestos, con un gobierno pequeño, una administración pública eficiente en donde se aplicarán normas internacionales para volver competitiva la zona y que sea atractiva para el inversionista.

El presidente Juan Orlando Hernández anunció que la ZEDE será presentada en Corea, Japón y Estados Unidos en marzo próximo, en donde también pretende dar a conocer el potencial logístico de Honduras para el transporte de mercaderías del Atlántico al Pacífico y viceversa.

Según la Ley, las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico tienen personalidad jurídica, están autorizadas a establecer su propia política y normativa y son creadas para permitir al país la inserción en los mercados mundiales bajo reglas altamente competitivas y estables.

Esto mediante la adopción de tecnologías que permitan producir con alto valor agregado, en un ambiente transparente y capaz de atraer las inversiones nacionales y extranjeras que se requieren para crecer aceleradamente.

La primera ZEDE será presentada por el presidente Hernández en marzo en Corea del Sur, Japón y también en Estados Unidos, anunció recientemente el propio titular del poder Ejecutivo.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/pais/786651-331/honduras-presentar%C3%A1-en-marzo-primera-zede-en-corea-del-sur

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Hernández viajará a Japón y Corea del Sur en busca de inversión y comercio


  • Martes, 13 Enero 2015 17:24

Hernández viajará a Japón y Corea del Sur en busca de inversión y comercio

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa – El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, anunció hoy que en los próximos meses viajará a Japón y Corea del Sur para promover las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE) y buscar nuevos mercados en ese continente.

En un comunicado oficial, Hernández dijo que viajará a Japón, en fecha no precisada, “para abrir el mercado (asiático) a varios productos de la agroindustria (hondureña), particularmente el melón”.

La exportación anual de melón hondureño, que se cultiva en el sur y oriente del país, es de unos 16.000 contenedores, que llegan a 36 países del mundo, según autoridades locales.

El gobernante hondureño indicó que también tiene previsto viajar en los próximos meses a Corea del Sur para presentar las ZEDE, a semejanza de algunas impulsadas por países asiáticos.

Destacó que las zonas de empleo y desarrollo económico, rechazadas por algunos sectores en el país centroamericano alegando que el país cederá soberanía, serán financiadas por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Las ZEDE, según la información oficial, son regiones también conocidas como Ciudades Modelo que tendrán personalidad jurídica y su propia normativa legal, aunque sujeta a la aprobación del Parlamento hondureño, las cuales Hernández ha venido promoviendo desde que era presidente del Parlamento hondureño (2010-2014).

Fuente: http://www.proceso.hn/component/k2/item/94734-hern%C3%A1ndez-viajar%C3%A1-a-jap%C3%B3n-y-corea-del-sur-en-busca-de-inversi%C3%B3n-y-comercio.html

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República de Corea ofrece cooperación tecnológica a Honduras

congresistas coeranos

El congresista coreano, Byung Youh Oh, hizo la invitación formal al titular del Legislativo hondureño para visitar el parlamento de ese país.
Al mismo tiempo le expresó que las distancias geográficas no son obstáculo para el acercamiento entre ambos países y poder fortalecer la relación parlamentaria entre Honduras y Corea.

La delegación coreana la integran, además los diputados Lee Myoung Su, Dongwon Kang y Jinhoo Chung, así como el embajador de ese país en Tegucigalpa, Rai hyug Kim y el cónsul, Myung Kwang Lee.

En la reunión también participaron los diputados Tomás Zambrano, David Chávez, Waldina Paz, y Celín Discua y el secretario privado de la Presidencia, Marco Tulio Flores.

Fuente: http://lanoticia.hn/nacionales/republica-de-corea-ofrece-cooperacion-tecnologica-a-honduras/?ModPagespeed=noscript

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“Honduras tiene un Estado fuerte y sin miedo”

11 de Diciembre de 2014

10:45PM  –  Redacción  

Prueba de ello, dijo Juan Orlando Hernández, las extradiciones son ahora un procedimiento normal en el país.

El presidente Juan Orlando Hernández al discursar en los ascensos de las Fuerzas Armadas en el Campo Marte.
El presidente Juan Orlando Hernández al discursar en los ascensos de las Fuerzas Armadas en el Campo Marte.

Tegucigalpa, Honduras

El presidente Juan Orlando Hernández expuso este jueves los resultados de su mandato tras casi 11 meses en la titularidad del Ejecutivo.

Hernández sostuvo que se ha avanzado en el cumplimiento de las promesas de campaña, pero expresó que “aún falta bastante por hacer”.

Se refirió al desempeño de su gobierno de Honduras en temas de seguridad, pobreza, inversión, corrupción, salud, educación, empleo y otras áreas.

El mandatario presentó sus resultados al participar en la ceremonia de ascensos de las Fuerzas Armadas en el Campo de Parada Marte.

“Quiero aprovechar esta ocasión para mandar mensajes importantes desde mi punto de vista”, comenzó en su intervención el titular del Ejecutivo.

Seguidamente, destacó que en Honduras ahora es un procedimiento normal la extradición de narcotraficantes.

Agradeció a la Corte Suprema de Justicia (CSJ) por enfrentar al crimen mediante este tipo de iniciativas.

“No ha sido fácil, pero hoy en Honduras eso es un procedimiento normal… Se manda un mensaje al mundo”, aseveró.

En un discurso de más de 30 minutos, Hernández destacó la participación del Congreso Nacional (CN) en la lucha contra el crimen.

Pidió a ese poder del Estado refrendar ese apoyo con la aprobación del presupuesto de 2015 para garantizar recursos a los operadores de seguridad y justicia y también a las familias de bajos ingresos.

Sostuvo que el país enfrenta una “dura prueba” para vencer la criminalidad y la violencia que se viene registrando en el territorio nacional.

El gobernante destacó el papel de las Fuerzas Armadas, la Policía, el Ministerio Público, Corte Suprema de Justicia y otros órganos en la lucha articulada contra la violencia.

“Lucharemos hasta el último de nuestros días porque merecemos vivir en paz y tranquilidad… Lo estamos logrando, hemos avanzado mucho pero también muchos son los desafíos”, dijo.

El mandatario expresó su respeto a quienes no están de acuerdo con su desempeño y cuestionó que hay sectores que se oponen a la presencia de los militares en las calles.

“He sido sujeto de críticas y lo voy a seguir siendo, pero sé que es fundamental que las Fuerzas Armadas acompañen” a los demás operadores de seguridad del país.

“El pueblo hondureño ha sufrido ya demasiado en el tema de seguridad, desempleo, tema económico, crisis social, pero también desde 2010 venimos haciendo esfuerzos”, reiteró.

