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Hay antipatía de las autoridades de Amapala, Valle, para los defensores de DDHH

Amapala, Valle.

Miembros de la Red de Defensores de Derechos Humanos del Sur (REDEHSUR) denunciaron que las autoridades policiales y judiciales del departamento de Valle obstruyen el trabajo de defensoría que realizan en esa zona del país.

La denuncia fue hecha durante una visita que realizaron los defensores de la red a las autoridades policiales y judiciales del municipio de Amapala, con el objetivo de tener un acercamiento para que les faciliten el trabajo de defensoría de los derechos humanos.

Los defensores visitaron la delegación policial, la Oficina Municipal de la Mujer y el Palacio Judicial de este municipio, en compañía de una de las apoderadas legales del Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (Cofadeh).

De acuerdo a lo expresado por los defensores, a menudo en su trabajo son objeto de acoso, intimidación, criminalización, así como ataques físicos, por parte de las autoridades, principalmente por la policía, quienes, según los defensores, son los que más cometen las violaciones a los derechos humanos en la zona de la Península de Zacate Grande, jurisdicción del municipio de Amapala.

Hace unos quince años atrás, un grupo de pescadores y agricultores que han vivido por generaciones a orillas de la playa de la península de Zacate Grande, decidieron organizarse para defender su derecho a la tierra, debido a que personas con apellidos extraños empezaron adueñarse del lugar.

“Usted pudo ver la antipatía que hay hacia nosotros, entonces uno les demuestra lo mismo porque ellos demuestran esa antipatía hacia nosotros, pero igual, la obligación de uno es presentarse y hacerles saber que existimos”, sostuvo Ethel Corea, una de las defensoras de la REDEHSUR, quien esta judicializada por defender el derecho a la tierra en la Península de Zacate Grande.

Corea indicó que los grandes violadores de los derechos humanos en ese sector del país son los policías, luego las enfermeras y médicos del Hospital de San Lorenzo, quienes se niegan a atender a los pacientes de la Península que van en busca de salud.

“Nos tratan de guerrilleros, porque a las autoridades les molesta que uno sepa de leyes, porque uno no se les queda callado.  Ante era diferente porque uno no sabía nada, pero ahora es diferente y a ellos les molesta que uno les hable de derechos”, expresó la  defensora de los derechos humanos.

Durante su visita a Amapala, los miembros de la REDEHSUR fueron recibidos por las autoridades policiales y por la representante de la Oficina Municipal de la Mujer y no así por las autoridades judiciales, quienes no se encontraban en la ciudad.

Las autoridades visitadas se comprometieron en prestar la colaboración debida, compromiso que los miembros de la red espera se cumpla, que no solo se quede  en promesas por salir del paso.

“Voy inconforme con estas visitas, una porque en los Juzgados no estaba la jueza y en la Alcaldía en la oficina de la mujer la doñita no hablaba cosas claras y los policía, siempre con su protocolo, dicen que estamos para servirle, pero ya sabemos que no es así”.

Para la defensora de los derechos humanos los policías que asignan a ese municipio no saben nada de leyes, que ellos llegan preparado para reprimir y humillar a las personas, principalmente a los jóvenes.

Por eso, Ethel Corea ha tratado que muchos jóvenes se capaciten como defensores de derechos humanos para que conozcan sus derechos, porque a ellos es que más se les violentas sus derechos.

“He tratado la manera de que ellos se involucren bastantes en la defensoría de derechos humanos”.

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Propuesta de familia Facussé es hostigamiento para comunidad Zacate Grande, denuncian pobladores

Las amenazas de despojo de tierras continúan para las personas que viven en la comunidad de Zacate Grande, Amapala, Valle.

Desde el año 2005, treinta y cuatro campesinos y pescadores de la zona enfrentan procesos judiciales, acusados del delito de usurpación de tierras en una zona donde la familia Facussé, una de las familias más poderosas de Honduras ha acaparado grandes extensiones de tierra y mar.

En junio del 2010, respondiendo a los intereses de la familia Facussé, la fiscalía acusó del delito de usurpación de tierras a  cinco líderes de la comunidad.

Con un documento denominado “acta de conciliación y acuerdos en causa incoada contra imputados de Zacate Grande, Amapala, Valle” la familia Facussé continúa con los intentos de despojar a los campesinos y pescadores de la zona.

En el documento enviado a la comunidad, los Facussé dicen a los pobladores y pobladoras que a cambio de retirar los procesos judiciales abandonen la tierra que les ha servido de hogar desde hace mucho tiempo.

El dirigente de la Asociación por el Desarrollo de la Península de Zacate Grande (ADEPZA), Pedro Canales considera que el documento es una clara humillación, hostigamiento y violación a derechos humanos.

“Nos acusan por estar viviendo en nuestras propias casas, nuestras familias han vivido en la isla desde hace  más de cien años, quieren enviarnos a la cárcel para luego  despojar de las tierras a nuestras familias”, expresó el líder comunitario.

Pedro Canales aseguró que no aceptarán la propuesta, porque es una violación a sus derechos,  y que nunca dejarán de cultivar y proteger la tierra que les pertenece.

Bertha Oliva, coordinadora del Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras, COFADEH, indica que la acción de la familia Facussé deja un mensaje claro a toda la población para que no se organicen entorno a la defensa del territorio y los bienes naturales.

La defensora de derechos humanos expresa que los empresarios y el Estado buscan hacer acciones encaminadas a dividir a la comunidad para hacer parecer que no existe persecución, sino que son pleitos entre las mismas comunidades y así aprovechar para quedarse con los territorios.

Oliva señala que la persecución, la criminalización son las principales tácticas utilizadas por el mismo Estado para acabar con la lucha que mantienen cientos de comunidades en torno a la defensa del territorio y los bienes naturales en el país.

Zacate Grande es una península rodeada por las aguas del Golfo de Fonseca donde viven aproximadamente 5 mil personas que tienen como único medio de subsistencia la tierra y la pesca.

Territorio amenazado

Por su belleza natural, Zacate Grande es un atractivo para las familias poderosas del país, convirtiéndose en el sitio idóneo para la construcción de pomposas mansiones de veraneo.

