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Obreras de maquila entre pírricos salarios y pésimas condiciones laborales

Origen: Obreras de maquila entre pírricos salarios y pésimas condiciones laborales

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Organizaciones debaten sobre retos para garantizar derechos a la salud en el trabajo

May 29, 2015

En el marco del Día de la Acción Mundial por la Salud de las Mujeres, el 28 de mayo, la Colectiva de Mujeres Hondureñas -CODEMUH- y la Red de Mujeres en Solidaridad con las Trabajadoras de la Maquila -REDCAM-, recordaron la fecha poniendo nuevamente ante la opinión pública la realidad de violaciones que las obreras viven en la industria maquiladora.

La CODEMUH recordó a las autoridades que es necesario garantizar los derechos laborales, para evitar que los accidentes y enfermedades sigan marcando la vida de los trabajadores y trabajadoras. Datos de la Organización Internacional de Trabajo, dan cuenta de más de 2 millones de personas que mueren anualmente a causa de accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo.

En una investigación realizada por la Universidad Autónoma Metropolitana de México y la CODEMUH, se reflejó que el 46% de la población obrera de la maquila padece de depresión, el 46% presenta síntomas de Distres y el 62% presenta síntomas de trastornos músculo esquelético. Esa misma investigación demuestra que la mano de obra de la industria maquiladora es joven, 8 de cada diez de los trabajadores y trabajadoras son menores de 35 años de edad.

Responsabilidad estatal

Desde las organizaciones que acompañan a los obreros existe una demandan que desde las autoridades debe existir una responsabilidad en la tutela de los derechos laborales, que se respeten los derechos que garantiza la Constitución y el Código del Trabajo, y si se requiere hacer reformas que pongan en el centro de la legislación el bienestar de la clase obrera. Se debe avanzar a un trabajo sano, seguro y libre de explotación.

En un reciente comunicado la Colectiva de Mujeres Hondureña menciona que en innumerables ocasiones le ha planteado a la Secretaria del Trabajo y Seguridad Social, que no están cumpliendo con la obligación constitucional de tutelar los derechos de las trabajadoras, especialmente en los centros de trabajo sensible como es la confección de ropa para la exportación, que implementa jornadas y métodos de trabajo ilegales.

Un pequeño triunfo

La CODEMUH, promovió ante la Corte Suprema de Justicia, un Recurso de Amparo Administrativo, que la Corte falló, dando la razón a las 49 obreras y obreros de la maquila. Ordenó a la Secretaría del Trabajo y Seguridad Social adoptar un mecanismo de inspección que permita disminuir el riesgo en los puestos de trabajo, revisar las jornadas ilegales de casi 12 horas diarias y asegurar a las personas amparadas una jornada ordinaria de 8 horas diarias, además de un salario digno.

Las trabajadoras de la maquila, exigen a las autoridades hacer efectiva la sentencia de la sala Constitucional de la Corte, como un primer paso para el ejercicio de los derechos económicos, sociales y culturales.

Presencia de la maquila

La industria maquiladora comenzó su operación en Honduras en el año 1976 con las zonas libres, pero su crecimiento hasta la décadas de los ochenta con la aprobación de las Zonas Industriales de Procesamiento ZIP y posteriormente con el Régimen de Importación Temporal RIT. La maquila en Honduras se ha afianzando en el sector de la confección con un 80%, además se tiene primeros lugares de exportación a nivel mundial en estos últimos años. Desde a mediados del 2000 la industria maquiladora ha generado más de 120,000 empleos directos de los cuales el 79% son ocupados por mujeres jóvenes.

Nueva ley de seguridad social

A inicios del mes de mayo el Congreso Nacional aprobó la nueva Ley de Protección Social, que incluye cinco regímenes: Piso de Protección Social, Seguro de Previsión Social, Seguro de Atención de la Salud, Seguro de Riesgos Profesionales y Seguro de Cobertura Laboral.

Esta ley que para las organizaciones propicia la privatización del sistema de seguridad social. Según CODEMUH la legislación se convierte en un atentado contra los derechos de las obreras, ya que privatiza las atenciones médicas.

Lea también. “CON NUEVA LEY DE PROTECCIÓN SOCIAL QUIEREN BORRÓN Y CUENTA NUEVA”

Martha Sandino, representante de REDCAM dijo que el foro “Retos para garantizar los derechos a la salud en el trabajo”, bordó la problemática que las mujeres enfrentan en diversos ámbitos. Y que desde este espacio están trabajando para construir una agenda común que integre los esfuerzos para exigir que se respeten los derechos de las mujeres de la región.

