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Unión Aduanera con Guatemala se atrasará un año mínimo

Agua-caliente-HondurasEl tratado de Unión Aduanera con Guatemala , es una buena iniciativa de ambos Gobiernos y su tiempo de implementación es impredecible por las diferentes asperezas comerciales que hay que limar entre ambos territorios.

Guatemala tiene una balanza comercial positiva con Honduras, ya que ellos venden más producto de ese país en Honduras a diferencia de lo que Honduras vende.

La industria, el comercio y la banca en Honduras es más pequeña que la guatemalteca, así como lo es la inversión extranjera y el Turismo.

Esto nos pone en desventaja tremendamente, esto sin contar todo el contrabando de ganado, café y granos básicos que suma miles de millones que benefician solamente a la economía y pueblo guatemalteco.

Honduras y Guatemala deben homogeneizar sus aranceles más importantes y evitar la competencia desleal.

Fuente: http://lanoticia.hn/nacionales/union-aduanera-con-guatemala-se-atrasara-un-ano-minimo/

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EE UU denuncia abusos laborales en Honduras

EE UU denuncia abusos laborales en Honduras

WASHINGTON (AP). Estados Unidos dio este viernes 12 meses a Honduras para que mejore su protección a los derechos laborales estipulados en un tratado de libre comercio.

El Departamento de Trabajo emitió un informe que documentó la incapacidad del gobierno hondureño para prevenir, identificar y resolver el quebrantamiento de las leyes laborales.

El estudio destacó las interferencias de los empleadores en el derecho de los trabajadores a asociarse y negociar colectivamente, condiciones deficientes en el salario mínimo, horario laboral, seguridad ocupacional y eliminación del maltrato infantil.

En una declaración conjunta emitida por ambos países, el gobierno hondureño manifestó su compromiso de aplicar la legislación laboral para garantizar plenamente el respeto de los derechos de los trabajadores.

El documento responde a una denuncia interpuesta en 2012 por la central sindical estadounidense AFL-CIO y 26 sindicatos hondureños en el marco del capítulo laboral del acuerdo de libre comercio.

El presidente la AFL-CIO, Richard Trumka, expresó su frustración por los tres años que le llevó al gobierno estadounidense responder a la denuncia.

“El gobierno ha fracasado en la investigación de estas violaciones y en emitir dentro de un tiempo razonable un alivio para los trabajadores que se encuentran en las naciones con las que tenemos acuerdos comerciales”, indicó.

El representante comercial Michael Froman dijo que el reporte difundido el viernes es parte de los esfuerzos del gobierno estadounidense por defender los derechos laborales internacionales y mencionó que Estados Unidos presentó en 2011 contra Guatemala su primera disputa en el marco de un tratado comercial.

Froman solicitó en septiembre un procedimiento de solución de controversias que había sido suspendido en 2013 para implementar un plan que mejoraría las protecciones laborales en Guatemala.

Un portavoz de la oficina comercial estadounidense dijo The Associated Press, que Estados Unidos y Guatemala ya presentaron sus alegatos iniciales y que el panel podría emitir una decisión a fines de año.

Si el panel determina que Guatemala ha violado sus obligaciones estipuladas en el tratado de libre comercio, Estados Unidos y Guatemala acordarán cómo resolver la disputa. Si Guatemala no adopta las medidas necesarias, podría aplicarse una multa monetaria.

Estados Unidos suscribió en 2004 el acuerdo de libre comercio con Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y República Dominicana.

Fuente: http://www.latribuna.hn/2015/02/27/ee-uu-denuncia-abusos-laborales-en-honduras/

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Child Workers, Other Labor Violations Found in Honduras by U.S.

A child harvests coffee beans in the department of El Paraiso, 120 km east of Tegucigalpa, Honduras, December 20, 2010. AFP PHOTO/Orlando SIERRA. (Photo credit should read ORLANDO SIERRA/AFP/Getty Images)

The U.S. government said in a report released Friday it found evidence of illegal use of child labor in Honduras as well as systemic problems with the country’s ability to enforce its labor laws.

The findings from its investigation were issued three years after the AFL-CIO and 26 other Honduran unions and other groups filed complaints of violations of the Dominican Republic-Central America Free Trade Agreement.

The labor protections are intended to raise living standards in other countries but also protect U.S. workers from unfair competition. U.S. companies were involved in Honduran workplaces cited in the report and farms and factories cited exports to the U.S.

The Office of Trade and Labor Affairs (OTLA), a division of the Department of Labor, said its detailed review turned up labor law violations in almost all of the still operating businesses that the unions and groups complained about. OTLA said its review left it with “serious concerns regarding the government of Honduras’ enforcement of its labor laws in response to evidence of such violations.”

“Honduras must be required to enforce its labor laws and ensure that employers are complying with fines and remediation orders,” AFL-CIO President Richard Trumka said in a statement.

Honduras is obligated to upholding certain labor protections, including guarantees on union organizing, bargaining and wage, health and safety and child labor protections, as a signee of the DR-CAFTA agreement.

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EEUU señala a Honduras por incumplir estándares en derechos laborales bajo pacto comercial

Honduras no ha cumplido con las protecciones básicas del trabajador requeridas bajo los términos de un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos, dijo el viernes el Departamento de Trabajo tras una investigación de casi tres años.

Honduras no ha cumplido con las protecciones básicas del trabajador requeridas bajo los términos de un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos, dijo el viernes el Departamento de Trabajo tras una investigación de casi tres años.

El informe del departamento indicó que algunas empresas en Honduras restringieron a los sindicatos, despidieron líderes de grupos de trabajadores, no pagaron los salarios mínimos y continuaron empleando a menores de edad.

No se anunciaron sanciones ni multas, pero funcionarios estadounidenses se comprometieron a trabajar con el Gobierno de Honduras para mejorar las condiciones. El Departamento del Trabajo dijo en un comunicado que llevará adelante una revisión este año para evaluar “acciones apropiadas”.

La investigación estadounidense se inició tras un reclamo presentado por grupos sindicales hondureños y estadounidenses que alegaron que el país no había mejorado los estándares laborales establecidos por el Acuerdo de Libre Comercio de Centroamérica del 2005.

El informe fue revelado en momentos en que el Gobierno del presidente Barack Obama intenta forjar un nuevo tratado con naciones asiáticas y de la cuenca del Pacífico a través del Congreso estadounidense.

Detractores de la iniciativa argumentan que la administración no ha hecho lo suficiente para mejorar los estándares laborales y de otros sectores sociales fijados en anteriores pactos comerciales de Estados Unidos.
El grupo AFL-CIO, que presentó la denuncia inicial junto a organizaciones hondureñas, acogió el reporte pero criticó la demora en su realización.

“El retraso es otro recordatorio de que nuestro Gobierno está operando bajo un modelo comercial ineficiente y no está protegiendo los derechos laborales”, dijo el presidente del sindicato, Richard Trumka, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/eeuu-se%C3%B1ala-honduras-por-incumplir-est%C3%A1ndares-en-derechos-laborales-bajo-pacto-comercial

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An admission from trade-deal supporters: NAFTA hurt some workers


A policewoman removes a man protesting the Trans-Pacific Partnership as U.S. Trade Representative Michael Froman (R) testifies before a Senate Finance Committee hearing. (REUTERS/Kevin Lamarque)

The Democratic think tank Third Way has long defended centrist, pro-business policies — including the North American Free Trade Agreement, which allowed many U.S. companies to ship jobs to Mexico.

Now, in arguing for a new trade pact being negotiated by the Obama administration, Third Way is making what appears to be a surprising concession about NAFTA, the most famous trade deal in American history: It hurt some blue-collar workers, the group says.

But, Third Way’s Jim Kessler and Gabe Horwitz argue in a new analysis released Thursday, trade agreements since NAFTA — ​ which look much more like the massive pacts currently being negotiated with countries in Europe and Asia — have shown much better results.

Kessler and Horwitz say that NAFTA, the Clinton-era agreement which expanded trade with Canada and Mexico, “fell short” in its promises to middle-class American workers. But they argue that more recent agreements, such as those with Panama (2012) and Singapore (2004), have proven much better for workers and the U.S. economy as a whole, improving the United States’ balance of trade in goods with 13 of 17 countries.


Courtesy Third Way.

“NAFTA was a mixed bag if you look at the data,” Kessler said in an interview. “I think it was a plus if you worked in the office and a minus if you worked on a factory floor. There was a lesson learned that policymakers followed. It was, these agreements have to be different. We did make them better. And if you believe the administration, the Trans-Pacific Partnership will be the highest standards ever.”

He added: “I want to credit some of the original NAFTA skeptics, who wanted to demand more of these trade agreements, and got them.”

Dealing with NAFTA’s legacy may present challenges for President Obama as he pushes for trade agreements with Asia and Europe, called the Trans-Pacific Partnership and the Trans-Atlantic Trade and Investment Partnership. Many Democrats on Capitol Hill oppose the proposed trade deals, saying they’ll hurt U.S. jobs.

But supporters of expanded trade say they have learned the right lessons to make sure deals benefit America more than other countries — and not to replicate what happened with NAFTA, which many free trade advocates acknowledge may ultimately not have worked to the United States’ interest.

Third Way, for one, had long defended NAFTA, often vigorously, as it advocated for new trade deals. (Kessler says the group still supports NAFTA overall.) But by focusing only on trade deals reached since the turn of the century, Third Way is able to paint a picture of agreements largely helping the U.S. economy, if only slightly. It finds that last year, the United States exported a total of about $30 billion more in goods than it imported from the 17 countries covered by more recent agreements.

Effects have varied by country. The balance of trade in goods increased the most with Singapore, by about $12 billion in today’s dollars. It worsened the most with South Korea, by about $5 billion. (The analysis excludes trade in services, where the U.S. tends to run surpluses with its trading partners.)

Progressive groups that have clashed with Third Way over trade — and which oppose the TPP — criticized the analysis, arguing that it’s too simplistic just to tally up each trade agreement as a win or a loss.

The magnitude of losses from NAFTA far outweigh gains from the later trade agreements, they say, and TPP has the potential to do the same, especially if it doesn’t include a way to prevent trading partners from subsidizing their industries by cheapening their currency. That has long been the worry with China.

Public Citizen’s Lori Wallach said the TPP most closely resembles the Korea framework. “The Korea FTA actually has the improved labor and environmental standards, and we are getting slammed by a massive new trade deficit since that one went into effect,” she said.

The AFL-CIO’s Celeste Drake argues that Third Way isn’t looking at the distribution of the gains from trade, which tend to favor business owners and shareholders, rather than workers. The labor federation also argues that some regulatory standards have gotten worse in more recent trade agreements.

“While labor and environmental provisions have generally improved since NAFTA, for example, provisions on access to medicines, rules of origin and financial services in many cases took a turn for the worse,” Drake said. “None of the agreements are what we would call ‘high standards.’”

Fuente: http://www.washingtonpost.com/blogs/wonkblog/wp/2015/02/12/now-even-supporters-of-new-trade-deals-are-bashing-nafta/

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Honduras y Guatemala buscan facilitar la libre circulación mercancías entre sus fronteras

mision honduras guatemalaLos funcionarios de los Gobiernos de Honduras y Guatemala, el Canciller Arturo Corrales, junto a su homólogo guatemalteco Carlos Raúl Morales, instaló en la Secretaría de Relaciones Exteriores y Cooperación Internacional, la Primera Reunión sobre la Integración Profunda hacia el Libre Tránsito de Personas y Mercancías.

La agenda de trabajo contempla varias reuniones entre Ministros de diferentes carteras, quienes discutirán sobre seguridad y defensa, la emergencia ambiental provocada por la contaminación en el Golfo de Honduras y los aspectos relaciones al libre tránsito de personas y mercancías entre ambos países.

En ese sentido, el coordinador general del gobierno, Jorge Hernández Alcerro expresó que este encuentro espera consolidar una Unión Aduanera que se traduzca en la eliminación de los puestos fronterizos y avanzar en otros campos como intercambio de información, orden de captura y convenios de cooperación.

Asimismo el Canciller Corrales expresó su satisfacción porque Honduras y Guatemala adelanten acciones para promover el comercio.