El Golfo de Fonseca, y todo el sur del país se encuentran amenazados con la construcción de grandes proyectos turísticos y las denominadas zonas de empleo y desarrollo económico (ZEDE).

LEA ADEMÁS: ZEDES O CIUDADES MODELO: ¿SOLUCIÓN O MÁS DETERIORO PARA HONDURAS

En una conferencia de prensa realizada en la sede del Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH)  líderes de la Asociación por el Desarrollo de la Península de Zacate Grande (ADEPZA) manifestaron el temor que tienen todos los pobladores y pobladoras de Zacate Grande,  expresaron que consideran que detrás del “acuerdo” que plantea la Familia Facussé, se esconde la intención de instalar en el sector una Zona de Empleo y Desarrollo (ZEDE).

 

Origen: Propuesta de familia Facussé es hostigamiento para comunidad Zacate Grande, denuncian pobladores

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Who Pays for the Infrastructure Needs of ZEDEs?

Friday, September 11, 2015

Potential ZEDE developers seem to be risk-averse when it comes to developing the infrastructure needed for them to succeed.

Juan Orlando Hernandez recently traveled to Asia, picking up the slightly overdue feasibility report for a ZEDE in southern Honduras from the Korean International Cooperation Agency, (KOICA).  The project being studied is to develop a deep water port in the city of Amapala, on El Tigre island two km off the Honduran Pacific coast, as well as a logistics center in the municipality of Alianza on the adjacent mainland.

Why develop a port at Amapala?

For years the Panama Canal has been a bottleneck to shipping from Asia to the Atlantic coast ports of the US and Europe.  The largest ships today cannot fit in the locks, and the canal simply has insufficient capacity, even for existing ships which do fit in the locks. There’s often a one to three day wait to go through.

The delay and size restrictions have prompted three projects along the Pacific coast of Central America.

The Panama Canal authority itself is building a new set of locks that can accept larger ships, but its overall capacity is limited by the amount of fresh water available in drought years, as at present.  Under current conditions only 17 cargo ships a day can transit the canal.

There is a separate Chinese project to build a new sea level canal across Nicaragua underway.

Honduras’ southern ZEDE is yet another alternative, in which container ships would dock in Amapala and unload their cargo to be transported and sorted and stored in the logistics area. It would then get trucked over a new road from Nacaome to Puerto Cortés where it would be matched with container ships docked there for delivery to Atlantic ports.

Hernández says the feasibility report was entirely positive. Despite this, there was no announcement of the proposed ZEDE being formed.

Instead, Hernandez announced an agreement for cooperation between the port of Busan in South Korea and the port of Amapala to improve their training and port procedures.

At Hernández’s very next stop, in Japan, he solicited something never before discussed as a Honduran government infrastructure project.  He asked the Japanese International Cooperation Agency (JICA) to finance the building of a bridge from the island of Zacate Grande to Amapala.

Zacate Grande is itself connected via a bridge to the mainland, and houses many vacation ranches owned by wealthy Hondurans.

There’s no reason to develop the port at Amapala without also connecting it to the mainland to take advantage of the port facilities.  Previous discussions of the Amapala port had always included development of the bridge as part of the ZEDE development.

Now the government of Honduras is seeking to get someone else to pay for the development of this critical piece of infrastructure for the ZEDE, rather than have the ZEDE itself fund it.  Was this change dictated by the feasibility report?  Did that report separate the bridge from the port development and say Honduras should provide it as part of the infrastructure?  JICA did not commit to building the bridge, but agreed to study the project.

On his return from his Asian trip, Hernández signed contracts with Mexican companies for development of two more sections of the new highway to connect the south coast of Honduras with the Caribbean coast port of Puerto Cortés. The funds for this construction are borrowed from Mexico.

This roadway is also a strategic piece of infrastructure to enable planned ZEDEs in the south of Honduras.  Without easy transport between the Pacific and Caribbean coasts there is no reason to develop the port of Amapala.  This new roadway is scheduled to open in 2017.

For all the hype of a ZEDE as a way to develop Honduras, the current proposal seems to be requiring a large outlay in infrastructure development from the host country before there is even a commitment  of ZEDE development.

Hernández promises ZEDE announcements soon…

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A audiencias defensores por el derecho a la tierra en Amapala y Danlí

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Tegucigalpa.

Campesinos criminalizados por el derecho a la tierra en Honduras, deben presentarse estos días ante los juzgados correspondientes tanto en el sur y oriente del país, acusados por usurpación en predios que corresponden al Estado, sin embargo la justicia se balancea de lado de los supuestos terratenientes.

Hoy a las dos de la tarde, deberán presentarse a los juzgados de Ampala, Valle, en el sur del país, Abel Pérez, Santos Hernández Ortiz y Santos Tomás Cruz, quienes fueron puestos a la orden de las autoridades por hacer un parqueo público en la comunidad de Playa Blanca, península de Zacate Grande, con lo que perjudicaron al supuesto dueño Jorge Luis Cassis, en la Semana Santa del 2014.

Era un parqueo comunitario con lo que tendríamos algunos ingresos y promover el turismo, pues la gente ya no puede ir a playas en Amapala, después del cierre total de la playa Guayaba Dorada, del supuesto dueño Marco Tulio Gutiérrez, y el cierre al público la playa La Gaviota- del supuesto dueño Fredy Nasser (yerno del fallecido Miguel Facussé), explicó Abel Pérez, quien es miembros de la Asociación para el Desarrollo del Península e Zacate Grande, ADEPZA, e integrante de Red de Defensores de Derechos Humanos del Sur del país, apoyada por el Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras, COFADEH.

En la audiencia anterior el pasado 11 de agosto, a los imputados  se les dictó las medidas cautelares de presentarse en el juzgado cada 15 días para firmar el libro de registro, tiene prohibido salir del país, no pueden acercarse al lugar que está en litigio ni al supuesto dueño de las tierras Jorge Casis . Por lo que la audiencia de este día es para revisión de las medidas.