Resultados

El gobernante reveló que en los últimos meses se ha capturado a más de 9,000 extorsionadores y al menos 38 bandas criminales de alto impacto.

Además mencionó la intervención en 24 zonas de alta incidencia delictiva en cinco departamentos y advirtió que “vienen más este próximo año”.

Se bloqueó la señal de las llamadas a celulares en los centros penales y se ha bajado el robo de celulares gracias a la lista negra, indicó.

“Se ha continuado con la evaluación y depuración de la Policía”, afirmó Hernández.

Dijo que se ha comenzado a trabajar a profundidad el tema de la prevención de la violencia mediante la construcción de espacios de recreación en barrios y colonias.

Habló del inicio de la construcción de 20 megaparques para el esparcimiento de las familias hondureñas.

Cooperación

Hernández dijo que Honduras ha comenzado a recibir el apoyo de la comunidad internacional, interrumpido tras los acontecimiento políticos de 2009.

Citó el caso de Estados Unidos, que ha garantizado su respaldo al Plan Alianza para la Prosperidad que impulsan Honduras, Guatemala y El Salvador.

“Estados Unidos, a través de su administración, ha reconocido que son responsables del problema que ha venido abatiendo a Centroamérica y que, en consecuencia, van a acompañar la propuesta de Honduras, Guatemala y El Salvador”.

“Estamos avanzando mucho aunque aún falta bastante por hacer, pero vamos progresando y cumpliremos nuestra promesa de una vida mejor al pueblo hondureño”, recalcó.

Sobre el empleo, señaló que se han iniciado varios programas con apoyo de la empresa privada que han permitido generar al menos 120 mil nuevos empleos. Manifestó que se ha comenzado un programa agresivo de reactivación del campo y en menos de tres años Honduras será referente en la región en producción de alimentos.

Anunció a partir de enero la construcción de obras de megainfraestructura que permitirán repotenciar a Honduras como el principal centro logístico de la región.

Dijo que el gobierno impulsa la construcción masiva de viviendas de interés social, lo que va a provocar en el mercado “una reactivación económica importante y muchos empleos”.

Reiteró que mediante la implementación de varios programas en los próximos tres años habrán 750 mil hondureños más que dominarán el idioma inglés.

En el tema de turismo, Hernández afirmó que cada vez hay más turistas visitando destinos como La Ceiba, Roatán, Utila, Guanaja y Trujillo.

Agradeció al Batallón de Ingenieros por la construcción del aeropuerto de Gracias, Lempira y la terminal de Copán, que está por ser finalizado.

El mandatario recordó que está por iniciar la construcción del centro cívico gubernamental que permitirá albergar a las instituciones de gobierno que actualmente pagan altas sumas en alquiler.

Hernández anunció que en 2015 en Corea del Sur, con apoyo del BID, se lanzará a los inversionistas de Asia la propuesta de las Zonas de Empleo y Desarrollo (ZEDE) y luego se hará en Estados Unidos y Europa.

En el tema de la pobreza dijo que el programa Vida Mejor ha logrado atender a 300 mil familias de escasos recursos.

Aseguró que la meta es llegar a 800 mil familias que requieren el apoyo del gobierno.

Corrupción

El Presidente aseguró que su gobierno está poniendo atención al combate a la corrupción al iniciar una lucha por la transparencia del país.

“La justicia debe ser aplicada sin distinción a los corruptos, no importa si se trata de un político, de un empresario pudiente, un operador de justicia, de un servidor público, debemos seguir la lucha caiga quien caiga”, dijo.

Hernández giró instrucciones al titular de la Dirección de Investigación e Inteligencia del Estado, Julián Pacheco, a iniciar un proceso de revisión de las demandas “amañadas” contra el Estado.

“Eso no puede ser. Quiero pedirle al general Julián Pacheco proceder de inmediato a investigar todos esos juicios, que el procurador general de la República está preocupado que pueden agarrar una línea que no es de la justicia”, indicó.

En materia de Salud, Hernández destacó la compra de medicamentos mediante procesos transparentes.

En el tema financiero, destacó el ordenamiento de las finanzas y logro de un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Fuente: http://www.elheraldo.hn/pais/775997-331/honduras-tiene-un-estado-fuerte-y-sin-miedo

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En lanchas se movilizan en contra de ciudades modelo en Amapala

Oct 23, 2014

Alrededor de 500 personas, transportadas en 12 lanchas, se movilizaron esta mañana desde la península de Zacate Grande hacia la Isla del Tigre en el sureño municipio de Amapala, que actualmente se encuentra entre los lugares donde posiblemente se instale la primera Zona Especial de Desarrollo (ZEDE).

Abel Pérez, de la Asociación para el Desarrollo de la Península de Zacate Grande informó que fue una marcha por la vida en contra de las Ciudades Modelo o las ZEDE. “La marcha comenzó desde las 9 de la mañana, en lancha desde el muelle de Coyolito. Luego se hizo una caminata por las principales calles de Amapala. Lo que exigimos es que evitemos los desalojos y el hostigamiento por las autoridades del gobierno. La península de Zacate Grande es privada, y los habitantes nativos no tienen títulos de propiedad. Utilizarán a la policía militar para terminar de desalojarnos”, expresó.

Pérez asegura que los pobladores de la península han sufrido desalojos y expropiación de sus territorios por muchos años y que ya no quieren seguir en esa realidad, ahora empeorada por el proyecto Zona Especial de Desarrollo, que se ha convertido en bandera del actual gobierno de la república.

El golfo de Fonseca está en la mira. La primera semana de octubre, la Agencia de Cooperación de Corea Koica en Honduras nominó a tres municipios del departamento de Valle, con salida al océano pacífico, para ser la primera Zona de Empleo y Desarrollo (Zede) en el país, y según sus estatutos, la primera en el mundo.

El alcalde de Amapala, Santos Cruz, viajó a Busán en Corea para conocer proyectos similares y a raíz de esto, socializó el proyecto en tres cabildos abiertos con la población. Sobre la movilización, Cruz aseguró que él no estaba enterado y que no lo invitaron a dialogar sobre el tema.

“Este es un proyecto de país que el gobierno del presidente Juan Orlando está impulsando, yo solamente se que el gobierno de Corea ayudó con un estudio de factibilidad del que aun no conozco los resultados.

He socializado y he sido contundente que si las Zede le traerán beneficio al municipio, como alcalde estoy en la obligación de apoyarlo, pero si traerán desventajas y problemas al municipio también soy enfático que no apoyaré el proyecto”, dijo el edil.