 

Agenda común de los derechos laborales

Sandino dijo que continuarán creando la estrategia de incidencia que logre que los gobiernos realicen acciones que promuevan la defensa de los derechos laborales

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/2095-organizaciones-debaten-sobre-retos-para-garantizar-derechos-a-la-salud-en-el-trabajo

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Día Mundial de las víctimas del trabajo, 28 de abril del 2015

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Colectiva de Mujeres Hondureñas CODEMUH

La Colectiva de Mujeres Hondureñas CODEMUH hoy 28 de abril día de las VICTIMAS del Trabajo, expone que este es un día de luto, lucha y dolor por las trabajadoras(es) muertas(os), lesionadas(os) e inválidas(os) por motivo del trabajo que desempeñaban o desempeñaban.Le recordamos a las autoridades respónsales de garantizar los derechos humanos laborales, que los accidentes y enfermedades de trabajo son una Pandemia (epidemia mundial) cada año 2,3 millones de personas mueren por accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo o sea que cada día se registran 6,300 muertes, 4 cada segundo y 262 cada hora. Y en Honduras según las investigaciones de la Universidad Autónoma Metropolitana de México y la CODEMUH el 46% de las de la población obrera de la maquila padece de depresión, el 46% presenta síntomas de Distres y el 62% presenta síntomas de trastornos musculo esqueléticos, es importante señalar que es una población joven, el 79% es menor de 35 años.

El Gobierno, la Secretaría de Trabajo y Seguridad Social STSS –autoridad responsable de tutelar los derechos humanos laborales de la población trabajadora debe cumplir con sus obligaciones Constitucionales y los tratados internacionales sobre la materia y no permitir las violaciones que las empresas maquiladoras cometen, principalmente al de un trabajo sano, seguro  y libre de explotación por parte de la patronal.

Aunque para la protección de los derechos y la integridad personal de las mujeres se cuenta con normativa internacional incluyente y de acción efectiva, como son, La Convención Para La Eliminación De Todas Las Formas De Discriminación Contra Las Mujeres (Cedaw). También el Protocolo Adicional a La Convención Americana sobre Derechos Humanos en materia de Derechos Económicos, Sociales y Culturales “Protocolo De San Salvador”. El gobierno de Honduras y el Ministro del Trabajo no está cumpliendo con estos compromisos que ha asumido el Estado.

La CODEMUH en innumerables ocasiones le ha planteado a la STSS en diversas reuniones y también públicamente, que las autoridades del trabajo no está cumpliendo con esa obligación constitucional de tutelar los derechos de las trabajadoras, especialmente en los centros de trabajo sensible como es la confección de ropa para la exportación, que implementa jornadas de  y métodos de trabajo ilegales.

La CODEMUH, promovió ante la Corte Suprema de Justicia CSJ un Recurso de Amparo Administrativo, y la CSJ falló y dio la razón a las 49 personas obreras y  obreros de la maquila y, ordenó a la Secretaría del Trabajo y Seguridad Social STSS adoptar un mecanismo de inspección que permita disminuir el riesgo disergonómico de los puestos de trabajo, revisar las jornadas ilegales de casi 12 horas diarias y asegurarle a las personas amparadas la jornada ordinaria protegida de 8 horas diarias, además de un salario digno.

Las trabajadoras de la maquila, exigimos al Ministro del Trabajo, Carlos Madero que haga efectiva la sentencia de la sala Constitucional, de la CSJ, y marque un hecho histórico  en el ejercicio de los derechos económicos, sociales y culturales.

“ALTO a la Violencia Laboral”      ¡Empleo sí, pero con Dignidad!

Fuente: http://www.defensoresenlinea.com/cms/index.php?option=com_content&view=article&id=3483:dia-mundial-de-las-victimas-del-trabajo-28-de-abril-del-2015&catid=81:muj&Itemid=197

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Honduras / Mujeres: Del acoso a la violencia de las maras en Honduras

martes, 7 de octubre de 2014

 Tiempo.hn/ Lunes, 06 Octubre 2014 – 23:48 / Las hermanas Ruth Noemy López (15 años) y Mayra Leticia Ramírez (20 años), las últimas dos mujeres raptadas en la colonia Suyapa, de Chamelecón, y asesinadas el domingo en la Losusa.
SAN PEDRO SULA.- Sandra está tan asustada que ha tenido que abandonar temporalmente las clases. El miedo le corroe todos los días sus emociones y de su mente no puede borrar la  idea que  en cualquier momento la pueden raptar, violar y hasta matar.