Para los imputados, este tipo de criminalización, además de injusta les dificulta su quehacer, pues viven de un jornal, y el día que no trabajan no generan ingresos económicos ni alimenticios a su hora, Santos Tomás Cruz tiene 63 años, Santos Hernández Ortiz, 51 años, y Abel Antonio Pérez de 32 años, en las audiencias anteriores han omitido sus declaraciones, interviniendo su apoderada legal la abogada Denia Castillo.

Hasta la isla de Amalapa se han trasladado este día miembros de la REDEHSUR, como observadores y acompañantes en el proceso de defensa de los derechos humanos y en solidaridad con su compañero de la red, Abel Pérez.

Asimismo, para hoy estaban citados cinco campesinos de la comunidad de Rancho del Obispo, Yuscarán, en el departamento de El Paraíso, quienes tienen un proceso judicial desde el año 2012, por iniciar un proceso de recuperación de tierras para hacerlas productivas.

Pero la audiencia se pospuso para mañana jueves 10 de septiembre a las ocho de la mañana en los juzgados de la ciudad de Danlí, El Paraíso. Ellos son acusador por Ramón Rosa Flores,  supuesto dueño de las tierras.

Al inicio de este proceso, eran once los campesinos criminalizados, incluso en la lista habían personas que no viven en la comunidad. Ahora continúan con medidas cautelares Felipe de Jesús  Eguigure, Raymundo Eguigure, José Antonio Obando, Alex Fernando Flores y Francisco Suazo quien es miembro de la Red de Defensores de Derechos Humanos de El Paraíso, acompañada por el COFADEH, al igual que la REDEHSUR.

Para exigir la libertad definitiva de estos campesinos, la empresa asociativa campesina Hermanos Unidos, a la cual pertenecen, realizan acciones diversas, como plantones, reuniones informativas y la última fue una toma de carretera a finales de julio.

En relación a la comunidad de Rancho del Obispo, hace 1meses, la red de defensores de DDHH de El Paraíso, denunció ante el Ministerio Público de Danlí a la Fiscal Nidia Marisol Sevilla Flores y agentes de la Dirección Nacional de Investigación Criminal (DNIC), asignado al municipio de Yuscarán, por los delitos de abuso de autoridad y homicidio en su grado de ejecución de tentativa, en perjuicio de José Antonio Obando, Baudilio Adolfo Laínez, Oswaldo Flores, José Manuel Pacheco, Denis Arturo Laínez, Pablo Godoy y William Alexander Eguigure.

Los hechos sucedieron “el 28 de Noviembre de 2013 a esos de la 11:30 de la mañana, cuando la Fiscal Nidia Marisol Sevilla Flores y agentes de la DNIC de Yuscarán, se presentaron al sitio denominado Aldea  Rancho del Obispo a desalojar a las 7 personas antes mencionabas, quienes estaban trabajando la tierra, limpiando sus sembradíos”, dice el escrito.

Sin mediar palabra, la Fiscal Sevilla Flores y los agentes de la DNIC procedieron a cortar el alambrado y ordenándoles con voz amenazante a los campesinos que abandonaran el lugar, expresándoles que eran unos ladrones y que no tenían nada que hacer en ese lugar. Los campesinos, sin hacer caso, siguieron con sus labores, mientras la fiscal los seguía agrediendo verbalmente.

Ante las agresiones, los campesinos preguntaron porque les hacían daño, ya que sus cosas les costaban y por el reclamo, la fiscal se molestó y sacó el arma que portaba y la disparó en tres ocasiones, lo mismo hicieron los agentes policiales. Cabe señalar que el MP no ha emitido respuesta alguna ante la solicitud de investigación de los y las defensoras de derechos humanos.

En Honduras más de ocho mil campesinos están criminalizados por el derecho a la tierra, cerca de 700 son mujeres y 11 de ellos están privados de libertad en diferentes centros penales a nivel nacional.

Y cerca de 300 mil familias campesinas no tienen acceso a una parcela de tierra para cultivarla, y si inician procesos de recuperación son criminalizadas, aunque las tierras sean de carácter nacional o ejidal, generalmente aparecen terratenientes adjudicándoselas como propias.

Fuente: http://www.defensoresenlinea.com/cms/index.php?option=com_content&view=article&id=3726:a-audiencias-defensores-por-el-derecho-a-la-tierra-en-amapala-y-danli-&catid=54:den&Itemid=171

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Zacate grande emite un eco de unidad al festejar su lucha por la tierra

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Hace quince años un grupo de pescadores y agricultores que han vivido por generaciones a orillas de la playa de la península de Zacate Grande, al sur de Honduras, se sintieron amenazados ante la posibilidad de personas con apellidos extraños empezaran a denominarse nuevos dueños del lugar, por lo que decidieron organizarse para defender su derecho a la tierra, sin embargo aún hay vecinos desinteresados en lo que sucede.

Y es que la defensa de los derechos humanos no es tarea de unos pocos, es un trabajo de participativo de organización que no debe excluir a nadie, por esa razón es un grupo dirigido por el defensor Pedro Canales, iniciaron la Asociación para la Defensa de la Península de Zacate Grande, ADEPZA, en Amapala, departamento de Valle, al sur de Honduras.

Y trabajar en comunidad no es fácil, para ellos es importante que los líderes religiosos tomen partida en el tema, y que luchen de parte del parte del pueblo, el cual no se enfrenta al barrendero de Choluteca, sino a uno de los grandes dueños del país, como es Miguel Facussé, comentó el pastor Rigoberto Ulloa, ante el los defensores y defensoras de la ADEPZA.

Para mi este pueblo merece mis respeto, es digno de admirar, y por eso me voy con el compromiso de doblar rodillas por él, y que Miguel Facussé no siga haciendo dañó, manifestó el pastor Ulloa, reconocido analista social con una perspectiva religiosa, y crítico del sistema acomodado a sus propios interés.

Y es que ayer, los miembros de la Asociación para la Defensa de la Península de Zacate Grande, ADEPZA, realizaron el Foro Fe y Política, con el exponente Rigoberto Ulloa, en las instalaciones del Observatorio Internacional de Derechos Humanos, en la comunidad de Puerto Grande, Zacate Grande, donde instó a los y las asistentes a luchar por la defensa de tierra, pero escuchando la opinión de los demás.