Lea también Ciudades modelo van concretándose entre promesas de desarrollo y amenazas de despojo

Cruz asegura no saber mucho del proyecto de Zede, y que la ley no la conoce a profundidad, sin embargo, por alguna razón dice estar seguro que es mentira que habrán desalojos. Además explicó que pronto buscará asesoramiento para conocer más a profundidad la ley y el accionar que deberá tener al momento que se dé y el gobierno municipal tenga que diluirse, para dar paso al gobierno que dentro de las Zede se instauraría.

En un comunicado, la radio comunitaria La Voz de Zacate Grande expresó que ” no nos queda más que decir que todos los días debemos ser propositivos/as no se trata solo de protestar sino de proponer soluciones porque hay una realidad y es que nuestro pueblo está pobre y el centro de esta lucha no es la derogación de las ZEDE sino la construcción de un verdadero desarrollo que sea sostenible, que respete nuestra cultura, que realmente sea para los pobres. Con este enfoque que propone el gobierno pretende seguir desarrollando a la clase político empresarial pero nuestra propuesta es que desarrollemos a la gente de tierra adentro”.

A esta movilización se sumaron organizaciones como el Comité para le Defensa de la Flora y Fauna Del Golfo de Fonseca (Coddefagolf) y representantes de la diócesis de Yoro.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/1416-en-lanchas-se-movilizan-en-contra-de-ciudades-modelo-en-amapala

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REDEHSUR planifica actividades en II fase de proyecto

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Tegucigalpa.

El pasado fin de semana los y las integrantes de la Red de Defensores y Defensoras de Derechos Humanos del Sur de Honduras, REDEHSUR, se reunieron para planificar acciones en el marco de la segunda fase del Proyecto “Formación e Información en Derechos Humanos para la Zona Sur y Centro de Honduras”.

La primera fase fue entre agosto del 2011 y julio del 2013, y consistió en que el Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras, COFADEH, formará una  red de defensores de DDHH, capacitar a sus miembros en la teoría de los derechos humanos en su integralidad e interdependencia y derechos de grupos especialmente vulnerables.

Así se logró un sólido grupo de 20 personas provenientes de  la Península de Zacate Grande (Amapala), San Antonio de Guarumas, Moropocay (Nacaome) y San Lorenzo en departamento de Valle; Santa Ana, Ojojona, Alubarén y Sabana Grande, al sur del departamento de Francisco Morazán; y, Pespire y Choluteca en el departamento de Choluteca, siendo la zona de influencia del proyecto, la zona sur del país.

En esta segunda fase, se trabajará en la consolidación de la REDEHSUR, y parte de ello será la integración de nuevos miembros y el reforzamiento de los conocimientos adquiridos además el intercambio de empericáis con defensores y defensoras de otras regiones.

Nos emociona que se integren nuevos compañeros y compañeras, porque es necesaria mayor fuerza y más gente comprometida en la defensa de los derechos humanos, además trataremos de involucrar personas de los municipios que hay menos representantes, declaró Ethel Corea, de la REDEHSUR.

En este proceso también de continuará con la articulación de REDEHSUR a los tejidos sociales organizados, y que más integrantes realicen réplica de la formación que reciben y llegue a más personas los conocimientos sobre derechos humanos.

Hay que fortalecer el acompañamiento a los demás compañeros y compañeras de otras comunidades cuyos derechos se están violentando, por lo que fortaleceremos nuestra identidad como Red de Defensores y Defensoras de DDHH, a nivel de región, así la fuerza en común será más sólida, manifestó Ethel, de la comunidad de Puerto Grande, Zacate Grande.

Además se fortalecerán los vínculos de la comunicación, informar sobre las actividades locales y si esta en nuestra posibilidad, acompañar, como lo hemos hecho en algunas ocasiones, compartió Marlon García, de Moropocay, Nacaome.

El proyecto, apoyado financieramente por HEKS, también organizará procesos de intercambio de experiencias e interacción con organizaciones similares de la región que enfrentan conflictividades similares, en este caso la REDEHSUR ha denunciado hostigamiento, persecución, judicialización contra defensores por el derecho a la tierra, minería y las construcción de Zonas Especiales de Desarrollo, ZEDE, en territorios habitados por generaciones en la península de Zacate Grande, donde hasta la  playas las han privatizado.

Amapala será la primera ZEDE, explorada por la agencia de cooperación de Corea del Sur (Koica), varios expertos han calificado este proyecto como una violación a la soberanía del país, que “entregaría los puertos” y permitiría que estas ciudades modelos incluyan zonas fronterizas, entre otras cosas, han compartido los  y las defensoras.

En el segundo día de reunión, los y las integrantes de la REDEHSUR estaban en las instalaciones del Campamento de Observación y Defensa de DDHH, junto a la cabina de radio La Voz de Zacate Grande, cuando se les notificó sobre el atentado que sufrió su compañero Miguel Vásquez, quien fue herido con arma blanca en el costado derecho, por dos hombres de la comunidad.

Al instante la REDEHSUR realizó las denuncias respectivas ante las autoridades locales, así mismo acompañaron a Miguel, comunicador social de La Voz de Zacate Grande, al hospital de San Lorenzo ubicados a unos 30 kilómetros de distancia, donde el defensor fue atendido, sin embargo allí  mismo hay violaciones a derechos humanos porque no se atiende a otras personas que también tienen derecho a la vida y los tiran a la calle estando muy enfermos, denunció una de las defensoras.

El proyecto “Formación e Información en Derechos Humanos para la Zona Sur y Centro de Honduras” mantendrá la campaña de denuncia y noticias de derechos humanos de la zona.

Y por supuesto colaboraran en la reconstrucción de la Memoria Histórica en Derechos Humanos y la Resolución de Conflictos, para lo que juntaran la historia de sus comunidades e identificaran nuevas violaciones a derechos humanos, en un contexto donde la militarización se implantó en la sociedad después del Golpe de Estado del 2009, y esto genera inseguridad en la población, concuerda la REDEHSUR.

Es así que la REDEHSUR ha mostrado mucho entusiasmo al continuar en este proyecto de defensa de DDHH, ejecutado por el COFADEH que coordina Bertha Oliva.

El  COFADEH  continuará con el proceso de formación de defensores en temas de derechos humanos iniciado en el proyecto anterior, acompañamiento legal, difusión de información,  procuración y la documentación de casos, entre otras actividades en a zona sur del país.

Se espera que al finalizar la segunda fase de este proyecto, la REDEHSUR esté integrada por 38 defensores y defensoras de DDHH, con capacidades de actuación como defensores.