Por consejos de sus maestros, Sandra, que lleva un índice académico de 95 por ciento, dejó de ir al colegio la semana pasada. Es una decisión que no le gusta, porque jamás ha faltado a las clases, pero, por ahora, es la única solución que tiene.

Sandra es una niña de 15 años, vive en el sector sureste de la ciudad y todos los días, durante 2014, ha cruzado la ciudad en autobús para estudiar su bachillerato en un instituto que está en la parte norte.

Su rutina normal se alteró desde hace un mes, cuando un vehículo turismo, cuyas características no son reveladas aquí por razones de investigación, comenzó a seguirla, desde su casa hasta el colegio. El vehículo, que no porta placas, la persigue cuando ella va caminando y cuando viaja en el autobús.

“El carro me ha estado siguiendo desde hace varios días. Al principio pensé que era coincidencia… Nunca han bajado los vidrios para hablarme, sólo me sigue, cuando voy en taxi y cuando voy en el bus. Yo tengo miedo que un día me obliguen a subirme al carro, me violen y me maten”, dijo esta adolescente a DIARIO TIEMPO.

Antes de dejar de asistir a clases, Sandra decidió cambiar las horas de salida de la casa, sin embargo, el carro siempre ha estado merodeando la zona. Incluso, en la última semana, los familiares lo han visto circular por las calles que camina la estudiante de promoción social.

“Ella es una muchacha bien portada. Se dedica a estudiar. Jamás sale de noche. Su rutina siempre ha sido de la casa al colegio y del colegio a la casa. Ella llama la atención porque es piel clara, ojos verdes y cabello rubio”, dijo una pariente.

Sandra se siente sicológicamente afectada y cree que ya es víctima de la violencia aunque físicamente se mantenga íntegra. Ella, dijo, no quiere ser una noticia negativa en los periódicos o una persona más que engorde la despreciable lista de femicidios.

Esta niña no es la única que sufre persecución de un posible depredador sexual. Tampoco, su caso  es el único en la costa norte.

VIOLENCIA EN LA PERIFERIA    
En Asentamientos Humanos, sector Rivera Hernández, existe una cancha de fútbol que después de las siete de la noche permanece desolada porque ninguna persona se atreve a cruzar por ella o por la calle aledaña.

“Ese es un lugar peligroso. Ya han violado a varias mujeres. Los vecinos han escuchado gritos en la noche. Algunas muchachas que eran conocidas en el sector aparecieron muertas. Quizás las violan aquí  y después las matan”, dijo una mujer que vive cerca.

Esta cancha está ubicada en la zona denominada La Frontera. Es un punto neutral. Una franja que, según los vecinos, no es controlada por ningunas de las pandillas que opera, entre ellas, la Mara 18 y la MS.

Aunque no hay presencia de mareros, las personas que habitan en ese sector prefieren guardar silencio por motivos de seguridad, explicaron a periodistas de DIARIO TIEMPO que realizaron una investigación en la zona.

Lo siniestro que experimentan las mujeres en este sector presenta los mismos matices en la desdicha que enfrentan las de Chamelecón, donde las pandillas, MS o 18, matan a todas aquellas que no se alinean con sus propósitos delictivos.

Las hermanas Ruth Noemy López (15 años) y Mayra Leticia Ramírez (20 años) están desde ayer en la tumba y no lograron relatar su desgracia. Por muchos años ellas estuvieron vinculadas, de manera obligada, a la Mara 18.

Las dos vendían tortillas en una modesta vivienda ubicada en la colonia Suyapa, reducto de la mara 18, y, además de ser parte del sistema de información de la organización, colaboran en otras actividades y mantenían, obligadamente, relaciones con pandilleros.

Las dos hermanas habían tomado la decisión de abandonar la colonia Suyapa con el objetivo de cortar todos los vínculos con la mara y comenzar una nueva vida. Ellas no lograron superar el obstáculo. El domingo las mataron en una cañera.

“Después de las doce (del mediodía), nosotros escuchamos bastante disparos de arma de grueso calibre”, dijo un hombre consultado por periodistas de Diario Tiempo en la temida colonia Losusa de Chamelecón.

Las hermanas vivían en una cuadra donde las paredes están pintadas con grafitis reconocidos por todos los habitantes, como las marcas “18 ST” y “XV3” los cuales  indican que la zona es controlada por esta pandilla. “Pocos pero locos”, dice un muro de una casa abandonada.

El domingo, hombres que se conducían en un turismo gris las raptaron en la calle y de manera inmediata las transportaron hasta la colonia vecina, la Losusa. Frente a las cañeras  las entregaron a otros sujetos que se encargaron de ejecutarlas con una carabina semiautomática de fabricación rusa, una SKS.