Según el Canciller de Guatemala se espera que en los próximos seis meses se pueda implementar el libre tránsito de personas y mercancías.

Por Honduras participa el Secretario Coordinador General de Gobierno, Jorge Ramón Hernández Alcerro; Alden Rivera Montes, Secretario Sectorial de Desarrollo Económico; Julián Pacheco, Secretario de Seguridad; Samuel Reyes, Secretario de Defensa; José Antonio Galdámes, Secretario de Energía, Recursos Naturales, Ambiente y Minas; Jacobo Paz, Secretario de Estado de Agricultura y Ganadería.

Asimismo, Miriam Guzmán, Directora de la Dirección Ejecutiva de Ingresos; Carlos Aldana, Director de Inteligencia del Estado; Carolina Menjívar, Directora del Instituto Nacional de Migración; Melvin Redondo Subsecretario para Inversiones y Comercio Exterior y los Subsecretario de Relaciones exteriores y Cooperación Internacional María del Carmen Nasser de Ramos y Roberto Ochoa Madrid.

Representando a Guatemala, participan en esta Primera Reunión los Ministros de Gobernación, Defensa Nacional; Economía; Agricultura, Ganadería y Alimentación; Ministra de Ambiente y Recursos Naturales; Superintendencia de Administración Tributaria; Dirección General de Migración; Comisionado Presidencial de la Integración Centroamericana, entre otros funcionarios.

Fuente: http://lanoticia.hn/nacionales/honduras-y-guatemala-buscan-facilitar-la-libre-circulacion-mercancias-entre-sus-fronteras/

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Trade, Violence & Migration: Honduras

Monday, I attended a briefing at the U.S. Capitol by Larry Cohen, President of the Communications Workers of America, and AFL-CIO Executive Vice President Tefere Gebre, both of whom were part of a fact-finding mission to Honduras this past November. It turns out that the Catholic Church and the AFL-CIO are just about the only two organized groups in the U.S. who even discuss the root causes of immigration, and what can be done in both countries to improve the lives of our citizens.

“What I saw continues to shock me,” said Cohen, and he has seen a lot of poverty and cruelty over the years. He spoke with evident passion as he described the conditions of violence and impoverishment that the group witnessed. “For working people, it couldn’t be more distressing,” he said. Cohen spoke about visiting a deportation center where one or two planeloads of people per day are flown back to Honduras after being apprehended trying to cross in the United States. He related their stories, many of which concluded with a determination to try again. “We have nothing here,” one man told the group according to Cohen and, indeed, they have no future in Honduras. After the Central America Free Trade was passed in 2005, many people in Honduras were pushed off their land. They had been subsistence farmers and had little to live on, but at least they could subsist. They were easily enticed to enterprise zones and maquiladoras, producing intra-national migration patterns from rural areas to the cities. Their land was sold to multinational corporations which now produce mostly palm oil. When the factories failed to produce the economic benefits the proponents of CAFTA predicted, the people were unable to return to the land. In the cities they had no jobs. They are easy pickings for violent gangs many of which have ties to the drug trade.

When the AFL-CIO delegation met with government officials, they were told that the government does not have the manpower, nor the control in various violence-prone cities, to enforce the country’s labor laws, which is a key requirement of CAFTA and was one of the promises made by its advocates to guarantee that the new trade rules would not fail to actually help the people in Honduras and other Central American countries. According to Tefere Gabre, 70% of employers do not honor the country’s minimum wage law – and the minimum wage is $100 per month. When he shared that figure with Honduran government officials, they contested it. The government estimates that only 60-65% of companies do not honor the minimum wage law.

The traditional economies of Central America were thoroughly overturned by CAFTA.  Patterns of living that stretched back into the pre-Colombian era are no more. But, instead of a booming economy, there is only violence and desperation. If a large multinational corporation has a grievance, it is quickly given a hearing. Meanwhile, union organizers are beaten up or fired. 35 union activists have been killed since the coup in 2009, and that is only the documented cases. There is a 2 percent conviction rate in the country. “We are under an economic dictatorship,” Nelly del Cid of Foro de Mujeres por la Vida told the group. “Our poverty produces wealth for others.”

The 2009 coup in Honduras has made virtually everything worse in the country. The report issued by the AFL-CIO after their visit states, “Throughout the delegation visit, workers and community leaders spoke not only about the extreme levels of corruption, but also the increased militarization of the country, and widespread corruption among security forces and the impact it had on their daily lives.” Even a government probe found that as much as 70% of the nation’s police forces are corrupt.

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The report also cites one success story: Fruit of the Loom, which is one of the nation’s largest private employers. In 2009, the company, after pressure from the Workers Rights Consortium, the AFL-CIO and United Students Against Sweatshops, negotiated a collective bargaining agreement with workers. But, even this success story is threatened. If the U.S, government proceeds with a trade agreement with Southeast Asian countries like Vietnam, the jobs at Fruit of the Loom will soon head there.

Mr. Gebre spoke about his own experience as an immigrant, and how troubled he was by the images this summer of violent reactions to the unaccompanied minors crossing the border into the U.S., many fleeing the violence in Honduras and its neighbors. “They are clearly refugees,” he said. It is ironic that opponents of comprehensive immigration reform like to claim that they are merely trying to uphold the law, but U.S. law allows for refugees to enter the country and stay. For Gebre, the situation touches his life story. At thirteen, he fled his native, war-torn Ethiopia and went to Sudan. At the time, Sudan was still hosting Al-Qaeda, so it was not exactly a bastion of enlightenment values. But, even they did not send back children to a violent homeland.

Perhaps the most shocking fact presented at the conference was this. The U.S. government spent $3.7 billion on deportations last year. The entire Honduran government budget is $4.4 billion. And, a recent IMF report recommends that the Honduran government cuts its budget by a third in the kind of austerity program that will only further impoverish the people.

Later this spring, the U.S. Congress will engage in a major debate about U.S. trade policy. No member of Congress should be permitted to vote on the proposals unless they go to Honduras and see what the AFL-CIO team saw. To say that CAFTA did not meet its promises is the understatement of the year. As Mr. Gabre said, “It’s not working for us. It is not working for them. We ask for solutions from the people in this building.” Many of the problems in Honduras are beyond the control of the U.S. government to be sure. “Trade agreements we can control,” Gabre told group of congressional staffers and members of the press. But will we? Or will we just auction off another slice of the common good to the highest bidders?

Here is a link to the AFL-CIO’s full report. 

Fuente: http://ncronline.org/blogs/distinctly-catholic/trade-violence-migration-honduras

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Libertad de mercado como política de Estado

2014-11-28

Honduras

Javier Suazo

Clasificado en: Estado, Economia, Paradigmas, PoliticasEconomicas,
Disponible en:   Español       

 

 

Uno de los principios básicos que sirven de sustento al modelo neoliberal es la libertad de mercado. Penetra las instituciones de gobierno, el estamento jurídico, los gremios, grupos de interés y relaciones sociales, pero sobre todo, la conciencia y el sentido común.
Si hay libertad de mercado hay democracia, en el sentido de que la primera es una condición para que se fomenten, promuevan y consoliden los valores y las instituciones democráticas. Libertad de mercado sin libertad política, consolida gobiernos autoritarios y represivos que, a largo plazo, afectan la democracia.
En Chile, esta predica fue cierta en la teoría y utilizada en la búsqueda de objetivos complementarios como desarrollo y estabilidad política, pero la evidencia demostró que la libertad de mercado y los objetivos económicos se lograban más rápido con la instauración en el poder de un régimen autoritario y represivo.
En Honduras, el modelo de ajuste económico y cambio estructural de los 90s tuvo sustento en un gobierno democrático que, incluso, otorgó garantías y reconocimiento político a grupos de izquierda y apoyó el proceso de descentralización con la vigencia de una nueva ley de municipalidades para hacer el gobierno más representativo con la participación de gobiernos sub/nacionales y organizaciones de la sociedad civil.
Pero también es cierto de las intervenciones realizadas para privatizar las funciones y competencias públicas del Estado, desregular las actividades económicas y liberalizar los principales precios de la economía (tasa de interés, salario, aranceles, tipo de cambio), y los servicios públicos como la luz, agua potable y la atención básica en salud.
A partir de ese momento, la libertad de mercado ha estado presente en la agenda de todos los gobiernos (liberales y nacionalistas) que han gobernado el país; incluso, el gobierno de Zelaya Rosales ratificó y dio plena vigencia al CAFTA-RD, principal institución en materia comercial,  sin evaluar los impactos negativos en los sectores más vulnerables como son los pequeños productores de alimentos básicos, comunidades étnicas y las Mypyme.
Con el golpe de Estado de junio de 2009, se profundiza esta libertad al servir de argumento para separar a Zelaya Rosales del poder ya que su gobierno iba por la ruta equivocada de violaciones a las  reglas de juego establecidas, controlando el negocio de importación de combustibles por las transnacionales, prohibiendo la minería de cielo abierto, fijando un salario desmedido, bajando las tasas de interés y estableciendo encajes legales diferenciados para apoyar la producción de granos básicos; pero ante todo, violando los valores de la democracia representativa con el ingreso de Honduras al ALBA manejada por un presidente de un país camino al socialismo.
Todas las violaciones cometidas por Zelaya a la libertad de mercado fueron corregidas después del golpe de Estado, incluso la prohibición para el desarrollo de proyectos de energía eléctrica en zonas de bosque protegidas. Pero además de ello, se avanzó aún más con la promulgación de la ley del empleo por hora, las alianzas público-privadas, las zonas de empleo y desarrollo económico (zedes), la ley de desarrollo y reconversión de deuda pública, la reducción a dos días en la entrega de las licencias ambientales, y la reingeniería del sector público que achica al Estado y tira a la calle a empleados de las empresas públicas que deberán ser manejadas por la empresa privada y los bancos.
Asimismo, con la profundización del ajuste económico que aumenta impuestos y el servicio de la deuda pública por el mal manejo de la política económica con un fuerte sesgo recesivo y poco transparente, lo cual exige mayor libertad de mercado con menos controles. Este ajuste recesivo focalizado en reducir la inflación, ha impactado negativamente en los ingresos de la población asalariada, trabajador por cuenta propia, los empleados por hora y los micros y pequeños empresarios. Es más, el objetivo de inflación con un rango máximo de 7.5%  no se logrará a finales de 2014 (se estima en cerca de 9%)  ya que, para parafrasear a Aníbal Pinto, más allá de los impuestos establecidos y la mayor devaluación que encarece los productos de la canasta básica reducida, todavía no se ha investigado el subsuelo de la inflación, o sea sus causas estructurales.
El gobierno de Juan Orlando Hernández le apuesta a más libertad de mercado, pero también a mayor gasto en seguridad pública con la policía militar con rango constitucional; el conflicto clásico entre libertad económica y libertad política está latente, con un interés político de lograr más rápido los objetivos económicos bajo el ropaje de una democracia autoritaria sin fecha de término.
Tegucigalpa, 28 de noviembre de 2014.

Fuente: http://alainet.org/active/79082&lang=es

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Viewpoint From Honduras: CAFTA, Forced Immigration, Deportation Connections

Posted: 10/17/2014 9:40 am EDT Updated: 10/17/2014 9:59 am EDT

At the deportation center in San Pedro Sula, planes land with over 100 Hondurans a day, returned from our border prisons to their native land. They are mostly young men, shackled hands and legs, who have harrowing tales of days in what they call the “ice box,” the US detention centers on our borders that are so crowded they must stand up for hours, taking turns lying down to sleep. These were heartbreaking conversations, nearly hopeless tales through tears–of failed attempts to unify with families or find work.

At the same center, beautiful posters highlighting jobs for English speakers in call centers, handling call center work for US customers. Call center companies tout minimum wage call center jobs for deportees so they can pursue “the American dream” without leaving San Pedro Sula. One particular poster touted a call center company that received a big boost from T-Mobile two years ago after it laid off 3,000 in the US and moved work to Honduras, the Philippines, and other locations. T-Mobile then denied that it had moved the services outside the U.S. and tried to prevent the fired employees from collecting trade adjustment assistance. Consistently, working families pay the cost of increased profits on every side of our disastrous trade policies.