Es así que la REDEHSUR se prepara no sólo para ampliar el grupo, sino para compartir con diferentes grupos sociales y organizados en sus comunidades.

Ellos ofrecerán a más personas información sobre cómo se relacionan los derechos humanos con su vida y las obligaciones que tienen los garantes de derechos a la hora de promover y proteger esos derechos, además de facilitarles técnicas y herramientas que las capacitan para emprender acciones destinadas a que sus derechos se hagan realidad.

Fuente: http://www.defensoresenlinea.com/cms/index.php?option=com_content&view=article&id=3368:redehsur-planifica-actividades-en-ii-fase-de-proyecto&catid=71:def&Itemid=166

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ZEDE Feasibility Study

Wednesday, September 24, 2014

KOICA, the Korean International Cooperation Agency, delivered its preliminary report on the feasibility of establishing ZEDEs in Amapala, Aliaza, and Nacaome in the department of Valle in southern Honduras.  KOICA handed off the preliminary study to the Honduran government in New York Monday while they were attending the UN General Assembly.  The feasibility study, which we previously have written about here, was delivered about 3 months late.

Robert Ordoñez, Minister of Public Works for Honduras, told the press that study suggests the development of world class port facilities in Amapala, located on the island of El Tigre in the Gulf of Fonseca.  It suggests a free trade zone be developed in Alianza to provide warehousing and logistical support for shipments coming through Amapala.  It likely also requires Amapala to be connected by a bridge with the mainland for the movement of goods to the logistical area.  In Nacaome, the Koreans suggested developing an agricultural research center.  Amapala and Alianza qualify as low population density coastal regions not requiring approval of the local populations under the ZEDE law.

In August of this year the Honduran Supreme Court rejected a case brought by more than 50 Non-governmental organizations challenging the constitutionality of the ZEDE law.

Designs are expected to be finalized for all three projects by March of next year.  Parallel to the development of the designs, KOICA and Honduras will be holding conversations with the Interamerican Development Bank about financing the projects.

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Corea entrega a Hernández estudios para desarrollar Golfo de Fonseca


  • Lunes, 22 Septiembre 2014 22:42

Corea entrega a Hernández  estudios para desarrollar Golfo de Fonseca

Autor del artículo: Proceso Digital

Nueva York- Ejecutivos de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA, por sus siglas en inglés), le entregaron al presidente Juan Orlando Hernández los tres primeros posibles proyectos de lo que en un futuro será una Zona de Empleo y de Desarrollo Económico (ZEDE), en el Golfo de Fonseca.

 

La entrega se realizó este lunes en una reunión en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, donde se encuentra el mandatario para participar en la asamblea general de las Naciones Unidas.

 

En ese sentido, el ministro  de Infraestructura y Obras Públicas, Roberto Ordóñez, dijo que ya existen avances para la construcción de una ZEDE en el Golfo de Fonseca, en base a tres proyectos importantes: la instalación de un área logística o libre en el municipio de Alianza, Valle; la construcción de un puerto en Amapala y un centro de investigación y desarrollo eminentemente agrícola en Nacaome.

 

Agregó que “estamos viendo con mucha satisfacción los avances que abren una posibilidad para que el país pueda contar con un zona de desarrollo económico a nivel nacional y de la región”.

 

Además, sostuvo que ese es un proceso que tomará un tiempo en los que se harán ajustes técnicos, con una estrategia de promoción de inversión a nivel internacional para buscar los capitales.

 

Ordóñez precisó que de acuerdo al cronograma  que les han  mostrado el diseño y estudio de factibilidad estará culminado en el primer trimestre de 2015.

 

100 mil nuevo empleos

 

Por su parte, el ministro de la Presidencia, Reinaldo Sánchez, manifestó que “hoy hemos tenido  una muy buena noticia, al ver que los estudios de factibilidad para la edificación de una ZEDE en el Golfo de Fonseca nos podrían generar unos 100 mil nuevos empleos para los hondureños”.

 

Sánchez señaló que “esta es una gran oportunidad para Honduras y Centroamérica, para que podamos ser el catalizador de bienes y servicios que pasarían por el territorio nacional.

 

Puntualizó que los sueños del presidente Hernández  son realizables, con la construcción de un puerto en Amapala, un parque logístico para la atracción de inversiones y otras obras que generarán desarrollo para Honduras.

 

Etapas de desarrollo y financiamiento  

 

Para desarrollar una ZEDE en el sector de la bahía del Golfo de Fonseca se tendrían  que definir un plan estratégico  en las áreas de financiamiento,  construcción y supervisión de las obras.

 

Las obras de ZEDE irán sumadas a las que efectúa el Gobierno con la construcción de un puerto en Amapala, el Corredor Seco y la terminal aérea de Palmerola.

 

Se conoció de manera oficial que  el jueves de la próxima semana una delegación hondureña y ejecutivos de KOICA viajarán a Washington en la búsqueda del financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para las megas obras  en la zona del Golfo de Fonseca.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/component/k2/item/88141-corea-entrega-a-hern%C3%A1ndez-estudios-para-desarrollar-golfo-de-fonseca.html

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Presidente de Honduras disertará el miércoles en la ONU

También reunirá con el secretario general de la ONU, con presidentes de Chile y Perú. El Presidente Juan Orlando Hernández viajó ayer domingo a Nueva York, Estados Unidos, donde dará un discurso en la 69 Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Edición Central / EL LIBERTADOR

Tegucigalpa. El Mandatario hondureño tendrá una importante participación como orador en la reunión plenaria de Alto Nivel sobre el Clima 2014 (el martes) y el miércoles disertará en la instalación de la 69 Asamblea General de la ONU, en donde se darán cita los presidentes y jefes de Estado de Latinoamérica, Europa, Asia y África.

En el marco de ese cónclave, el Presidente Hernández se reunirá con el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon y con sus homólogos de otras naciones para tratar temas relacionados al uso racional de los recursos naturales, comercio, inversiones, agricultura, educación, salud, seguridad, entre otros.

Durante su estancia de esta semana en New York, Hernández sostendrá una reunión con académicos de Nueva Jersey para conocer el programa educativo de TOEFL, que es una de las pruebas de inglés más respetada en el mundo, reconocido por más de nueve mil colegios, universidades y agencias en más de 130 países, incluyendo Australia, Canadá, el Reino Unido y Estados Unidos, con el fin de replicarla en Honduras.