Antes de que las raptaran a ellas, los pandilleros también secuestraron a un joven que hasta ayer se encontraba desaparecido. Periodistas de DIARIO TIEMPO visitaron esta zona controlada por maras para conocer la vida de las fallecidas, pero  los vecinos prefirieron callarse porque en esta colonia “las paredes oyen”, dijeron.

EN CHOLOMA
En Choloma, donde el 53 por ciento de la población (de 305,272) es femenina, según el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), los capítulos de violencia sexual se suscitan todos los días y son hasta de dominio público, en algunos casos.

“Hay muchas mujeres que han tenido problemas aquí, pero no todas lo cuentan porque les da miedo. Hace poco, me dijo la mamá de una muchacha, que un hombre de un carro la siguió y la obligó a subir. Cuando estaba adentro la puso a hacer sexo oral. La muchacha es hija de unos pastores”, dijo Cristina Montoya, una comerciante que tiene un tenderete de ropa interior en una de las calles la López Arellano.

Cuando han llegado a comprarle las prendas íntimas, algunas mujeres le han contado a Montoya que a muchas mujeres que trabajan en maquilas o asisten a los colegios a estudiar las han perseguido cuando caminan por las calles a tomar el autobús.

En esta populosa colonia dan asistencia y ayuda a mujeres víctimas de violencia organizaciones como el Movimiento de Mujeres de la Colonia López Arellano (MOMUCLAA) y Colectiva de Mujeres Hondureñas (CODEMUH), organizaciones que se mantienen allí dado que la violencia de género ha cobrado mayores dimensiones.

“Todos los días atendemos mujeres que sufren de violencia doméstica y todos los meses recibimos también mujeres víctimas de violencia sexual”, dijo Melania Reyes coordinador de la oficina local de la mujer y es coordinadora de MOMUCLAA.

CON PUÑAL EN MANO
Una mujer, que pidió que no se revelara su nombre, relató que un día, cuando se dirigía a encontrar a su madre y caminaba frente a un solar baldío por la colonia Las Américas de Choloma, distante de la López Arellano, un hombre apareció repentinamente en su camino y con puñal en mano abusó sexualmente de ella.

En ese solar baldío, según Melania Reyes, coordinadora de la oficina municipal de la Mujer, los delincuentes han ultrajado sexualmente a mujeres que caminan con destino a sus trabajos.

Los violadores, de acuerdo con los informes que ella posee, atacan en horas de la mañana, cuando las mujeres van al trabajo, y después de las cinco de la tarde, cuando regresan a sus casas.

INFORMACIÓN
Si usted es víctima de violencia de género, visite esta página  www.codemuh.net

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“Nada que venga de las armas es bueno”

Jun 09, 2014

La siempre valiente, directa y contundente –hija política de mujeres revolucionarias de Honduras como VISITACIÓN PADILLA y GRACIELA GARCÍA—la estimada y admirada MARÍA LUISA REGALADO de la organización de mujeres CODEMUH, en una actitud patriótica dio esta contundente respuesta: “NADA QUE VENGA DE LAS ARMAS ES BUENO” en referencia a la proferido por el coronel GERMAN ALFARO, jefe de la FUSINA, quien manifestó en Zona Informativa de Radio Progreso que todos los asesinatos y masacres en el país se deben y originan en la falta de valores en los hogares, señalando irresponsablemente a los padres y madres de familia de esta crisis,  y que por eso, las Fuerzas Armadas asumía la responsabilidad histórica y patriótica de dar a la niñez de Honduras, en riesgo social, formación humana, cristiana y en valores a través del programa GUARDIANES DE LA PATRIA. !!Vaya entuerto el de este tuerto militar!!

Indudablemente que los oyentes de este informativo rápidamente reaccionaron y señalaron a lo planteado por el coronel de marras como una aberración y rechazado dentro de toda lógica.

Se les olvida a los militares y policías—de alta y baja categoría– y reservistas, que su tránsito por el ejército y la policía ha sido solamente para generar vergüenza  y mancillar nacional e internacionalmente la imagen de Honduras convirtiendo estos dos entes en un nido de delincuentes, sicarios, asesinos, violadores, defraudadores, corruptores y para los que tienen memoria corta les recordamos los robos descarados al Estado de parte de OSWALDO LÓPEZ ARELLANO y otros oficiales militares; las violaciones a los derechos humanos y asesinatos producidos por GUSTAVO ADOLFO ÁLVAREZ MARTÍNEZ y un montón de sanguinarios militares “resucitados” por JUAN ORLANDO HERNÁNDEZ, JOH; el caso doloroso de RICCY MABEL MARTÍNEZ asesinada, después de ser violada por el coronel  ÁNGEL CASTILLO MARADIAGA y otro militar de apellido OLIVARES; el caso del asesinato de los jóvenes universitarios RAFAEL ALEJANDRO VARGAS CASTELLANOS y CARLOS DAVID PINEDA por parte de la corrupta policía de PORFIRIO LOBO el 22 de octubre de 2011 o el caso del niño EBED YANES de 15 años asesinado por militares el 27 de mayo de 2011 y, como estos casos, son millares los y las asesinadas por las jaurías del ejército y de la policía, ¿quieren más?