We spoke to community, union, women’s, and children’s groups, the Honduran government, our embassy. Amazingly, all confirm a unified story–an economy in collapse, widespread violations of minimum wage and all social protection laws, small farmers forced from their land, subsistence farming replaced by African palm and the jobs created in maquila zones dwarfed by the numbers forced to leave ancestral lands and travel to cities already jammed.

The subsistence farmers or campesinos describe how they are pushed from land where they grew beans or corn. Now it is corporate farms growing African palm for sale to US and other multinationals, while Honduras imports beans from the U.S. or even Ethiopia, and the campesinos line up for work at factories far from their homes. There are not enough jobs and 70% pay under the poverty level minimum wage while labor inspectors say they are outnumbered by the violations.

The unions confirmed constant violations of organizing rights in direct violation of CAFTA. These included everything from the murder of leaders to collapse of bargaining rights where they once existed. But our AFL-CIO complaint has sat at the Labor Department for more than two years, just as the complaint of widespread abuse in Guatemala was held for 6 years before the US Trade Representative finally raised it with the government there. Eighty-three human rights lawyers and 43 journalists have been murdered in recent years trying to enforce or report on the constant violations of everything decent.

So as we return what can we do besides shout loudly motivated by the pain of the Hondurans we met. First we need to look at the economic frame that has produced this–19th century capitalism largely unregulated. Second — our own immigration policy, concentrating enormous resources on deportation and nothing on resettlement. Third — the trade deals, in this case, CAFTA, that accelerated the free market devastation. NAFTA, CAFTA, trade preferences for China, one after another–millions of lost jobs in the U.S., our wages depressed by global comparisons, and more than $10 trillion in total trade deficits destroying our industrial cities, and creating huge budget deficits nationally and in those same cities with cuts to social services.

We await the President’s action on immigration. Not only the potential easing of deportation for certain categories of immigrants, but also a change in processing immigrants for deportation. We expect him to act boldly after deferring for months after waiting and waiting for House Republicans to act.

But just as importantly we need to build the widest possible coalition against the Trans-Pacific Partnership. Farming communities in Mexico and central America already devastated by subsidized U.S. corporate farm imports will now see maquila factories close in droves as U.S. and other multinationals head for Vietnam with 90 million people and a 27 cents an hour minimum wage. That minimum wage is about 1/3 of the minimum in Honduras. How long will Hanes, Fruit of the Loom and other employers remain in central America when competitors head to Vietnam with labor costs far lower and a government there that will agree to protect the profits from those lower wages?

Our President promised a different trade regime when he ran for election in 2008. The misery of twenty years of trade deals in the U.S. and the Americas needs to confront his Trade Ambassador. Multinationals and especially the financial sector
have benefitted tremendously. The rest of us, whether global north or south, are left only with some combination of hope and anger as motivation to fight for real change.

Let’s end Investor State Dispute Settlement (ISDS) which allows multinationals to sue for lost future profits. This means that if Honduras passes new legislation to safeguard the environment from African palm or a higher minimum wage, multinationals that lose profits can sue the government for billions of dollars. Let’s kill TPP or any trade deal that benefits governments like Vietnam where human rights are an illusion. Let’s link together the campaigns for immigrant rights, environmental justice, and workers rights like never before. I met amazing freedom fighters in Honduras from labor, electeds, women and community who have not given up. We haven’t give up either. The voices from Honduras and our won communities will strengthen our determination to stand for justice.

Cohen, who is president of the Communications Workers of America, was in Honduras Oct. 12-15 for meetings with Honduran workers and union leaders, community and women’s activists, elected officials and others to focus awareness on the immigration crisis affecting Central American families and the connection with CAFTA and similar bad trade deals. He was joined by Rep. George Miller (D-Calif.), the leading Democratic member of the House Education and the Workforce Committee, AFL-CIO Executive Vice President Tefere Gebre, and other U.S. union leaders.

Fuente: http://www.huffingtonpost.com/larry-cohen/viewpoint-from-honduras-c_b_5996170.html

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Honduras aspira convertirse en líder centroamericano en producción de alimentos

El 19 y 20 de junio de 2014 se llevó a cabo en Punta Mita, Estado de Nayarit, México, la IX Cumbre de la Alianza del Pacifico, con la presencia de los cuatro Presidentes de los Estados miembros: México, Chile, Colombia y Perú y los 32 representantes de alto nivel de los países observadores.

La Alianza del Pacífico es una iniciativa de integración regional creada el 28 de abril de 2011,con el objetivo de construir de manera participativa y consensuada, un área de integración profunda para avanzar progresivamente hacia la libre circulación de bienes, servicios, capitales y personas, impulsar un mayor crecimiento, desarrollo y competitividad de las economías de las partes, con miras a lograr mayor bienestar, superar la desigualdad socioeconómica e impulsar la inclusión social de sus habitantes.

Durante la IX Cumbre se realizó la Reunión de los Ministros de Relaciones Exteriores y de Comercio Exterior o equivalente a la Alianza del Pacifico con países observadores e invitados especiales, en la cual Honduras tuvo la oportunidad de disertar sobre la importancia y el interés que esta plataforma de integración económica representa para el país.

La delegación hondureña estuvo a cargo del Secretario de Estado y Coordinador del Gabinete Sectorial de Desarrollo Económico, quien en su intervención destaco el plan estratégico de desarrollo impulsado por el Presidente de la República Abogado Juan Orlando Hernández Alvarado, del cual resaltó lo siguiente:

• La aspiración hondureña es ser líder de la región centroamericana en la producción de alimentos con el objetivo de garantizar la seguridad alimentaria y el incremento de las exportaciones.

• Convertir a Honduras en el segundo mayor oferente de servicios de logística de la región centroamericana, con dos puertos de comunicación global desde Amapala a Puerto Cortés y de Amapala a Trujillo.

• En los próximos 24 meses, ser el país con mayor generación de energía renovable en Centroamérica, con el objetivo de satisfacer las necesidades nacionales e incrementar la producción para la exportación de esta en la región.

• Honduras cuenta con un nuevo marco jurídico para la promoción y protección de inversiones en el que se destaca lo siguiente: a) el contrato de estabilidad jurídica y fiscal, este permitirá al inversionista la seguridad y previsibilidad jurídica durante 15 años. b) Un mecanismo de Fast Track el cual será utilizado para los proyectos que excedan los 50 millones de dólares, pudiendo operar inmediatamente teniendo 24 meses para completar los requisitos legales y; c) una serie de instrumentos para arbitraje nacional e internacional, con el objetivo de resolver las disputas que se puedan presentar, pudiéndose realizar en inglés o español en Honduras o en el extranjero.

Honduras realiza los esfuerzos necesarios para convertirse en miembro pleno, porque estamos convencidos de la necesidad de fomentar un crecimiento económico más incluyente y vemos en la libre circulación de bienes, servicios, capitales y personas el camino para lograrlo.

Fuente: http://www.ellibertador.hn/?q=article/honduras-aspira-convertirse-en-l%C3%ADder-centroamericano-en-producci%C3%B3n-de-alimentos

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Alianza del Pacífico se alista para unificar bolsas de valores

13 de Junio de 2014

03:32PM   – Redacción: La Prensa. Redacción La Prensa redaccion@laprensa.hn

México, Perú, Colombia y Chile lanzarán la próxima semana la integración durante la cumbre del bloque.

Con la integración de México en la bolsa de valores de la Alianza, será el mayor mercado bursátil de la región, con $910 mil millones, por encima de Brasil.
Con la integración de México en la bolsa de valores de la Alianza, será el mayor mercado bursátil de la región, con $910 mil millones, por encima de Brasil.

Lima, Perú.

México, Perú, Colombia y Chile, miembros de la Alianza del Pacífico, lanzarán la integración de sus mercados de valores durante la cumbre del bloque que se celebrará la próxima semana en la localidad mexicana de Punta Mita, informó ayer Magali Silva, ministra peruana de Comercio Exterior y Turismo.

“Los presidentes van a lanzar ya la integración total de las cuatro bolsas de América Latina. A través del Mercado Integrado Latinoamericano (Mila) ya estábamos integrados Colombia, Chile y Perú, pero la bolsa de mayor impacto es la mexicana”, manifestó Silva.

En una rueda de prensa con corresponsales extranjeros en Lima, Silva afirmó que la integración de los mercados de valores de la Alianza del Pacífico, que se estaba trabajando desde diciembre pasado, será de “gran impacto” entre los inversionistas.

La ministra también destacó como pilar de la Alianza del Pacífico la libertad total de movimiento de bienes, servicios, capitales y personas. En cuanto al movimiento de personas dentro del bloque, Silva dijo que tras la eliminación del visado entre su país y México se incrementó el flujo de turistas en un 35% en el caso de los peruanos que viajaban al país norteño, y en un 20% en el de los mexicanos.

Por otro lado, Silva también señaló que su país “no estaba apurado” con las negociaciones para el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP) y destacó como temas prioritarios en ese contexto el de propiedad intelectual, medio ambiente, reglas de origen y acceso al mercado.

“Perú en el TPP es un ganador de cinco nuevos mercados porque Perú no tiene tratados bilaterales ni con Malasia, Vietnam, Brunei, Australia, ni Nueva Zelanda”, afirmó.Según la ministra, el hecho de que Perú tenga vigente un tratado de libre comercio con Estados Unidos desde 2009 marca “una línea base” en las negociaciones que “no se va a descender” y agregó que por ese motivo la “valla está muy alta”.“La cereza del pastel en este caso es el acceso a mercados. Yo negocio para tener un mayor mercado para mis productos. A veces hay que negociar en el camino”, aseguró.

El TPP está integrado por Australia, Brunei, Canadá, Chile, Estados Unidos, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam.

“El TPP decididamente es un factor que juega a favor de la agenda comercial que tiene el Perú. Formar parte del TPP va a significar ser parte del bloque más importante del mundo, con lo cual nosotros, los peruanos tenemos la posibilidad de aprovechar muchísimas sinergias al ser parte de esta alianza de 12 economías”, resaltó.La titular de Comercio Exterior y Turismo también mencionó el interés de su país por un tratado de libre comercio con India, donde el sector más beneficiado será el de alimentos.En cuanto al crecimiento económico de Perú, Silva señaló que su sector está enfocado en las exportaciones no tradicionales, las cuales han aumentado en 8.4% de enero a abril pasado, mientras que la caída de las tradicionales se debe fundamentalmente a la menor producción de oro y a la baja de su precio.“Es un buen año para las exportaciones agrícolas y para la recuperación de las exportaciones pesqueras. Pero hay que ser bien sinceros porque los pronósticos de la presencia del Fenómeno del Niño nos podrían afectar”, afirmó.

Apoyo a Honduras

La llegada de Enrique Peña Nieto, presidente de México, a Comayagua en el pasado abril, representó un espaldarazo en materia comercial, ya que el mandatario anunció el apoyo de su país para la entrada de Honduras a la alianza. Efe

 

Fuente: http://www.laprensa.hn/economia/laeconomia/719161-96/alianza-del-pac%C3%ADfico-se-alista-para-unificar-bolsas-de-valores

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Alianza del Pacífico descarta Mercosur

31 de Mayo de 2014

08:07PM   – Redacción:  redaccion@laprensa.hn

La Alianza deja claro que no es excluyente, pero que aquellos países que deseen adherirse requieren ciertos compromisos.

En América Latina, la Alianza concentra el 50% del comercio total y atrae el 41% de los flujos de inversión extranjera directa.
En América Latina, la Alianza concentra el 50% del comercio total y atrae el 41% de los flujos de inversión extranjera directa.

México.

La Alianza del Pacífico está “muy abierta” al diálogo con otros países y bloques de la región, pero por ahora sus miembros no han pensado en una vinculación con el Mercosur, dijo ayer Eda Rivas, canciller peruana.

En una entrevista en la capital mexicana, Rivas habló de los acuerdos alcanzados en la reunión ministerial de la Alianza celebrada en México, de los desafíos del mecanismo y los avances en materia de cooperación en diversos ámbitos.