El papel de la comunidad cristiana en ante la situación nacional es bastante lamentable, debe empoderarse con más lucha y dignidad, así como los lideres deben concientizarse que esta es su tierra y que sectores de poderes los quieren despojar.

La población no debe restringirse al reclamar sus derechos, por lo que este tipo de acciones como las que realiza la ADEPZA debe hacerlos reflexionar, que tomen conciencia para organizarse y continuar esta lucha, mencionó Ulloa.

Pedro Canales, presidente de ADEPZA, manifestó que el tema se debe a que la población está muy polarizada desde la visión religiosa, por lo que se espera que sin importar la denominación religiosa más personas se unan a la lucha en la defensa de la tierra y las playas.

El evento fue transmitido en directo por la radio comunitaria la Voz de Zacate Grande, en su relanzamiento al cumplir cinco años de ser la voz que denuncia las violaciones, y también se registró que había personas de muchos lugares escuchando el mensaje, desde sus hogares.

Miguel Vásquez, estuvo al mando de los controles de La Voz de Zacate Grande, y comentó que están llegando a los municipios de Aramecina, Goascorán, Langue, Nacacome, San Lorenzo y otros del sur de Honduras, con el objetivo que la región se una a la lucha contra las minerías, explotación de los ríos y destierro y creación de Zonas Especiales de Desarrollo Económico, ZEDE.

En cinco años de estar al aire, hemos tenido muchos contratiempos, como sabotaje al equipo, persecución a los y las comunicadoras sociales, nos hemos mantenido por algunos periodos fuera del aire, pero no hemos detenido el trabajo de incidencia, realizamos murales, pinturas, mantas, sacamos esa parte artísticas para que la juventud exprese sus ideas y sentimientos.

Queremos que la comunidad se involucre más, luche y que nuestra lucha sea un punto de convergencia, sin distinción ni marginación, que podamos estar juntos sin ver color político, y que los líderes comunales también nos acompañen.

Vemos que en la lucha contra las ZEDE, hay conocimiento y la población se ha manifestado en contra, pero no dan mayores detalles de lo que sucede, y por ello han aparecido herederos de la señora Carmen Malespín, quienes se hacer llamar dueños de las tierras, y reclaman sus supuestos derechos de posesión.

Para el defensor de ddhh y comunicador social, Miguel Vásquez, hablar de ZEDE es hablar de persecución, cárcel, despojo, como ha sucedido con algunos compañeros, que las autoridades los sacan de su casa y los llevan a la posta. Al asistir algunos defensores a donde tienen detenidos a los compañeros, se dan cuenta que los han arrestado sin ningún argumento, por lo que los debe dejar en libertad, pero de lo contrario los pueden procesar, y creemos que la situación tiene que ver con la implementación de las ciudades modelos.

Entre la programación de La Voz de Zacate Grande, se tendrá un perfil educativo y concientizador, porque ahora hay un escenario más grande y siempre cuentan con comunicadores sociales formados en derechos humanos y que podrán crear conciencia en las masas.

Asimismo estuvo presente miembros de la Red de Defensores y Defensoras de Derechos Humanos del centro y sur de Honduras, REDEHSUR, que  entre sus zonas de influencia está la comunidad de Puerto Grande, donde se ubica el Campamento de Observación y Defensa de DDHH, junto a la cabina de radio La Voz de Zacate Grande, entre otras comunidades.

Y esto es para el grupo una fortaleza, contar con estos espacios, y que deben aprovechar al máximo, además de las alianzas con la ADEPZA, y retomar actividades conjuntas como las que se han hecho con el catedrático Universitario Rudy Degrandes quien desde su puesto lleva a los estudiantes a convivir con los pobladores de la península.

La REDEHSUR surge en la primera fase del proyecto apoyado financieramente por HEKS, ahora en la segunda etapa ampliará su membresía para llegar a mas lugares, explicaron sus integrantes a la población presente en los actos de festejo del XV aniversario de ADEPZA y V de la Radio Comunitaria.

Compartieron sobre la experiencia adquirida en los procesos de intercambio e interacción con organizaciones de la región que enfrentan conflictividades similares, y con las demás redes de defensoría que impulsa el Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras, COFADEH, coordinado por Bertha Oliva.

Ellos son beneficiarios del proyecto “Formación e Información en Derechos Humanos para la Zona Sur y Centro de Honduras” y como apoyo a la defensa de la tierra y playas, mantendrán la campaña de denuncia y noticias de derechos humanos de la zona, para lo cual contarán con el espacio que ofrece La Voz de Zacate Grande.

Asimismo harán un trabajo local, para detectar los problemas, necesidades y fortalezas de cada comunidad, y colaborar en la reconstrucción de la Memoria Histórica en Derechos Humanos y la Resolución de Conflictos.

Entre agosto del 2011 y julio del 2013, el Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras, COFADEH, formó una  red de defensores de Derechos Humanos que cuenta con 20 personas provenientes de  la Península de Zacate Grande (Amapala), San Antonio de Guarumas, Moropocay (Nacaome) y San Lorenzo en departamento de Valle; Santa Ana, Ojojona, Alubarén y Sabana Grande, al sur del departamento de Francisco Morazán; y, Pespire y Choluteca en el departamento de Choluteca, siendo la zona de influencia del proyecto, la zona sur del país.

Después de la jornada sobre la temática de derechos humanos desde la Fe y Política, y la exposición de la REDEHSUR, más de un centenar de asistentes a Puerto Grande, compartieron un almuerzo, que incluía por supuesto un pescado frito.

En la tarde se trasladaron hasta la playa, para participar en concursos de lancha, natación, después un futbolito, y entre los espacios estaba la música interpretada por Aldo y Los Alegres del Sur.

La música es con mensajes de protesta y memoria histórica que cuenta como era la vida tranquila de los isleños, hasta que llegó el “tio Mike” a apoderarse de ellas; y como La Voz de Zacate Grande lleva al mundo ecos de esperanza.

Y con esa esperanza y ánimo, la población celebró en grande un aniversario más de luchar por tierras libres de terratenientes.