Tampoco esta delicada tarea debería asignársele exclusivamente al ministerio de Educación ya que no debemos olvidar que este ministerio históricamente ha sido un nido de politiqueros  de todos los partidos y que por sus niveles de corrupción siempre han hecho un mercado de esta secretaría.

La única institución que debería estar autorizada para dar formación oficial en valores humanos, éticos y cívicos, además de los correspondientes, debería ser la UNIVERSIDAD NACIONAL AUTÓNOMA DE HONDURAS, UNAH, ya que es la única institución que tiene la capacidad técnica y el recurso humano idóneo para este fin, indudablemente que esto debería regularse oportuna y debidamente. Además en concordancia con la Constitución de Honduras la formación parvulario, escolar, colegial y universitaria debería ser exclusivamente laica y sin intervención de iglesia alguna.

 
Rodolfo Cortés Calderón
Ingeniero agrónomo hondureño

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/item/1012-%E2%80%9Cnada-que-venga-de-las-armas-es-bueno%E2%80%9D

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Trabajadoras protestan porque gobierno les adeuda más de 100 millones por maternidades

May 30, 2014

“Hay mujeres a las que se les deben 70 mil lempiras, porque han tenido hasta dos o tres hijos y aún no han recibido el pago de sus maternidades e incapacidades,” expresó María Luisa Regalado integrante de la Colectiva de Mujeres Hondureñas (CODEMUH) en el marco del Día Internacional de Acción por la Salud de la Mujer, conmemorado el 28 de mayo.

Por medio de bocinas, consignas y pancartas frente a las instalaciones del Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS) en San Pedro Sula las mujeres exigieron el pago de las indemnizaciones y pidieron al gobierno que no privatice el servicio. Las manifestantes también reclamaron que se pague lo más pronto posible el pago de maternidades.

El Estado de Honduras le debe el pago prenatal a 10 mil trabajadoras hondureñas; y el pago postnatal a 8 mil 500. La suma total de la deuda por maternidad asciende a más de 100 millones de lempiras.

María Luisa Regalado dijo que le exigen al presidente Juan Orlando Hernández que haga efectivo el pago de incapacidades y maternidades que le adeudan a las trabajadoras de la maquila, y a las demás derechohabientes del Seguro.

Regalado añadió que si el presidente está combatiendo la corrupción, que ponga tras las rejas a los verdaderos responsables de la quiebra de la institución, que haga público el contenido íntegro de la Ley del Seguro Social, y que además, no se privatice el servicio que brinda este centro hospitalario.

La trabajadora Ester Padilla afirmó que trabajó por muchos años en una empresa maquiladora, y que producto de las extensas jornadas resultó con una enfermedad profesional, pero a pesar que se le deducía dinero para el Seguro Social, éste aún no le paga el dinero que le corresponde.

“Cuando yo salí con problemas de salud, el Seguro Social me dio una indemnización del 68%, debido a mis constantes problemas de salud; pero este 2014 yo me retiré de la empresa, y aún se me deben las incapacidades de mi enfermedad profesional,” expresó Padilla.

Nueva propuesta privatizadora del Seguro Social

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, dice que pronto presentará ante el Congreso Nacional una nueva propuesta del modelo de seguridad social en el país que es catalogada como privatizadora por el sindicato de dicha institución.

La propuesta consiste en extender el servicio a la mayoría de los sectores de la población hondureña, incluyendo a algunos extranjeros que residen en el país o que estén de paso, y contemplando la posibilidad de que también puedan cotizar compatriotas que no trabajen para el sector público o privado, utilizando una figura conocida como “monotributo” en la cual comerciantes individuales pasarían a formar de este sistema de salud. Sin embargo, muchas clínicas privadas, a las cuales el gobierno pagaría por brindar este servicio, encarecerían los precios, advirtió el sindicato.

El Sindicato de Trabajadores del Instituto Hondureño de Seguridad Social, SITRAIHSS, advierte que con la universalización de los servicios, habrá más demanda de pacientes, y se beneficiará a los dueños de clínicas privadas porque no se va a reforzar a las regionales del seguro sino que se le dará esta función a algunas clínicas privadas que no ven la salud como un servicio sino como un lucro.

