Entradas etiquetadas como canadá

Gravedigging for gold

Resisting Canadian projects has become especially deadly in Honduras ever since a 2009 military coup – and the Harper government lobbied for new law that lifted a moratorium on mining

Origen: Gravedigging for gold

,

Deja un comentario

Secretaria parlamentaria de Canadá realiza gira a Honduras y a Guatemala por tema de DDHH

Toronto (Canadá) – Canadá anunció que la secretaria parlamentaria de la ministra de Desarrollo Internacional, Karina Gould, iniciará hoy una gira por Honduras y Guatemala para tratar sobre la situación de los derechos humanos en esos dos países.

Origen: Secretaria parlamentaria de Canadá realiza gira a Honduras y a Guatemala por tema de DDHH

,

Deja un comentario

Minera Canadiense nerviosa por acompañamiento nacional e internacional en Azacualpa lanza advertencia

Origen: http://www.pasosdeanimalgrande.com/index.php/en/contexto/item/1360-minera-canadiense-nerviosa-por-acompanamiento-nacional-e-internacional-en-azacualpa-lanza-advertencia

, ,

Deja un comentario

Más de 180 organizaciones solicitan a Primer Ministro de Canadá promover una regulación efectiva de empresas mineras canadienses operando en América Latina

Justin Trudeau debe implementar reformas para que las empresas mineras de su país cumplan con los más altos estándares internacionales de derechos humanos. 
Washington, D.C. 25 de abril de 2016.- Más de 180 organizaciones basadas en  América Latina, Europa y Estados Unidos entregaron hoy al Primer Ministro de Canadá una carta pública. En ella instaron a que su gobierno promueva reformas legales y administrativas con el fin de regular más eficazmente la acción de empresas mineras canadienses en el mundo.
 El apoyo diplomático y financiero de Canadá a empresas mineras que cometen o toleran violaciones de derechos humanos en América Latina ha sido evidenciado por comités temáticos y relatorías especiales del Sistema Universal de Derechos Humanos de Naciones Unidas, así como en audiencias públicas llevadas a cabo por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. Tales pronunciamientos refuerzan las conclusiones de un informe elaborado por DPLF y una coalición de organizaciones de América Latina titulado “El impacto de la minería canadiense en América Latina y la responsabilidad de Canadá.”
Las organizaciones firmantes solicitan que Canadá garantice los más altos estándares internacionales en sus políticas de fomento a la minería y en sus relaciones con los países donde operan empresas canadienses. Por otra parte, solicitan la creación de mecanismos de acceso a la justicia en Canadá para que las víctimas de violaciones a derechos humanos puedan ser reparadas, cuando ello no haya ocurrido en el país donde las empresas canadienses cometieron tales violaciones.
Daniel Cerqueira, Oficial de Programa Sénior de Industrias Extractivas y Derechos Humanos en DPLF, ha resaltado que:
“Mientras Canadá promueve estándares voluntarios de responsabilidad social corporativa, sus empresas mineras siguen involucradas en graves violaciones de derechos humanos en América Latina. La ausencia de mecanismos efectivos de rendición de cuentas y sanción a los abusos cometidos por dichas empresas comprometen la imagen de Canadá como una nación comprometida con los derechos humanos.”
Las organizaciones firmantes de la carta reconocen los gestos de apoyo hacia un mayor respeto a los derechos humanos manifestados por el gobierno de Justin Trudeau desde su nombramiento como Primer Ministro. Sin embargo, esperan que el discurso de reevaluación de las políticas estatales en materia de derechos humanos se materialice en medidas concretas para que las empresas mineras con sede en Canadá actúen dentro de un marco legal consistente con las obligaciones internacionales del Estado canadiense.
 http://www.hondurastierralibre.com/2016/04/mas-de-180-organizaciones-solicitan.html

,

Deja un comentario

Canadá se sumará a esfuerzos de la MACCIH – Diario La Tribuna Honduras

El ministro coordinador general del Gobierno de Honduras, Jorge Ramón Hernández Alcerro, y una delegación de alto nivel de Canadá destacaron hoy el crecimiento de la relación bilateral.

En una reunión celebrada en Casa Presidencial, en Tegucigalpa, Hernández Alcerro reconoció “el crecimiento en la relación bilateral entre Honduras y Canadá, según de la oficina de prensa del poder Ejecutivo.

El alto funcionario hondureño aplaudió además el acuerdo firmado esta semana entre Canadá y el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) orientado a proteger los derechos humanos de los adolescentes y prevenir los embarazos en menores en Honduras, donde una de cada cuatro mujeres es madre antes de los 19 años.

Origen: Canadá se sumará a esfuerzos de la MACCIH – Diario La Tribuna Honduras

,

Deja un comentario

Canada Has Blood On Its Hands; Justice in Honduras Requires a U-Turn in Canadian Foreign Policy

Today, First Nations women leaders, legal and human rights activists called on the Canadian government to take a lead in calling for an independent, international investigation into the murder of world-renowned Indigenous activist, Berta Cáceres, and to investigate Canada’s engagement with the Central American country since a 2009 military-backed coup.

The group returned to Ottawa on Tuesday after a seven day trip to Honduras that was organized in the wake of the brutal murder of Indigenous and environmental activist Berta Cáceres on March 2, followed by the murder of Nelson García on March 15. Berta Cáceres was a Indigenous, feminist and environmental activist and winner of the 2015 Goldman Environmental Prize whose murder sparked an unprecedented outcry around the world for justice, truth and reparation in Honduras. García was member of the Civic Council of Indigenous and Popular Organizations of Honduras (COPINH), an organization that Cáceres co-founded.

Delegations from twenty two countries turned out to participate in an international gathering organized by COPINH and others in Honduras last week. Despite the strong international presence, a caravan to commemorate Berta’s life along the Gualcarque river was violently assaulted on April 15.

“We saw first hand how police collude with violent men to protect powerful interests. When members of COPINH led a caravan of Honduran and international activists down to the Gualcarque river to commemorate Berta Cáceres’ life, police stood with their shields facing peaceful protesters while armed men behind them yelled threats at members of COPINH,” described Mary Hannaburg, member of the Mohawk Nation and Québec Native Women.

“When the same armed group threw rocks and threatened peaceful caravan participants with machetes, injuring at least eight people, no one was detained or arrested. Meanwhile, COPINH members have been treated as if they’re criminals and the right of the Lenca Indigenous people to free, prior and informed consent over hydroelectric and mining concessions completely disregarded,” said Ms. Hannaburg.

http://miningwatch.ca/news/2016/4/21/canada-has-blood-its-hands-justice-honduras-requires-u-turn-canadian-foreign-policy

, , ,

Deja un comentario

Sarah Harmer and Tantoo Cardinal’s powerful letter to Justin Trudeau

‘Justin Trudeau: stand up for Berta Cáceres and Latin American environmentalists’

Origen: Sarah Harmer and Tantoo Cardinal’s powerful letter to Justin Trudeau

,

Deja un comentario

Honduras: Criminalization and Threats to Community Cemetery in Copán Persist

Today, Tuesday March 29, the Azacualpa Environmental Committee in Copán, Honduras issued the following alert regarding the continuing criminalization of dissent in their communities and the ongoing threat they face from the expansion of Aura Minerals’ San Andrés mine into their 200-year old cemetery.

On Monday March 28, nineteen community members traveled to the city of Copán for a hearing over charges that the state laid against them for illicit association following a peaceful protest at the San Andrés mine in 2014. For some community members, getting to Copán requires hours of walking and travel time.

Upon arriving, the nineteen learned that the courthouse had suspended the hearing, with no future date to reschedule. From the community’s perspective, this is a way to prolong the tiring process of criminalization against their peaceful struggle in opposition to the expansion of the San Andrés mine into their cemetery.

As a result, community members are protesting today against the criminalization of dissent and against Aura Minerals’ efforts to destroy their community cemetery. Given the presence of national policy, military and private security guards at their protest, they are deeply worried about their own security.

Please respond by sending an email to Aura Minerals with a copy to your member of parliament urging that no one be hurt or harassed, that the criminalization stop, and that the company respond in good faith to the community’s demands. The Committee is also specifically calling on Aura Minerals to send its general mine manager together with the mayor of Union to the protest to talk with the people. See the community’s Janury 24, 2016 statement for their full list of demands.

Aura Minerals
155 University Avenue, Suite 1240
Toronto, ON, M5H 3B7
Tel:  (416) 649-1033
info@auraminerals.com

Find the address for your member of parliament here.

Context

The Canadian government took advantage of the increasingly deadly conditions for people fighting for their land and a healthy environment in Honduras in order to improve conditions for mining companies immediately following the June 28, 2009 military-backed coup.

Months after the coup, Canadian authorities began lobbying for an end to a seven-year mining moratorium on new mining permits through the development of a new mining law. Canadian overseas development aid was granted for technical assistance on the law, which was approved in January 2013.

Since its approval, two legal challenges have been presented against the law, which fails to incorporate the demands that affected communities and civil society organizations had been fighting for for many years prior to the coup.

Between 2010 and 2014, over 100 people fighting for land and a healthy environment have been murdered in Honduras, with many more threatened or criminalized. Most recently, the murder of Lenca Indigenous and environmental activist Berta Cáceres has drawn international attention on the nightmarish situation for communities all over the country.

Following Berta’s murder, many Canadian organizations have been demanding that the Canadian government take concerted action to address this situation.

http://miningwatch.ca/blog/2016/3/29/honduras-criminalization-and-threats-community-cemetery-cop-n-persist

, , , , ,

Deja un comentario

Indigenous Rights Under Attack: Canadian economic and political interests over human rights

No one defending their land and territory in Honduras is safe. That was the message that rang loud and clear after Berta Cáceres was murdered in her home on March 3. Cáceres, an Indigenous Lenca woman, mother and grandmother was founder of the National Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras.

Origen: Indigenous Rights Under Attack: Canadian economic and political interests over human rights

, , , ,

Deja un comentario

Canadá condena asesinato de dirigente indígena en Honduras

Canadá ha condenado el crimen contra los dirigentes populares Nelson García y Berta Cáceres; ha demando al Estado de Honduras que dé con los responsables de ambos asesinatos y que prevenga los ataques contra miembros de movimiento social.  

 

Redacción Central / EL LIBERTADOR

 

Tegucigalpa. El gobierno de Canadá condenó hoy el asesinato del dirigente indígena Nelson García, miembro del Comité Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh).

 

El embajador canadiense, Michael Gort, señaló que “estamos profundamente preocupados por el asesinato de Nelson García, colega de Berta Cáceres, quien recientemente también fue asesinada. Canadá condena estos crímenes cobardes y ofrece sus condolencias a la familia y a los colegas de los señores García y Cáceres”.

 

Canadá reconoce –señala el diplomático– los esfuerzos que realiza el Gobierno de Honduras por investigar el reciente asesinato de la señora Cáceres.

 

“Hacemos un llamado al gobierno para que continúe en sus esfuerzos por prevenir nuevos actos de violencia contra los miembros del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH), y en contra de cualquier otro activista o defensor de derechos humanos”.

 

Señaló Gort que Canadá mantiene un diálogo abierto con el Gobierno de Honduras, “regularmente y al más alto nivel, y plantea su preocupación por la situación de seguridad, el estado de derecho y los derechos humanos, incluidos los derechos de las personas indígenas en el país”.