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Corea del Sur da visto bueno para construcción de zede

05 Apr 2015 / 10:02 PM /

Además de empresarios surcoreanos, japoneses también se interesan en invertir en la primera zede de Honduras.

 La primera zede abarcará los municipios de Amapala, -foto- Nacaome y Alianza en Valle .
La primera zede abarcará los municipios de Amapala, -foto- Nacaome y Alianza en Valle .

Tegucigalpa, Honduras

El estudio de factibilidad y plan maestro que elaboraron un grupo de coreanos sobre la construcción de la primera zona de empleo y desarrollo económico (zede) en Honduras ya está en manos del Gobierno de la república.

Así lo confirmó el diputado Tomás Zambrano y el asesor presidencial Marvin Ponce.

El proyecto, que en un inicio tuvo una férrea oposición en el Congreso Nacional, contiene espacios territoriales atractivos a la inversión nacional y extranjera, los que no dejarán de estar sujetos a la Constitución de la República, aunque las zedes tendrán personalidad jurídica, establecerán sus propias políticas y normativas para permitir la inserción en los mercados mundiales.

“Ya el estudio le fue entregado al Gobierno. Los coreanos que hicieron la investigación ya dieron el visto bueno para la construcción de la primera zede en Amapala, es más, ellos darán un financiamiento”, manifestó el asesor presidencial.

El plan estratégico, el financiamiento, construcción y supervisión de obras ya está plasmado en el documento, que según Ponce y secretario del Gabinete de Gobierno, Ebal Díaz, debía estar concluido en marzo.

A inicios de año, el presidente Juan Orlando Hernández promocionó la zede en EUA.

Potenciales. El Estado de Honduras ha identificado zonas potenciales para construir zedes; no obstante, el primer estudio de factibilidad aprobado es el de la zona del golfo de Fonseca, que abarcará los municipios de Amapala, Nacaome y Alianza en el departamento de Valle.

El Gobierno cree que en Choluteca, El Triunfo, Palmerola, Ocotepeque, Gracias, Quimistán, Cuyamel, Puerto Cortés, Bajamar, La Ceiba, Punta Castilla, Sico Paulaya, Santa María del Real y Santos Guardiola hay potencial enorme para construir una zede. “Este es un gran proyecto que traerá desarrollo a esta zona. Desde el Congreso Nacional venimos apoyando este magnífico proyecto que es favorable para Honduras. Será el despegue de la zona sur”, expresó el diputado Zambrano.

La conexión de la Amapala con tierra firme, la construcción del puerto y la culminación del Canal Seco hasta el aeropuerto de Palmerola, en Comayagua, son indispensables para la que la zede comience a andar.

Los centros financieros nacionales e internacionales, logísticos, ciudades autónomas, cortes comerciales internacionales, distritos especiales de inversión, energéticos renovables, zonas económicas especiales, agroindustriales, turísticas y mineras son las que compondrán la primera zede que se construirá en el departamento de Valle, según el visto bueno de Corea del Sur.

Hernández irá a Asia a promocionar estas zonas

TEGUCIGALPA. Ya con el estudio de factibilidad y el plan maestro en sus manos elaborado por los coreanos, el presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, viajará en las próximas semanas a Corea del Sur y a Japón a promocionar la primera zona de empleo y desarrollo económico (zede) que se construirá en Honduras.

Hernández anunció que aparte de promocionar la zede que se construirá en el golfo de Fonseca, abrirá el mercado asiático a productos de la agroindustria como el melón.

“Exportamos al año unos 16,000 contenedores de melón cultivado en el sur y oriente del país. Llegan a 36 países del mundo”.

Fuente: http://www.laprensa.hn/inicio/828314-417/corea-del-sur-da-visto-bueno-para-construcci%C3%B3n-de-zede

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Palmerola, ZEDE‘s y Amapala ocuparon agenda de ministro Cerrato en gira por Corea y España

  • Miércoles, 01 Abril 2015 15:04

Palmerola, ZEDE‘s y Amapala ocuparon agenda de ministro Cerrato en gira por Corea y España

Autor del artículo: Proceso Digital

Tegucigalpa – A su llegada a suelo hondureño después de una gira de trabajo por Corea y España, el ministro de Finanzas, Wilfredo Cerrato, dijo que importantes proyectos como la construcción del aeropuerto de Palmerola, las Zonas Especiales de Desarrollo Económico (ZEDE‘s) y la unión de Amapala con tierra firme, formaron parte de su agenda con empresarios dedicados al rubro de infraestructura.

El funcionario le contó, a la prensa que cubre la terminal aeroportuaria Toncontín, que el viaje fue muy provechoso para Honduras en cuanto a importantes proyectos de infraestructura que deberán construirse en los próximos meses.

Cerrato detalló que en su estadía en Madrid, España, se reunió con el ministro de Economía de ese país europeo, lo que aprovechó para aclarar puntos del cronograma del proyecto de concurso público internacional para la construcción de Palmerola.

“El aviso del concurso público ya es oficial desde el pasado viernes y está en poder de los interesados”, explicó.

Agregó que el gobierno de Honduras trabajará de cerca con la Cooperación Española en torno a la adjudicación y construcción del aeropuerto de Palmerola.

El gobierno español otorgó una parte de 52 millones de dólares para la ejecución de este importante proyecto de infraestructura y se prevé una contraparte de 80 millones de dólares por parte del inversionista privado para totalizar 132 millones.

Palmerola1362542Gestiones en Corea

El titular de Finanzas también relató que en Corea se firmaron dos préstamos: uno con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) por 23 millones de dólares, y otro con Jica (Japón) por 135 millones de dólares.

El caso del préstamo gestionado con Japón, que tiene un plazo de 40 años, diez años de gracia y una tasa de interés del 0.5 por ciento, será exclusivamente para invertirlo en las represas hidroeléctricas Río Lindo y Cañaveral, así como darle mantenimiento a estos proyectos que desde hace 40 años fueron construidos.

