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More Than 30 Trade Unionists Have Been Killed in Honduras Since 2009

Chiquita keeps bananas cheap—and union organizers scared for their lives.

Honduras is a country that many Americans tend to encounter mainly in the news and the grocery store. We see headlines about the influx of migrant children at the southern US border fleeing economic and social devastation. And we enjoy the fruits of the country’s economic underdevelopment every day at grocery stores stocked with Honduran-grown bananas and coffee beans.

But now Honduras’s products and people are entangled in a social crisis driving international pressure for an independent investigation into our Central American “trade partner’s” Banana Republic–style anti-labor tactics.

Several trade unionists have reportedly faced death threats in recent months amid rising labor and political tumult. In late August and early September, Tomás Membreño Pérez, a leader of the Union of Agroindustrial and Related Workers (STAS), affiliated with labor federation FESTAGRO, realized he was a marked man when he was tracked on the road by a car without plates and received anonymous social media messages that, according to the US-based International Labor Rights Forum (ILRF), “detailed his whereabouts and threatened to kill him, his wife, and his son for trying to organize workers.”

Though it is unclear where these threats are coming from, Pérez challenged both the state and corporations (typically allied forces that control the most lucrative industries) by to trying organize some of the country’s largest and most globalized workforces—the farm laborers toiling for multinational agribusinesses. STAS has crossed banana giant Chiquita, which has historically been known for vicious union busting and cooperating with paramilitary groups in Colombia. At one Chiquita-owned plantation in particular, Finca Santa Rita, workers have suffered wage theft, anti-union retaliation, and grueling labor conditions, and “have struggled for years to resolve conflicts with management and gain secure recognition of their membership,” reports ILRF’s US Labor Education in the Americas Project (USLEAP). Pérez was also a potential target because of his work with the labor-rights watchdog network ACI-PARTICIPA, which recently documented nine violent attacks on trade unionists in 2015.

Meanwhile, though Pérez condemned employers’ lawless aggression, the law evidently failed to protect him. He recently told USLEAP “the authorities were not investigating the threats against him, leaving him–and his wife–to resort to tactics like varying their schedules and travel routes to prevent being victimized themselves.”

Pérez was one of several cases cited a recent statement of protest by labor advocates. They also cited the plight of FESTAGRO Technical Adviser Nelson Nuñez, who was reportedly also stalked by unmarked vehicles that “took pictures of his home while his family was present,” eventually compelling him to go into hiding. Similarly, FESTAGRO Communications Director José María Martínez, who, like Nuñez, had been a prominent voice on labor issues on a pro-union radio program, also recently fled “after he received numerous death threats in 2013.”

“The government and businessmen,” Nuñez told The Nation via e-mail, “principally the transnational banana companies, have been allies for years,” and regularly collaborating to suppress union organizing. Chiquita, he argues, is particularly adept at wielding its market influence against labor: “businessmen benefit politically because they pass on their anti-union know-how” so large employers can deploy “the same strategies” against workers at various subsidiaries.

According to labor activists, the pattern of poverty wages and exploitative work conditions, is driven by a pattern of companies establishing yellow unions to preempt independent unionization. At Chiquita supplier Finca Tropical, the management pressured workers to turn against STAS and “used threats to force workers to participate in a work stoppage protesting the union in July.”

(Chiquita has not yet responded to an inquiry, but has publicly boasted of its “corporate social responsibility” practices, including an international labor framework established with international and regional union federations in 2001. Yet the impunity continues, according to union leaders, with tensions rising again following the recent shift in ownership to Brazil-based Cutrale.)

Overall AFL-CIO reports that at least 31 trade unionists have been killed since 2009 in Honduras. US labor groups have petitioned under a labor oversight mechanism in the CAFTA-DR trade agreement (which officials originally touted as a way to improve labor standards through regulated free trade). Yet while US labor officials have acknowledged these grievances, the system has, predictably, failed to produce meaningful progress on working conditions. The treaty, along with the 2009 coup, has actually coincided with a massive destabilization of Honduran society through corporate exploitation, impoverishment and Drug War violence.

Following a meeting between Honduran and US union representatives, the AFL-CIO summarized concerns expressed by Honduran activists:

employers in the agricultural sector continually flout the labor law, and the combination of minimal government inspection and insignificant fines for companies that violate the law mean companies prefer to pay paltry fines for violating the law than pay workers the wages they are legally owed.

Anti-union repression impacts all sectors: In garment and auto manufacturing, higher education, and telecommunications, Honduran workers report being dismissed for unionizing, according to International Trade Unions Congress. And as with the 2009 coup, in which the military and judiciary colluded to help overthrow popularly elected President Manuel Zelaya, from 2014 through early 2015, the courts “continued to show a bias against workers and to collude with the executive branch…[and] ruled against the workers in cases where trade unionists had been detained without charges.”

Union suppression, poverty, violence, and authoritarian governance all flow out of a culture of impunity. The United States reaps the benefits of this atmosphere of lawlessness through cheap imports and the migrants streaming into the country desperately seeking work. The conditions that produced corporate tyranny and social repression are now driving even children to flee violence roiling in their communities. Honduras’s economic refugees now range from trade unionists to toddlers (and for a time, the exiled deposed President Zelaya).