 

“Canadá continuará promoviendo la protección de los derechos humanos en Honduras, apoyando proyectos y organizaciones en el país”, concluyó.

http://www.web.ellibertador.hn/index.php/noticias/nacionales/1137-canada-condena-asesinato-de-dirigente-indigena-en-honduras

Primer auditor Social de Honduras.

,

Deja un comentario

Blood flows where Canadian capital goes

In the early hours of Thursday morning, assassins broke into the home of an indigenous Lenca community leader in western Honduras and killed her.Berta Cáceres was 47 years old and was one of the best-known and most respected leaders in Honduras.

Origen: Blood flows where Canadian capital goes

,

Deja un comentario

Organizaciones canadienses toman las calles y denuncian el brutal asesinato de la líder indígena hondureña Berta Cáceres

Defensores en linea

Origen: Organizaciones canadienses toman las calles y denuncian el brutal asesinato de la líder indígena hondureña Berta Cáceres

,

Deja un comentario

El asesinato de Berta Cáceres provoca indignación e ira

Condenamos el asesinato de Berta Cáceres, coordinadora general y cofundadora del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH). Berta fue asesinada en La Esperanza, Intibuca cuando varias personas entraron a la fuerza en la casa donde se alojaba, dispararon contra ella y la mató.

Una indígena de la etnia Lenca y líder comunitaria, Berta organizó una campaña popular que  logró que la mayor constructora de represas a escala mundial desistiese de su participación en el proyecto de construir la represa hidroeléctrica Agua Zarca. Hace solo un mes, COPINH expidió una alerta diciendo que la represión y la violencia contra la comunidad de Río Blanco y contra Berta Cáceres había aumentado cuando participaron en acciones pacíficas para proteger el Río Gualcarque contra la construcción de una hidroeléctrica por DESA una empresa hondureña con financiación internacional. Por la violencia contra ella, La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) le otorgaron medidas cautelares.

Berta Cáceres fue reconocida tanto nacional como internacionalmente como una ecologista que luchaba por los derechos de los pueblos indígenas. En 2015 le otorgaron el prestigioso Premio Medioambiental Goldman, el máximo reconocimiento mundial para activistas de medio ambiente. En su discurso al recibir el premio, habló de la represión a la que enfrentaba, “me siguen, me amenazan con matarme, con secuestrarme. Amenazan a mi familia. Esto es a lo que nos enfrentamos”.

Además, el papel de Berta fue fundamental como líder de las protestas contra el golpe de 2009 que derrocó a  Manuel Zelaya, el presidente democraticamente elegido. Desde el golpe, la situación de los derecho humanos en Honduras  ha empeorado a la medida que se mata habitualmente y criminaliza sistemáticamente a los defensores de los derechos humanos y los líderes de movimientos sociales.

El día primero de octubre de 2014, a pesar de la oposición de la sociedad civil y de las organizaciones sindicales, Canadá aplicó un tratado de libre comercio con Honduras. El tratado apoya económica y diplomáticamente a un gobierno no democrático que es culpable de violaciones de derechos humanos y violencia política generalizadas que han resultado en desigualdades masivas.

Exhortamos a gobierno de Canada a que denuncie este asesinato y también exhortamos a gobierno de Honduras a que apoye a una investigación del asesinato independiente e internacional.

Alternatives
ALBA capitulo Canada
Amnesty International Canada
Atlantic Regional Solidarity Network
British Columbia Government and Service Employees’ Union
British Columbia Teachers’ Federation
Bolivarian Circle Louis Riel
Canada-El Salvador Cooperation for Development
Canadian Union of Postal Workers
Canadian Union of Public Employees
CoDevelopment Canada
Colombia Action Solidarity Alliance
Comité pour les droits humains en Amérique latine
Common Frontiers
Confédération des syndicats nationaux
Confederation of Canadian Unions
Council of Canadians
Idle No More
Inter Pares
Kairos: Canadian Ecumenical Justice Initiatives
Latin American and Caribbean Solidarity Network
Latin American Canadian Solidarity Association
Maquila Solidarity Network
Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network
MiningWatch Canada
Mining Injustice Solidarity Network
Movimiento Farabundista
Peace and Justice Center of Eastern Maine
Public Service Alliance of Canada
Ontario Secondary School Teachers’ Federation
Ontario Public Service Employees Union
Rights Action
Sierra Club Canada Foundation
United Church of Canada
United for Mining Justice
United Steelworkers
Unifor

Defensores en linea

Origen: El asesinato de Berta Cáceres provoca indignación e ira

, , , ,

Deja un comentario

‘Pequeña Canadá’ desplaza a comunidades Garífunas en Honduras

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Ricochet el 5 de diciembre del 2014.

por Sandra Cuffe

Mientras inversionistas canadienses se apropian de tierras en la Bahía de Trujillo para proyectos turísticos y residenciales, comunidades Garífunas en ese tramo de litoral caribeño en Honduras están siendo desplazadas.

Una nueva terminal de cruceros ha entrado en funcionamiento en Trujillo, una ciudad con un poco más de 10,000 habitantes ubicada unos 400 kilómetros al norte de la capital. Río Negro, una comunidad Garífuna, fue desplazada en gran parte bajo amenaza de expropiación forzosa para construir el proyecto. Unos 16 kilómetros al oeste, la comunidad Garífuna de Guadalupe limita ahora con Alta Vista, uno de los varios proyectos residenciales del inversionista Randy Jorgensen, promocionados a los canadienses.

Estamos a 32 grados pero se siente como que fueran 40 bajo el sol del mediodía mientras Celso Guilén señala distintas cosas en la pequeña caminata de paso por Guadalupe hacia Alta Vista. Un grupo de jóvenes está ocupado amontonando rizomas de plátano según su tamaño, y otros hombres y mujeres están preparando un cargamento de plántulas de cacao para su distribución en la comunidad. El problema es que los habitantes casi no tienen ya dónde sembrar.

“Hemos perdido casi el 80 por ciento de las tierras de la comunidad, y la mayor parte de las tierras está en manos del Señor Randy,” dice Guillén, un activista local Garífuna.

El título comunitario inalienable de Guadalupe cubre casi 250 hectáreas, pero el gobierno municipal de Santa Fe ha otorgado otros títulos dentro de esas tierras y se han registrado en el Instituto de Propiedad. La municipalidad “ha otorgado dominio plenos, ha traslapado dominios, que son ficticios prácticamente y no tienen validez porque ya hay un documento colectivo,” dice Guillén. “El título dice que las tierras no pueden ser enajenadas, que cualquier acto de ese tipo violenta el espíritu del título.”

Poco después de las seis de la mañana, Jorgensen bebe a sorbos su café en el patio de su casa en Coroz Alta, un proyecto residencial unos kilómetros al oeste de Trujillo dentro de un área ahora promocionada como parque natural privado. Al lado de la calle que conduce hacia su casa, monos, coatimundis y guacamayas rojas están en exhibición en recintos.

Pasajeros de los cruceros vienen aquí en excursiones de un día organizadas por Banana Coast Tours, una empresa ligada a la terminal de cruceros Banana Coast, otro proyecto más de Jorgensen.

Jorgensen descarta los reclamos de tierras comunitarias Garífunas. Es la misma historia en Guadalupe que en Río Negro y el fondo no es la tierra, dice. “Tienen allí facciones extremistas que tienen motivos extremadamente políticos y hacen un gran esfuerzo para causar cualquier problema que pueden por lo que no ponga dinero en sus bolsillos personales.”

Otros inversionistas y constructores han seguido, pero Jorgensen es aún la pieza clave en la región. Abrió la primera tienda de Adults Only Video en un pueblo en Saskatchewan en el 1987 y la empresa expandió rápidamente hasta tener docenas de sucursales a lo largo de Canadá. Después de más de una década de vacaciones de invierno a Trujillo, Jorgensen decidió mudarse de forma permanente, y luego empezó elaborar planes para una terminal de cruceros y proyectos residenciales en la Bahía de Trujillo.

“Nuestra meta es crear $300 millones en inversiones en esta área para crear $100 millones de actividad económica anualmente. Así que no es pequeña cosa,” dice Jorgensen. Su empresa, Life Vision Developments, está desarrollando varios proyectos en el área: Campa Vista, Coroz Alta, New Palm Beach, y Alta Vista. “Actualmente tenemos unos 1,500 acres de desarrollo residencial en progreso. Hemos vendido 500 propiedades a canadienses. Están empezando a llamarlo Pequeña Canadá.”

Jorgensen niega rotundamente que el proyecto Alta Vista traslape con el título comunitario de Guadalupe, pero también alega que la comunidad no usaba las tierras para nada de todas formas. “No es como si esas tierras se necesitaban preservar para ‘tal propósito.’ No tienen propósito. No tienen ningún plan. No tienen qué hacer con ellas. El propósito del ejercicio es ‘cómo logro poner dinero en mis bolsillos?’”

Alta Vista era una de las áreas principales que utilizaban miembros de la comunidad para sembrar cultivos de subsistencia como yuca, plátanos y frijoles. “Yo lo sé porque íbamos con nuestros padres a trabajar las tierras. Allí era donde trabajábamos. Las tierras estaban allí y eran un tiempo trabajábamos en un lado y otro tiempo trabajábamos allí,” dice Guillén.

Aparte de la pesca, las comunidades Garífunas han practicado tradicionalmente la rotación de cultivos con períodos en barbecho para permitir la recuperación del suelo. Tanto la tierra como el mar son vitales para el sustento y la cultura del pueblo Garífuna.

La etnogénesis de los Garífunas surgió a inicios del siglo XVII en la isla de San Vicente, donde africanos naufragados que estaban siendo traficados para las plantaciones coloniales en el Caribe – y luego también fugitivos – se entremezclaron con los pueblos indígenas Arawaka y Caribe. Los británicos expulsaron forzosamente a los Garífunas en el 1797 y los dejaron en una isla frente a la costa de Honduras, de donde se iban esparciendo y formando comunidades a lo largo de la costa caribeña de Centroamérica, desde Belice hasta Nicaragua.

El idioma Garífuna, el cual forma parte de la familia lingüística arawaka, y la cultura tienen diversas raíces africanas e indígenas caribeñas. En el 2001, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura declaró como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad el idioma, la danza y la música Garífuna. No obstante, hoy en día muchas comunidades Garífunas en Honduras enfrentan otra expulsión más.

Dejando atrás a Guadalupe, el viejo bus amarillo escolar traquetea por delante de la comunidad Garífuna de San Antonio antes de pasar por Njoi Santa Fe, otro proyecto turístico en construcción por inversionistas canadienses. Después de la comunidad de Santa Fé, hay una serie de proyectos turísticos e inmobiliarios canadienses a lo largo de los 11 kilómetros hasta Trujillo: New Palm Beach, Banana Beach Resort, Njoi Trujillo, Coroz Alta y Campo del Mar, Campa Vista, y Tranquility Bay Beach Resort.

Existe algo de atención en el exterior con respecto a otros proyectos turísticos en territorio Garífuna más hacia el oeste de la costa. Este tramo navega por debajo del radar, según Miriam Miranda, coordinadora general de la Organización Fraternal Negra Hondureña, una federación Garífuna a la vanguardia de la lucha en defensa de los derechos, las tierras, y el territorio Garífuna en Honduras.