Sobre los acercamientos con otros bloques, dijo que los ministros acordaron celebrar una reunión con los miembros del Mercosur y otros países de la región para hablar de los lineamientos, objetivos y logros alcanzados por la Alianza “en tan poco tiempo”.

Rivas precisó que dicho encuentro informativo “va a ser después de la cumbre de Punta Mita” de la Alianza integrada por Chile, Colombia, México y Perú, que se llevará a cabo los días 19 y 20 de junio y en la que México asumirá la presidencia del bloque constituido en 2012.

Si bien algunos países miembros del Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela) han expresado su interés en una futura vinculación entre ambos bloques, “no hemos pensado en un tema de convergencia”, aclaró.

La Alianza “no es excluyente”, pero “como todo mecanismo requiere ciertos compromisos de quien quiere adherirse”, entre ellos compartir “con nosotros la visión de desarrollo que tenemos” y la convicción de que el libre comercio beneficia a la población, afirmó.

“No nos negamos a aceptar a aquellos países que quieran aceptar esta visión”, insistió la titular peruana de Exteriores, recordando que el bloque ya tiene 32 países observadores, incluidos Bélgica y Trinidad y Tobago, que fueron aceptados en el encuentro del viernes pasado.

En la reunión que Rivas calificó de muy productiva, los ministros revisaron punto por punto los avances en los pilares del bloque, que son la libre circulación de bienes, servicios, capitales y personas, así como en la cooperación en diversos ámbitos, entre ellos la seguridad.

Este es un tema en el que México, Colombia y Perú, afectados por la delincuencia y el narcotráfico, trabajan para sincronizar “en tiempo real” sus sistemas de migración, aduanas y ministerios del Interior para evitar, por ejemplo, la salida de presuntos criminales en cuanto compren un pasaje de avión, apuntó.

Destacó que están trabajando “con mucha fuerza” en este tema, pero consideró difícil tenerlo listo “antes de medio año”.

Aprobación del protocolo

En materia de comercio, confió en que las próximas semanas el Congreso colombiano apruebe el protocolo firmado en febrero por los gobernantes de la Alianza que elimina los aranceles del 92% de los intercambios de bienes y servicios, para que finalmente entre en vigor.

La canciller peruana destacó que están trabajando en el tema de facilitación aduanera, pero admitió que aún deben hacer la tarea para que las administraciones engorrosas que todavía tienen no dificulten, sino más bien faciliten, los acuerdos alcanzados en el seno de la Alianza.

Además, señaló que buscan “crear un sistema de movilidad estudiantil” no sólo a través del intercambio de alumnos y becas, sino del deporte, la cultura y la música.

Por ejemplo, abundó, “tenemos orquestas sinfónicas juveniles”, y ahora la idea “es juntarlas y que hagan una gira” por los cuatro países.

Para la cumbre del balneario mexicano de Punta Mita, explicó que van a invitar a niños de escasos de recursos económicos para que jueguen un partido de voleibol y tengan la oportunidad de “ver otras realidades”.

También montarán una pequeña exposición conjunta sobre metales. México y Perú mostrarán cómo han trabajado la plata; Chile, el cobre, y Colombia el oro, dijo Rivas, quien añadió que estas iniciativas le dan gran valor a la Alianza “porque les enseña a trabajar en conjunto” y a ser “tan efectivos”.

Algo sobre la Alianza…

Con un mercado de más de 200 millones de habitantes, este bloque representa el 37% del PIB de América Latina y el Caribe, y el 47% del comercio exterior de la región.

Los cuatro países unidos alcanzan un Producto Interno Bruto (PIB) de 2 billones de dólares, con 35% de la producción de América Latina.

En la última visita que Enrique Peña Nieto realizó a Honduras, dio un espaldarazo a este país con miras hacia la entrada a la Alianza. Efe

 

Fuente: http://www.laprensa.hn/economia/laeconomia/714787-96/alianza-del-pac%C3%ADfico-descarta-mercosur

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La crisis del fríjol

2014-05-26

Honduras

Javier Suazo

Clasificado en:   Social: Social, Alimentacion, |   Economía: Economia, Agro, |
Disponible en:   Español       
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Uno de los legados no visibles del golpe de Estado en Honduras y de las políticas de gobierno que le siguieron, es la crisis de los granos básicos y el deterioro del nivel de vida de los productores rurales y sus familias. No es que la crisis no existiera antes, ya que desde 1990 con el ajuste estructural de la economía y la liberación del comercio agrícola, la producción de granos básicos ha venido disminuyendo solo compensado con las políticas “activas” para el agro en el gobierno de Zelaya Rosales (léase: bono tecnológico productivo, bajas tasas de interés, aumento de la reserva de granos, cajas rurales, planes de inversión del sector, riego, etc.); pero la tendencia es hacía su profundización.

La crisis internacional de finales de 2007 y 2008, se reflejó en un aumento del precio de los derivados del petróleo y del precio de los alimentos. En Honduras al igual que en otros países de la región, se pensó que el incentivo de mayores precios internacionales serviría de estímulo interno a los productores de granos básicos, pero la manifestación más evidente lo fue el uso de áreas de siembra de estos cultivos para biocombustibles, acompañado de un aumento del costo de los insumos (semillas y fertilizantes), sequía y/o mucha lluvia y un descenso de la reserva de granos.
Agregado a ello, destaca la presión que ejerce la liberación comercial ¿ CAFTA-RD? sobre la producción de bienes salarios, ya que si esta es insuficiente, los agroindustriales pueden solicitar al gobierno se autorice importar granos con arancel cero, no con el 45% de arancel que se cobra cuando se importa si permiso oficial. El gobierno no sabe cuánto se siembra y produce de granos básicos ya que, contrario a otros países de la región como Guatemala y Costa Rica, el sistema de planificación agrícola fue desmantelado en el gobierno de Pepe Lobo, lo cual permite a los grandes importadores jugar al gato y al ratón con los productores, en especial con aquellos ligados a la pequeña unidad familiar campesina. Las mesas de concertación de precios no cuentan con un mecanismo que obligue a los agroindustriales a sostener el precio fijado, ya que sale más barato importar el grano.
Los datos demuestran que somos deficitarios en maíz, frijol y arroz. En maíz el déficit ha venido en aumento ya que se estima en 10 millones 500 mil quintales, más de 600 mil quintales en arroz y 250,000 quintales en frijol. Los bajos rendimientos físicos ¿en maíz todavía hablamos de obtener 30 quintales promedio por manzana?, la baja inversión pública en los cultivos y los problemas de plagas y mercado seguro han afectado a los productos. El alto costo del crédito, especulación y la devaluación afectan también, no digamos la prolongada sequía que ha llevado al Programa Mundial de Alimentos (PMA) focalizar su atención en el llamado “corredor seco” donde la población, en particular la mujer y los niños(as) enfrentan problemas de acceso a fuentes seguras de agua potable, alimentos, desnutrición crónica y hambre.
Un caso especial es el del frijol. Este cultivo y producto presenta características diferenciadas que lo separó del grupo de bienes sensibles del CAFTA-RD. En primer lugar quien los produce mayormente no son los grandes o medianos productores, sino que los pequeños productores y microfundistas localizados en zonas de ladera. Estamos hablando de más de 27,000 mil productores (as) de frijol negro, rojo y china popo (frijol grande) diseminados en todo el país. Ellos necesitan más un incentivo directo como semilla mejorada, fertilizantes y precio estable en el mercado; se han acostumbrado a producir sin crédito del Estado y de empresarios e intermediarios. En segundo lugar, otros países como CHINA no lo producen en las condiciones y gustos exigidos por la población. Y, finalmente, cuando se importan, no siempre son bien recibidos por la población en tanto hay una resistencia manifiesta al grano externo incluso de los consumidores.
El precio del frijol se ha disparado ya que la libra se cotiza entre 18 y 20 lempiras en los mercados públicos. El gobierno ha ofrecido 100,000 lempiras (unos 5 mil dólares) de recompensa para aquellas personas que denuncien el acaparamiento del frijol; también promueve la venta del frijol a menor precio través de los Banasupros (tienda de gobierno) utilizando los carros del Ejército, pero todo parece indicar que se importará frijol ya que la reserva de granos es insuficiente y la cosecha esperada será menor que la del año pasado. Los productores se quejan que la ayuda del gobierno con el bono tecnológico ha disminuido y descontinuado, no hay una política especifica que posibilite que se accede directamente a un precio estable y facilidades para importar insumos en bloque tal como lo hacen los cafetaleros.
El discurso del gobierno es más palma africana, más azúcar, más ganadería, más ZEDE, más alianzas público-privadas, más fideicomisos bancarios, más aviones, más policías. ¡Cuidado! la crisis de los granos básicos, en especial del frijol (producto básico en la dieta de consumo de hondureño), puede tumbar gobiernos e incluso dictaduras.
Tegucigalpa, 23 de mayo de 2014.
 

Fuente: http://alainet.org/active/74005

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Alianza del Pacífico da impulso para saltar a Asia: empresarios

6 de Abril de 2014

10:00PM   – Redacción: Bessy Lara. La Prensa bessy.lara@laprensa.hn

El apoyo de México a Honduras para que entre al bloque despierta interés en agilizar procesos con Chile y Perú.

San Pedro Sula. Productores y exportadores hondureños aseguran que la adhesión a la Alianza del Pacífico (AP), además de aumentar el volumen de envíos y divisas, será un puente para incursionar en nuevos mercados.

Chile, Colombia, México y Perú decidieron en abril de 2011 establecer la AP como parte de la estrategia para incentivar el desarrollo, el crecimiento y la competitividad de sus economías.

Ese bloque de países genera un producto interno bruto (PIB) de $2 billones y representa el 35% de la producción de América Latina, lo que le vale para situarse en el puesto 16 del comercio mundial.

Costa Rica y Panamá son considerados Estados observadores candidatos. El primero creó un grupo de trabajo para la adhesión, que se reflejó en la octava cumbre de la Alianza, cuando la presidenta Laura Chinchilla firmó una declaración de intención.

Hay 30 países observadores de la AP, entre los que figuran Honduras, cuya posible incorporación logró relevancia después del espaldarazo que dio Enrique Peña Nieto, presidente de México, durante su visita al país, la semana pasada. Sin embargo, para formar parte del grupo se debe tener relación comercial con todos los países integrantes. Honduras ya tiene libre comercio con México y Colombia, pero le faltan Chile y Perú, cuyas negociaciones van avanzadas.

Honduras generó en 2013 $157.3 millones en divisas por exportaciones al bloque comercial. En contravía se contabilizaron $1,101.9 millones por importaciones, lo que indica una diferencia negativa de $944.6 millones.

Sectores beneficiados

Los empresarios hondureños dicen que están preparados para aprovechar las preferencias arancelarias y que los sectores con mayor oportunidad de crecimiento serían el maquilador y el palmero. Además, carnes, azúcar, camarones, melones y vegetales, entre otros.

“Es sumamente positivo porque se trabaja en conjunto para impulsar el desarrollo. Los vegetales y frutas son productos que tendrán mucha demanda. La carne tiene un gran potencial para ese mercado y si se logra una inyección económica a través de un convenio con la Alianza, se reactivaría el rubro”, dice Jacobo Regalado, ganadero y exministro de la Secretaría de Agricultura y Ganadería (SAG).

Daniel Facussé, presidente de la Asociación Hondureña de Maquiladores (AHM), considera que el tratado permitiría la combinación de materias primas con procesos. “Por ejemplo, que el hilo se haga en Perú, la tela en Colombia y las confecciones en Honduras. El sector maquilador crecería enormemente”, explica.

Dentro de ese contexto, Facussé apunta que entrar a la AP permitiría a Honduras aspirar al acuerdo de asociación transpacífico; es decir, lograr un TLC con los países asiáticos. “Perú, Chile y México están dentro de los países que, junto a Estados Unidos, desean entrar al mercado asiático”, expone Facussé.

Hay que analizarlo

Algunos exportadores son más reservados y prefieren analizar si el país tiene capacidad de responder las demandas de la Alianza y los beneficios.