Now the turmoil the coup unleashed is boomeranging back to Capitol Hill and the Mexican border. Pressure is building on the White House to support an independent, UN-backed comprehensive corruption investigation through independent auditing body known as the Commission on Impunity (while Honduran officials are apparently promoting a government-controlled, much less independent investigative body instead). But if Kerry follows his predecessor as secretary of state, presidential hopeful Hillary Clinton—who we now know quietly facilitated the coup—the few voices of Honduran workers that manage to reach the United States may soon fade, as more activists are silenced for speaking out.

Origen: More Than 30 Trade Unionists Have Been Killed in Honduras Since 2009

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Exportaciones de banano hondureño suben 12.7% en divisas y 6.3% en volumen


  • Viernes, 31 Julio 2015 10:53

Exportaciones de banano hondureño suben 12.7% en divisas y 6.3% en volumen

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa – Las exportaciones de banano hondureño subieron el 12,7 % en divisas y el 6,3 % en volumen en los primeros cinco meses de 2015 en comparación con el mismo lapso del año pasado, informó hoy el Banco Central del país centroamericano.

Honduras envió al exterior 13,97 millones de cajas de 18 kilos de banano entre enero y mayo pasado, frente a los 13,14 millones de cajas del mismo periodo de 2014, lo que representa el 6,3 % más, según un informe del organismo hondureño.

Durante el período de referencia las ventas de banano sumaron 208,4 millones de dólares, lo que significa un 12,7 % más con relación a los primeros cinco meses del año pasado, cuando fueron de 184,8 millones de dólares, precisó el Banco Central.

En los primeros cinco meses de este año el precio de la caja de banano alcanzó un promedio de 14,91 dólares, mientras que en el mismo periodo de 2014 se cotizó a 14,07 dólares, lo que supone un crecimiento del 6 %, de acuerdo con el informe.

Estados Unidos y Centroamérica fueron los principales destinos de las exportaciones de banano hondureño, ya que esos mercados compraron el 99 % del total de la fruta vendida.

En 2014 las exportaciones de banano, uno de los principales productos agrícolas de Honduras, sumaron 456 millones de dólares, un 6,9 % menos a lo vendido en 2013, cuando ascendió a 490,1 millones de dólares, según cifras oficiales.

Fuente: http://www.proceso.hn/economia/item/107120-exportaciones-de-banano-hondure%C3%B1o-suben-127-en-divisas-y-63-en-volumen.html

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Más de cinco millones de cajas exportará la Standard Fruit Company

con el compromiso de los empleados de la empresa bananera Stamdard Fruit Company se podrá exportar mas de cinco millones de cajas desde la zona Atlantida del País.

Más de cinco millones de cajas exportaran los trabajadores bananeros de la Stamdard Fruit Company desde la zona Atlántida de Honduras.

Lo anterior fue manifestado por el sindicato de trabajadores de la Fruit Company, Ramón Duarte, quien también dijo que se tiene más de un centenar de hectáreas listas para el mes de abril, por lo que, sería necesario trabajar hasta los domingos.

“Pensamos llegar a los seis millones, esa es la meta porque hay propuestas por parte de nosotros de echar adelante la empresa bananera”, expresó.

Las exportaciones a Estados Unidos, que es el principal destino de este producto, se redujeron el a año pasado en 943 mil cajas.

Por otro lado, las divisas por concepto de exportación de banano llegaron a los 490 millones de dólares según datos.

Se espera que para este año con el compromiso de los empleados se puedan incrementar la economía en el país.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/m%C3%A1s-de-cinco-millones-de-cajas-exportar%C3%A1-la-standard-fruit-company

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Se pierden unas 500 manzanas cultivadas con bananos en norte hondureño

15 noviembre, 2014 – 2:22 pm

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BANANOS

No menos de 500 manzanas cultivadas con bananos en el Valle de Sula, norte de Honduras, quedaron dañadas luego que las fuertes lluvias inundaran los suelos.

El viceministro de Agricultura, Moisés Molina, reveló que las pérdidas rondan un 20 por ciento y recuperarse podría costarle mucho a los cultivadores.

“Los productores van a perder e4sa cosecha porque probablemente se cayeron esas plantaciones… Eso desafortunadamente va a tomar nueve meses”.

Lamentó que al haber una interrupción en los flujos, los productores se ven seriamente afectados en sus economías personales.

Aunque habrá un retraso en las cosechas, se recuperarán en un 100 por ciento según el funcionario.

“No hemos tenido un sector muy dinámico con crecimiento y en este momento no hemos considerado necesario actuar para ampliar nuevos mercados”.

Por diversas causas naturales, se han perdido muchas hectáreas sembradas con la fruta en mención dejando perdida millonarias.

Fuente: http://www.latribuna.hn/2014/11/15/se-pierden-unas-500-manzanas-cultivadas-con-bananos-en-norte-hondureno/

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La nueva ChiquitaFyffes promete dar muchos frutos

10 de Marzo de 2014

08:27PM   – Redacción: THE WALL STREET JOURNAL AMERICAS

La aprobación de la UE es el único interrogante sobre la unión de estos gigantes bananeros.