A su vez, el gobernante hondureño tendrá una reunión-presentación de estudio de factibilidad de Zona de Empleo y Desarrollo Económico en el Golfo de Fonseca por parte de los representantes de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA). Y se reunirá con empresarios y líderes hondureños e hispanos que son reconocidos por su trayectoria en Estados Unidos.

COMISION DEL VIAJE
Al Mandatario le acompañan su esposa la Primera Dama, Ana García; el ministro de la Presidencia, Reinaldo Sánchez; el titular de Infraestructura y Servicios Públicos, Roberto Ordoñez; el vicecanciller, Roberto Ochoa; el secretario general del Consejo de Ministros, Ebal Díaz; el ministro de Desarrollo e Inclusión Social, Lisandro Rosales y el presidente de la Asociación de Municipios de Honduras (AMHON), Nery Cerrato.

De parte del poder Legislativo, le acompañan el presidente del Congreso Nacional, Mauricio Oliva y los diputados Mario Pérez y Welsy Vásquez.

Fuente: http://www.ellibertador.hn/?q=article/presidente-de-honduras-disertar%C3%A1-el-mi%C3%A9rcoles-en-la-onu

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Presidente Hernández viajó a Asamblea de ONU; sostendrá reuniones con homólogos de Chile y Perú


  • Domingo, 21 Septiembre 2014 11:17

El presidente Juan Orlando Hernández lo acompaña su esposa Ana García de Hernández. El presidente Juan Orlando Hernández lo acompaña su esposa Ana García de Hernández.

Autor del artículo: Proceso Digital

Tegucigalpa – El presidente Juan Orlando Hernández viajó este domingo hacia Nueva York, Estados Unidos, donde dará un discurso en la 69 Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y también aprovechará la oportunidad para sostener reuniones con sus homólogos de Chile y Perú, Michelle Bachelet y Ollanta Humala, respectivamente.

– Además se reunirá con el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon.

El mandatario hondureño tendrá una importante participación como orador en la reunión plenaria de Alto Nivel sobre el Clima 2014 (el martes) y un día después disertará en la instalación de la 69 Asamblea General de la ONU, en donde se darán cita los presidentes y jefes de Estado de Latinoamérica, Europa, Asia y África.

Asimismo, en el marco de ese cónclave, Hernández se reunirá con el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon y con sus homólogos de otras naciones para tratar temas relacionados al uso racional de los recursos naturales, comercio, inversiones, agricultura, educación, salud, seguridad, entre otros.

Además, como parte de su extensa jornada de trabajo durante una semana en New York, el titular del Ejecutivo hondureño sostendrá una reunión con académicos de Nueva Jersey para conocer el programa educativo de TOEFL, que es una de las pruebas de inglés más respetada en el mundo, reconocido por más de nueve mil colegios, universidades y agencias en más de 130 países, incluyendo Australia, Canadá, el Reino Unido y Estados Unidos, con el fin de replicarla en Honduras.

A su vez, el gobernante tendrá una reunión-presentación de estudio de factibilidad de Zona de Empleo y Desarrollo Económico en el Golfo de Fonseca por parte de los representantes de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA).

De igual modo, se reunirá con empresarios y líderes hondureños e hispanos que son reconocidos por su trayectoria en Estados Unidos.

Al mandatario le acompañan su esposa la Primera Dama, Ana García; el ministro de la Presidencia, Reinaldo Sánchez; el titular de Infraestructura y Servicios Públicos, Roberto Ordoñez; el vicecanciller, Roberto Ochoa; el secretario general del Consejo de Ministros, Ebal Díaz; el ministro de Desarrollo e Inclusión Social, Lisandro Rosales y el presidente de la Asociación de Municipios de Honduras (Amhon), Nery Cerrato.

De parte del poder Legislativo, asisten el presidente del Congreso Nacional, Mauricio Oliva y los diputados Mario Pérez y Welsy Vásquez.

La agenda programada

Lunes:

• Visita y reunión en el ETS Global Institute para conocer Programa Educativo de TOEFL.

Martes:

• Reunión Plenaria de Alto Nivel sobre la Cumbre del Clima 2014.

• Reunión con Excelentísima Señora Michelle Bachelet Presidenta de Chile.

• Reunión con el Señor David W. MacLennnan (CEO CARGILL).

• Recepción ofrecida por el Presidente Barack Obama a los Jefes de Estado.

Miércoles:

• Inauguración del Debate General de las Naciones Unidas. Asamblea General de las Naciones Unidas.

• Reunión con el Excelentísimo Señor Ollanta Humala, Presidente del Perú.

• Intervención del Señor Juan Orlando Hernández, Presidente de la Republica de Honduras, noveno orador en Asamblea de la ONU.

Jueves:

• Reunión Bilateral entre el Señor Juan Orlando Hernández Alvarado, Presidente de la República y el Señor Ban Ki-moon, Secretario General de la ONU.

Fuente: http://www.proceso.hn/index.php/component/k2/item/88055-presidente-hern%C3%A1ndez-viaj%C3%B3-a-asamblea-de-onu-sostendr%C3%A1-reuniones-con-hom%C3%B3logos-de-chile-y-per%C3%BA

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Under New Management

The coast of Honduras could be the site of a radical experiment: one in which foreign 
investors bankroll a quasi-sovereign city. Backers say it will lift the region out of poverty — but residents are anything but convinced.

AMAPALA, Honduras — In a cinder-block building at the end of a narrow, washed-out dirt road, Alberto Cruz, the mayor of Amapala, wipes the sweat from under his white baseball cap. The July heat is oppressive, and beads of moisture form as Cruz faces the insistent stares of hundreds of his constituents, gathered for a town-hall meeting. People fill the small room before him and spill out into an adjacent, dusty lot, peering in through metal window screens. They are eager to pepper him with questions about a provocative new law that could change their lives permanently.

“I’m not here to defend or condemn a law that I didn’t make or a project that I don’t know about,” Cruz tells the crowd. “But we need to be open to investment.”

“This law was passed without consulting anyone here,” protests one man in the crowd.

“We’re only fishermen and farmers,” says another, rising from his chair and stabbing the air with an angry finger. “We won’t stand for the invasion of these model cities created for the benefit of the rich!”

The room erupts in applause.

Here, in a poor corner of one of the poorest countries in the Americas, a radical economic and political experiment may soon be underway. In May, the Supreme Court of Honduras ruled in support of a constitutional amendment and attendant statute that allow for the creation of “zones for economic development and employment” (ZEDEs). Sometimes called “charter cities” or “model cities,” these zones would be quasi-sovereign entities built on Honduran soil with backing from foreign investors. Unlike the world’s thousands of “special economic zones,” such as Shenzhen in China, which attract foreign direct investment through tax breaks and other flexible economic policy measures, ZEDEs would operate with “functional and administrative autonomy that includes the functions, powers, and duties” of ordinary cities, according to the constitutional amendment. They could enact their own laws, set up their own courts, even establish their own police forces.