La visita a Corea sirvió para efectuar reuniones con el jefe de la Cooperación de Corea, así como con el ministro de Finanzas, en torno a la construcción de las ZEDE‘s en la zona sur del país. “Hablamos de una segunda etapa de estos estudios que contempla la factibilidad del puerto de Amapala, con esto le estamos dando figura a los proyectos que tiene el presidente (Juan Orlando) Hernández de convertir a Honduras en un país de servicio logístico”, indicó.

Continuó que “se está pensando en unir Amapala con tierra firme y en un momento dado se puede hacer lo mismo en Islas de la Bahía”.

Refirió que en primera instancia se está manejando desarrollar un puerto en Amapala y si lo logramos se tendrá que unir con tierra firme y eso podría costar unos 180 millones de dólares, pero vamos paso a paso.

Dijo que a los empleados del sector público se les cancelaron sus respectivos salarios desde el pasado 20 de marzo, aunque mencionó que sí hubo retraso en algunas planillas enviadas por la Secretaría de Educación.

Fuente: http://www.proceso.hn/component/k2/item/99715-palmerola-zede%E2%80%98s-y-amapala-ocuparon-agenda-de-ministro-cerrato-en-gira-por-corea-y-espa%C3%B1a.html

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Zedes o Ciudades Modelo: ¿solución o más deterioro para Honduras?

Dic 08, 2014

¿Cómo un país tan rico en bienes naturales, puede tener una población tan empobrecida? Ésta, es una interrogante que nos llama a la reflexión y que las Radios Comunitarias Populares y Alternativas de Honduras en el sur del país, están sonando con mucha fuerza, para hacerle frente a una amenaza real llamada Zedes, Zona de Empleo y Desarrollo Económico.

El Golfo de Fonseca, un lugar fértil, hermoso, diverso, con gente trabajadora y luchadora, está nominado para ser la primera Zona de Empleo y Desarrollo Económico en el país, y según sus estatutos, la primera en el mundo.

En el mes de octubre de 2014,  la Agencia de Cooperación de Corea Koica en Honduras,  nominó a tres municipios del departamento de Valle, con salida al océano Pacífico para convertirlos en una Ciudad Modelo. Un instrumento económico que según algunos analistas atenta contra los bienes naturales y la vida de la población.

Las Ciudades Modelo primero llamadas Regiones Especiales de Desarrollo (RED) y ahora Zonas Especiales de Desarrollo Económico (Zede) son espacios territoriales con condiciones especiales otorgadas a inversionistas extranjeros para la apropiación y explotación de los bienes naturales. Estas regiones estarán sometidas a reglas diferentes del resto del país y con autonomía propia. A pesar que algunos sectores enérgicamente se oponen.

Este modelo económico extractivista impuesto por el Gobierno, originalmente nació como decreto legislativo nº 283-2010 y ratificado bajo el decreto  nº 4-2011. Actualmente son, “Ley Orgánica de las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (Zede)”.

En la zona sur de Honduras está ubicada la isla de Amapala, donde se llega por medio de lancha cruzando el océano Pacifico. En los alrededores de la isla se ven las casas de los ricos y famosos de Honduras, empresarios y políticos que se han tomado algunas islas y playas para construir sus mansiones,  las cuales utilizan solo para vacacionar dos o tres veces al año.

De las ciudades del sur del país, Amapala es una de las más olvidadas, los habitantes logran hacer sus lempiras en época de verano porque llegan muchos turistas, el resto del año cuesta conseguir dinero para sobrevivir, nos compartieron varios habitantes de la isla que cuentan con pequeños negocios y que tienen que viajar a Tegucigalpa a comprar sus productos, donde gastan más de 400 lempiras solo en pasajes, más un día de viaje. Por esta razón en Amapala la vida resulta muy cara.

El sur hondureño es hermoso. Cuenta con montañas verdes  y con abundancia de animales, entre ellos el venado de Cola Blanca, símbolo nacional. Es un lugar seguro según manifiestan sus habitantes que en su mayoría son personas adultas,  porque los jóvenes han migrado para otras ciudades y para el extranjero en busca de trabajo y estudio.

Desde aMecate Corto, tuvimos la oportunidad de conversar con varias personas dueñas de negocios a la orilla de las playas de Amapala. Al referirse al tema de las Zonas Especiales de Desarrollo Económico, Zedes o ciudades modelo, afirma que es un proyecto del cual tienen poca información, sin embargo creen que las ciudades modelo son un proyecto que beneficiará únicamente a los ricos.

Las Zedes dejan muchas dudas en la población. ¿Qué pasará con el territorio hondureño? ¿Habrá empleo para los hondureños y hondureñas en las Zedes?, ¿Quiénes serán los beneficiados con las Zedes? o ¿Qué podemos hacer para evitar la instalación de las Zedes en nuestro territorio? Son las preguntas más frecuentes que se escuchan en el sur.

“Se vende un país portátil” como dice la canción y Juan Orlando. 

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, se ha encargado de promocionar las Zedes como la gran idea de un proyecto que sacará a Honduras del subdesarrollo. Actualmente en este país centroamericano, 8 de cada 10 pobladores viven con 1 dólar diario y no tienen acceso a los servicios básicos para el desarrollo humano.

En su discurso ante la Organización de las Naciones Unidas en Nueva York, en el mes de octubre de 2014, en el marco del Foro Mundial por el Desarrollo, Hernández puntualizó:

“Honduras hizo una reforma a la constitución para crear una de las mejores plataformas en el mundo para inversión y empleo, muy innovadora, me refiero a las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico, más conocidas como Zedes. El modelo Zede de Honduras no es otra zona económica más como las 3 mil 500 existentes en el mundo, la nuestra es muy diferente porque es integral, es una jurisdicción de cuatro dimensiones: la legal, la económica, administrativa y política”.

Hace un par de meses, Koica donó al gobierno nacional, un estudio de factibilidad valorado en 4 millones de dólares, según el alcalde de Amapala, Santos Cruz, quien también ha participado en los preparativos de lo que sería la primer Zede o Ciudad modelo, como se le llamó en un momento. Este estudio de factibilidad aún no ha sido presentado a los alcaldes involucrados de los municipios de interés: Alianza, Nacaome y Amapala en Valle, al sur de Honduras.