Un empleado carga cajas de bananas de Chiquita en San Francisco, California.
Un empleado carga cajas de bananas de Chiquita en San Francisco, California.

Washington, Estados Unidos

La centenaria Chiquita Brands International Inc. acordó el lunes fusionarse con la empresa irlandesa Fyffes PLC para
crear la compañía de bananas más grande del mundo.

En un acuerdo totalmente en acciones valorado en US$1.070 millones, la nueva empresa, ChiquitaFyffes, tendrá 32.000 empleados e ingresos anuales de US$4.600 millones sobre ventas de más de 160 millones de cajas de bananas.

Los accionistas de Chiquita, con sede en el estado de Carolina del Norte, serán dueños de 50,7% de la propiedad, que cotizará acciones en Nueva York y Dublín, dijeron ambas partes.

ChiquitaFyffes le arrebataría a Dole Food Co. el primer lugar como proveedor de bananas. David McCann, actualmente el presidente ejecutivo del directorio de Fyffes, será el presidente ejecutivo de la nueva empresa. Ed
Lonergan, presidente ejecutivo de Chiquita, será el presidente de la junta.

El acuerdo, sin embargo, podría tener que subsanar temas de competencia antes de que se concrete, según lo planeado, antes de fin de año. Más de 80% del comercio global platanero está controlado por cuatro empresas: Chiquita, Fyffes, Dole y Fresh Del Monte Produce Inc., según la Organización de las Naciones Unidas.

Lonergan asegura que las geografías de Chiquita y Fyffes no se superponen y que no prevé que el acuerdo se trabe por un tema de competencia. De todos modos, las empresas dijeron que están abiertas a discutir el tema con las autoridades de la Unión Europea y Estados Unidos.

La Comisión Europea, que vela por la competencia en la Unión Europea, dice que no ha sido notificada del acuerdo y declinó comentar. Según especialistas de competencia europeos, la revisión del plan de fusión podría ser
bastante complejo, dado el probable gran interés tanto de consumidores como de rivales en el acuerdo.

El tema, advierten los expertos, es mucho más complicado que una mera cuestión de participación de mercado. También
revisarían infraestructura, transporte y contratos de ambas firmas con proveedores y compradores, como las principales cadenas de supermercados.

Un tema sensible podría ser también las instalaciones de maduración de las bananas, donde las empresas acumularían demasiado poder. La Comisión Europea analizaría el tema de la concentración de mercado desde una
perspectiva regional, en lugar de considerar su impacto país por país o a escala continental, para tomar en cuenta las diferencias entre los mercados del noreste y el sudeste europeo.

Ed Lonergan, de Chiquita, contactó a McCann sobre la posibilidad de un acuerdo en octubre, durante una conferencia de frutas en Nueva Orleans, EE.UU., reveló McCann en una entrevista. La empresa combinada buscaría expandirse en partes de Asia y en el Medio Oriente, donde el consumo de banana es relativamente bajo, añadió. La operación “es un hito para Chiquita y Fyffes que une a las dos mejores empresas”, dijo Lonergan.

“Como una, somos una compañía mejor posicionada en un mercado altamente competitivo”. La nueva empresa tendría la capacidad de explotar la creciente demanda global de bananas, apoyada por mejoras en el transporte que han duplicado el tiempo de frescura de la fruta para llevarlo hasta 40 días.

Las exportaciones de bananas crecieron 7,3% en 2012 a un récord histórico de 16,5 millones de toneladas, según la ONU. Las exportaciones de bananas son una parte clave de la economía para varios países de América Latina. Ecuador es el principal exportador mundial de esta fruta, con ventas al exterior de más de cuatro millones de toneladas anuales, según la ONU. Chiquita exporta bananas de Ecuador, Costa Rica, México y Panamá.

Los 144 años de historia de Chiquita, que se remontan a una carga de bananas que arribó al estado de Nueva Jersey proveniente de Jamaica, no han estado libres de controversia. En 2007, la empresa desembolsó
US$25 millones para resolver cargos del Departamento de Justicia de EE.UU. tras aceptar que había pagado cuotas de protección a paramilitares que combatían a las FARC en Colombia, país donde opera una de las subsidiarias más rentables de Chiquita.

Los pagos eran ilegales porque los paramilitares estaban en la lista de grupos terroristas de Washington.

La historia de Fyffes, por su parte, data de 1888 en Londres, y en 1929 empezó a colocar etiquetas azules a sus frutas, autoproclamándose como la marca de fruta más antigua del mundo. Las empresas dicen que su fusión
producirá ahorros de costos de al menos US$40 millones para 2016.

Además de bananas, ChiquitaFyffes tendrá posiciones importantes en el comercio de melones, piñas y ensaladas procesadas, dicen las partes. “Este acuerdo será transformador y ofrece oportunidades grandiosas para el nuevo negocio”, dijo McCann.