The first zone may be built on southern Honduras’s picturesque Gulf of Fonseca, specifically in the small province of Valle (home to some 176,000 people, according to a recent estimate). The Honduran government has mentioned Amapala, which comprises several islands, as a potential charter-city site, and it is among the Valle municipalities that the Korea International Cooperation Agency (KOICA), South Korea’s bilateral aid bureau, is analyzing in a $4 million feasibility study.

PHOTOS: THE FARMERS, FISHERMEN, AND SHOPKEEPERS OF AMAPALA BRACE FOR potential UPHEAVAL

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ZEDE supporters — both in Honduras and around the world, including famous free market champions in the United States — cheer what they see as a way to bring investment, jobs, and the rule of law to parts of Honduras, a notoriously unstable country. And admittedly, with the world’s highest murder rate, rampant legal impunity and poverty, and tens of thousands of people fleeing across its borders, it’s hard not to look at Honduras and think that something drastic needs to be done.

But are charter cities too drastic? Countless questions about how they would operate remain unanswered because the government enacted the ZEDEs legislation with minimal transparency and has offered little information since. Critics worry that evidence to date — the government’s opaque approach, the ZEDEs’ undemocratic features, the cast of characters backing the scheme, and the vulnerabilities of people likely to be affected by development — indicate that charter cities would be little more than predatory, privatized utopias, with far-reaching, negative implications for Honduran sovereignty and the well-being of poor communities. Diminishing confidence further, the recent Supreme Court decision is mired in controversy and allegations of corruption.

In the town-hall meeting, people’s anxiety is palpable. Some want more honest talk from the government about what ZEDEs would mean for them. Others, however, insist they will never allow charter cities in their backyards.

“This is the most dangerous thing I’ve read in my life,” says one woman, holding up a well-worn photocopy of the ZEDEs legislation. “The whole law is a deception.”

Residents gather for a town-hall meeting about a possible charter city. (Click to enlarge)

***

In 2009, far from Honduras, respected economist Paul Romer, then of Stanford University, appeared at a TED conference in the United Kingdom to unveil a big idea. Against the backdrop of a satellite image of the Korean Peninsula at night, Romer compared the North’s blackness with the South, which glowed with electricity and economic activity. Causing the stark contrast, Romer argued, were the Hermit Kingdom’s bad or impractical regulations. Similar problems existed throughout the developing world. Romer’s plan? Sign over a large tract of “uninhabited” land in a struggling country to a developed guarantor nation, which would create and oversee an investment zone free from the host country’s fickle politics and troublesome rules. Enter the charter city.

Romer’s idea captured headlines in the Atlantic and the New York Times. Many international development advocates criticized it for its blatantly neocolonialist features, but it found supporters too. Proponents invariably pointed to Hong Kong, China’s “special administrative region” that operates under different rules than the mainland, as a shining example of the results that autonomy can yield. And charter cities almost got off the ground in Madagascar, where Romer found a receptive partner in President Marc Ravalomanana. Malagasy charter cities went down the drain, however, when Ravalomanana was forced to resign, partly because of fierce opposition to his willingness to hand over land to foreigners. (He had negotiated a plan to lease more than 1.2 million hectares to South Korea’s Daewoo, to grow corn and palm-oil exports.)

Around the same time, in Honduras, President Manuel Zelaya was ousted in a coup and replaced by the more conservative Porfirio Lobo Sosa. The new president faced a dire national situation: 60 percent of Honduras’s citizens lived in poverty, its murder rate was climbing (from 50 homicides per 100,000 people in 2007, to 70.7 in 2009), and immigration to the United States was rising so fast that a domestic manufacturing association launched a campaign beseeching workers, “Stay With Us.” While looking for ways to kick-start investment in the country, a Lobo aide named Octavio Sánchez discovered Romer’s TED talk. It echoed similar ideas being proposed by Mark Klugmann, an American political consultant and former speechwriter for President Ronald Reagan who had worked on Lobo’s campaign. Romer and Sánchez set up a meeting and began working on a plan to build charter cities in Honduras. “My sense was that it was worth putting some of my time and effort into doing something that might help,” says Romer, now a professor at New York University’s Stern School of Business.

In early 2011, the Honduran National Congress passed a constitutional amendment allowing for special development regions (REDs), which were like charter cities but without Romer’s guarantor nation. They would have investors and be overseen by a government-appointed Transparency Commission — Romer says he was to be a part of it — which would select a Honduran governor for each RED. The regions would set their own regulations and jurisdictions; only when it had been determined that they had developed the necessary institutions and populations to hold their own elections would regions transition to democratic control.

The legislation provoked a raft of legal challenges and protests from critics who saw it as a threat to sovereignty and human rights, particularly when it was revealed that the government was considering northern indigenous areas as possible development sites. (Land disputes between indigenous people and both the Honduran government and developers have a long, bloody history.) People also resented that there was little public discussion about REDs. When the government signed a memorandum of understanding with a group of investors without consulting Romer, even he distanced himself from the project, citing poor transparency.

Opponents rejoiced when, in October 2012, the Supreme Court’s constitutional chamber ruled REDs unconstitutional in a 4-to-1 vote. Two months later, however, the four justices who voted against the regions were dismissed from their posts by the National Congress, which was controlled by Lobo’s National Party. Officials in Tegucigalpa rejected claims that the firings were related to the ruling. Then-leader of the National Congress, Juan Orlando Hernández — now Honduras’s president — swore in replacement magistrates. The only justice to vote in favor of REDs, Óscar Chinchilla, is now the country’s attorney general.

In January 2013, ZEDEs surfaced in new legislation, bearing striking resemblance to REDs but with a few notable — and, to some people, worrying — tweaks. Opposition rekindled and more than 50 NGOs appealed the constitutionality of the zones, but the newly composed Supreme Court unanimously rejected their arguments this summer. This has left critics more worried than ever that charter cities and their backers are poised to wreak havoc.

***

Every morning in Tegucigalpa, economist Fernando García buys at least three of the capital’s four daily newspapers, clipping stories and filing them in binders organized by subject. His ZEDEs binder is fat with more than 100 pages of stories and legal documents, including a copy of La Gaceta, the official state paper, from Feb. 11, 2014 — the day the names of the 21 members of the Committee for the Adoption of Best Practices (CAMP) were published. Under the new charter-city law, the CAMP is the successor to the Transparency Commission; its functions include approving regulations and recommending judges in a ZEDE, and setting aside areas for a zone’s future expansion, in accordance with an undefined set of “international best practices.”