“Nada se habla, por ejemplo, sobre toda la inversión que se está haciendo en la Bahía de Trujillo, incluso hasta Guadalupe. Están apoderándose de toda la zona de lo que es el corredor de la parte de Trujillo,” dijo Miranda. Banana Coast, el nuevo muelle de cruceros, ha sido un tema candente en el área últimamente, pero allí también, el asunto de la adquisición de tierras no se menciona mucho.

“En ese caso fue la primera experiencia que hemos tenido de que se utilizó la Ley de Expropiación Forzosa para facilitarle a Randy Jorgensen que pudiera apoderarse de todo Río Negro,” dijo Miranda.

El clima de anticipación era casi palpable en Trujillo el 15 de octubre del 2014. Estaba por llegar por primera vez el Norwegian Jewel, un crucero de la empresa Norwegian Cruise Line con capacidad de 2,376 pasajeros y más de 1,000 tripulantes. Tanto el Jewel como cruceros de otras líneas tenían programado escalas en el puerto Banana Coast durante toda la estación, hasta abril del 2015. Grande Trujillo Autoridad es dueño y gerente de Banana Coast y su presidente y accionista principal es Randy Jorgensen.

Había poco motivo de celebración en Cristales y Río Negro, dos comunidades Garífunas costeñas en los bordes al oeste y al este respectivamente de Trujillo. El puerto de cruceros y el complejo comercial Banana Coast están ubicados en Río Negro.

“Era una comunidad. Esa era parte de su hábitat. Es allí donde dejaron sus cayucos, allí iban a pescar. Ahora no pueden ir a dejar cayuco en la playa. Allí está prohibida terminantemente la entrada de la comunidad de Río Negro, porque ya es una zona privada,” dice Victor García, quien forma parte del patronato de Cristales y Río Negro.

Cuando algunos miembros de la comunidad Garífuna de Río Negro se negaron a vender sus tierras, la municipalidad de Trujillo declaró de interés público el proyecto Banana Coast en diciembre del 2009. Se publicó el decreto en la Gaceta en febrero del 2010, permitiendo que el estado pudiera utilizar la expropiación forzosa. Bajo la amenaza de expropiación, los desarrolladores del puerto de cruceros lograron adquirir las tierras que faltaban.

Aun así, el proyecto Banana Coast está situado dentro de uno de los títulos colectivos inalienables de Cristales y Río Negro. Los títulos de 1886 y 1901 cubren casi 100 kilómetros cuadrados en varios sectores de la región, incluyendo otras propiedades de Jorgensen. Los proyectos de Jorgensen podrían beneficiarse de las provisiones de protección de inversiones en el nuevo acuerdo de libre comercio entre Canadá y Honduras, negociado después del golpe de estado de junio 2009. No obstante, no es tarea fácil atraer turistas y aves migratorios humanos al país con la tasa per cápita de homicidios más alta del mundo fuera de una zona de guerra.

El 4 de agosto del 2014, el gobierno hondureño firmó un contrato de $133,334 con la empresa internacional de relaciones públicas Burson-Marstellar, para construir un “imagen nacional” y “marca de país” para alentar la inversión extranjera, las exportaciones, y el turismo. Ese mismo día, el presidente de Honduras Juan Orlando Hernández lanzó un nuevo sitio web promoviendo el turismo.

Los promotores en Trujillo de proyectos turísticos e inmobiliarios aseveran que la violencia que asedia a Honduras está concentrada principalmente en ciertas zonas en otros lados del país y sobretodo en las dos ciudades principales, San Pedro Sula y Tegucigalpa. De hecho, la tasa de homicidios del municipio de Trujillo en el 2013 fue 93.3 por cada 100,000 habitantes, más alta de la tasa nacional e incluso la del distrito capital. Desde Banana Coast, sólo hay unos 10 kilómetros hasta el borde de la región altamente militarizada del Bajo Aguán, donde se ha asesinado a más de 100 personas involucradas en movimientos campesinos desde el golpe de estado en el 2009.

Se ha identificado al área como uno de los 14 lugares bajo consideración para la creación de una Zona de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE), la cual funcionaría fundamentalmente como una ciudad estado semiautónoma y privatizada. Esas zonas “acogen la liberalización del comercio más allá de simples incentivos de impuestos e infraestructura. Permiten que los mismos individuos, entidades comerciales y organizaciones que financiarían y participarían en las zonas estructuren su organización social por sí mismo. Ese proceso incluye el contenido de las leyes, el sistema de impuestos, las fuerzas de seguridad, los sistemas de educación, trabajo y salud, y otros elementos normalmente manejados por el estado,” según los autores de un informe investigativo del Gremio Nacional de Abogados (NLG) de los Estados Unidos publicado en septiembre del 2014.

La atención a las ZEDEs particulares se concentra en gran medida en el sur de Honduras, donde ya están en progreso estudios de factibilidad, acuerdos de inversión, y resistencia comunitaria. No obstante, documentos obtenidos revelan que ya se han redactado planes, mapas y estudios para una ZEDE abarcando todo el territorio de los municipios de Trujillo y Santa Fe.

El autor principal de los estudios fue Arquitecnic. Al presidente de la empresa, el arquitecto y desarrollador hondureño Dino Rietti, se le contrató la construcción y gestión del proyecto Banana Coast. Rietti ha aconsejado además al gobierno sobre las zonas especiales de desarrollo.

Las comunidades Garífunas siguen defendiendo sus tierras a pesar de las dificultades. “El gobierno está coludido con todo lo que está pasando aquí,” dice Guillén, añadiendo que una demanda podría ser una de las únicas opciones. Pero ni Guillén ni García consideran que sea probable que sus respectivas comunidades lograren resolver las ventas ilegales de tierras comunitarias ni conseguir justicia dentro del sistema judicial interno.

“Vamos a tener que hacer demandas nacionales e internacionales,” dice García.

Los casos de tres otras comunidades Garífunas, acompañadas por OFRANEH, están actualmente ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Dos de los casos implican proyectos turísticos dentro de territorio Garífuna. Se espera por lo menos un fallo este año.

http://www.sandracuffe.com/articles/pequena-canada-desplaza-a-comunidades-garifunas-en-honduras/

, ,

Deja un comentario

Canadá, EEUU e Israel ayudarán a Honduras en un plan de manejo del agua


  • Jueves, 03 Septiembre 2015 18:09

Canadá, EEUU e Israel ayudarán a Honduras en un plan de manejo del agua

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa – El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, informó hoy que su Gobierno impulsa con apoyo internacional un plan para el manejo del agua que supone la solución a los problemas de sequía que todos los años afectan al país.

“En ese plan están involucrados Israel, Estados Unidos, Canadá, el Banco Mundial, las universidades hondureñas y también alianzas importantes con los productores pequeños y medianos organizados”, lo mismo que los municipios, dijo Hernández a Efe en Tegucigalpa.

Añadió que un reciente estudio revela que en los últimos catorce años se han venido reduciendo sustancialmente las fuentes de agua en el país y que esa situación obliga a un cambio en la cultura del hondureño en lo que respecta a los cultivos agrícolas.

El mandatario indicó que el fenómeno de la prolongada sequía que sufre Honduras viene desde el año pasado y es “mucho más impactante y dramático” de lo que se suponía, porque en algunas regiones los cultivos se han perdido en un ciento por ciento.

“Hemos empezado por la asistencia en términos de alimentos a las familias, pero al mismo tiempo también pidiéndoles que se comprometan a cambiar. Por ejemplo, su vivienda debe ser un recolector de agua”, enfatizó Hernández.

El presidente sostuvo que el miércoles celebró una reunión “de alto nivel” con expertos y funcionarios para dialogar sobre el plan o ruta de Honduras para el manejo del agua.

“Tenemos que acondicionar el país para este nuevo momento, que nos está afectando mucho también la producción de alimentos, va a afectar la economía en general, pero le estamos dando prioridad a la gente que es agricultor de subsistencia”, agregó.

La iniciativa incluye en principio la construcción de pequeñas cosechadoras de agua, en lo que hoy comenzó a trabajar en el occidente del país el Batallón de Ingenieros de las Fuerzas Armadas.

“Eso creo yo que le va a dar una vuelta radical a la forma en que se ha venido cultivando y a la forma en que hemos venido enfrentando este fenómeno”, subrayó el gobernante.

Hasta ahora no se tiene el costo de la iniciativa ambiental que impulsa Hernández con la cooperación externa, pero, según indicó, se está en un proceso licitatorio para una infraestructura de retención y distribución de agua, de riego por goteo, principalmente.

Esa infraestructura será complementada con una red vial que potencie a los sectores donde funcionarán los distritos de riego y asistencia a los campesinos que producen alimentos de subsistencia y comercializan el poco excedente que les queda, añadió Hernández.

Las cosechadoras de agua vienen siendo promovidas por el Gobierno hondureño desde el año pasado, y según señaló Hernández, hasta ahora se han construido unas 76 medianas y otras pequeñas y grandes, que no son suficientes para atender las necesidades del país.

El presidente dijo que según pronósticos, las precipitaciones de este año no serían suficientes para el país, por lo que el problema podría alargarse hasta mayo o junio de 2016.

Sin embargo, el Gobierno prevé que los más afectados ahora reciban al menos asistencia alimenticia, pero que vayan construyendo las mejoras de su casa o su parcela con cosechadoras de agua, para que cuando vengan las nuevas lluvias puedan almacenar.

Hernández afirmó además que su Gobierno también prevé la asistencia económica para pequeños productores agrícolas, pero que hay que terminar de articular la organización de los campesinos a través de cajas rurales, lo que en su opinión “es un mecanismo más efectivo”.

“Estamos listos (para prestar la asistencia), pero también queremos que ese financiamiento vaya acompañado de asistencia técnica porque es necesario cambiar los patrones de cultivo. No podemos seguir cultivando como antes, y luego también la incorporación del riego por goteo”, recalcó.

Hernández también considera que “es el momento de llamar a los países (y) a las corporaciones que no han entendido que este es un tema de responsabilidad compartida, aunque diferenciada”, un tema que expondrá a finales de este mes en las Naciones Unidas, en Nueva York.

Fuente: http://www.proceso.hn/component/k2/item/109317-canad%C3%A1-eeuu-e-israel-ayudar%C3%A1n-a-honduras-en-un-plan-de-manejo-del-agua.html

, , ,

Deja un comentario

La minería canadiense socava la democracia en América Central

Publicado 28 agosto 2015
Más allá de la nueva ley minera, Canadá se posicionó favorablemente en el Acuerdo Canadá-Honduras de Libre Comercio de 2014, que beneficia las relaciones comerciales de las industrias con el Estado.

Las empresas mineras canadienses representan el 75 por ciento de las empresas extractivas del mundo. Canadá está literalmente desenterrando el planeta.

El Ministro de Relaciones Exteriores Ed Fast dice, “el sector minero de Canadá… es líder mundial en prácticas mineras responsables y estamos orgullosos de la prosperidad que este sector está creando en el país y en todos los rincones del globo”.

Sin embargo, los costos políticos, sociales y ambientales son mayores que los que el gobierno o las corporaciones mineras canadienses quieren hacernos creer.