Fuente: http://www.laprensa.hn/economia/thewallstreetjournal/562471-96/la-nueva-chiquitafyffes-promete-dar-muchos-frutos

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Plaga amenaza banano en Honduras y CA

Domingo 02 de marzo de 2014

12:45 pm  – Agencia AFP 

“Mal de Panamá”, la más destructiva plaga de los bananales, ha disparado las alarmas en América Latina, donde algunos expertos consideran que su llegada es solo cuestión de tiempo.

Honduras es uno de los principales productores de bananos del mundo.

Honduras es uno de los principales productores de bananos del mundo. (Redacción)

San José,

Costa Rica

La industria bananera de Centroamérica, que experimentó un repunte en los últimos dos años, enfrenta serios desafíos por la amenaza de las plagas y un mercado cada vez más disputado, coincidieron expertos que participaron esta semana en un foro mundial en Costa Rica.

La aparición en Africa y algunas zonas de Asia del “Mal de Panamá”, la más destructiva plaga de los bananales, ha disparado las alarmas en América Latina, donde algunos expertos consideran que su llegada es solo cuestión de tiempo.

Por otra parte, acelerados cambios en los patrones de consumo en los grandes mercados de la fruta, Estados Unidos y Europa, retan a los productores a dar un giro radical hacia métodos de producción más amigables con el medio ambiente.

Los desafíos sanitarios planteados por el cambio climático, los problemas del mercado y la logística de transporte, son los temas centrales debatidos por unos 600 representantes de la industria bananera mundial que se dieron cita esta semana en Costa Rica en el V Congreso Mundial sobre Banano.

El foro, organizado por la Corporación Bananera Nacional (Corbana) de Costa Rica, es “una plataforma internacional de alto nivel” para discutir los asuntos que atañen a la industria, describió a la AFP el director ejecutivo de la entidad, Jorge Sauma.

Un mercado de alta competencia

Cinco países centroamericanos, pero especialmente Guatemala, Costa Rica y Honduras, son importantes productores de la fruta, de la que reciben también significativos ingresos.

En 2013, Guatemala percibió 623 millones de dólares por sus ventas de banano, un 25% más que en 2012; Costa Rica exportó por 757 millones con una baja de 7,9%, mientras que Honduras lo hizo por un valor de 427 millones de dólares, con un pequeño aumento respecto del período anterior, según cifras oficiales de estos países.

Los resultados de 2013, calificados de satisfactorios por los productores, obedecen en parte a una contracción de las exportaciones de Ecuador, primer productor mundial, explicó a AFP Benjamín Paz, consultor internacional y catedrático hondureño radicado en Estados Unidos.

Sin embargo, Paz afirma que los productores centroamericanos no deberían confiar en las situaciones coyunturales, porque las tendencias del mercado resultan muy amenazantes para el banano, al menos en Estados Unidos.

La competencia no solo viene desde dentro, por una sobreoferta mundial de “bananas”, sino que proviene de otros sectores del mercado, aseguró.

“Considerando la evolución de la canasta básica de productos en Estados Unidos, el precio del banano se ha incrementado muy poco en relación con otras frutas entre 1990 y 2012”, señaló el experto.

“Mientras el precio de los bananos pasó de 0.46 a 0.60 dólares la libra, el de la manzana pasó de 0.72 a 1.38; el de las uvas de 1.26 a 2.49 y el de las peras de 0.76 a 1.08”, indicó.

Paz advirtió que además hay una demanda creciente de otras frutas, entre ellas la piña, que amenazan con desplazar al banano.

Temible enemigo

Para el investigador Denis Leillet, del Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica para el Desarrollo, de Francia (CIRAD, por su sigla en francés), los productores centroamericanos deberían tomar con “sumo cuidado” los riesgos que pesan sobre el banano, pese a los halagüeños resultados del año anterior.

“La enfermedad de Panamá constituye una amenaza muy seria”, afirmó el experto, quien llamó a los países de la región a prepararse ante la eventual aparición del hongo.

La reaparición en Africa y Asia de la enfermedad, que en la década de 1950 destruyó la producción bananera en América Latina, se ve favorecida por el cambio climático.

Ante esto y las tendencias del mercado, “tengo el sentimiento de que se necesita un cambio importante hacia sistemas (de producción) más favorables con el medio ambiente”.

“Hoy, las preocupaciones del consumidor europeo se han desplazado cada vez más hacia el tema de la salud, la protección del medio ambiente y los temas sociales”, apuntó.

Leillet coincidió con Paz en que el futuro del banano está en la producción orgánica, la reducción de la huella de carbono y el respeto de los derechos laborales y sociales de los trabajadores.

“El nuevo reto para los productos no está tanto en medir el número de cajas por hectárea, sino la cantidad de agroquímicos por hectárea”, concluyó Paz.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/Secciones-Principales/Economia/Plaga-amenaza-banano-en-Honduras-y-CA

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ASEXBANH anuncia nuevas medidas de presión contra la Standard Fruit

Escrito por Redacción en Mié, 01/15/2014 – 16:23

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  • Los extrabajadores exigen una indemnización de 100 mil dólares para cada uno de los afectados.
  • La empresa ha ofrecido un programa de evaluaciones médicas valorada entre los 30 y 110 mil lempiras.
  • El uso de los pesticidas nemagón y fumazone por más de 18 años en la zona del Aguán afectó a más de 5,000 campesinos y sus familias.