“I had an expectation that they would be people with great international renown and importance, but when you investigate,” García says, that isn’t the case.

The CAMP is stacked with free-marketeers, mostly non-Honduran: Barbara Kolm, the libertarian president of Austria’s Hayek Institute; Cato Institute senior fellow Richard Rahn; Ronald Reagan’s son Michael; Mark Skousen, producer of the libertarian FreedomFest conference; U.S. anti-tax crusader Grover Norquist; and even a member of the Habsburg family. A subset of this committee, a five-member permanent commission, will handle the finer details of zone oversight. A technical secretary, approved by the CAMP, will run each zone day to day. Critically, unlike with REDs, there is no legal provision outlining how a local population would ultimately gain control of a ZEDE.

García and other critics worry that the backing of free-marketeers and the lack of democratic safeguards indicate that charter cities will cater to their corporate benefactors. “They may establish any rules and regulations that its governing panel determines are right, without submitting them to the entire population for approval,” Russell Sheptak and Rosemary Joyce of the University of California, Berkeley, and co-authors of the Honduras Culture and Politics blog, wrote in an email. Even some vocal supporters of charter cities as a general concept are worried about what might take shape. Romer, for one, says he is “concerned that the far-reaching delegation of what really are powers of government to private entities and foreign, private individuals is taking place without sufficient debate” between the government and critics of ZEDEs.

Klugmann, who is one of the permanent commission’s co-chairs and lives in Tegucigalpa, argues that dissenters who don’t propose better ideas are just defenders of the status quo. “What if we say, ‘OK, done’? Everybody on this committee resigns; the government repeals the law,” he says. “Then where are we?”

A plebiscite is technically required for a charter city to be created. There are exemptions, however, for areas with low population density, including some along Honduras’s coasts — places that are “too empty to fight over,” Klugmann says.

Currently, there is strong momentum for a charter city in Valle province, which includes exempted areas. In no small part this is because South Korea’s KOICA is conducting the feasibility study, due out in September, and creating a master plan for a potential ZEDE there. In June, a delegation of Honduran officials, including Mayor Cruz and other local leaders, traveled to Seoul, where, among other things, they heard a presentation on how to work with investors. “They also talked about the complex issue of financing and the efforts that the Honduran government must make” to find investment partners, says José Alfredo Saavedra, a Valle congressman. “They were clear that they have an interest in Valle because Honduras is the center of Central America and Valle is the path from the Pacific to the Atlantic.”

For now, precise details on what a charter city in Valle might look like are hard to come by. An initial survey conducted by KOICA in March mostly analyzes the area’s development potential in general terms: for instance, cost of land, population density, and monthly rainfall. Kim Dae-hwan, director of the Latin America team at KOICA, says Valle’s capital, Nacaome, is being considered as the heart of a prospective charter city; it could play host to a logistical center and be connected to a port on the nearby gulf coast. KOICA and the Honduran government, he adds, plan to start recruiting investors next spring. Officials in Tegucigalpa, meanwhile, are tight-lipped; Ebal Díaz, a government official and a member of the permanent commission for ZEDEs, declined to provide specifics about the future, citing a confidentiality agreement between KOICA and the Honduran government.

The lack of clarity has left people on the ground scrambling, wondering whether a ZEDE would bring economic bounty or strip away what little they have now. In many Valle communities, including Amapala, that’s no small question.

***

The oft-contested borders of Honduras, Nicaragua, and El Salvador meet somewhere in the placid waters of the Gulf of Fonseca. Under a vast dome of sky, the gulf’s largest island is El Tigre (“The Tiger”), formed from a conical, extinct volcano that is commemorated on the back of Honduras’s 2 lempira note. On the front is a portrait of former President Marco Aurelio Soto, sporting muttonchops; Soto briefly made the island the country’s capital in 1876. Today, El Tigre forms the bulk of Amapala.

The island was once Honduras’s most important port, but lacking a bridge to the mainland, its economic prospects eventually disintegrated: In 1979, the port was moved to the mainland. This plunged Amapala into a depressed state that persists today. Most residents are poor, many living in mud-walled shacks with dirt floors. On some of the municipality’s smaller satellite islands, people lack regular access to fresh water and electric power.

Economist Miguel Cálix has fond memories of growing up in Amapala, where as a boy he was the best student in his class despite not being able to afford shoes. He recalls spending days at the port helping inventory boxes of goods. Today, Cálix, a former presidential advisor and retired economic consultant at the Central Bank of Honduras, would like nothing more than to see his hometown and the region in which it sits make a comeback — and he believes charter cities could make that happen. “To lift up the south, we have to make these model cities,” says Cálix, who now lives near Tegucigalpa.

Omar Guillén, a government commissioner focused on development in the gulf region, agrees. An enhanced port in a Valle ZEDE, he suggests, could potentially be connected to another charter city near the Caribbean port of Castilla. (The government recently signed a memo of understanding with a Chinese firm for a proposed $20 billion interoceanic railway between the two locations.) “I am imagining … a zone that sells all the Japanese, Chinese, and Korean products, that generates employment, business, buildings, schools,” Guillén says. “[This] is a depressed zone, but it’s beautiful. In the future, it could be like the southern coast of France.”

Others, however, are less sure that unelected administrators and investors could do — or would want to do — much to improve the lives of gulf residents. About a 10-minute speedboat ride away from El Tigre, on the tiny island of Inglesera, it’s harder to imagine a container ship sailing into port than it is to picture developers salivating over the chance to erect a five-star resort among swaying palms and gently breaking waves. Rodolfo Núñez Pacheco, a fisherman whose family has lived here for six generations, worries about being evicted. About two years ago, “money men,” as he calls them, started showing up — lawyers and people with guns who told him the island had been sold and his family could be jailed for illegally squatting.

Fisherman Rodolfo Núñez Pacheco (right) says his family has lived on the same island for six generations. (Click to enlarge)

According to Father Roger Rudery Galo of Amapala’s Santa Cruz Church, “The majority of the inhabitants … don’t have papers” for their land. This leaves people like Núñez vulnerable to dispossession, which Galo worries a ZEDE might exploit. He also opposes charter cities because he doubts their overseers will keep promises pertaining to employment. The ZEDEs law stipulates that Hondurans must comprise 90 percent of a zone’s workforce and receive 85 percent of all wages. “We don’t have enough trained people for it to be 90 percent Honduran,” Galo argues. “These poor people, what can they offer to the ZEDE? Here there are no architects; there are no engineers. The people here are illiterate.” He also worries that there will be weak legal protections for workers.