Fernando García, economista quien se ha dedicado a revisar la ley de Zedes desde su primera iniciativa, concuerda con Hernández en que estas zonas serán únicas en el mundo.

García asegura que son únicas en el mundo porque nunca, voluntariamente, ningún país cedería los tres elementos fundamentales del Estado: el territorio, el poder político y la población.

“Las Zedes, conforme a su ley orgánica permiten, facultan y determinan que en ellas,  el comité de las mejores prácticas y  el secretario técnico tendrán totalmente autoridad y potestad jurídica para establecer una forma paralela a los poderes del Estado y una intromisión directa al Poder Judicial en base a sistemas jurídicos que no son propios de Honduras, particularmente del Common Law del sistema anglosajón con lo cual vemos que se violentan los elementos fundamentales de un Estado democrático de derecho: la población, el territorio y la forma de gobierno”, explica el economista.

Otra preocupación que embarga a la ciudadanía es el tema de la expropiación y despojo de sus tierras. La ley orgánica faculta al comité de las mejores prácticas (el mini gobierno) para que expropie el terreno de particulares, a través de varias estrategias, una de ellas los impuestos que podrán ser determinados por este comité. También este comité podrá determinar zonas de ampliación sin pasar por la aprobación de los poderes del Estado de Honduras.

Un sur  que lucha y resiste

Desde hace muchos años, los pobladores pobres del departamento de Valle, han permanecido en una lucha permanente por defender la tierra. Amapala está dividida en dos: la isla del Tigre y la península de Zacate Grande. En esta última, el 99% de las tierras no están tituladas y tampoco reconocidas por el Estado como tierras ejidales. Esto ha desatado un conflicto grave, ya que hace unas dos décadas llegaron empresarios de apellido Facussé, Atala, Nasser, Corrales, Malespín, entre otros, a comprar estas tierras en un proceso sin transparencia y a despojar a los nativos de las mismas.

El artículo 23 de la Ley de Pesca,  dice que las playas son de uso público y que no pueden ser privatizadas, pero en el sector de Coyolito, las playas ya tienen dueño y los habitantes las distinguen por los nombres y apellidos de los políticos y millonarios de este país. Hoy Zacate Grande cuenta con 59 playas, 40 de ellas son privadas.

La Asociación para el Desarrollo de la Península de Zacate Grande ADEPZA, es uno de los movimientos más fuertes que acompaña a la población que se resiste a la venta del territorio nacional y que está al frente de la radio comunitaria “La Voz de Zacate Grande.

Pedro Canales, representante de ADEPZA, dice que los campesinos organizados no están en contra del progreso, ellos quieren desarrollo, pero que sea integral, que se respeten los derechos de las poblaciones pobres, que se les otorgue el derecho a la tierra y que haya en el país políticas económicas para que estos pueblos salgan de la pobreza y tengan una vida digna, que se respeten los bienes naturales en las comunidades y que no los conviertan en negocio.

“Aquí en Amapala tenemos alrededor de 25 años que vinieron los ricos y famosos y no ha habido desarrollo aún con tanta riqueza aquí, las playas hermosas, ¿cuál desarrollo? lo mismo sucederá con las Zedes, que es simplemente la venta del territorio. Estos mismos ricos son los que promueven las Zedes, ellos no serán afectados, más bien será beneficiados”, explicó Canales.

Para Canales, las Zedes donde las hagan causarán daño, en la Isla del Tigre hay mucha gente pobre que vive de los pequeños cultivos que hacen en sus parcelas. “Yo le preguntaría al alcalde si deciden construir un centro de almacenaje en la Isla del Tigre, ¿dónde se va a ir esta gente? Habrá migración, ya que esta población no tendrá suficiente de dinero, nosotros hemos llegado a la conclusión de que esto viene a empobrecer más a las familias de la zona.”

Canales desea el desarrollo de su gente y propone al gobierno que impulse proyectos para fortalecer la pesca, el turismo con playas públicas, que le apueste a lo que ahora hace la gente para sobrevivir.

Como resultado de la lucha que ha mantenido ADEPZA, más de 30 personas de Zacate Grande, han sufrido encarcelamientos, enjuiciamientos, amenazas a muerte, hostigamientos, por su compromiso en defensa de la tierra y los derechos humanos.

A una sola voz: “Honduras no se vende, se cuida y se defiende”

Para continuar con la defensa de los bienes naturales, el pasado mes de noviembre varias representantes de radios comunitarias de la zona sur del país, se reunieron en la isla de Amapala, Valle, con el objetivo de trabajar una campaña de sensibilización “Honduras no se vende, se cuida y se defiende”.

Esta campaña busca llegar a la población infantil, joven y adulta para que defiendan la tierra donde viven y de donde se sacan sus alimentos. Asimismo para exigir al Estado que el sur necesita un desarrollo integral y no un proyecto que los arrincone y que violente más sus derechos humanos.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/reportaje/item/1505-zedes-o-ciudades-modelo-%C2%BFsoluci%C3%B3n-o-m%C3%A1s-deterioro-para-honduras?

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Will the EU and IDB Fund Human Rights-Free Zones in Honduras?

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Written by Dan Beeton
Friday, 31 October 2014 13:57

Karen Spring of the Honduran Solidarity Network writes that in a recent meeting

… Juan Orlando Hernández (President of Honduras), Daniel Ortega (President of Nicaragua), and Salvador Sánchez Cerén (President of El Salvador) defined their nation’s [sic] interests in projects that would develop the [shared area of the Gulf of Fonseca] and came to an agreement on investments in the following sectors: Infrastructure, tourism, agroindustry, and renewable energy.

The meeting declaration mentions, among other projects

…the “implementation of a Employment and Economic Development Zone (ZEDE) [known as a Model City] that includes a logistics park.” The idea is to convert the Gulf into a “Free Trade and Sustainable Development Zone.”

Radio Progreso has noted that the Honduran government is courting investment for the projects from “the European Union [and] the Inter-American Development Bank and is seeking investors in Panama and the United States.”