Tocoa, Colón (Conexihon).- La Asociación de Ex trabajadores de la transnacional Standar Fruit de Honduras, anunció en asamblea realizada el domingo 13 de enero, en la ciudad de Tocoa, que arreciarán las medidas de presión en respuesta a la postura de la empresa, tras la demanda presentada en julio del año anterior. De acuerdo con el vocero de ASEXBANH, Adolfo Rosales, la transnacional ha presentado la misma propuesta en cuatro ocasiones, que es participar en el programa de evaluaciones médicas con el que se “quiere engañar a la gente con 30 mil, 45 mil y 110 mil lempiras”.

“El primer acuerdo de la asamblea es que vamos a las tomas, iniciar las negociaciones con la empresa y el gobierno y no levantarlas hasta que haya un acuerdo firmado con valor de una cuantía ya negociada”, explicó.
“Otro acuerdo fue hacer nuevos listados de todos los demandantes y establecer que el compañero que no venga a inscribirse en ese nuevo listado, quedara excluido totalmente de su demanda, ya que es requisito para tener derecho a la demanda, venir a inscribirse y participar en las tomas, de todos los accesos a las fincas y empacadoras de la empresa, las 4 agrupaciones de asexbanh, como también la plataforma agraria de la cual ASEXBANH es parte”.
“Vamos a tener el apoyo logístico que los compañeros nos han ofrecido, aún no tenemos fecha para estas acciones, solo sabemos que serán en los próximos días, esta vez lo haremos de manera organizada y planificada, ya que queremos tener unas ocho mil personas en las fincas en los próximos días aún  no sabemos si las tomas serán antes o después de la toma de posesión de Juan Orlando Hernández”.

De acuerdo con el dirigente, las tomas serán indefinidas, y contará con el apoyo de  los agremiados de la ASEXBANH formada por 5,064 personas y 1,225 afiliados a la EASI, más todo el apoyo de la Plataforma Agraria, nosotros queremos reunir unos 8,000 demandantes con el apoyo de las otras organizaciones dentro de esas fincas. “Mientras no se negocie una propuesta que sea justa y agradable para nosotros no suspenderemos las tomas”, subrayó.
Los trabajadores han venido demandando una indemnización por daños a la salud y por la muerte de muchas personas producto de la aplicación del pesticida nemagón y fumazone, por parte de la empresa Estándar Fruit Company, hoy conocida como Dole Honduras.Estos químicos fueron utilizados durante más de 18 años de 1967 a 1985.
“Nuestra demanda es por 100 mil dólares por cada demandante, esperamos que la empresa nos haga una propuesta justa, pues los daños por el uso de estos químicos son irreversibles, sin embargo nosotros no estamos cerrados, estamos abiertos a negociar, dentro de nuestra propuesta”, concluyó.

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Honduras and the dirty war fuelled by the west’s drive for clean energy

The palm oil magnates are growing ever more trees for use in biofuels and carbon trading. But what happens to the subsistence farmers who live on the lucrative land?
Honduras: peasant protests

Honduran police agents detain peasant leaders from Bajo Aguán at a protest in the capital, Tegucigalpa. Photograph: AFP/Getty Images

The west’s drive to reduce its carbon footprint cheaply is fuelling a dirty war in Honduras, where US-backed security forces are implicated in the murder, disappearance and intimidation of peasant farmers involved in land disputes with local palm oil magnates.

More than 100 people have been killed in the past four years, many assassinated by death squads operating with near impunity in the heavily militarised Bajo Aguán region, where 8,000 Honduran troops are deployed, according to activists.

Farmers’ leader Antonio Martínez, 28, is the latest victim of this conflict. His corpse was discovered, strangled, in November.

Peasant farmers say they are the victims of a campaign of terror by the police, army and private security guards working for palm oil companies since a coup in June 2009 ended land negotiations instigated by the deposed president, Manuel Zelaya.

Witnesses have implicated Honduran special forces and the 15th Battalion, which receives training and material support from the US, in dozens of human rights violations around the plantations of Bajo Aguán.

They say private security guards regularly patrol and train with the soldiers, and have even been given military uniforms and weapons for some operations.

The military denies the allegations, blaming the United Peasant Movement (Muca) for escalating violence in the region. Repeated requests for comment from the US embassy in Honduras failed to elicit a response.

Land occupations

The Bajo Aguán dispute dates back almost 20 years, to a World Bank-funded land modernisation programme. The farmers say thousands of hectares of land used for subsistence farming were fraudulently and coercively transferred to agribusinesses that grow African palms, which are lucratively exported to the west for biofuel, and are traded in the carbon credit market.

Since then, they have tried to reclaim the land using the courts, as well as roadblocks and illegal land occupations.

Zelaya launched an investigation to resolve the conflicts, but this came to an abrupt halt when he was toppled in a coup in 2009 that was backed by the business, political, military and church elites.