“Es tiempo de que comencemos a ver nuestro potencial hacia fuera y que eso incline la balanza a nuevos acuerdos para no aumentar las importaciones”, opina Carlos Melara, director ejecutivo de la Asociación de Productores de Azúcar de Honduras (Apah).

No obstante, el empresario considera también que es una oportunidad para incrementar los envíos de azúcar.

“En este momento exportamos cerca de 200 mil toneladas de azúcar, pero de esas, más de 60 mil se vende a precios del mercado de excedentes, por debajo de los costos de producción.

Si encontramos mercados preferenciales, estaríamos generando más divisas para el país. Con Chile tenemos una cuota que nunca se ha explotado: 1,200 toneladas. Esperemos que, si se da el TLC, aumenten los envíos a ese país”.

Medardo Galindo, gerente de la Federación de Agroexportadores de Honduras (FPX), dice que aunque la unión comercial con el bloque del Pacífico es beneficiosa, hay que mejorar la logística y el transporte.

“En este momento no está muy bien estructurado el acceso a esos países. Hay transporte, pero es caro y se tarda más. No hay rutas frecuentes como para Estados Unidos y Europa y, si queremos ampliar el mercado, debemos estar preparados en todo sentido”, finaliza.

 

Fuente: http://www.laprensa.hn/economia/laeconomia/636831-96/alianza-del-pac%C3%ADfico-da-impulso-para-saltar-a-asia-empresarios

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México catapulta a Honduras hacia la Alianza del Pacífico

2 de Abril de 2014

11:19PM   – Redacción: La Prensa. Redacción La Prensa redaccion@laprensa.hn

La plataforma de integración comercial contribuirá al crecimiento económico y desarrollo social

Enrique Peña Nieto y Juan Orlando Hernández saludaron a la delegación de empresarios mexicanos que llegaron al país.
Enrique Peña Nieto y Juan Orlando Hernández saludaron a la delegación de empresarios mexicanos que llegaron al país.

México apoyará la incorporación de Honduras a la Alianza del Pacífico, señala la Declaración de Comayagua, suscrita ayer por la canciller Mireya Agüero y su colega mexicano José Antonio Meade.

Los presidentes Juan Orlando Hernández, de Honduras, y Enrique Peña Nieto, de México, reconocieron la iniciativa de la Alianza del Pacífico como una plataforma de integración comercial incluyente que contribuye al crecimiento económico y desarrollo social de la región.

“México apoyará la incorporación de Honduras como miembro pleno a esta iniciativa una vez que concluyan las negociaciones comerciales con los países integrantes de la misma”, establece la Declaración.

La Alianza del Pacífico fue fundada por Chile, Colombia, México y Perú, mientras que Costa Rica y Panamá hacen gestiones para sumarse a esa iniciativa, que tiene como observadores a países de diversas regiones del mundo.

Hora de hacer negocios

La oportunidad de potenciar los negocios con México llegó además al sector agrícola hondureño. Empresarios mexicanos de los rubros avícola, acuícola, cárnico, ganadero, hortofrutícola, de granos y procesadores se reunieron ayer con Jacobo Paz, titular de la Secretaría de Agricultura y Ganadería (SAG), para afinar nuevas inversiones en el sector agropecuario.

“La meta es que al corto plazo vengan inversiones de México a establecerse en el país para aprovechar las oportunidades que tenemos y abrir otro mercado para los productos hondureños”, explicó Paz.

En ese contexto, los hombres de negocios mexicanos poseen amplia experiencia, sobre todo porque potenciaron su producción para satisfacer las demandas de Canadá y Estados Unidos, países con los que posee tratados de libre comercio.

Entre algunas acciones de México para mejorar los desempeños productivos está la incorporación de sistemas de riego y otras tecnologías que pueden ser ejemplo para Honduras.

El último caso representa también uno de los objetivos del gobierno de Juan Orlando Hernández, que también contará con el apoyo mexicano para la construcción de represas en las zonas secas y asistencia técnica en los rubros mencionados.

Otro aspecto no menor entre ambos países será retomar la importancia de los seguros agrícolas para proteger a los pequeños productores.

El aumento de estímulos

Jesús Vizcarra, uno de los empresarios del área ganadera más importantes de México, considera imperativo que ambos países agenden oportunidades de desarrollo para incrementar el consumo de carne hondureña en el mundo.

“La voluntad política es definitiva, pero lo más importante son las acciones. Tenemos una inversión muy importante en Nicaragua y tenemos relación con Honduras y esperamos que mediante la construcción de una planta procesadora que estamos terminando en este país se incremente el intercambio comercial”, apuntó.

De ese esquema se deriva el alza de ingresos para los productores de ganado en los sectores rurales hondureños y se busca aumentar el estímulo de producción de carne.

Lácteos

Vicente Gómez Cabo, presidente de la Asociación de Ganadería de México, afirmó que la empresa está en expansión en ese país y buscan la incursión en mercados con los que ya existe acercamiento. En el caso de Honduras observan oportunidades no solo de comprar o producir más, sino de instaurar un esquema de asociación con los productores.

Rogelio García, vicepresidente del Consejo Nacional Agropecuario, destacó que Honduras posee un hato ganadero importante (1.7 millones de cabezas) y buena producción de maíz y otros granos.

“La idea es básicamente intercambiar experiencias y ver cómo podemos ayudarnos. Hay muchas posibilidades de empezar a consolidar proyectos entre ambos países y llegar a acuerdos comerciales y darles valor agregado a los productos mexicanos y hondureños”, indicó.

 

Fuente: http://www.laprensa.hn/honduras/apertura/632386-96/m%C3%A9xico-catapulta-a-honduras-hacia-la-alianza-del-pac%C3%ADfico

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Honduras buscará agilizar ratificación del TLC con Canadá

09:39
15
Marzo
2014
Tegucigalpa – El viceministro de Comercio Exterior, Melvin Redondo, anunció que está programando un viaje a Canadá posiblemente a finales de abril, a fin de tratar de acelerar el proceso de ratificación del Tratado de Libre Comercio entre ambos países por parte del parlamento canadiense.

“Con Canadá realmente estamos en la etapa en la únicamente falta que se pueda ratificar el TLC por parte del parlamento canadiense; ya Honduras hizo lo propio a finales de diciembre del año pasado; estamos programando una visita probablemente a finales de abril precisamente para ver si podemos acelerar este proceso ya que con ese país tenemos un superávit comercial registrado que supera los mil millones de lempiras, prácticamente unos 50 millones de dólares”, explicó el funcionario.

Recalcó que se trata de una oportunidad para la inmensidad de productos hondureños que se pueden exportar hacia ese país.

Añadió que prácticamente se habla de toda la oferta exportable de Honduras que incluye productos como la carne, frutas, café y productos del mar, entre otros, que estarían entrando a Canadá libres de impuestos al igual que los artículos derivados de la industria textil confección que también es de mucho interés para el país.

Por otro lado, indicó que con Taiwán se continúa con una balanza comercial que favorece al país asiático; sin embargo, en los últimos años se ha observado cómo productos como el camarón ha empezado a aumentar los envíos a ese mercado al igual que el sector azucarero donde se está viendo la posibilidad de aprovechar esas 65 mil toneladas que fueron negociados como parte del acuerdo.

Indicó que existe la posibilidad de una visita a Taiwán con el objetivo de promover a Honduras como un destino de inversión y las oportunidades que ofrece el país como centro de negocios.

Sobre el Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y Europa, indicó que apenas va a cumplir ocho meses desde su vigencia, pero se conoce que se ha repuntado en las exportaciones de camarón, naranjas, arneses e incluso algunas especias, aparte de productos tradicionales como el melón y café que ya se venían promoviendo en el mercado europeo.

“Esperamos que con la mejora de la producción de café, podamos retomar nuestra posición superavitaria en ese mercado a pesar de que el año anterior tuvimos problemas con ese producto”, concluyó Redondo.

Honduras mantiene siete tratados comerciales con Estados Unidos, Centroamérica, México, Colombia, Chile, Perú y la Unión Europea y pronto con Canadá.

Fuente: http://www.proceso.hn/2014/03/15/Nacionales/Honduras.buscar.C/83611.html

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UE y Honduras definen agenda de $320 millones

Domingo 12 de enero de 2014

07:08 pm  – Mario Cerna 

El embajador residente de la UE en Honduras, Ketil Karlsen, habla de tres programas prioritarios para ser ejecutados.

Ketil Karlsen es el embajador residente de la Unión Europea en Honduras desde el último trimestre de 2013.

Ketil Karlsen es el embajador residente de la Unión Europea en Honduras desde el último trimestre de 2013. ()

Tegucigalpa,

Honduras

Honduras y la Unión Europea (UE) definieron el plan de cooperación para los próximos seis años.

En este programa se destacan tres áreas fundamentales: Seguridad alimentaria, trabajo justo y fortalecimiento al Estado de Derecho.

El embajador residente de la Unión Europea en Honduras, Ketil Karlsen, dio los detalles de este acuerdo que se logró con base en lo que se estableció en el Acuerdo de Asociación que firmó la UE con Centroamérica.

Esta fue la entrevista sostenida con el diplomático, que en el pasado ya fue embajador concurrente de Dinamarca en Honduras:

¿Su impresión luego que se firmara el Acuerdo de Asociación?  Este año firmamos el Acuerdo de Asociación entre la Unión Europea y

Centroamérica y este fue un punto de partida muy importante no solamente para pensar en la UE como un cooperante, somos mucho más que eso, somos un socio, un amigo y un compañero en muchos temas.

Tenemos un mercado de 500 millones de consumidores en Europa, que están dispuestos a pagar un buen precio por productos de buena calidad y la oportunidad de acceder a este mercado es importante para Honduras y para toda la región.

¿Cómo cambia la relación entre la UE y CA después de la firma del Acuerdo de Asociación?

Va a ser una relación de iguales, una relación más profunda y amplia en todos los aspectos, político, comercial, cultural y de aprender mutuamente. Ha habido demasiada tendencia en el pasado de considerar a los países centroamericanos como receptores de cooperación, pero ahora los estamos mirando como socios, es una relación de ganar-ganar.

¿Cómo observa la UE a Honduras en el contexto centroamericano, considerando las diferencias obvias que tienen todos los países de la región?

Muchos europeos no saben distinguir las diferencias entre los países, pero así como hay diferencias entre los países europeos, hay diferencias entre los países de Centroamérica. Honduras tiene su historia, su cultura, su nación y con razón los hondureños son muy orgullosos de su país, porque es una nación que tiene muchas posibilidades y oportunidades y yo soy muy optimista y creo que hay un buen futuro para Honduras.

Evidentemente, para llegar a este desarrollo hay que abordar algunos de los problemas que existen.

¿Cuáles diría que son esos problemas, los más prioritarios por resolver?

Todos los hondureños tienen derecho a tener una vida con seguridad, con oportunidades de empleo, una vida con oportunidades para los hijos y allí vemos con cierta preocupación el nivel de pobreza que todavía existe en el país y también el nivel de desigualdad.
Sabemos que dentro de este Acuerdo de Asociación se contempla un acompañamiento para atacar estos problemas no solo en Honduras sino en toda la región. Hable un poco sobre eso.

Esto es algo que hemos dialogado con todos los actores principales del país, el gobierno, los políticos, los medios de comunicación, la sociedad civil, que efectivamente queremos apoyar los procesos nacionales para enfrentar estos retos significativos.

En un viaje que realizamos con la designada presidencial (María Antonieta Guillén) a El Salvador, donde nos encontramos con el comisario europeo de desarrollo, Andris Piebalgs, responsable de la cooperación internacional de la UE en todo el mundo, y allí fijamos los temas que vamos a enfocarnos en Honduras en los próximos años.

¿Cuáles son esos temas específicos?  Seguridad alimentaria y nutrición, que lamentablemente sigue siendo un reto y un desafío para el país. Como segunda prioridad tenemos el empleo decente, porque si queremos enfrentar el crimen, el nivel de inseguridad que hay en el país, tenemos que dar alternativas a los jóvenes, con un subempleo del más del 40 por ciento la mayoría de los jóvenes se encuentra en situaciones muy difíciles.