“Este modelo que propone Juan Orlando Hernández es un modelo privatizador. Él propone que donde va la esposa del presidente a consulta, va ir también la señora más humilde que hace tortillas, y sabemos que eso no es así, porque las clínicas privadas (que prestarían servicios subrogados) no van a conformarse con 200 lempiras al mes; esto a lo que vendría es a encarecer más la cotización,” expresó Cristian Lazo del SITRAIHSS en El Progreso, Yoro.

Según Lazo, un derechohabiente cotiza en tres regímenes: Régimen de Invalidez, Vejez y Muerte (IVM), Régimen de Enfermedad y Maternidad (EM) y Régimen de Riesgos Profesionales (RP); pero EM está en quiebra porque no hay dinero para pagarle a las madres cuando vienen a consulta. Y el gobierno no muestra interés en reforzar las clínicas, las regionales etc., que son propiedad del IHSS.

El miércoles 14 de mayo, un juez natural dictó auto de prisión con medidas sustitutivas contra los exdirectivos del Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS), quienes fueron señalados de actos irregulares y  mala administración de fondos públicos y privados y abuso de autoridad, en lo concerniente al fondo de Invalidez, Vejez y Muerte (IVM) y al régimen de Maternidad (RM).

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/978-trabajadoras-protestan-porque-gobierno-les-adeuda-m%C3%A1s-de-100-millones-por-maternidades

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Canada Signs Free Trade Deal with Honduras amid Pre-electoral Repression

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Written by Sandra Cuffe
Thursday, 14 November 2013 16:15
Photo by Karen SpringCanada and Honduras inked a bilateral free trade agreement on November 5, amid political repression, increasing militarization, and controversial Canadian investment in the Central American nation.

 

 

 

Ed Fast, Canada’s Minister of International Trade, and Honduran Minister of Industry and Commerce Adonis Lavaire signed the deal in Ottawa, less than three weeks before general elections are expected to change the political landscape in Honduras.

 

 

 

“It’s really uncertain what’s going to happen with the elections,” said Karen Spring, a Canadian human rights activist living in Honduras. “It’s a lot less likely for [Canada] to have a government – and the political conditions and the economic conditions – in [Honduras] that would approve the free trade agreement or would allow it to be approved.”

 

 

 

Recent polls show two leading presidential candidates: LIBRE candidate Xiomara Castro, the wife of Manuel Zelaya, who was ousted as President in a coup d’état in June 2009 and the ruling National Party’s Juan Orlando Hernández, former President of the National Congress who resigned in order to run for office.

 

 

 

The November 24 general elections are expected to mark the end of a longstanding two-party system.  Nine political parties are participating, and it is unlikely that any one party will hold a majority of seats in Congress.

 

 

 

“Because of the strong political force of the LIBRE party and its bases, the National Front of Popular Resistance, there’s a really good chance they can either gain a lot of seats in Congress or they can win the presidency,” Spring told Upside Down World. Whether or not LIBRE congressional representatives would pass the free trade agreement or not is uncertain, but the political landscape will undoubtedly change. “I think the Canadian government knows very well that after the elections on November 24, it’s going to be a lot more difficult to pass any free trade agreements,” she added.

 

 

 

Negotiations leading to the Canada-Honduras Free Trade Agreement (FTA) began back in 2001, though they were initially for a deal between Canada and the C4 countries: Guatemala, Honduras, El Salvador, and Nicaragua. After nearly a decade of multilateral talks and a number of impasses, Canada and Honduras decided to pursue a bilateral agreement in 2010, the year following the coup d’état.

 

 

 

Before it comes into effect, the Canada-Honduras FTA must be approved by both Canadian Parliament and Honduran Congress. Current representatives of the latter will sit until a few days before the new administration assumes power on January 27, 2014.

 

 

 

Canada exported $38 million in goods to Honduras in 2012, and imported $218 million. Top Honduran exports to Canada are agricultural products and apparel, and the leading product Canadian exports to Honduras is fertilizers. Recent government figures on Canadian direct foreign investment are unavailable.

 

 

 

In its official press release announcing the signing of the FTA, the Canadian government focused on the elimination of tariffs and improved access for the export of Canadian pork and beef. However,  controversial Canadian mining, sweatshop, and tourism sectors also stand to benefit from investment protection measures contained in Chapter 10 of the bilateral free trade agreement.