In December 2009, groups of subsistence farmers started large-scale illegal occupations on disputed land also claimed by the country’s biggest palm oil producer, the Dinant Corporation, which is owned by Miguel Facussé, one of Honduras’s most powerful men.

Dinant says 17 of its security guards were killed and 30 injured in clashes with farmers.

Map - Aguan Valley, HondurasThe region was heavily militarised in early 2010, and the farmers who were occupying the land were forcibly removed by soldiers enforcing contentious court orders. Accusations of human rights violations have escalated ever since.

In one incident, in 2012, Neptaly Esquivel, 32, a father of five, was permanently disabled by a bullet to the hip fired at close range by a soldier, whose face was hidden by a balaclava, during a peaceful protest against education reform. His case is with the inter-American court of human rights.

In another incident, Matías Vallé, 51, a founder member of Muca, was shot dead by two masked men on a motorcycle as he waited for a bus. Witnesses said a car full of private security guards was parked a few metres away.

His wife, Dominga Ramos, said he had rejected money from Dinant employees to stop the farmers’ movement, after which he was told there was a price on his head.

Ramos said: “I witnessed one police officer trying to hide a bullet shell in the ground with his foot. We buried him in a secret place so they couldn’t remove his head. I am tired and scared.

“My two sons left because of threats. We just want to work our land in peace.”

Dinant strongly denies any direct or indirect involvement in death squads or human rights violations.

It denies collusion between its security guards and government security forces to target peasant groups, and says it is committed to corporate social responsibility. The company says government security forces have been deployed against trespassers, who Dinant says are guilty of murder and other crimes.

A spokesman said Dinant was “not familiar” with the cases of Martínez, Esquivel or Vallé, and it had never been investigated for any suspected involvement. The company said it remained committed to “a quick and peaceful resolution to the Aguán conflict”.

Another recent case is the disappearance of Josbin Santamaría Caballero, who was allegedly shot and taken away in an army helicopter on 30 October 2013 as his wife and two young daughters cowered in their kitchen of their home.

The Dinant spokesman said the company was ignorant of his case, too.

Caballero, 25, son of a prominent peasant activist, had been publicly denounced as a violent criminal by Colonel German Alfaro, commander of the joint police-military Xatruch operation in the region.

Alfaro, trained at the Western Hemisphere Institute for Security Cooperation (formerly the School of the Americas) in Fort Benning, Georgia, denied any military involvement and said Muca, the most organised peasant group in the region, was responsible for the current violence.

Alfaro said: “Muca and other groups encourage farmers to confront agro-industrialists, maintain constant tension and insecurity, and commit crimes to destabilise the area with armed groups.”

Wider struggle

The Aguán conflict mirrors a wider struggle over land and natural resources across Honduras that for decades has pitted the poor majority against the country’s 10 oligarch families. Honduras became the world’s most violent country outside a war zone in 2011, and it is one of the poorest and most unequal in the Americas.

Activists say the use of state security forces to suppress protests against landgrabs, dams, mining and oil concessions has intensified since the 2009 coup. Over the same period the US has built up its military presence, with several bases in the country, which has become a major transit point for the international drugs trade. Between 140 and 300 tonnes of cocaine are believed to pass through Honduras every year en route from South America to the US and beyond.

Elections late last year boosted the status quo when the rightwing National party returned to power on a pro-business, pro-security manifesto amid allegations of electoral fraud and voter intimidation.

Bertha Oliva, director of the Committee of the Relatives of the Detained and Disappeared, said: “The police and military are using the cover of the US-led war on drugs in Honduras to eliminate many people, maybe including me: I am on the death list again.”

An investigation published in February by the Canadian group Rights Action (pdf) detailed 34 acts of violence and other crimes directly implicating the 15th Battalion. It said these typically occurred “in co-ordination with private security forces of palm oil corporations, Honduran national police agents and other military units … in what can only be characterised as death-squad activity.”

Karen Spring, from Rights Action, said: “The role of the military in terrorising and criminalising communities in the Bajo Aguán shows the complicity of the Honduran state and US government in supporting big business regardless of the killings.”

The use of private security has increased exponentially across Honduras, which now has five private security guards to every police officer.

The UN working group on mercenaries described consistent reports of guards using illegal weapons to carry out with impunity human rights violations including killings, disappearances, forced evictions and sexual violence.

Patricia Arias, who led the UN group, told the Guardian: “The most worrying information is about private security guards acting together with the police and army, for example the Xatruch operations in Bajo Aguán.”

Héctor Castro, vice-president of the Federation of Palm Growers, said both sides had committed abuses and broken the law. He added: “We don’t have a government or authorities which look for conciliation or apply the law equally.”

Vitalino Alvarez, a Muca leader who survived an assassination attempt in November 2012, said: “Each threat, disappearance and murder is part of the campaign of terror against us. We are blamed for killing each other and publicly called assassins, drug traffickers and drunks. We live, work and negotiate with guns pointed to our heads.”

From bananas to biofuels

Honduras was the original, archetypal banana republic: a small, poor, fertile country controlled by a small group of wealthy families with ties to transnational business interests such as Chiquita, formerly the United Fruit Company.