Finalmente, vamos a apoyar el Estado de Derecho, el acceso a justicia para fomentar confianza en las instituciones del Estado del sistema judicial, que es fundamental en una democracia, sin eso realmente es difícil crear el desarrollo que todos queremos.

¿Es suficiente solo la implementación de este acuerdo para alcanzar esas metas o hace falta algo más?  Lo que vemos es mucha voluntad de los hondureños para trabajar con estos procesos, pero algo que yo realmente quisiera para los hondureños, porque nuestro compromiso es con el pueblo de Honduras, no es con alguna observación política particular o ideología, nuestro compromiso es con el desarrollo de Honduras, y me gustaría ver los próximos años que nos quedemos un poquito menos en los procesos y que veamos un poquito más el pacto en términos de reducción de la pobreza, mejores servicios, mejores acceso de justicia al pueblo, este es nuestro compromiso.

¿Cómo se pondrá en marcha este Acuerdo de Asociación?

Nosotros trabajamos con nuestras contrapartes nacionales, nosotros no venimos para hacer las labores, porque esta no es una forma eficiente. Entonces, sin la colaboración de las instituciones del Estado, organismos de la sociedad civil y de entes regionales no podremos alcanzar los objetivos.

¿Cuánto es la cooperación que se destinará en Honduras?

Para los próximos años hemos reservado lo equivalente a 320 millones de dólares para el período 2014 al 2020, este es un aumento del apoyo, en una situación además de crisis financiera (en Europa), por lo que es una señal muy importante para los hondureños de que hay un fuerte compromiso y acompañamiento de parte de la Unión Europea.

Queremos ver los resultados en términos de reducción de la pobreza, sabemos que no hemos logrado las metas todavía, pero estamos dispuestos a luchar para lograrlas.
Mencionó que hay un aumento, ¿de cuánto? En el período anterior era un poquito menos, como cinco o diez por ciento menos, pero siempre un programa muy significativo.

¿Cuánto para cada área?

El apoyo más importante que vamos a dar es para el sector rural, en temas de seguridad alimentaria y nutrición, más del 50 por ciento.

¿Cómo ha sido el comportamiento de Honduras en términos de niveles de ejecución y transparencia de los proyectos?  Estamos muy contentos con la operación que tenemos con Honduras, tenemos un diálogo político muy franco, muy directo, no es en todos los países que vemos la apertura para tener una relación de este tipo. Nosotros no venimos aquí para decidir las políticas, este es el rol del pueblo hondureño, mediante la escogencia de sus líderes, nuestro rol es acompañar los actores nacionales en la implementación de sus políticas.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/Secciones-Principales/Pais/UE-y-Honduras-definen-agenda-de-320-millones

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Gravar productos congelados con ISV incumple el CAFTA, denuncian importadores de carne

12:29
07
Enero
2014
Tegucigalpa – Los importadores de carne están a la expectativa de las eventuales reconsideraciones que los diputados del Congreso Nacional le hagan al paquete de medidas fiscales y piden que los embutidos y las carnes congeladas queden al margen de la lista de productos gravados con un 15 por ciento de Impuesto Sobre Venta (ISV), ya que de no ser así se interrumpe lo establecido con Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica y Estados Unidos (CAFTA).

El presidente de la Asociación de Importadores de CarnedeHonduras (Asimca), Roberto Prego, manifestó que al eliminarse la partida congelada por medio de las medidas fiscales “se saca del CAFTA lo que ya está establecido”.

Lo anterior fue calificado por el empresario como “un problema para el país”.

Especificó que entre los productos que tienen que ser reconsiderados como congelados y que están cubiertos por CAFTA, se encuentran en una sola partida.

Añadió que esa partida congelada comprende 17 productos, entre los que mencionó: embutidos y otros tipos de carne.

En ese sentido, remarcó que están a la espera de la reconsideración que hará el Congreso Nacional en la sesión de este martes.

“Cometer errores todos podemos cometer, pero rectificarlo es lo mejor que pueden hacer porque es el beneficio de la gran mayoría”, puntualizó.

Fuente: http://www.proceso.hn/2014/01/07/Econom%C3%ADa/Gravar.productos.congelados/80499.html

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En la mira de defensores de DDHH inversiones canadienses en Honduras

 Monday, 18 November 2013 19:24 Marvin Palacios

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Tegucigalpa.

Una delegación de la organización Fronteras Comunes de Canadá está en Honduras para evaluar el impacto de la inversión canadiense que en Honduras se destina a la explotaciòn minera y a la industria maquiladora, aspecto que en muchos casos deriva en violaciones a los derechos humanos.

Fronteras Comunes estudia los impactos que los Tratados de Libre Comercio (TLC) suscritos entre los países de América Latina y Canadá afectan a las comunidades en el continente.

También analiza la cantidad de recursos que compañías canadienses invierten en la explotación de recursos naturales en la región.

El representante de la delegación canadiense Raúl Burbano expresó que Canadá es uno de los países que promueve la minería a nivel mundial, más del 75 por ciento de las corporaciones mineras son registradas en Canadá y eso es porque dichas corporaciones cuentan con muchos derechos.

Esta semana conocimos que ambos países (Honduras y Canadà) firmaron un  tratado de libre comercio y “lo que hemos visto históricamente es que los tratados no hablan mucho de la inversión sino para proteger los derechos de las corporaciones, afirmó Burbano.

“A este instrumento le llamamos la arquitectura de las corporaciones, es decir cuando una corporación quiere llevar a un gobierno a la Corte, no lo lleva a su país, lo lleva a tribunales internacionales en Estados Unidos y vemos que mucha de la gente que se sienta en esas mesas son de los negocios, de las corporaciones, es gente que tiene mucho apoyo a la inversión”.

Estos tratados lo que están haciendo es quitando los derechos de los gobiernos para que no pueden ejercer sus políticas de protección hacia sus recursos naturales, proteger el medio ambiente y proteger los derechos laborales.

“Nosotros estamos muy preocupados por esto, porque hemos visto históricamente con los Tratados de Canadà, Mèxico, Estados Unidos còmo en los ùltimos 20 años, las corporaciones siguen aumentando su poder a costa de las comunidades que quedan sin protección para decidir”, advirtiò el representante de Fronteras Comunes.

Raúl Burbano

Una corporación minera puede demandar a un estado por aprobar una ley que afecte sus intereses al enunciar un Tratado de Libre Comercio, “lo hemos visto en El Salvador y Costa Rica por ejemplo”.

Tenemos que trabajar mucho más para conocer el impacto de los Tratados de Libre Comercio en contra de los derechos de las comunidades y de los trabajadores y trabajadoras dijo Burbano.

Burbano apuntò que han escuchado pronunciamientos de la Colectiva de Mujeres Hondureñas (CODEMUH) en donde han señalado violaciones a los derechos laborales de cientos de obreras que trabajan en las maquilas, en donde se ha hablado de la empresa Gildan de capital canadiense.

“Hemos oído de los problemas que tienen por trabajar tanto sin protección laboral”, señaló el defensor de los derechos humanos.

Desafortunadamente el pueblo canadiense ignora este tipo de violaciones que cometen corporaciones en contra de comunidades y trabajadoras de Honduras. “En Canadà de lo que se habla es que estas inversiones van ayudar a un pueblo pobre que no tiene trabajo, y se habla de que dicha inversión es buena porque traerá desarrollo”.

Lo que nosotros hemos tratado de mostrar  es la otra cara de la inversión, como en el sector maquila en donde mujeres jóvenes ya no pueden trabajar por la actividad repetitiva que han realizado en pocos años, pero que ha dañado su sistema músculo-esquelético, recalcò Burbano.

Agregó que la misma acción harán con los efectos nocivos causados en la salud de varias comunidades que han sido expuestas a la actividad minera a cielo abierto.

“Hemos visto cómo Goldcorp impacta el medio ambiente como en el valle de Siria, vamos a ir a visitar la comunidad para ver ese impacto a la salud. Con nosotros vienen representantes de sindicatos, de comunidades indìgenas, lideres comunitarios para conocer un poco cómo la inversión canadiense ha impactado a la comunidad hondureña”, apuntò el representante de Fronteras Comunes

Burbano informò que en la costa norte se reunirán con dirigentas de la CODEMH para conocer el impacto en la salud y los derechos de las obreras de las maquilas y màs al norte estableceràn contacto con comunidades garìfunas para analizar el impacto de los mega-proyectos turisticos.

Fronteras comunes es una organización no gubernamental (ONG) con sede en Canadá que está integrada por sindicatos, movimientos sociales, organizaciones religiosas y campesinas, entre otras.

Fuente: http://www.defensoresenlinea.com/cms/index.php?option=com_content&view=article&id=2852:en-la-mira-de-defensores-de-ddhh-inversiones-canadienses-en-honduras&catid=58:amb&Itemid=181

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TLC con Canadá permitirá generación de más de tres mil fuentes de empleo

12:45
18
Noviembre
2013
Tegucigalpa – Las autoridades de la Secretaría del Trabajo, anunciaron que con la entrada en vigencia del Tratado del Libre Comercio (TLC), entre Honduras y Canadá, más de tres mil fuentes de empleo se abrirán para hondureños en ese país.

El ministro de Trabajo, Jorge Bográn, manifestó que la oficina de empleo que tiene la competencia de contratación laborar en Canadá, está gestionando la oportunidad de fuente de trabajo para los connacionales.

Señaló que actualmente hay mil 500 trabajadores hondureños en Canadá y hay empresas que están solicitando mano de obra hondureña.

El funcionario detalló que los trabajos que generan fuentes de empleo para los hondureños, están orientados al área de la agricultura como el corte de fresas, naranjas y cortes de carne.

En ese sentido, reiteró que con el TLC, se abren más oportunidades de empleo y la población hondureña se puede beneficiar con “alrededor de tres mil y cinco mil empleos directos”.

Asimismo, una mayor inversión de empresarios canadienses en Honduras.

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Canada Signs Free Trade Deal with Honduras amid Pre-electoral Repression

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Written by Sandra Cuffe
Thursday, 14 November 2013 16:15
Photo by Karen SpringCanada and Honduras inked a bilateral free trade agreement on November 5, amid political repression, increasing militarization, and controversial Canadian investment in the Central American nation.

 

 

 

Ed Fast, Canada’s Minister of International Trade, and Honduran Minister of Industry and Commerce Adonis Lavaire signed the deal in Ottawa, less than three weeks before general elections are expected to change the political landscape in Honduras.

 

 

 

“It’s really uncertain what’s going to happen with the elections,” said Karen Spring, a Canadian human rights activist living in Honduras. “It’s a lot less likely for [Canada] to have a government – and the political conditions and the economic conditions – in [Honduras] that would approve the free trade agreement or would allow it to be approved.”

 

 

 

Recent polls show two leading presidential candidates: LIBRE candidate Xiomara Castro, the wife of Manuel Zelaya, who was ousted as President in a coup d’état in June 2009 and the ruling National Party’s Juan Orlando Hernández, former President of the National Congress who resigned in order to run for office.

 

 

 

The November 24 general elections are expected to mark the end of a longstanding two-party system.  Nine political parties are participating, and it is unlikely that any one party will hold a majority of seats in Congress.

 

 

 

“Because of the strong political force of the LIBRE party and its bases, the National Front of Popular Resistance, there’s a really good chance they can either gain a lot of seats in Congress or they can win the presidency,” Spring told Upside Down World. Whether or not LIBRE congressional representatives would pass the free trade agreement or not is uncertain, but the political landscape will undoubtedly change. “I think the Canadian government knows very well that after the elections on November 24, it’s going to be a lot more difficult to pass any free trade agreements,” she added.

 

 

 

Negotiations leading to the Canada-Honduras Free Trade Agreement (FTA) began back in 2001, though they were initially for a deal between Canada and the C4 countries: Guatemala, Honduras, El Salvador, and Nicaragua. After nearly a decade of multilateral talks and a number of impasses, Canada and Honduras decided to pursue a bilateral agreement in 2010, the year following the coup d’état.

 

 

 

Before it comes into effect, the Canada-Honduras FTA must be approved by both Canadian Parliament and Honduran Congress. Current representatives of the latter will sit until a few days before the new administration assumes power on January 27, 2014.