En América Latina, Canadá y su industria extractiva son vistos como los nuevos conquistadores; tienen sed de tierra y minerales y están hambrientos de poder. Las empresas mineras canadienses a menudo se sitúan en el epicentro de los conflictos de las comunidades, tanto en las comunidades indígenas como no indígenas, y están vinculadas con la violencia, la degradación ambiental, la corrupción y el asesinato. Una investigación realizada por la propia firma canadiense ‘Prospectors and Development Association of Canada (PDAC)’ encontró que las empresas mineras canadienses son responsables por la mayoría de abusos contra los Derechos Humanos y ambientales a nivel mundial. Ejemplos terribles en Guatemala, El Salvador y Honduras erosionan aún más las alegaciones de Canadá de que está llevando  lo “bueno” al mundo.

Las violaciones de Derechos Humanos y ambientales de las empresas mineras canadienses han sido bien documentados por las comunidades afectadas, organizaciones no gubernamentales y grupos de solidaridad transnacionales. Tales injusticias son ejemplos tangibles de la profunda violencia estructural con la que extractivas canadienses están inextricablemente vinculadas. Sus acciones, bajo el disfraz de “desarrollo”, han socavado la gobernanza en los países donde la democracia se puede describir como “desigual”, escribe la erudita legal Debbie Johnston:

“La industria extractiva de Canadá busca rutinariamente recursos naturales no explotados ubicados en los países subdesarrollados que presentan debilidad, o en su defecto gobiernos a menudo opresivos que, a su vez, dependen de la inversión extranjera de capital y tecnología para explotar sus recursos y prosperar, y en algunos casos para quedarse en el poder”. Las empresas canadienses eligen operar activamente en los países de Centroamérica con gobiernos corruptos y con un apoyo público a menudo limitado.

Guatemala, por ejemplo, está actualmente envuelta en un escándalo de corrupción de alto nivel. Miles de personas de todo el país inundan las plazas de los municipios y la capital cada fin de semana, exigiendo el fin de la corrupción, la impunidad e incluso la renuncia del ex- general del ejército y actual presidente Otto Pérez Molina.

Mientras que el presidente permanece en el cargo, muchos de sus ministros han dimitido. Entre estos el ministro de Energía y Minas, Erick Archila, quien supervisó la concesión de licencias a los proyectos de exploración y explotación de muchas compañías mineras canadienses. Archila ahora enfrenta cargos criminales por haber concedido una licencia de explotación a la empresa canadiense Tahoe Resources Inc. “sin la debida consideración de las más de 250 quejas de la comunidad contra el proyecto”, escribe Ellen Moore de NISGUA. En 2012, Tahoe Resources abrió su mina de plata en el municipio de Santa Rosa a pesar de la amplia oposición de los indígenas Xinca y los residentes campesinos. Desde 2005 aproximadamente 1 millón de guatemaltecos han votado “no” a la minería en sus territorios a través de las consultas comunitarias. “Consultas” llevadas a cabo en los territorios indígenas que están protegidas por la Organización Internacional del Trabajo, el Convenio 169 de la OIT, que establece los derechos de la comunidad al consentimiento libre, previo e informado respecto a las políticas y proyectos de desarrollo que afectan las formas de vida de los indígenas. A pesar de la abrumadora oposición, numerosas extractivas canadienses continúan operando en el país.

La empresa minera canadiense Goldcorp Inc., cuya Mina Marlin opera en los territorios indígenas Mam y Sipakapense Maya, continúa su décimo año de operación en Guatemala a pesar del abrumador rechazo a su mina de oro por los lugareños. Goldcorp ha criminalizado implacablemente a indígenas y campesinos, hombres y mujeres que se oponen al megaproyecto e incluso ha evadido una orden de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) para suspender las operaciones después de que los Derechos Humanos y las preocupaciones ambientales fueron llevados a esta instancia internacional.

En Honduras, Canadá jugó un papel crucial apoyando el golpe militar respaldado por Estados Unidos en el 2009. Negándose a sancionar al régimen militar de facto que tomó el poder. Poco después, la Embajada de Canadá presionó para que haya reformas a la Ley de Minería de Honduras, pese a la oposición general de la sociedad civil a las operaciones de minería a cielo abierto. Según un informe del 2012 de Mining Watch Canada, desde “enero 2010 – enero 2013, los representantes canadienses trabajaron fuertemente para ayudar a allanar el camino hacia una ley que sea más favorable a los intereses de las empresas canadienses”. Del mismo modo, el Consejo de Asuntos Hemisféricos encontró que Canadá influenció de manera clave en el establecimiento de la Asociación Nacional de Minería Metálica de Honduras (ANAMINH), la misma que permite la concesión de por vida, exenciones de impuestos y derechos al subsuelo de la tierra a las empresas mineras canadienses. Canadá ha inclinado la balanza a su favor con su cabildeo por mayores concesiones para la inversión extranjera en el sector minero de Honduras.

Más allá de la nueva ley minera, Canadá se posicionó favorablemente en el Acuerdo Canadá-Honduras de Libre Comercio de 2014, que beneficia las relaciones comerciales de las industrias con el Estado. El ‘Consejo de Canadienses’, un grupo de defensa de la justicia social, cree que el TLC “debilita la capacidad del gobierno para legislar por el bien público y socava los derechos de la comunidad tanto laborales como del medio ambiente”. En Honduras, el 52 por ciento de todos los conflictos se deben a la gestión de los recursos naturales.  La presencia de Goldcorp en el Valle de Siria ha atraído una considerable preocupación sobre el uso multinacional y la contaminación de los suministros locales de agua y los problemas de salud posteriores relacionados con la extracción metálica. A pesar de ser reportadas estas violaciones ambientales y de derechos humanos, la empresa continúa operando con impunidad.

En el vecino El Salvador, el gobierno colocó una moratoria a la minería en 2008 en respuesta a una protesta pública abrumadora para prohibir los procesos de extracción y proteger los escasos suministros de agua potable del país. Tras la ejecución, licencias mineras concedidas previamente fueron revocadas, poniendo fuera del negocio a los extractivos en un momento en que el precio del oro llegó a más de US $ 1.000 la onza.

En respuesta, la canadiense Pacific Rim Mining Corp. (ahora OceanaGold) demandó a El Salvador por US $ 301 millones, más o menos el equivalente a un 5 por ciento del PIB del país. Sin lugar a dudas, demandas como éstas amenazan los procesos democráticos de toma de decisiones en El Salvador (y otros países), así como la capacidad financiera del país para proveer fondos para el cuidado de la salud y la educación. Estos casos se escuchan cada vez más en el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), un tribunal de arbitraje del Banco Mundial. Según Mining Watch Canada, el número de demandas de inversionistas al Estado ha pasado de sólo tres en 2000, a 169 en 2013; 50 por ciento de los cuales son presentadas en contra de naciones Latinoamericanas. En última instancia, las empresas tienen la capacidad de remover el poder de decisión de los ciudadanos por demandas financieramente fuertes a las naciones más pobres en los tribunales internacionales.

El papel de Canadá en América Central ha socavado la democracia en la región. Las empresas mineras canadienses a menudo están apoyando administraciones menos responsables y propagando corrupción a nivel local y nacional. Más allá de su terrible historial con los indígenas, los Derechos Humanos y el medio ambiente, las transnacionales canadienses corren el riesgo de contaminar a generaciones futuras con gobiernos aún más caracterizados por la corrupción y la impunidad y que continuarán colocando los intereses del capital extranjero sobre los intereses del pueblo.

Al socavar los esfuerzos basados ​​en los derechos de comunidades, organizaciones y gobiernos, las empresas extractivas canadienses están desestabilizando países que salen de conflictos ya frágiles como Guatemala, Honduras y El Salvador.

*Alexandra Pedersen es una crítica canadiense y candidata al doctorado en la Universidad de Queen.

Fuente: http://www.telesurtv.net/opinion/La-mineria-canadiense-socava-la-democracia-en-America-Central-20150828-0171.html

,

Deja un comentario

Pobladores de Azacualpa denuncian incumplimiento de Minerales de Occidente

Versión para impresiónVersión PDF

Santa Rosa de Copán, Copán (Conexihon).-  Pobladores de la comunidad de Azacualpa, municipio de La Unión, departamento de Copán, denunciaron a la empresa Minerales de Occidente S. A. subsidiaria de la transnacional canadiense Aura Minerals por incumplimiento del convenio que fue suscrito años atrás entre representantes del patronato de la comunidad y la empresa minera.
Según la denuncia realizada en un medio de comunicación televisivo local martes 19 de mayo, en el convenio suscrito, la empresa asume el compromiso de construir 360 viviendas en tres etapas, finalizando el plazo de la última de las etapas el 14 de agosto del 2014.
Por su parte, los comuneros desarrollaron un cabildo abierto en el mes de enero del presente año en el que por mayoría absoluta se pronunciaron en contra del cierre del cementerio, pero según testimonio de los vecinos, la empresa continua realizando voladuras en la zona aledaña al cementerio como parte de su trabajo de expansión del área a explotar.
Según el patronato, varios geólogos han dicho que la comunidad es ahora inhabitable y es necesario el desplazamiento, sin embargo los pobladores tienen miedo ahora que las relaciones con la empresa trasnacional se han tensado y el conflicto se va volviendo más violento.
Las comunidades San Andrés Minas, Azacualpa, San Miguel y Platanares han estado siendo afectadas por la explotación de oro que realiza la empresa, la zona ha sido escenario de anteriores protestas y una serie de amenazas y hostigamientos según documentaron diferentes organizaciones de derechos humanos en la región occidental.
La empresa trasnacional canadiense ha explotado desde 1983 el subsuelo de las comunidades San Andrés y San Miguel en el municipio de la Unión Copán.

, , ,

Deja un comentario

Honduras: nuestra solidaridad con la comunidad de Azacualpa en su lucha contra la empresa Minerals de Occidente S.A.

logo-m4-nuevo

Expresamos nuestra solidaridad con la comunidad de Azacualpa, Municipio de la Unión Copán, en su lucha contra la empresa Minerals de Occidente S.A. subsidiaria de la trasnacional canadiense Aura Minerals.

 

Según la propia comunidad organizada se comunica que el martes 19 de mayo de 2015, en horas de la noche, “vecinos de la comunidad de Azacualpa, municipio de La Unión, departamento de Copán, denunciaron en un medio televisivo local a la empresa Minerales de Occidente S. A. subsidiaria de la transnacional canadiense Aura Minerals por incumplimiento del convenio que fue suscrito años atrás entre representantes del patronato de la comunidad y la empresa minera, convenio en el cual la empresa asume el compromiso de construir 360 viviendas en tres etapas, finalizando el plazo de la última de las etapas el 14 de agosto del 2014″.

Vale recordar que en el mes de enero del presente año en la comunidad de Azacualpa, se desarrolló un Cabildo Abierto en el que la comunidad en mayoría absoluta se expresó en contra del cierre del cementerio; sin embargo según testimonio de los vecinos, la empresa continua realizando voladuras en la zona aledaña al cementerio como parte de su trabajo de expansión del área a explotar.

Como miembros del Movimiento Mesoamericano contra el Modelo extractivo Minero -M4- nos sumamos con solidaridad a este reclamo.

¡Por la defensa de la vida y la dignidad histórica de nuestros pueblos!