 

 

 

“In a country like Honduras, using free trade agreements to open the domestic economy to competition with countries with asymmetrical economies has only attracted transnational companies which operate and implement work systems that exploit Honduran women workers,” wrote the Honduran Women’s Collective (CODEMUH), in a statement in response to the signing of the Canada-Honduras FTA.

 

 

 

The organization is currently dealing with more than 100 textile factory workers who are suffering from work-related injuries and health conditions related to their employment by Gildan Activewear, a Montreal-based clothing manufacturer. The company operates several sewing and manufacturing facilities in northwestern Honduras, as well as others in Nicaragua, Haiti, the Dominican Republic, and Bangladesh. Gildan’s gross profits in 2012 were just shy of $400 million, while net earnings reached $148.5 million.

 

 

 

“Exploitative and enslaving working conditions – such as those which exist in Gildan Activewear headquartered in Canada and promoted by  nation states and trade agreements – involve  normal work days of an illegal 11 and a half hours, with obligatory overtime, bringing the work week to up to 69 hours,” according to the statement by CODEMUH.

 

 

 

Canadian companies and investors in Honduras have not only come under fire for their treatment of workers, but also for their impacts on communities.

 

 

 

“We have come to see that Canadian tourism has been the most aggressive in Garifuna communities in recent years,” said Miriam Miranda, General Coordinator of OFRANEH, an indigenous Garifuna federation. The lands and traditional territories of the 46 Garifuna communities spread up and down the Caribbean coast of Honduras are prime targets for tourism and real estate development projects.  “There’s no respect whatsoever for the rights of Indigenous peoples,” said Miranda.

 

 

 

Canadian investor Randy Jorgensen’s Banana Coast project near the coastal city of Trujillo took off after the 2009 coup. Dubbed the “Porn King” for amassing a fortune from his Canadian porn chain, Jorgenson pressured Rio Negro residents to sell parcels of land they inhabited in order to secure coastal property in Trujillo for the construction of a Panamax cruise ship pier and massive commercial center.

 

 

 

“They used the Law of Forced Expropriation in the case of Trujillo, but it was used to impact Garifuna communities. They never use it to return land to Garifuna communities,” Miranda told Upside Down World. “The last people who refused to sell [their land] were told ‘if you don’t sell, we’ll take your land away.’”

 

 

 

The first phase of the Banana Coast pier was inaugurated in June 2013. Jorgensen has also invested in a mountainside gated community of villas in the traditional territories of the Garifuna communities of Santa Fe, Barrio Cristales and Rio Negro. They’re not the only Canadian projects in the area, said Miranda. There have been incursions by Canadian investors into Garifuna territory in and between the Garifuna communities of Rio Esteban, Guadalupe, San Antonio, Santa Fe, Rio Negro and Barrio Cristales, linking a stretch of coast from Rio Esteban to Trujillo. And it’s a phenomenon that’s not limited to the coast.

 

 

 

“All of the territories are kind of on the table right now to see how they can be exploited – not just mining, not just tourism, but anything where public goods, resources can be exploited,” said Miranda. There’s currently an unparalleled exploitation of resources by transnational foreign capital in Honduras, she said, and the post-coup government has gone out of its way to protect foreign investment.

 

 

 

“These days, Canadians – together with the Taiwanese and Chinese – are the ones with the most aggression towards the territories,” said Miranda.

 

 

 

As with many FTAs, the Canada-Honduras agreement is accompanied by parallel agreements on labor and the environment, but Common Frontiers Program Director Raul Burbano and Americas Policy Group Coordinator Stacey Gomez maintain they’re just for show. “The labor and environmental side agreements are mere window dressing given that they are not accompanied by any real enforcement mechanism to ensure they are adhered to,” they wrote in a November 5 Open Letter.

 

 

 

Chapter 10 of FTA itself includes a brief mention of labour, environmental and human rights, but – unlike the investment protection measures – there are no enforcement measures. “Each Party should encourage enterprises operating within its territory, or entreprises [sic] subject to its jurisdiction, to voluntarily incorporate internationally recognized standards of corporate social responsibility in their internal policies,” according to Article 10:16. The full text of the agreement was only made public after it was signed.

 

 

 

While the FTA was signed in Ottawa, the reality on the ground in Honduras remained one of increasing militarization and ongoing repression.

 

 

 

Murders of journalists, lawyers, and Indigenous and campesino people involved in land and resource struggles continue in the country, which has one of the highest per capita murder rates in the world. People involved with the LIBRE party have also become targets. Rights Action’s Spring has been researching pre-electoral political violence and compiled a list of murders and armed attacks on political party-affiliated candidates, campaigners, and activists between May 2012 and October 19, 2013.