Bajo Aguán, with its lush terrain, sunny climate and myriad rivers, was once dominated by banana trees. In this landscape, poor campesinos barely scraped a living from back-breaking work.

Banana companies withdrew from the region in the 1930s, and its population declined. But by the 1980s the Aguán was one of the most diverse crop regions in Honduras, producing coconuts, pineapples, grapefruits and almost half of all the country’s bananas.

But African palm plantations have increased by almost 50% in the past three years, and now dominate the Bajo Aguán landscape, having replaced bananas and other edible crops. African palms, the saturated oil of which is a staple ingredient in processed foods and biodiesel, are now the most profitable crop in Honduras.

• This article was amended on Tuesday 6 January 2014. Josbin Santamaría Caballer was allegedly shot and taken away on 30 October 2013, not 2012 as we said. This has been corrected.

Fuente: http://www.theguardian.com/global/2014/jan/07/honduras-dirty-war-clean-energy-palm-oil-biofuels

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Desertifican a productores hondureños de banano por presuntas violaciones a DDHH

10:55
15
Diciembre
2013
Tegucigalpa – Una comisión de Estado Unidos, desertificó un total de 13 productores hondureños de banano, por presuntas violaciones a los derechos laborales, lo que interrumpió la exportación de sus productos hacia el país norteamericano.

Iris Munguía, directiva de la Federación de Sindicatos de Trabajadores de la Agroindustria (Festagro), informó que la determinación de la desertificación ocurrió luego que una delegación inspeccionara las plazas que habían sido denunciadas por violaciones a los derechos laborales.

Añadió que la conclusión de desertificación fue emitida por la auditoría de investigación de la comisión certificadora para la exportación de productos al mercado estadounidense, Rainforest Alliance (RA).

Especificó que la desertificación fue emitida para la plantación bananera “Las Tres Hermanas” de la Comercializadora Hondureña de Frutas Sociedad Anónima (Cohfrutsa).

Indicó que Cohfruta aglomera diversas fincas, pero que “como una de todo el grupo, cometió violación a los derechos laborales, entonces el grupo en sí, fue desertificado”.

“Las tres Hermanas, es específicamente donde más se violan los derechos de los trabajadores”, denunció.

En ese sentido, reiteró que “ese grupo de productores independientes han sido desertificado por violación a los derechos laborales de los trabajadores”.

Munguía detalló que son 13 los productores independientes que están acuerpado en la organización Cohfrutsa, los cuales “no podrán exportar el banano hacia los Estados Unidos, ni Chiquita los puede comprar, porque no están bajo la certificación de ninguna compañía certificadora”.

Fuente: http://www.proceso.hn/2013/12/15/Econom%C3%ADa/Desertifican.a.productores/79576.html

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AXESBANH advierte tomas, si Standar Fruit no cede ante demandas

Escrito por en Mié, 09/11/2013 – 09:11

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AXESBANH advierte tomas, si Standar Fruit no cede ante demandas
Tocoa, Colón (Conexihon).-  Miembros de la Asociación de Extrabajadores Bananeros del Norte de Honduras (Axesbanh), acordaron tomarse las calles en el valle del Aguan, si la empresa Standard Fruit, ahora  Dole, no les da una respuesta positiva a la propuesta presentada hace unos dos meses, en la que exigen el pago de indemnización para más de 6,000 trabajadores agrícolas.
De acuerdo a lo acordado, este miércoles la empresa transnacional presentará una respuesta a la propuesta de pago presentada por los ex trabajadores. Conexihon habló con Adolfo Rosales, vocero de Axesbanh, quien explicó que los extrabajadores de  La Ceiba, Coyoles, Saba y Tocoa, se encaminan a Tegucigalpa, para conocer la tercera oferta de indemnización, en la que la compañía “se responsabiliza de los daños y la matanza que hizo en la década y en los años 67 a los 85”.
“De no darse una respuesta a la propuesta de indemnización que sea favorable para los 6,000 demandantes afectados por los químicos que la compañía aplico, vienen las tomas de carreteras en el Aguan”, subrayó.
Según Rosales, ya se cuenta con un acta firmada por la Standar y el gobierno, en la cual ellos se comprometieron a dar la respuesta a la propuesta presentada hace más dos meses el compromiso fue que en 30 días, ellos darían una respuesta para la indemnización, ya han transcurrido tres fechas y no hemos visto una respuesta formal por parte de la empresa, Stándar Fruit y de su casa matriz con cede en los Estados Unidos.
De acuerdo con el dirigente, con la toma “no se busca afectar, ni interrumpir el transporte público”, sino impedir el paso de los camiones de la misma empresa. “Estamos listos para iniciar estas acciones, en La Ceiba tenemos unos 1,500 compañeros, en Coyoles unos 2,000 y de aquí en Tocoa somos unos 2,000 más”.
“Somos cerca de 6,000 demandantes y estamos listos para realizar las tomas de la carretera, ya tenemos las estrategias definidas a nuestro regreso de la capital, de no darse una respuesta positiva venimos a organizar los comités de huelga para iniciar las tomas, ya tenemos la visión de cuáles serán las calles en las que se llevaran a cabo estas tomas, pero por estrategias no las damos a conocer por ahora ante los medios”, subrayó.
En la reunión de este miércoles participarán delegaciones de La Ceiba, Coyoles, Saba y Tocoa, además de los representantes legales José salvador Aguilar y Alejandro Aguilar, y el representante de la Stándar, Jared Gale. “Ojalá que contemos también con la presencia de la ministra de la presidencia María Antonieta Guillen, y  nosotros esperamos una respuesta positiva”, concluyó.