Movimiento Madre Tierra de Honduras
Movimiento Mesoamericano contra el Modelo extractivo Minero -M4-

Fuente: http://movimientom4.org/2015/05/honduras-nuestra-solidaridad-con-la-comunidad-de-azacualpa-en-su-lucha-contra-la-empresa-minerals-de-occidente-s-a/

, , ,

Deja un comentario

Cooperantes oficializan donativo de Lps 200 millones para renovar mobiliario en escuelas

Este viernes en un acto especial se oficializará el donativo de 200 millones de lempiras que confirmaron Los gobiernos de España, Alemania, Canadá y Francia para la renovación del mobiliario escolar en todo el país.

Este viernes en un acto especial se oficializará el donativo de 200 millones de lempiras que confirmaron Los gobiernos de España, Alemania, Canadá y Francia para la renovación del mobiliario escolar en todo el país.

Esta aportación es donada por el Fondo Común de Cooperación para la educación constituido por los tres países europeos y el norteamericano, y el proyecto será ejecutado por la población de las distintas comunidades beneficiadas.

La oficialización de este millonario donativo se realizará este viernes en un evento especial, adelantó el funcionario, que los fondos serán para la infraestructura escolar, específicamente para mobiliario y útiles.

Indicó que esta aportación es donada por el Fondo Común de Cooperación para la educación constituido por los tres países europeos y el norteamericano, que exigen que sea la gente de las comunidades la ejecutora de esos proyectos y no una sola empresa la que gane para luego sub contratar a las mismas comunidades.

Señaló que luego de renovar el mobiliario, se renovarán también los textos y luego se reconstruirán las escuelas, abandonadas desde hace 15 años y tras informar que en occidente hay 11 ongs apoyando el proceso educativo, destacó que es necesario que las municipalidades y la empresa privada se involucren en apoyar la educación.

Subrayó que la infraestructura escolar en general es deplorable pues la de Tegucigalpa es igual a la de cualquier aldea y por eso han buscado durante dos años que se liberen fondos para iniciar la reconstrucción de las instalaciones escolares.

Escoto además informó que en la región occidental hay 120 municipios del país, además de La Mosquitia, que cuentan con fondos presupuestados para la reconstrucción de escuelas, proceso que llevará cinco años.

El titular de Educación, sin embargo, señaló que mas allá de renovar mobiliario y textos y también reconstruir escuelas lo prioritario es un cambio de actitud en las comunidades y en la dirigencia magisterial, que con su intervencionismo obstaculiza el proceso y afecta a los escolares.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/cooperantes-oficializan-donativo-de-lps-200-millones-para-renovar-mobiliario-en-escuelas

, , , , ,

Deja un comentario

Njoi Santa Fe y Trujillo Beach Residences, “ciudades modelos canadienses” en el país

Enviado por Marino Ortariz el 5 Abril 2015 – 9:51am
**** Desde el 2013 unos 3 mil canadienses ya han comprado lotes residenciales en estas zonas “cerradas exclusivas” de Njoi Santa Fe y Trujillo, que construyen entre estas ciudades con gran población garífuna, cuya cultura ancestral esta en decadencia.
Tegucigalpa, Honduras

Bajo el incentivo “patrimonial” y empujados al desarrollo, por los inversionistas extranjeros del grupo “Njoi Trujillo Beach Residences”, se están promoviendo zonas residenciales de alto costo entre las ciudades de Trujillo y Santa Fe, con gran porcentaje de poblados garífunas que debaten la compra venta de sus tierras ancestrales a estos empresarios que serían canadienses.

Unos de los pobladores dijo a hondudiario.com, que un emblemático y tradicional restaurante del pueblo de Santa Fe, identificado como “Guiriga Restaurant” fue comprado a su propietario por 50 mil dólares al contado por un empresario supuestamente de Canadá, pero no preciso su nombre.

“Aquí por necesidad están vendiendo las tierras ancentrales aún sin tener titulos de propiedad legalmente inscritos”, expresó el entrevistado al referirse a la presencia de los inversionistas en estas comunidades que han permanecido casi en el abandono por parte de los gobiernos.

Bajo el eslogan de “bienvenidos a los mundos secreto mejor guardado”, asi se promueven estos complejos habitacionales por el consorcio Njoi en su sitio web, www.njoitrujillo.com, donde detalla sus planos habitacionales de sus inversiones

“Un paraíso tropical espera en Njoi Trujillo Beach Residences, una comunidad finca cerrada exclusivo, situado en la costa de Honduras, dice el sitio web Calgary Herald, en un artículo relacionado a este proyecto.

Asimismo, señala que estas inversiones son promovidas desde el 2013, a través de los representantes, “Gino Santarossa – un socio senior de Njoi Trujillo, que está detrás del proyecto desarrollado canadiense e incluye el co-socios Cristina Santarossa y Pablo y Lucía, Todos – dice Njoi Trujillo Beach Residences ofrece la oportunidad de comprar un lote en un complejo y que viene la zona”.

“Ya 3.000 canadienses son propietarios de bienes en la región de Trujillo y los desarrollos recientes, incluyendo la apertura de la primera fase de un puerto deportivo de $ 40 millones para los cruceros, está dando el área de exposición más amplia y alimentando el interés en el sector inmobiliario local”, publica dicho sitio web.

Santarossa, como se identifica a uno de los socios, dice que Trujillo sigue siendo una ciudad histórica tranquila y auténtica fundada por el explorador Cristóbal Colón en 1502.

Trujillo también es el hogar de cascadas exóticas, buceo de clase mundial y snorkel y senderismo en los parques nacionales cercanos.

Mientras tanto, el centro de la ciudad está a sólo 15 minutos en coche del Njoi Trujillo Beach Residences, y es rica con la cultura local, restaurantes, edificios históricos y tiendas.

Hay mercados que venden alimentos frescos y orgánicos a precios increíbles, como una libra de colas de langosta o filete mignon por $ 5, o una bolsa de 50 naranjas por $ 3, publica Calgary Herald.

“Ya los lotes en Njoi Trujillo Beach Residences son el 70 por ciento se vende. Los compradores son capaces de construir una casa de diseño dentro de los lineamientos, o elegir entre tres modelos de hogares que incluyen bungalows, bungalow con terraza en el techo, o de dos pisos que varían en tamaño de 1,000 a 6,000 pies cuadrados”.

Santarossa dice que los interesados ​​en visitar el desarrollo puede tomar ventaja de un paquete $ 500 que incluye una reserva mucho durante 60 días, y la gira de Trujillo y las mejores panorámicas, incluyendo una colonia de estrellas de mar, cascadas que abarcan 1.500 metros sobre el nivel del mar y senderismo en el monte Capiro Calentura.

Según los promotores, con la contrucción de un muelle para cruceristas con una inversión de unos U$ 40 millones de dólares, a sólo 9 kilómetros de la Nueva Njoi Santa Fe Beach Residences y 6 Kms de la Njoi Trujillo Beach Residences, es uno de los mejores atractivos, pero que a la par están poniendo en riesgo el patrimonio cultural de estos pueblos.

“Dos desarrolladores canadienses han convertido un sueño y una visión en una realidad y ahora llamar Trujillo Honduras su casa. Usted también puede vivir en un desarrollo inmobiliario de lujo en cualquiera de los Njoi Trujillo Beach Residences o los Beach Residences Njoi Santa Fe a un precio asequible”.

“Trujillo tendrá ahora dos nuevas zonas de juegos para los canadienses, estadounidenses y extranjeros de todas partes del mundo”, dicen en sus promociones.

Es hora de Njoi su tiempo en los nueva Njoi Trujillo Beach Residences y el nuevo Njoi Santa Fe Beach Residences. Calgary Herald/hondudiario

Fuente: http://www.hondudiario.com/?q=node/18466

, ,

Deja un comentario

Empresarios de Canadá llegan con fuerza a hacer negocios en la ciudad

03 Mar 2015 / 11:54 AM / Kleymer Baquedano

Representantes de seis empresas de ese país recorrerán supermercados para analizar posibilidades.

Empresarios ticos reunidos con sus homólogos hondureños del sector de “snacks” en agosto de 2014.

San Pedro Sula, Honduras

Cerca de 16 citas de negocios con una duración de 30 minutos se llevarán a cabo entre los empresarios hondureños y sus homólogos canadienses durante la misión comercial de alimentos que se realiza hoy en la Cámara de Comercio e Industrias de Cortés (CCIC).

Representantes de las empresas Transco Food Trading Inc, Export Packers Company Ltd, Drummond Export, Agropur Export Group Inc, Ronald A. Chisholm Ltd, Canadian Highly Migratory Species Foundation y más de 50 empresarios hondureños formarán parte de la primera misión comercial de este año.

Las empresas norteamericanas se dedican a la comercialización de productos como lácteos, carnes, frutas, verduras, productos enlatados, pollo, mariscos, alimentos para animales, entre otros.

Lea: Inversiones millonarias dejó la Expo Ambiente 2015

Vanessa Rodríguez, coordinadora de Misiones Comerciales de la CCIC, dice que están muy optimistas debido a que el número de citas convencionales, que anda en ocho por empresa, se ha duplicado. No obstante, es posible que aumente porque las empresas que no se registraron pueden hacerlo hoy sin ningún costo.

“Hay muchas expectativas. Tenemos un completo interés de todas las asociaciones que están involucradas dentro de este canal de comercialización”, dijo.

El escenario escogido para el evento es el salón Los Forjadores de la CCIC, en un horario de entre las 9:00 am y 5:00 pm.

Los canadienses recorrerán mañana los supermercados de más renombre de la ciudad para analizar posibilidades de negocios a corto y largo plazo.

Lea: Españoles también le apuestan a San Pedro Sula

En la misión comercial que se desarrolló en agosto de 2014 con hombres de negocios de Costa Rica (de ocho compañías), la meta de intercambio comercial fue de L1 millón anual por empresa.

“Queremos formar grupos de empresas hondureñas que al igual que ellos (los canadienses) están viniendo, vayan a Canadá para que luego puedan exportar sus productos”, señala Pedro Barquero, gerente general de la CCIC.

Al consultarle sobre las expectativas de inversión que se esperan por medio de esta misión, Barquero responde que es muy pronto para dar un estimado.

“La idea del libre comercio entre Canadá y Honduras es que se logren más relaciones comerciales, que haya más inversión canadiense y tengamos producto hondureño para exportar”, declara.

Fuente: http://www.laprensa.hn/inicio/816581-410/empresarios-de-canad%C3%A1-llegan-con-fuerza-a-hacer-negocios-en-la-ciudad

, ,

Deja un comentario

Is Canadian ‘aid’ actually making things worse in post-coup Honduras?

Repression and murder rampant as questions raised about Canada’s security cooperation

David Murillo waits patiently for an update. Next to him, a table overflows with piles of manila folders packed with documentation of murders, disappearances, and other human rights violations. Whenever he travels from his home in Olancho to the Honduran capital, he stops by the office of the Committee of Relatives of the Detained-Disappeared in Honduras to see if there’s any progress in his son’s case.

Murillo’s voice catches slightly when he talks about his son. Nineteen-year-old Isis Obed Murillo was shot and killed by a soldier a week after the June 28, 2009, coup, when hundreds of thousands converged on the airport, hoping to welcome ousted president Manuel Zelaya home. Now more than five years later, militarization is still on the rise, but David Murillo maintains his hope for justice.