 

 

 

Canada exported $38 million in goods to Honduras in 2012, and imported $218 million. Top Honduran exports to Canada are agricultural products and apparel, and the leading product Canadian exports to Honduras is fertilizers. Recent government figures on Canadian direct foreign investment are unavailable.

 

 

 

In its official press release announcing the signing of the FTA, the Canadian government focused on the elimination of tariffs and improved access for the export of Canadian pork and beef. However,  controversial Canadian mining, sweatshop, and tourism sectors also stand to benefit from investment protection measures contained in Chapter 10 of the bilateral free trade agreement.

 

 

 

“In a country like Honduras, using free trade agreements to open the domestic economy to competition with countries with asymmetrical economies has only attracted transnational companies which operate and implement work systems that exploit Honduran women workers,” wrote the Honduran Women’s Collective (CODEMUH), in a statement in response to the signing of the Canada-Honduras FTA.

 

 

 

The organization is currently dealing with more than 100 textile factory workers who are suffering from work-related injuries and health conditions related to their employment by Gildan Activewear, a Montreal-based clothing manufacturer. The company operates several sewing and manufacturing facilities in northwestern Honduras, as well as others in Nicaragua, Haiti, the Dominican Republic, and Bangladesh. Gildan’s gross profits in 2012 were just shy of $400 million, while net earnings reached $148.5 million.

 

 

 

“Exploitative and enslaving working conditions – such as those which exist in Gildan Activewear headquartered in Canada and promoted by  nation states and trade agreements – involve  normal work days of an illegal 11 and a half hours, with obligatory overtime, bringing the work week to up to 69 hours,” according to the statement by CODEMUH.

 

 

 

Canadian companies and investors in Honduras have not only come under fire for their treatment of workers, but also for their impacts on communities.

 

 

 

“We have come to see that Canadian tourism has been the most aggressive in Garifuna communities in recent years,” said Miriam Miranda, General Coordinator of OFRANEH, an indigenous Garifuna federation. The lands and traditional territories of the 46 Garifuna communities spread up and down the Caribbean coast of Honduras are prime targets for tourism and real estate development projects.  “There’s no respect whatsoever for the rights of Indigenous peoples,” said Miranda.

 

 

 

Canadian investor Randy Jorgensen’s Banana Coast project near the coastal city of Trujillo took off after the 2009 coup. Dubbed the “Porn King” for amassing a fortune from his Canadian porn chain, Jorgenson pressured Rio Negro residents to sell parcels of land they inhabited in order to secure coastal property in Trujillo for the construction of a Panamax cruise ship pier and massive commercial center.

 

 

 

“They used the Law of Forced Expropriation in the case of Trujillo, but it was used to impact Garifuna communities. They never use it to return land to Garifuna communities,” Miranda told Upside Down World. “The last people who refused to sell [their land] were told ‘if you don’t sell, we’ll take your land away.’”

 

 

 

The first phase of the Banana Coast pier was inaugurated in June 2013. Jorgensen has also invested in a mountainside gated community of villas in the traditional territories of the Garifuna communities of Santa Fe, Barrio Cristales and Rio Negro. They’re not the only Canadian projects in the area, said Miranda. There have been incursions by Canadian investors into Garifuna territory in and between the Garifuna communities of Rio Esteban, Guadalupe, San Antonio, Santa Fe, Rio Negro and Barrio Cristales, linking a stretch of coast from Rio Esteban to Trujillo. And it’s a phenomenon that’s not limited to the coast.

 

 

 

“All of the territories are kind of on the table right now to see how they can be exploited – not just mining, not just tourism, but anything where public goods, resources can be exploited,” said Miranda. There’s currently an unparalleled exploitation of resources by transnational foreign capital in Honduras, she said, and the post-coup government has gone out of its way to protect foreign investment.

 

 

 

“These days, Canadians – together with the Taiwanese and Chinese – are the ones with the most aggression towards the territories,” said Miranda.

 

 

 

As with many FTAs, the Canada-Honduras agreement is accompanied by parallel agreements on labor and the environment, but Common Frontiers Program Director Raul Burbano and Americas Policy Group Coordinator Stacey Gomez maintain they’re just for show. “The labor and environmental side agreements are mere window dressing given that they are not accompanied by any real enforcement mechanism to ensure they are adhered to,” they wrote in a November 5 Open Letter.

 

 

 

Chapter 10 of FTA itself includes a brief mention of labour, environmental and human rights, but – unlike the investment protection measures – there are no enforcement measures. “Each Party should encourage enterprises operating within its territory, or entreprises [sic] subject to its jurisdiction, to voluntarily incorporate internationally recognized standards of corporate social responsibility in their internal policies,” according to Article 10:16. The full text of the agreement was only made public after it was signed.

 

 

 

While the FTA was signed in Ottawa, the reality on the ground in Honduras remained one of increasing militarization and ongoing repression.

 

 

 

Murders of journalists, lawyers, and Indigenous and campesino people involved in land and resource struggles continue in the country, which has one of the highest per capita murder rates in the world. People involved with the LIBRE party have also become targets. Rights Action’s Spring has been researching pre-electoral political violence and compiled a list of murders and armed attacks on political party-affiliated candidates, campaigners, and activists between May 2012 and October 19, 2013.

 

 

 

“The list shows that the LIBRE party has suffered more armed attacks and killings in the last year and a half than all other eight political parties combined,” said Spring. “Those are just armed attacks and killings. That doesn’t include political persecution, death threats, disappearances, and then killings and armed attacks of people that aren’t part of the political campaigning process but that are really important in the social movement.”

 

 

 

Militarization has increased hand-in-hand with repression since the 2009 coup. Not only are soldiers patrolling the streets alongside the national police force, but a new military police force hit the streets in October 2013. Legal challenges to the constitutionality of the new security force, operating directly under military command, are currently underway. In response, on November 6 the National Party’s presidential candidate Hernández introduced a proposal to Congress to reform Article 274 of the Constitution in order to grant constitutional standing to the military police force. This has become a cornerstone of his electoral campaign.

 

 

 

The controversy surrounding the military police has been subject to recent media coverage in Honduras, but the involvement of mining companies and other private sector corporations in financing public security forces no longer makes headlines. The General Mining and Hydrocarbons Law ratified in January 2013, after a review by advisors paid by the Canadian government, includes as part of its royalty regime a two percent payment to the Security Tax (Tasa de Seguridad) fund. The fund is helping to finance the increasing militarization of Honduran streets.

 

 

 

Who will win the November 24 elections is uncertain at this point. But no matter which political party comes out on top, if the Honduran Congress passes the Canada-Honduras Free Trade Agreement into law, it will be a win for Canadian companies.

 

 

 

Sandra Cuffe is a vagabond freelance journalist currently based in Honduras.

Fuente: http://upsidedownworld.org/main/honduras-archives-46/4555-canada-signs-free-trade-deal-with-honduras-amid-pre-electoral-repression

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PRONUNCIAMIENTO

    Los procesos de apertura de la economía nacional en un país como Honduras en competencia mediante los tratados de libre comercio con países con economías asimétricas, como Canadá, solo ha traído el asentamiento de empresas transnacionales que funcionan e implementan sistemas de trabajo explotadores para las obreras hondureñas.

    En primer lugar estas empresas se registran bajo la modalidad de zonas libres para la exportación o maquilas diversas, ejemplo: confección de ropa, hilanderas, call centers, agro-exportadoras, exentas en la mayoría de tributos en otras palabras solo aportan al país receptor, el pasivo de los puestos de trabajo para el producto interno bruto y bajo la tutela de un estado pasivo y permisivo ante las violaciones a los derechos humanos de las obreras. Las maquilas seleccionan en evidente discriminación en la contratación a las mujeres porque tienen mayor coordinación vista-manos, con instrucción mínima, sin experiencia organizativa, porque socialmente es considerado una extensión del trabajo doméstico impuesto a las mujeres y porque su socialización de genero favorece la ejecución del trabajo y la aceptación de condiciones de trabajo sin exigencia de sus derechos humanos laborales. Estas condiciones de trabajo explotadoras y esclavizantés que promueven los Estados y los acuerdos comerciales, como por ejemplo en Gildan Activewear, con casa matriz en Canadá, con jornadas ilegal ordinaria diaria de once horas con treinta minutos y con obligatoriedad de hacer horas extras prolongan la jornada semanal hasta de 69 horas. Su sistema de metas y cuotas de producción esta indexado al salario devengado, por lo tanto, esto genera mayor explotación para realizar hasta  500 docenas diariamente para equiparar su salario semanal a L1.600.00 que es igual a US$76.16. Estas jornadas ilegales y la imposición del cumplimiento de la meta de producción diaria provoca en las obreras daños a la salud como son los trastornos musculo esqueléticos ocupacionales, actualmente Codemuh atiende a más de 100 obreras y obreros de la corporación Gildan quienes sobreviven daños a la salud derivados de las condiciones deficientes de trabajo. 50 de ellas cuentan con dictámenes de reubicación laboral que prohíben la realización de movimientos repetitivos y posturas forzadas de cuello y hombros. Esto debe ser una voz de alarma a los gobiernos y a las organizaciones defensoras de derechos humanos porque la promoción de este tipo de industrias y de formas de trabajo están violentado el derecho de las mujeres a vivir una vida sin violencia, a condiciones de trabajo adecuadas, a la no discriminación, a cuidados de salud pertinentes, entre otros. Es urgente que los gobiernos promuevan empleos  dignos y estables, salarios para que las trabajadoras y los trabajadores puedan vivir y no para sobrevivir.

    Choloma  Cortes, Honduras C.A

    Última modificación: 9 de noviembre de 2013 a las 00:02

    Fuente: http://www.codemuh.net/article/pronunciamiento-9/

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    Honduras – Trade and Investment at the Expense of Human Rights

     

    Open Letter condemning the Canada-Honduras FTA

     

    As Canadian-based civil society organizations working for social and environmental justice as well as human and labour rights, we strongly oppose the Canada-Honduras Free Trade Agreement. The lack of democratic and legal guarantees in Honduras is highly troubling – as are the levels of repression and impunity. In such a context, Hondurans can neither question the impact of trade and investment on their lands and livelihoods, nor reap the benefits of any potential economic growth. As a result, this FTA will put corporate rights ahead of community, human and labour rights.

     

    In 2009, democratically elected president Manuel Zelaya was ousted through a military coup d’état. The coup was staged by the Honduran army under the pretext of a constitutional crisis that had developed between the Supreme Court and the president. The move was widely condemned around the world, including by all Latin American nations, the European Union, the United States and the UN General Assembly. Canada’s refusal to consider any sanctions against the de facto regime or to condemn systematic abuses against the coup resistance in its aftermath was notorious.

     

    In January 2010, Porfirio Lobo Sosa assumed the presidency through what many deemed undemocratic and illegitimate elections.  Amnesty International released several reports of voter intimidation and problems during the elections. Most foreign governments and election-monitoring agencies refused to send observers and many countries rejected the results of the election.

     

    Since the 2009 coup d’état, violence and repression in the country have reached an all-time high. Honduras is now considered the murder capital of the world, reaching a record high of 7,172 homicides in 2012.[1]  In 2013, there have been on average 10 massacres per month.[2]

    The Attorney General of Honduras was suspended in April of this year because, in the past four years, less than 20 percent of homicide cases have been investigated — let alone prosecuted.[3]  These high levels of impunity work to mask political violence.   Since 2010, there have been more than 200 politically motivated killings and Honduras is now widely regarded one of the most dangerous places for journalists.[4]

     

    There are extensively documented cases of police corruption, with 149 extrajudicial killings by police recorded between January 2011 and November 2012[5], and allegations that the current police chief has been linked to death squads and forced disappearances. Yet there has been little to no progress on cleaning up the police force.  Instead, the Honduran government recently launched a new military police unit,[6] a move which has increased levels of militarization in the country and been heavily criticized by human rights defenders and civil society organizations.