 

 

 

“The list shows that the LIBRE party has suffered more armed attacks and killings in the last year and a half than all other eight political parties combined,” said Spring. “Those are just armed attacks and killings. That doesn’t include political persecution, death threats, disappearances, and then killings and armed attacks of people that aren’t part of the political campaigning process but that are really important in the social movement.”

 

 

 

Militarization has increased hand-in-hand with repression since the 2009 coup. Not only are soldiers patrolling the streets alongside the national police force, but a new military police force hit the streets in October 2013. Legal challenges to the constitutionality of the new security force, operating directly under military command, are currently underway. In response, on November 6 the National Party’s presidential candidate Hernández introduced a proposal to Congress to reform Article 274 of the Constitution in order to grant constitutional standing to the military police force. This has become a cornerstone of his electoral campaign.

 

 

 

The controversy surrounding the military police has been subject to recent media coverage in Honduras, but the involvement of mining companies and other private sector corporations in financing public security forces no longer makes headlines. The General Mining and Hydrocarbons Law ratified in January 2013, after a review by advisors paid by the Canadian government, includes as part of its royalty regime a two percent payment to the Security Tax (Tasa de Seguridad) fund. The fund is helping to finance the increasing militarization of Honduran streets.

 

 

 

Who will win the November 24 elections is uncertain at this point. But no matter which political party comes out on top, if the Honduran Congress passes the Canada-Honduras Free Trade Agreement into law, it will be a win for Canadian companies.

 

 

 

Sandra Cuffe is a vagabond freelance journalist currently based in Honduras.

Fuente: http://upsidedownworld.org/main/honduras-archives-46/4555-canada-signs-free-trade-deal-with-honduras-amid-pre-electoral-repression

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PRONUNCIAMIENTO

    Los procesos de apertura de la economía nacional en un país como Honduras en competencia mediante los tratados de libre comercio con países con economías asimétricas, como Canadá, solo ha traído el asentamiento de empresas transnacionales que funcionan e implementan sistemas de trabajo explotadores para las obreras hondureñas.

    En primer lugar estas empresas se registran bajo la modalidad de zonas libres para la exportación o maquilas diversas, ejemplo: confección de ropa, hilanderas, call centers, agro-exportadoras, exentas en la mayoría de tributos en otras palabras solo aportan al país receptor, el pasivo de los puestos de trabajo para el producto interno bruto y bajo la tutela de un estado pasivo y permisivo ante las violaciones a los derechos humanos de las obreras. Las maquilas seleccionan en evidente discriminación en la contratación a las mujeres porque tienen mayor coordinación vista-manos, con instrucción mínima, sin experiencia organizativa, porque socialmente es considerado una extensión del trabajo doméstico impuesto a las mujeres y porque su socialización de genero favorece la ejecución del trabajo y la aceptación de condiciones de trabajo sin exigencia de sus derechos humanos laborales. Estas condiciones de trabajo explotadoras y esclavizantés que promueven los Estados y los acuerdos comerciales, como por ejemplo en Gildan Activewear, con casa matriz en Canadá, con jornadas ilegal ordinaria diaria de once horas con treinta minutos y con obligatoriedad de hacer horas extras prolongan la jornada semanal hasta de 69 horas. Su sistema de metas y cuotas de producción esta indexado al salario devengado, por lo tanto, esto genera mayor explotación para realizar hasta  500 docenas diariamente para equiparar su salario semanal a L1.600.00 que es igual a US$76.16. Estas jornadas ilegales y la imposición del cumplimiento de la meta de producción diaria provoca en las obreras daños a la salud como son los trastornos musculo esqueléticos ocupacionales, actualmente Codemuh atiende a más de 100 obreras y obreros de la corporación Gildan quienes sobreviven daños a la salud derivados de las condiciones deficientes de trabajo. 50 de ellas cuentan con dictámenes de reubicación laboral que prohíben la realización de movimientos repetitivos y posturas forzadas de cuello y hombros. Esto debe ser una voz de alarma a los gobiernos y a las organizaciones defensoras de derechos humanos porque la promoción de este tipo de industrias y de formas de trabajo están violentado el derecho de las mujeres a vivir una vida sin violencia, a condiciones de trabajo adecuadas, a la no discriminación, a cuidados de salud pertinentes, entre otros. Es urgente que los gobiernos promuevan empleos  dignos y estables, salarios para que las trabajadoras y los trabajadores puedan vivir y no para sobrevivir.

    Choloma  Cortes, Honduras C.A

    Última modificación: 9 de noviembre de 2013 a las 00:02

    Fuente: http://www.codemuh.net/article/pronunciamiento-9/

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