“We continue to struggle, and we continue to hope for justice. We’re not going to let up until we see a window of opportunity for peace in this country,” says Murillo. His optimism wavers when he reflects on the current situation. “There’s no change, no transformation in the country. More than anything, what they’re doing is applying window dressing to the country,” he says.

The norm in post-coup Honduras

Militarization, impunity, and human rights abuses have dominated Honduras since the coup. Joining the regular national police force on the streets are soldiers, military police, and new militarized elite special police forces with U.S. and Colombian training. Canadian aid to security forces and investigative units has picked up, but some of it has produced more concerns than results.

Following the 2009 coup, Honduras shot to the top of the global list of per-capita homicide rates. Between 2000 and 2013, more than 60,000 homicides occurred — with 27,272 of the homicides taking place between 2010 and 2013. In a country of only eight million, more people were killed in the last 14 years than the entire population of Fredericton, New Brunswick, or North Bay, Ontario. Of the over twenty-seven thousand homicides between 2010 and 2013, only an estimated four per cent resulted in a conviction.

Following the 2009 coup, Honduras shot to the top of the global list of per-capita homicide rates.

Support for police and judicial investigative capacities is a significant part of the Canada Initiative for Security in Central America, a $25-million, five-year initiative announced in April 2012, which builds on similar aid projects in the preceding years. Since 2011, Canada has provided the Northern Triangle (Honduras, Guatemala and El Salvador) with $5 million in surveillance and criminal investigation equipment and training to investigate homicides and violent crimes, wrote Department of Foreign Affairs, Trade and Development spokesperson John Babcock in an email to Ricochet.

“In particular, these provisions have been used to train police and investigation units in special methods of investigation, including advanced wiretapping, ballistic forensics, surveillance, and intelligence analysis capabilities,” wrote Babcock. Vancouver police and retired RCMP officers have provided some of the training as part of DFATD-funded projects implemented by the Vancouver-based Justice Education Society.

Given the alarming frequency of threats and attacks against human rights activists, farmworker movement participants, Indigenous leaders, journalists and others in Honduras, training in surveillance raises concerns. Bertha Oliva, coordinator of the Committee of Relatives of the Detained-Disappeared in Honduras takes it for granted that human rights activists and social movement organizations are under heavy surveillance.

“One can see how they’re ramping up actions against [human rights] defenders. There’s an impressive level of surveillance. We’re clear on the fact that all of our communications systems are tapped,” said Oliva.

Colombia on the scene

Another cause for concern regarding the Canadian regional security initiative was the involvement of Colombian security forces. In April 2012, DFATD and the Colombian Ministry of Foreign Affairs signed a memorandum of understanding for $1 million in security cooperation in Honduras and Guatemala.

“Listed within the document were training activities which the Armed Forces of Colombia and the Colombian National Police would provide to the security agencies in Guatemala and Honduras, such as the detection and interdiction — by land, sea and air — of drug trafficking and transnational organized criminal activity,” wrote Babcock.

Despite DFATD’s assurances that accountability and transparency clauses were incorporated, there is very little public information about Colombian security cooperation in Honduras.

Columbia’s Marines, Air Force, and police special operations forces have all been involved in training Honduran security forces in the past two and a half years, but the details, including which activities may have fallen under the memorandum of understanding with Canada, are unclear. Despite DFATD’s assurances that accountability and transparency clauses were incorporated, there is very little public information about Colombian security cooperation in Honduras.

According to Arlene Tickner, that’s par for the course. A professor of political science at the Universidad de los Andes in Bogotá, Tickner is the author of Colombia, the United States, and Security by Proxy, a 2014 report from the Washington Office on Latin America. She has been researching Colombian security cooperation abroad for years.

The lack of information is her top concern. “In terms of transparency and democracy and accountability, I find it disconcerting that the whole thing is so secret, especially if what they’re doing is supposedly a good thing for security forces in the region,” Tickner told Ricochet. “The whole lack of oversight makes it very difficult to know what use is being put to the type of expertise being acquired.”

Approximately 80 per cent of Colombian security cooperation in some 40 countries has been carried out by police forces, and the remaining 20 per cent largely by the Colombian Navy and Air Force, as opposed to the army, according to Tickner. The army is by far the main perpetrator of human rights violations among state security forces, she said.

“Having said that, corruption, for example, is a huge problem [in the Colombian police], and so one wonders to what extent the vetting that the US does for human rights is actually able to uncover corrupt elements within the forces being trained by the Colombians — and to what extent the Colombians involved in the training have any type of record in terms of corruption,” said Tickner.

In fact, a case of corruption among forces trained by Colombian and U.S. forces and vetted by the United States recently came to light. The Comando Jungla special forces police from Colombia and the U.S. army’s 7th Special Forces Group trained the new Honduran TIGRES militarized special police force in 2014. In December 2014, 50 TIGRES agents and officers were suspended after a few of them confessed to the group’s theft of $1.3 million during a raid on a property belonging to suspected drug traffickers.

Fifty TIGRES agents and officers who participated in the raid were suspended, as were 23 members of the Sensitive Investigations Unit, a police intelligence and investigation unit. According to the Honduran Public Prosecutor’s Office, charges will be laid in early 2015.

Future of Canada’s role unclear

The Canadian memorandum of understanding with Colombia for security cooperation in Honduras and Guatemala expired at the end of March 2014, but questions remain. There are still two thirds left of the five-year Canada Initiative for Security in Central America and little indication of what will be funded over the course of the remaining years.

Canada is also involved in security cooperation in the region through global and regional international institutions and coordinating bodies, such as the Group of Friends of Central America. Canada shares information and undertakes joint efforts with the United States, according to Babcock. The United States recently announced increased funding to its controversial Central America Regional Security Initiative, modelled after Plan Colombia.

On the ground, human rights activists say the results have been more militarization and repression.

“We see that the advances are minimal, and the deterioration in terms of human rights is alarming,” said Oliva. “In Honduras right now, we don’t have democracy. There is no democracy. What there is, what reigns, is violence and a heavy-handed crackdown as a response to citizens claiming their rights.”

Fuente: https://ricochet.media/en/333/is-canadian-aid-actually-making-things-worse-in-post-coup-honduras

, , ,

Deja un comentario

Tribunal Popular culpa a mineras canadienses en América Latina

contaminacion-minera-peruEn un primer dictamen de una investigación que concluirá en 2016, el Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP) concluyó que cinco empresas mineras de Canadá y el gobierno de ese país son responsables de violar los derechos humanos en América Latina.

El TPP, una organización independiente fundada en Italia, halló que Ottawa y las empresas Barrick Gold, Goldcorp, Excellon Resources, Blackfire Exploration y Tahoe Resources son culpables de violar los derechos laborales, destruir el medio ambiente, privar a la población indígena del derecho a la autodeterminación, penalizar a la disidencia y de realizar asesinatos selectivos.

Gianni Tognoni, el secretario general del TPP desde su creación en 1979, fue uno de los ocho jueces que tomó la decisión el 10 de diciembre.

En entrevista con IPS, habló sobre la manera en que las decisiones del TPP han repercutido en el debate internacional en el pasado.

De los muchos ejemplos, citó el caso del trabajo esclavo infantil en la industria de la vestimenta, que fue denunciado por el TPP “con el fin de reforzar los controles y la vigilancia de las organizaciones no gubernamentales”.

“Lo que se podía hacer se está haciendo… con el fin de integrar el tribunal a otras fuerzas… para formular las denuncias en términos de solidez jurídica”, destacó Tognoni.

Los procesos internacionales rara vez son rápidos, señaló. La sentencia de la antigua Yugoslavia “parece ser más bien una especie de juicio sobre la memoria, lo mismo es cierto para Ruanda”, comentó.

Comparó esa situación con la eficacia inmediata de los tratados económicos y mencionó el conocido choque entre los derechos humanos y las empresas transnacionales, así como la actitud impune de estas últimas.

“No es posible tener una sociedad mundial que esté respondiendo progresivamente y únicamente a los criterios… y los indicadores económicos”, resaltó.

Formalmente, Canadá debería defender los mismos derechos en el extranjero como en su propio territorio, según el principio de Maastricht sobre las obligaciones extraterritoriales de los Estados por el cual los poderes públicos deben supervisar a los actores no estatales.

“Pero simplemente no lo hace”, afirmó Tognoni.

El fallo de 86 páginas informa que 75 por ciento de las empresas mineras de todo el mundo tienen su sede en Canadá, y que las compañías canadienses con inversiones estimadas en más de 50.000 millones de dólares en el sector de la extracción en América Latina representan entre 50 y 70 por ciento del total en la región.

“Y el veredicto… muestra claramente que Canadá en el exterior favorece la violación de los derechos humanos fundamentales”, subrayó Tognoni.

La sesión del TPP sobre la minería canadiense llegó a un veredicto de culpabilidad en Montreal, el 10 de diciembre, en el día internacional de los derechos humanos, en una investigación en curso hasta el año 2016.

El TPP realizó recomendaciones al gobierno canadiense, a las empresas mineras en cuestión, así como a agencias y organismos internacionales, entre ellas 22 divisiones del Consejo de Derechos Humanos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

 

El lento acceso a la justicia

“Está claro que es importante organizar el movimiento de oposición para darle un apoyo sólido y también jurídico a los argumentos políticos y sociales, para que quede claro que la batalla por la justicia internacional es absolutamente idéntica a la batalla por la democracia interna”, dijo Tognoni.

A su juicio, “debido a que las dos cosas están cada vez más vinculadas, ya no hay países que sean independientes de la escena internacional”.

Las sesiones del TPP se “añaden a ese corpus de trabajo con el fin de demostrar que hay una necesidad urgente de instrumentos que permitan el acceso a la justicia”, dijo el organizador de la sesión sobre la minería canadiense en América Latina, Daniel Cayley-Daoust.

El TPP “no es un tipo de iniciativa que pueda aplicarse, ya que no tiene capacidad legal de una manera concreta”, explicó. Sirve de apoyo a las comunidades afectadas y para documentar los abusos cometidos “en el sentido de ampliar ese debate… para incrementar la presión”, añadió.

Una de las prioridades del TPP es añadir “más voz y credibilidad a algo que fue en gran medida ignorado por la gente que… tiene el poder de hacer los cambios”, indicó Cayley-Daoust.

En 2011, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU creó un Grupo de Trabajo sobre la cuestión de los derechos humanos, las empresas transnacionales y otras empresas comerciales.

Cayley-Daoust expresó su preocupación porque la ONU tuvo influencia empresarial en las últimas tres o cuatro décadas, especialmente a causa de sus relaciones más estrechas con las empresas.

Rolando Gómez, portavoz del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, dijo a IPS que las empresas no están inmunizadas.

“No hay una sola cuestión de derechos humanos en cualquier entorno, sea una empresa, una ciudad, un país o una comunidad, que escape a la atención del Consejo”, aseguró.

“Hemos visto tendencias positivas de empresas, grandes y pequeñas, que tomaron estas cuestiones muy en serio”, sostuvo.

También se refirió a las consecuencias políticas. “Cada vez más, los Estados reconocen que tenemos que despolitizar el debate”, dijo a IPS.

Hizo hincapié en que “el Consejo de Derechos Humanos no tiene que ver solo con los acuerdos adoptados, sino con el seguimiento, la acción, el hecho de que hay un escenario aquí en Ginebra donde se escuchan problemas que a menudo no se escuchan”.