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Honduras: Empresa Las Tres Hermanas “certificada” en violaciones laborales

viernes, 6 de septiembre de 2013

Foto G. Trucchi | Rel-UITA
Rainforest Alliance ignora denuncias de organizaciones sindicales
Por Giorgio Trucchi | Rel-UITA
Durante los últimos meses, el Sindicato de Trabajadores de la Industria del Banano (SITRAINBA), afiliado a la recién constituida Federación de Sindicatos de Trabajadores de la Agroindustria (FESTAGRO), ha denunciado repetidos episodios de violación a la legislación laboral y de hostigamiento contra los trabajadores de la empresa bananera Las Tres Hermanas.
De acuerdo con dichas denuncias, la empresa, que es proveedora de Chiquita y cuyas fincas están certificadas por Rainforest Alliance, estaría aplicando sanciones, traslados injustificados y suspensiones de hasta 8 días a varios trabajadores afiliados al SITRAINBA, sin que las autoridades laborales hayan podido, quizás querido, resolver esas graves irregularidades.

Además, Las Tres Hermanas, tres fincas bananeras¹ que forman parte de Comercializadora Hondureña de Frutas Sociedad Anónima (COHFRUTSA), está involucrada en la queja laboral presentada ante la Oficina para Asuntos Comerciales y Laborales de Estados Unidos (OTLA), por incumplimiento del capítulo XVI del Tratado de Libre Comercio entre Honduras y Estados Unidos.

Por ese motivo, el estado de Honduras está al borde de ser sancionado por los repetidos casos de violación a los derechos laborales, que varias empresas, entre ellas Las Tres Hermanas, están cometiendo en el país.

“La empresa se ha negado a reconocer al SITRAINBA, en cuanto se trata de un Sindicato de industria y tiene temor de que pueda crecer y fortalecerse en el sector de los productores independientes, expandiendo el movimiento sindical”, explicó a La Rel, Germán Zepeda, secretario general de la FESTAGRO.

El dirigente sindical dijo también que, el año pasado, el Sindicato interpuso un pliego de peticiones ante las autoridades laborales, sin embargo la empresa no ha acatado ninguna de sus decisiones y sigue rehusándose a una negociación colectiva.

“Por el contrario, hace tres meses impulsó la conformación de un sindicato filopatronal de empresa, con el cual ahora pretende sentarse a negociar, dividiendo a los trabajadores y aislando al SITRAINBA”, dijo Zepeda.

Ante esta situación, la antigua Coordinadora de Sindicatos Bananeros y Agroindustriales de Honduras (COSIBAH), hoy FESTAGRO, y el Proyecto de Solidaridad Laboral en Las Américas (USLEAP, por sus siglas en inglés), presentaron una denuncia en contra del grupo certificado Rainforest Alliance Certified, COHFRUTSA | Las Tres Hermanas.

El negocio de la certificación

Pese a que, entre marzo y julio de 2013, la SFC² e ICADE³ llevaran a cabo una investigación exhaustiva sobre las denuncias recibidas de incumplimiento de las Normas de la Red de Agricultura Sostenible (RAS), en la que se evidenciaron “cuatro no conformidades mayores”, COHFRUTSA mantuvo su estado “como grupo certificado Rainforest Alliance Certified”.

“La investigación detectó violaciones graves de los derechos laborales y sindicales, y hasta el uso indebido de agrotóxicos durante la fumigación aérea. Sin embargo, ese grupo de productores independientes, que integra Las Tres Hermanas, fue certificado nuevamente.

Una vez más queda evidenciada la doble moral y el gran negocio que hay detrás de estas certificadoras y de la modalidad de “certificación de grupo”, que lo que hacen es certificar la impunidad”, aseveró el secretario general de la FESTAGRO.

Zepeda explicó que, próximamente, el SITRAINBA, junto con la FESTAGRO, la UITA y la Coordinadora Latinoamericana de Sindicatos Bananeros y Agroindustria (COLSIBA), lanzarán una fuerte campaña internacional de denuncia contra las reiteradas violaciones en la empresa Las Tres Hermanas y las corresponsabilidades de Rainforest Alliance.

Notas:
¹ Villa Ana María SA, Villa María SA y Villa Bárbara SA
² Sustainable Farm Certification International
³ Instituto para la Cooperación y Autodesarrollo
Fuente: Rel-UITA

Pubblicato da a 11:00

Fuente: http://nicaraguaymasespanol.blogspot.com/2013/09/honduras-empresa-las-tres-hermanas.html

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