Ebal Díaz points to maquilas — assembly plants, often run by foreign companies — as proof that local people could get jobs in a ZEDE. “They made the same criticism when they installed the maquilas in Honduras … and it turns out that they are one of the most important sectors for job creation in the country,” Díaz says. Hondurans “didn’t know [how to do the required jobs] when the maquilas arrived, but they learned.”

The maquila sector employs around 120,000 Hondurans, who earn salaries about 60 percent higher than the minimum wage. But, as it happens, Korean-owned maquilas have been investigated for allegedly violating labor laws.

Back on his island, Núñez pulls in a length of empty fishing net after a fruitless morning on the water. With little to sustain his household, he says he welcomes investment that could bring jobs. Yet he doesn’t know much about charter cities or how one might affect his family. “We live poor,” Núñez says, crinkling his eyes as he looks out over the gulf, “but we live happy.”

***

At the broad level of the ZEDEs debate, Fernando García, the economist, argues that charter cities simply should not exist. “When a state says that it requires a special authority to legislate, to prosecute crimes, that it requires special police,” he says, “it declares itself not only a degraded state, but a failed one.” Romer, however, cautions against throwing charter cities out with the proverbial bath water. “The harm that could come from some bad zones is relatively small compared to the benefit that could come from the good zones,” he says.

A similar dispute plays out in Amapala’s town-hall meeting. The room’s energy escalates as one resident after another stands up to denounce ZEDEs. When Mayor Cruz speaks, some in the audience roll their eyes and laugh cynically, while others — perhaps the cautiously hopeful — listen quietly. After the event, Liana Corea, a local environmental activist, describes “the politicians of Honduras” as “thinking more like businessmen than like governors.” She points to the relatively more robust economies of Costa Rica and Panama. “They haven’t needed ZEDEs,” Corea says. “More than model cities, we need a model Supreme Court, a model Congress, and a model government.”

Cruz, however, is on the fence. Troubled that his municipality might not directly benefit from taxes collected in a charter city (they would go to ZEDE-controlled trusts), he wishes he had learned about the zones sooner (national officials alerted him earlier this year). But he is committed to Amapala’s welfare and says there is still much to learn about ZEDEs. For now, he’s placing trust in pledges from Tegucigalpa that he and other locals will be consulted about their future and that the government will do what’s best for them.

“I have faith in the president’s word,” Cruz says. “The president has said, ‘Mayors, if municipality X is not in agreement, we are going to respect the decision of the people.'”

Melissa Elizabeth Andino contributed to this article.

Photographs by Juan Carlos

Fuente: http://www.foreignpolicy.com/articles/2014/09/01/under_new_management_amapala_honduras_charter_cities?wp_login_redirect=0

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Ejecutivo siembra esperanzas de desarrollo para la zona sur

Viernes, 22 Agosto 2014 23:13

 

Tegucigalpa, Honduras

La población del sur quedó ayer con esperanzas sólidas de que el desarrollo social y económico tocará sus puertas luego de dos días de presencia del Gobierno en pleno en la ciudad de Choluteca, durante los cuales se comprometió a llevar  mucha inversión y obra física y social como carreteras, un aeropuerto, un hospital, un estadio, vivienda, riego, crédito agrícola y empresarial.

El presidente, Juan Orlando Hernández y sus ministros sostuvieron durante dos días varias reuniones con los sectores sociales y económicos de los 45 municipios de la zona sur y cerraron la jornada con una sesión pública del Consejo de Ministros que denomina Gabinete Popular.

Las peticiones más fuertes son las de empleo y los funcionarios expusieron que paulatinamente se resolverá con la generación de 300 megavatios de energía solar que requiere mucha mano de obra para instalación y mantenimiento de paneles, así como carreteras, el plan reactivación agrícola, zonas especiales de desarrollo y crédito para la pequeña empresa.

En materia sanitaria demandaron la construcción de un Hospital y la respuesta fue que ya Korea aprobó financiamiento por 33 millones de dólares (unos 693 millones de lempiras) para la construcción, un ciudadano donó el terreno, en noviembre hacen la licitación para construirlo y en dos años y medio esperan tenerlo terminado.

Los empresarios del turismo quieren un muelle para pequeños yates en San Lorenzo y el presidente Hernández les informó que están diseñando uno que se pueda mover hacia adentro y afuera en función de la marea.

BULEVAR
El alcalde de Choluteca, Quitín Soriano expuso que la ciudad ha crecido mucho y necesita un bulevar de dos kilómetros que pase por la zona de los centros comerciales para lo cual ya tiene los planos y el presidente Hernández le prometió que el Gobierno hará  la obra el próximo año.

Por otro lado, el ministro de la Secretaría de Infraestructura y Servicios Públicos  (INSEP), Roberto Ordóñez informó que el corredor del pacífico tiene 300 kilómetros de carreteras que se van a reconstruir en 24 meses.

Aseguró que ya enviaron las fichas técnicas al Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) para obtener el financiamiento y la Comisión para la Promoción de la Alianzas Público Privadas (COALIANZA)  invitó a las empresas constructoras a presentar expresiones de interés para la carretera del sur y 22 firmas atendieron el llamado de manera que en marzo del próximo año esperan movilizar el equipo de construcción.

En materia de riego, el presidente Hernández juramentó en el acto la Fuerza de Tarea Constructores de Esperanza que se movilizará por el corredor seco diseñando la construcción de pequeñas y medianas represas y reservorios comunitarios y familiares de agua con esquemas de uso masivo de mano de obra.

Otros compromisos

–En cuanto el Batallón de Ingenieros termine el aeródromo de Río Amarillo en diciembre pasa a la zona sur para ampliar el aeropuerto de Choluteca.
–Juramentaron la comisión que vigilará la construcción del nuevo estadio de Choluteca.
–Educación destinará una buena parte de un financiamiento de 630 millones para reconstruir centros educativos de la zona.
–Construcción de viviendas para familias pobres si alcaldías consiguen terrenos.
-Concesionar a 400 familias de extractores de arena una sección del Río Choluteca para que trabajen exclusivamente en la zona.

Fuente: http://www.tiempo.hn/color-pol%C3%ADtico/noticias/ejecutivo-siembra-esperanzas-de-desarrollo-para-la-zona-sur?utm_source=color-pol%C3%ADticoTab&utm_medium=page&utm_campaign=tabs

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