“El grado en que las ONG están activas aquí es excepcional”, manifestó. Mencionó cómo participan en Ginebra las víctimas de violaciones de derechos humanos y la sociedad civil en la entrega de declaraciones, con su presencia en las negociaciones y al informar sobre los debates formales.

En cuanto a si la charla se traduce en acción, “eso depende de la cuestión, así como la voluntad de los Estados y los responsables de las decisiones”, dijo Gómez.

“La justicia tarda mucho tiempo”, concluyó.

Fuente: IPS Noticias

Fuente: http://movimientom4.org/2015/02/tribunal-popular-culpa-a-mineras-canadienses-en-america-latina/

, , ,

Deja un comentario

Another Canadian Mining Company in Honduras: Glen Eagle Resources Begins Operations in Choluteca

Saturday, January 31, 2015

Glen Eagle Resources, a Canadian mining company, has announced it will begin operations in southern Honduras. Glen Eagle will be operating a gold processing plant in a free trade zone (Industrial Mining Park or Parque Industrial Minero in Spanish) in the city of Choluteca. The plant will be used to process rock removed from a mine in San Juan Arriba, El Corpus (and potentially other mines in the area) by two local cooperatives.

Photo caption: The Catholic church in El Corpus that overlooks the town plaza.

The Industrial Mining Park legislation in Culculmeca was approved by the Honduran Congress and published in the official Gaceta on September 11, 2014. The Industrial Park is a public-private partnership managed by Comission for the Promotion of Public-Private Alliances (COALIANZA), the Honduran Institute of Geology and Mines (INGEOMIN), and the Secretary of Energy, Natural Resources, the Environment, and Mines (SERNA).

Photo caption: A statue of a miner stands in the central plaza of El Corpus representing the long history of mining in the area. The golden crocodile built under the statue represents a local legend that a golden crocodile lives under the town’s Church in the tunnels mined by the Spanish in the 1800s.

El Corpus has a long history of artisanal mining and is currently the site of at least two other mines run by foreign companies. In July 2014, eleven local miners were trapped inside the Culculmeca mine in the community of San Juan Arriba, El Corpus. Three miners were rescued and eight lost their lives. Shortly after the incident, the local and national government imposed a ban on artisanal mining in the area and militarized the area preventing many of the locals from entering the mines. This caused discontent and outrage from local citizens who have long depended on mining as their source of income and employment.

Photo caption: New York-based Mustang Alliances currently operates an open-pit gold mine in El Corpus, Honduras. Residents have expressed concern about the contamination of the mine and its close proximity to the municipality’s town center.

,

Deja un comentario

The Situation of Human Rights and Democracy in Honduras Since the Elections of November 2013

Print

December 2014, Alexander Main

PDFpdf_small

Written testimony of Alexander Main to the Subcommittee on International Human Rights of the House of Commons of Canada; December 9, 2014.

Thank you for this opportunity to discuss with you the current situation of human rights and democracy in Honduras.  In my work as an analyst for the Center for Economic and Policy Research, I focus primarily on political, economic and social developments in Latin America and the Caribbean.  For the past five years I have been closely monitoring developments in Honduras and have had frequent interaction with human rights defenders, academics, journalists and officials located in that country.

On June 28, 2009, a coup d’Etat led to the forced removal of democratically elected President José Manuel Zelaya.  The coup was followed by widespread repression, media closures and censorship and a prolonged political crisis.  Elections held under the coup government of Roberto Micheletti in late 2009 were boycotted by opposition groups and were recognized by only a small number of the region’s governments, among them the U.S. and Canada.

Honduras has long been plagued by poverty, high levels of crime, and weak and corrupt institutions. The 2009 coup dramatically escalated these problems and has sparked significant regression in other areas.  Following the coup, the Honduran government’s democratic legitimacy was severely compromised; targeted killings, violent attacks and threats against members of at-risk sectors of society escalated; impunity reached record levels; and law enforcement became increasingly militarized.

In November of 2013, new elections were held.  Opposition parties participated, the European Union and Organization of American States sent electoral monitors, and human rights groups expressed hope that the elections would allow the country to begin turning the page on the coup and its bitter aftermath.   This hope was dampened by political violence and reports of irregularities and fraud.

My presentation today will focus on the 12 months that have transpired since these elections.  I’ll offer my assessment of whether or not the country’s negative trends in the areas of human rights and democracy have begun to reverse course under the government of the contested winner of the 2013 elections, Juan Orlando Hernández.  I’ll focus on addressing the issues that the Subcommittee has expressed particular interest in, and will also touch on additional aspects that I believe can help provide a better understanding of the overall situation.

1. Targeted Groups and Individuals

Honduras has, for several years now, been sadly notorious for having the world’s highest murder rate.  The country’s already high rate of violent crime rose sharply after the 2009 coup and has remained at record levels ever since.

Less attention has been paid to disturbing patterns of killings, attacks and threats targeting individuals and groups that may pose a threat to powerful interests.  Though police and judicial officials are often quick to attribute these incidents to gang activity and common crime, their frequency and the available anecdotal and circumstantial evidence suggest that the victims are often targeted because of the work they do.  Among the targeted groups are media workers, human rights defenders, lawyers and other justice sector workers, campesino groups and political opposition activists.

In early December of 2014, the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) stated that an astounding 46 media workers were murdered in Honduras between 2009 and 2013, compared to a total of three during the preceding six years.  In 2012 the U.N. Special Rapporteur on the situation of Human Rights Defenders stated that journalists covering “street protests and human rights violations after the coup were particularly vulnerable” as well as those “working on social, economic and cultural rights, particularly indigenous and Afro-Hondurans and those working on land issues.”

Unfortunately, after a lull in the number of killings of journalists in 2013, the pace of homicides in this sector has picked up considerably with at least eight killed in the last 12 months, including the chief correspondent of a TV news program, a TV presenter who had investigated local corruption, and the host of a satirical political radio show.  A number of other journalists have received death threats.  Popular news reporter Alex Sabillón went into hiding in August after being subjected to 11 attacks over three years and after his police escort and an official who had denounced corruption on his show were both murdered.

The situation has also deteriorated for human rights defenders.  Honduran Human Rights NGO ACI-Participa reported in late September that at least five human rights defenders were killed between January 1 and September 17.  Many of the victims were supporting communities opposed to plans for large-scale private ventures, such as hydroelectric dams, mining, logging or large agricultural projects that threatened to displace these communities or damage their habitats. Margarita Murillo, a long-time defender of campesino women’s rights, shot dead as she was working the land on August 27.

Many human rights defenders have been attacked in recent months: On August 22, gunmen blocked the car of Centro de Investigación y Promoción de Derechos Humanos (CIPRODEH) director Wilfredo Méndez, pointed guns at him and his colleagues, and threatened to kill them.  A member of the staff of human rights group Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH) was kidnapped on June 4 for several hours, beaten on the face with the butt of a gun and stabbed repeatedly with a pencil.  Many other similar incidents have occurred this year.

Violent attacks against lawyers and other justice workers have continued at a steady rate.  Early in the year, the Association of Judges for Democracy estimated that 67 lawyers had been murdered between 2010 and 2013.    Since the beginning of the year at least eight more have been killed, including a judge and a lawyer killed in separate incidents on March 14 and a justice of the peace, who was ambushed and shot dead on his motorbike on June 23.

Other sectors that have suffered disproportionate numbers of attacks are campesino groups engaged in land conflicts with large agro-business enterprises – for instance, in the Bajo Aguán, where more than 100 campesino land rights activists have been killed during a drawn-out conflict with the Dinant Corporation –; indigenous and Afro-Honduran community leaders who oppose their forced displacement from traditional lands by tourism and residential development projects, among them the Canadian-funded Alta Mira project ; and political party activists, a category that I’ll touch on more in regard to Honduras’ elections.

Two points regarding this wide range of targeted attacks are worth emphasizing:  One, in a large number of cases state security forces are alleged to have played a role in the attacks; second, the vast majority of cases are characterized by impunity.

2.  Impunity

Rule of law has traditionally been weak in Honduras, a phenomenon that human rights advocates believe stems in part from the fact that security forces were never held accountable for disappearances and atrocities perpetrated against dissidents during the military dictatorship and the 1980s period of transition to democracy.

In an effort to keep this phenomenon from repeating itself, an OAS-sponsored Truth and Reconciliation Commission identified, in its 2011 report, a number of extrajudicial killings allegedly perpetrated by security forces in the wake of the 2009 coup.  In its recommendations to the Honduran government, the commission called for the investigation and prosecution of all the human rights violations committed from the date of the coup to the date of the inauguration of President Porfirio Lobo, winner of the controversial elections of November 2009, underscoring the need to sanction those at the “highest levels of responsibility.”

With the exception of one case involving the closure of a television channel in the days following the coup, the Honduran government has evidently failed to act on this recommendation and, in general, investigations and prosecutions of human rights crimes allegedly involving state security agents are highly exceptional.

The overall rate of impunity surrounding human rights abuses, whether perpetrated by state or private actors, is stunningly high.  And there is no indication that the situation has genuinely improved under the administration of Juan Orlando Hernández.

While over the last several years prosecutions have been made in a very small number of emblematic homicide cases, including in the cases of killings of members of the LGBTI community and two killings of journalists, the immense majority of killings and attacks of members of at-risk sectors remain in impunity.

The IACHR, which visited Honduras in early December of 2014, stated in its initial findings that, according to civil society estimates, the country’s rate of impunity oscillates between 95 percent and 98 percent.  The IACHR and other human rights organizations have noted that the investigative and prosecutorial capacity of judicial authorities is weak, but also note that there is often little will to carry out investigations and prosecutions, particularly for crimes involving state agents.

The question is: is the Honduran government implementing measures that may improve this situation?  Are its policies overall moving things in a better direction, or are they counterproductive?

3.  Government measures

One recent government-backed measure that initially received support from various civil society groups, is a draft “Law for the Protection of Human Rights Defenders, Journalists, Justice Sector Workers” that is currently in its third reading in the Honduran Congress.  During its recent visit, the IACHR encountered much concern about the legislation among Honduran civil society representatives who considered the draft text to be complex and to have an unclear operational framework, to have an ambiguous model for risk analysis and to be unclear regarding funding sources.  These representatives also stated that, though they were consulted early on in the drafting process, they were no longer aware of the content of the draft law, though it could soon be approved.

The government has claimed to have made great strides in weeding out corruption and organized crime from the ranks of both the police and the judiciary, but – in both cases – the results have been deeply inadequate.

On September 22, National Director of Police Ramon Sabillon reported that around 1,400 police agents had been dismissed since 2012, allegedly for failing trustworthiness tests.  However, the Honduran NGO Alliance for Peace and Justice has alleged that many dismissed officers include agents who passed tests and that few senior officers have been removed.  Other organizations, such as COFADEH, have alleged that, in cases where senior officers have been removed (typically with honorable discharges, despite suspected involvement in criminal activity), other officers with records of alleged involvement in human rights abuses have replaced them.  For instance, Elder Madrid Guerra, recently promoted to the position of commissioner general has been charged with the illegal detention, ill-treatment and torture of 23 individuals during a peaceful protest against the coup on August 12, 2009.