     

    As the Honduran people have been living in crisis, Canada has moved to expand its trade and commercial interests with the Central American nation.  Not only has Canada worked to finalize the FTA with Honduras, but Canada’s merchandise trade with Honduras has grown by 46% since 2007 — reaching $257.2 million in 2012.[7]

     

    The Government of Canada provided technical assistance and support in the development of a new mining law, passed by congress this past January amidst widespread opposition from Honduran civil society.  This law is a step backward for Hondurans who, on the eve of the coup, had a proposed mining bill that would have banned open-pit mining and given communities a decisive say before mining could take place on their lands. The bill was scheduled to be debated in Congress but died with the coup. The new law does not incorporate their proposals and has lifted a seven-year moratorium on new mining projects.

     

    There has been a complete lack of transparency in the negotiation process of this trade agreement. To date, the Government of Canada has failed to make public the text of the agreement, despite repeated demands by civil society in Canada. Further, the government’s token Environmental Impact Assessment of the Canada-Honduras FTA, released in October, omitted any assessment of the impact of Canadian investments in Honduras because these figures are considered confidential.[8] The labour and environmental side agreements are mere window dressing given that they are not accompanied by any real enforcement mechanism to ensure they are adhered to.

     

    We also have reason to believe that investor protections will be included in the Canada-Honduras FTA, given the precedents set by NAFTA and by Canada’s FTAs with Peru, Colombia and Panama. Through the investment chapters of such FTAs, corporations can sue governments in international tribunals, hindering governments’ ability to make decisions aimed at protecting the public good. We are concerned that such provisions in the Canada-Honduras FTA would exacerbate the human rights issues in Honduras, placing undue pressure on the government to cede to investor interests over community, human and labour rights.

     

    Canada cannot claim that it did not know about the state of disarray in Honduras: This past spring, the Parliamentary Subcommittee on International Human Rights heard disturbing testimony on attacks against human rights defenders, widespread police corruption, soaring levels of impunity, and general crisis in Honduras[9]. Yet, our government seems intent on finalizing the FTA before this month’s presidential election in Honduras, prioritizing its own economic development while turning a blind eye to violence, repression and anti-democratic processes in Honduras.

     

    “The signing of the agreement a few weeks before the Presidential election in Honduras is an unfortunate attempt to influence the results in favour of the incumbent and the status quo”, says Raul Burbano, Program Director  of Common Frontiers.

     

    Canada can, and should, play a more constructive role in Honduras. Instead of amplifying trade and investment in a context in which there are no legal or democratic guarantees for those who may be adversely affected by them, Canada should be using its leverage to create positive change in Honduras.  It should call on Honduran authorities to take immediate measures to halt the intimidation, arbitrary arrests, forced disappearances, torture and killings of individuals and groups; and to fully restore freedom of expression so that journalists, opposition parties and critics can safely express dissenting opinions.

     

    “We have long maintained that under the right conditions, trade can generate growth and support the realization of human rights.  These conditions simply do not exist in Honduras. Canada should refrain from signing the FTA with Honduras until there is a verifiable improvement in the country’s democratic governance and human rights situation. Until these things are achieved, the Canada-Honduras FTA will do more harm than good”, says Stacey Gomez, coordinator of the Canadian Council for International Cooperation’s Americas Policy Group.

     

    Our current government has a poor track record in ensuring human rights accountability in trade.  The highly controversial Canada-Colombia FTA was passed in 2010 on the condition that both governments report annually on the FTA’s human rights impacts. However, this mechanism has proved to be a public relations exercise, yielding two non-reports of little methodological or substantive value. Ultimately, Canada must revise its current hemispheric trade agreements and must pursue a different trade agenda based on respect for human, labour and environmental rights.

     

    Raul Burbano, Program Director of Common Frontiers

    Stacey Gomez, Program Officer, Americas Policy Group

     

    Common Frontiers is a multi-sectoral working group which confronts, and proposes alternatives to, the social, environmental and economic effects of economic integration in the Americas.

    The Americas Policy Group is a coalition of Canadian civil society organizations focused on development and social justice issues in the Americas.

     

    [1] http://www.insightcrime.org/news-briefs/2012-record-year-for-homicides-in-honduras

    [2]Killings with 3 or more victims http://www.insightcrime.org/news-briefs/honduras-sees-10-massacres-a-month-in-2013;http://www.laprensa.hn/honduras/tegucigalpa/391972-96/entre-enero-y-septiembre-hubo-10-masacres-cada-mes

    [3] http://www.americasquarterly.org/content/honduran-legislature-suspends-attorney-general-and-prosecutors

    [4] http://en.rsf.org/honduras-another-journalist-murdered-a-25-10-2013,45384.html

    http://www.indexoncensorship.org/2013/10/honduran-journalists-use-sensationalized-crime-reporting-safety-measure/

    [5] http://iudpas.org/pdf/Boletines/Especiales/BEP_Ed5.pdf

    http://www.insightcrime.org/news-briefs/honduran-police-149-deaths-2-years

    [6] http://www.laprensa.com.ni/2013/10/03/planeta/164670-policia-militar-patrulla-calles

    [7] http://www.international.gc.ca/trade-agreements-accords-commerciaux/agr-acc/honduras/report-EA-rapport.aspx#a1

    [8] http://www.international.gc.ca/trade-agreements-accords-commerciaux/agr-acc/honduras/report-EA-rapport.aspx#a1

    [9] http://openparliament.ca/committees/international-human-rights/41-1/67/neil-reeder-1/only/

     

    Fuente: http://www.mediacoop.ca/blog/common-frontiers/19599

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    Honduras y Canadá: TLC para 97% de productos

    Económicas  5 noviembre, 2013   –   6:35 PM

    Los gobiernos de Honduras y Canadá suscribieron un acuerdo comercial que permitirá el tránsito libre de productos para un universo de 96 por ciento de ambas economías, informó ayer la Secretaría de Industria y Comercio (SIC).

    Momentos de la firma del acuerdo entre funcionarios de ambos gobiernos.

    Momentos de la firma del acuerdo entre funcionarios de ambos gobiernos.

    La firma se realizó en el Ministerio de Relaciones Exteriores, en la ciudad de Ottawa; y estuvo a cargo del canciller canadiense, Ed Fast, y por Honduras, el titular de la SIC, Adonis Lavaire. Además, asistió el viceministro de Comercio Exterior y experto en negociaciones de convenios comerciales, Melvin Redondo.

    De esa manera concluyen unas negociaciones que dieron inicio hace más de diez años, bajo la iniciativa CA-4 (Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua) y luego fueron bilateralizadas por Honduras y Canadá en el año 2010.
    La decisión de entablar negociaciones bilaterales se tomó para avanzar más rápido y que permitiera la conclusión de la negociación, detalló el gobierno hondureño.

    Para Honduras, la firma de este acuerdo comercial significa consolidar un mercado importante para varios sectores con marcado dinamismo en la economía hondureña, como la caficultura. También la piscicultura, la producción fruticola, hortalizas y vegetales, azúcar y textil-confección.

    “De forma general, Canadá otorgó el 96% del universo arancelario en acceso inmediato o sea libre de aranceles”.

    En materia de comercio exterior, la balanza comercial históricamente favoreció a Canadá; sin embargo, a partir del año 2009, la situación comenzó a ser favorable para Honduras. El comercio bilateral se incrementó de 46 millones de dólares en el año 2006 a 85.8 millones en el año 2012.

    En materia de inversiones, Canadá es uno de los principales inversionistas en Honduras. Sus inversiones dirigidas a sectores como turismo, textil-confección y la minería, se han incrementado, y en el 2012 representaron el 12.47% del total de la inversión extranjera directa (IED) en el país para ese año.

    Fuente: http://www.latribuna.hn/2013/11/05/honduras-y-canada-tlc-para-97-de-productos/

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    Acuerdo entre Centroamérica y UE aún tiene un largo camino para consolidarse

    09:12
    02
    Noviembre
    2013
    San Salvador – El Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea (UE) aún tiene un largo camino plagado de retos para alcanzar su plenitud, aunque algunos países centroamericanos han empezado a aprovechar sus ventajas comerciales.
    El pilar comercial del Acuerdo de Asociación está vigente desde el 1 de agosto pasado en Honduras, Nicaragua y Panamá, y desde el 1 de octubre en Costa Rica y El Salvador, mientras que en Guatemala sigue pendiente.    Nicaragua, Honduras y El Salvador han anunciado ya sus primeras exportaciones sin aranceles a la UE al amparo del pacto, envíos de azúcar en los dos primeros casos y de atún en el salvadoreño.    Sin embargo, la vigencia de los otros dos pilares del acuerdo -cooperación y diálogo político- depende de la ratificación legislativa en los 28 países de la UE, pues los seis centroamericanos ya lo hicieron.    Cinco países del bloque europeo (Alemania, Croacia, Bulgaria, Rumanía y Estonia) ya ratificaron los componentes de diálogo político y cooperación, precisaron fuentes de la UE a Efe.    “El Acuerdo de Asociación es un todo, es una cosa que se compone no sólo de un pilar, sino de tres componentes que tienen cada uno un valor idéntico”, señaló en San Salvador la eurodiputada holandesa Emine Bozkurt, presidenta del grupo del Parlamento Europeo (PE) encargado de las relaciones con Centroamérica.    Dicho grupo visitó Nicaragua y El Salvador esta semana para conocer opiniones de legisladores, representantes gubernamentales, del sector privado y sociedad civil, entre otros, sobre el pacto entre la UE y Centroamérica.    Al defender la pronta ratificación de los otros dos pilares, Bozkurt subrayó que “los criterios políticos son importantes (…) porque ahí se trata de los derechos sociales, de la democracia, de los derechos humanos”.    Para ambas partes “es muy importante el progreso, pero el progreso no se puede realizar sin seguridad; no hay comercio, no es posible atraer a inversores, si no hay seguridad “, argumentó.    La eurodiputada comentó que en Centroamérica “hay muchos jóvenes que necesitan trabajo, inclusión social”, a lo cual “el Acuerdo de Asociación puede ayudar”.    “Trataremos de presionar tanto como podamos a los países miembros (de la UE) y sus parlamentos para que ratifiquen lo antes posible” los dos pilares pendientes, añadió Bozkurt.    El viceministro de Comercio Exterior de El Salvador, Mario Hernández, apuntó que los países centroamericanos ya ratificaron esos pilares, “pero están en una especie de congelado hasta que cada uno de los 28 parlamentos de la UE” también lo hagan.    “La UE ha confirmado que este es un proceso que puede durar de uno a dos años; entonces, esperaríamos que en el año 2015 se complete el acuerdo”, consideró.    Hernández advirtió de que Centroamérica afronta varios retos para aprovechar el componente comercial, por lo que el próximo día 18 se lanzará en Panamá un programa regional de apoyo a la implementación del pacto.    La UE aportará 10 millones de euros (unos 13,5 millones de dólares) para dicho programa, que tendrá contrapartidas en especie de los países centroamericanos, indicó el funcionario salvadoreño.    Explicó que el programa se orientará “fundamentalmente al fortalecimiento de ciertos sectores de la institucionalidad” centroamericana en áreas como sanitaria, calidad, propiedad intelectual, promoción comercial o indicaciones geográficas.    Entre los propósitos del programa están “ayudar a fortalecer las cadenas productivas regionales” y “generar información para las pequeñas y medianas empresas” centroamericanas, añadió.    La secretaria general de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA), Carmen Vergara, dijo que los “principales desafíos” de Centroamérica ante el Acuerdo de Asociación son “incrementar y diversificar las exportaciones a la UE” y fortalecer el “cumplimiento de normativas”, la “coordinación regional” y la “logística para las exportaciones”.    En un foro celebrado en San Salvador con la misión de eurodiputados, Vergara precisó que las “principales oportunidades” para Centroamérica en la UE las ofrecen frutas y vegetales frescos y procesados, pesca y acuicultura, nuevas tecnologías, cuidado de la salud y relajamiento, y destinos verdes.    Según datos de la SIECA citados por Vergara, la balanza comercial es ligeramente favorable a Centroamérica, pues en 2012 sus exportaciones a la UE sumaron 4.559 millones de dólares y sus importaciones desde ese mercado alcanzaron 4.536 millones, una diferencia de 23 millones de dólares.

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