A similar purge of judicial officials has been carried out by a recently-created Judiciary Council, with 66 justice workers suspended from their posts as of July 2014.  But the judicial watchdog group Association of Judges for Democracy (AJD) has challenged many of the dismissals on both legal and procedural grounds and has characterized the purging process as nontransparent and arbitrary.  These concerns were recently echoed by the IACHR in the “Preliminary Findings” that it published following its December 2014 visit to Honduras.

These purging measures also do nothing to remedy the problem of the judicial branch’s lack of independence, which reached its peak in December of 2012 when four out of five judges to the Constitutional Court were removed and replaced with governing National Party allies.  Constitutional experts deemed the move to be unconstitutional and called it a “technical coup.”  Meanwhile, four judges who were dismissed in 2009 for their opposition to the military coup have still not been reinstated despite strong support for their reinstatement from the IACHR and international and Honduran human rights groups.

Other recent measures that the Honduran government has taken have undermined its ability to address human rights abuses:

  • In January of 2014, the Honduran Congress, presided over by president-elect Hernández, dissolved the Public Security Reform Commission (CSRP) that had been created two years earlier.  The commission had, in accordance with its mission, designed plans for a new organic law for the police and a complete re-vamping of the training process for the police; and the investigation of bank accounts of members of security forces, prosecutors and members of the judiciary, which were supported by many human rights groups and systematically ignored by the government and the Congress.  The CSRP’s last project was a National Pact for Security committing presidential candidates to a holistic approach to policing including community policing and a focus on crime prevention.  All of the candidates signed the pact with the exception of Hernández, whose campaign was largely centered on promoting the country’s new military police force.
  • Soon after taking office, Hernández restructured government ministries and, in the process, reduced institutional support for groups subjected to disproportionately high levels of human rights abuses.  The Secretariat of State for Indigenous Peoples and Afro-Hondurans was reduced in status, leaving the office without a director and reportedly without an office location in which to receive members of those communities.
  • In March 2014, the Honduran Congress appointed a new human rights ombudsman with no background in human rights.  Backed by the ruling National Party, the new ombudsman – Roberto Herrera Cáceres – had previously been a spokesperson for the pro-coup group the Democratic Civic Union .

For many human rights advocates, the measure that has had the greatest negative impact on human rights, however, is Hernández’s decision to further militarize law enforcement in Honduras, a development that I will discuss below.

4.  Precautionary measures

In the absence of effective judicial and law enforcement institutions, individuals who are at risk of targeted attacks generally are more reliant than ever on the implementation of precautionary measures in order to enjoy some measure of personal safety.  In the years since the 2009 coup, the IACHR has granted an ever-growing number of precautionary measures to human rights defenders, journalists, justice workers and other individuals deemed under threat of attack.  The IACHR noted, in its recent report on Honduras, “grave deficiencies” and low or completely lacking efficiency in the implementation of the measures by the state.

In many cases, police units are unaware of how to implement precautionary measures, or lack the available resources to do so, or are even allegedly protecting or supporting the very actors believed to be threatening to the grantees.  For instance, a Tolupan indigenous community in the locality of Locomapa – which received precautionary measures from the IACHR over a year ago after several of its members were killed as a result of their opposition to mining and logging interests – continues to endure regular harassment and threats from the individuals allegedly responsible for the killings.  The police are aware of the identities and whereabouts of the assailants but, for over a year, have failed to arrest them.

5.  Elections

Honduras has experienced a prolonged political crisis since the 2009 coup d’Etat.  Given that the subsequent elections of late 2009 were widely regarded, both within Honduras and in the rest of the region, as flawed and illegitimate the international community provided significant funding and technical support to the elections of November 2013 to try to ensure that the outcome would be a government with strong democratic legitimacy.

Though voter turnout was fairly high (61 percent), a number of irregularities were reported and both the LIBRE party, which ended up in second place in the final official tally, and the Anti-Corruption Party, which obtained over 13 percent of the vote, contested the results.  LIBRE petitioned the country’s electoral authority – the Tribunal Supremo Electoral (TSE) – to carry out a full recount of the vote.  Ultimately, the TSE only carried out a partial recount and LIBRE’s appeal was rejected by the Constitutional Court.

Many Hondurans argue that the system is rigged in favor of the ruling party.  Indeed, the electoral system is characterized by important weaknesses, identified by the National Lawyers Guild and other groups, which at the very least contribute to a biased and severely flawed electoral process:

  • The TSE, in its current form, cannot be considered nonpartisan: The majority of its appointed magistrates were either elected officials when appointed or political party officials, even though such appointments are prohibited by the Constitution.  The magistrates were either members of or were strongly identified with the country’s two traditional ruling parties, a particularly problematic fact given that two new political parties with strong popular backing emerged in the last elections.
  • In addition, any appeal of a TSE decision is made to the country’s Constitutional Court, which – as previously mentioned – is tightly controlled by National Party supporters since the aforementioned “technical coup” of December 2012.
  • The practice of selling party members’ electoral credentials, which allows parties to closely monitor the voting process and tally within voting centers, is widespread and has been acknowledged by the OAS, Carter Center and other groups.  This practice can facilitate fraud, since holders of these credentials are tasked with resolving disputes that can take place during the vote and tallying process.
  • Many observers reported that vote-buying took place on a massive scale during the last elections, in the form of discount cards that were distributed by National Party members outside of many voting centers.
  • During the campaign season a significant number of candidates and party activists were killed in impunity, creating a climate of terror that undermines both campaigning and voting.  Shortly before the elections took place,  COFADEH and the U.S./Canadian NGO Rights Action identified at least 35 killings of candidates, candidates’ relatives and campaign organizers from the eight parties.  Of this number, 18 victims were from the LIBRE opposition party.

6.  Militarization

The 2009 coup marked the end of nearly two decades of progressive de-militarization of law enforcement in Honduras, following the transition from the country’s military dictatorship in the 80s.  The repression of peaceful demonstrations against the coup involved the military and, in 2012, then President Porfirio Lobo began deploying the military for domestic policing for increasingly long periods of time, in violation of the constitution.

This re-militarization was reinforced by Hernández when, a few months before the November elections, he pushed a proposal for a military police force through the Congress and built his presidential campaign around a promise to “put a soldier on every corner.” As president, he today backs a constitutional reform that would enshrine the military police in the Constitution as a part of the nation’s armed forces.

Hernández has also supported another militarized police force called the TIGRES which includes army personnel, although it remains within a civilian chain of command.

Human rights defenders across the globe consider that the militarization of law enforcement is a grave threat to rule of law and human rights, particularly in a country like Honduras that was until fairly recently under military rule and whose military forces have a sad record of repression of popular movements with impunity.

Hernández’s Public Order Military Police (PMOP) have already faced allegations of serious abuses.

For instance, shortly before the 2013 elections, the Military Police raided the home of an activist from the opposition LIBRE party.  In spring of last year, Military Police personnel attacked the well-known defender of children’s rights José Guadalupe Ruelas of Casa Alianza.  He was beaten in the face, head, ribs and legs and dragged face down and kicked.

On November 21, a young woman waiting for a bus was allegedly kidnapped by a military police unit and raped by eight of the agents.  To date, no one has been apprehended in relation to the crime, although the woman went public immediately and filed a report with the regular police force.

Conventional military forces have also been involved in an increasing number of state-sponsored tasks normally in civilian hands.  Sections of military bases have been converted into penitentiaries, and soldiers have taken on the role of prison wardens.  They also participate in a new military education program, developed by Hernández, named “Guardians of the Fatherland”, which target children and adolescents.  The minors participate in military-style activities with armed military personnel and are divided into groups with the names of battalions.

Military troops have also been deployed to the Bajo Aguán, a region with ongoing land conflicts, where they have been accused by campesino groups and human rights defenders of supporting the interests of powerful landowners and assisting private security personnel in attacks against land rights activists.

Colonel German Alfaro, who until recently commanded the police/military Xatruch force in the Bajo Aguán and later the joint task force Fuerza de Seguridad Interinstitucional Nacional for the north coast, has repeatedly engaged in public, verbal attacks against campesino groups, journalists and human rights defenders, including Annie Bird, then co-director of the Canadian/U.S. organization Rights Action.

Military and government authorities have repeatedly rejected concerns regarding Honduras’ militarization trend from human rights groups and the Inter-American Commission on Human Rights.  On December 4, Hernández was quoted in Honduran newspaper El Heraldo speaking out against those in the U.S. who criticize the military police, saying, “We are not going to tolerate anyone who comes here to question our decisions.”

7.  Conclusion and Recommendations

In summary, Honduras’ human rights situation remains as dire as ever and, in many cases, targeted attacks against members of at-risk sectors – including human rights defenders and journalists – have recently increased in number.  Meanwhile, impunity around these and other crimes remains appallingly high.

The government’s response to this situation over the last 12 months has been grossly inadequate and, in some areas, completely counterproductive.  The processes by which the government claims to address corruption and criminality within the security forces and the judiciary are arbitrary and ineffective.  Genuine police reform appears to be off the agenda, following the dissolution of a reform commission whose proposals were systematically ignored, despite the backing of the human rights community.  The government’s plans to further militarize law enforcement activities, and to involve the military in other traditionally civilian tasks, including state-sponsored extracurricular activities for young people, is an alarming, negative trend that will further undermine human rights and democracy in Honduras.

In short, the government’s record over the last 12 months indicates that it has little real wI’ll to address Honduras’ human rights crisis.

The Canadian government is one of Honduras’ most important trade partners and can and should exercise its leverage in the bilateral relationship to urge the Honduran government to take substantive measures.

  Recommendations:

  • The implementation of the Canadian-Honduran free trade agreement of 2014 as well as bilateral security assistance and Canadian support for IFI programs in Honduras should be contingent on genuine and substantive progress in the prosecution of human rights abuses.
  • Canadian private companies should be urged to ensure that their operations and investments in Honduras are not directly or indirectly contributing to human rights abuses, environmental degradation, or violation of the laws of Honduras.
  • The Canadian government should use its voice and vote in international financial institutions, including the Inter-American Development Bank, the World Bank Group, the International Monetary Fund, and in international organizations including the Organization of American States and the United Nations to uphold the above principles and to make respect for human rights and the rule of law in Honduras the first priority regarding all matters dealing with Honduras. In particular, the Canadian government should use its voice and vote to ensure that the IADB, World Bank and IMF are not contributing to human rights abuses or environmental degradation through funding for projects in Honduras.
  • As the Inter-American Commission on Human Rights and other international groups have noted, there is little dialogue between the Hernández government and most civil society groups, including human rights groups.  Canada should press the Honduran government and Congress to consult and engage more with these groups, particularly when it is elaborating plans that may impact human rights.
  • The government of Canada should urge the Honduran government to implement IACHR precautionary measures in accordance with the wishes of the grantees.
  • Canada should urge the Honduran government to remove military personnel from all domestic policing activities of any kind.
  • Canada should call for the reinstatement of the four judges who were dismissed for their opposition to the coup, and whose restoration has been recommended by the IACHR.
  • Canada should encourage the Honduran Congress to appoint impartial, independent magistrates to the Supreme Electoral Tribunal and impartial and independent judges to the Constitutional Court.

Alexander Main is Senior Associate for International Policy at the Center for Economic and Policy Research in Washington, D.C.

Fuente: http://www.cepr.net/index.php/publications/testimony/the-situation-of-human-rights-and-democracy-in-honduras-since-the-elections-of-november-2013

, , , , , , , ,

Deja un comentario