The ZEDEs, or “model cities,” are areas in which large portions of the Honduran constitution will not apply, including various sections that apply to fundamental and internationally-recognized human rights.

A National Lawyers Guild (NLG) delegation recently traveled to Honduras to investigate the legal implications of the proposed ZEDEs. In a report released in September, the NLG described how few articles of the constitution residents of the ZEDEs would actually enjoy:

Chapter I, Article 1 of the ZEDE law states that Articles 10, 11, 12, 13, 15, and 19 of the Constitution are fully applicable. These provisions define the territorial limits of Honduras, obligate Honduras to international treaties and forbid the ratification of treaties that damage Honduras’ territorial integrity or sovereignty. The remaining sections of the Honduran Constitution, a document of 379 articles, will have only the effect that they are given by an agreement between the Committee for the Adoption of Best Practices (CABP), the independent governing board of the ZEDEs and the corporate promoters seeking to develop the land. [Emphasis added.]

Many fundamental rights of Honduran citizens who live within the borders of ZEDEs are not protected under the new ZEDE law. These rights include: the right to Habeas Corpus or Amparo 20 , Article 183; the inviolability of a right to life, 65; guarantees of human dignity and bodily integrity, 68; the guarantee against the extraction of forced labor, 69; freedom of expression, 72; protections for a free press, 73; freedom of religion, 77; guarantees of assembly and association, 78, 79, and 80; freedom of movement, 81; the right to a defense, to court access, and to counsel for indigents, 82 and 83; and freedom from non-legal detainment, 84 and 85.

Who is this CABP who will govern the ZEDEs and determine which basic human rights will be granted to their residents?

The 21-member CABP, which was announced in February 2014, includes nine US citizens, three Europeans and only four Hondurans. The CABP is dominated by neoliberal and libertarian activists, several with close connections to former President Ronald Reagan [including Grover Norquist and Mark Klugmann].

Ironically, the ZEDEs are being promoted by some libertarian intellectuals and “activists” as perhaps “the freest cities in the world” despite the fact that the zones will shred another fundamental right, and one usually considered sacred to libertarians: property rights. The NLG explains:

A further particularly troubling aspect of the ZEDE law relates to the provisions that allow for the placement of ZEDEs in areas of “low population density,” and in municipalities in the departments adjoining the Gulf of Fonseca and the Caribbean Sea, without prior consultation with the affected communities.

As an example, the report cites the historic Garifuna community of Rio Negro at Trujillo in Colón, which was disrupted by shady land deals ahead of foreign investment. “ZEDEs have created an increased the fear of such incidents in the future,” the NLG states.

Further down, the report elaborates that “ZEDEs do not present Hondurans with authentic choice because they can be imposed on unwilling communities without any referendum,” and that “If the Honduran National Statistics Institute declares the area to have a lower than average population density for a rural area, Congress may impose a ZEDE on any existing communities in that area without even the basic protection of a referendum.”

The NLG notes that “These provisions …violate international law.”

As both the NLG report and Radio Progreso describe, communities in Zacate Grande and Amapala are among those threatened with losing property to ZEDEs that might be “imposed” on them. As attorney Lauren Carasik, one of the authors of the NLG report, wrote in Foreign Affairs in August, “If Zacate Grande is subsumed into the first ZEDE, the island’s 5,000 inhabitants will lose the right to help determine what happens to its land or its resources.”

This is why, as Spring reported,

Last week on October 23, communities and individuals from all over Southern Honduras (El Transito, Nacaome, Amapala, Zacate Grande, Tegucigalpa, etc) crossed the beautiful Gulf of Fonseca – from Coyolito to Amapala – to participate in a march against the ZEDE project proposed for the area. While some participants handed out copies of the ZEDE law, over 500 people marched from the Amapala dock to the municipality office.

Amapala and neighboring communities are being sidelined from the decision-making process that could lead to ZEDEs in their region of Southern Honduras. Radio Progreso reports that while the Korea International Cooperation Agency is funding a feasibility study for the Gulf of Fonseca region, the study has not been presented to the mayors of the relevant municipalities, Alianza, Nacaome and Amapala en Valle. Residents of the areas being considered for ZEDEs are being told very little. NLG investigators explain that

Virtually everyone in the Gulf of Fonseca region who spoke with the delegation voiced concerns about the government’s unwillingness to explain the effects that ZEDEs will have on existing communities within their borders.

…despite the ZEDEs’ potential to nullify existing labor contracts and labor laws in their territory, members of the union of workers at the port that operates in the Gulf of Fonseca have been told nothing. They fear that the arrival of a ZEDE will spell the end of their jobs when a proposed port at Amapala replaces their livelihood.

The Gulf is just one of 14 “potential zones” the Honduran government is considering.

As Radio Progreso notes, the Liberty and Refundation (LIBRE) party is hoping to see the repeal of the constitutional amendment and the organic law facilitating establishment of the ZEDEs. Instead, LIBRE is proposing forms of investment that don’t involve “the surrender of national sovereignty and territory.”

Fuente: http://www.cepr.net/index.php/blogs/the-americas-blog/will-the-eu-and-idb-fund-human-rights-free-zones-in-honduras

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Plans to Develop the Gulf of Fonseca Move Forward While Communities Say No to ZEDEs and “That Kind” of Development

Monday, October 27, 2014

By: Karen Spring

On August 14, 2014, the Presidents of Honduras, Nicaragua, and El Salvador participated in the “Second Technical Preparatory Meeting – Gulf of Fonseca” in Managua, Nicaragua.

The Presidents were discussing the elaboration, implementation, and follow-up of “a master investment plan that assures the economic development of the Golf of Fonseca,” a plan that would contain “proposals from each country in order to convert the Gulf of Fonseca into a site of sustainable economic development.”

In the meeting, Juan Orlando Hernández (President of Honduras), Daniel Ortega (President of Nicaragua), and Salvador Sánchez Cerén (President of El Salvador) defined their nation’s interests in projects that would develop the Gulf and came to an agreement on investments in the following sectors: Infrastructure, tourism, agroindustry, and renewable energy.

The meeting declaration outlines 12 agreements that were reached and mentions interest in the development of various projects that would facilitate transportation between the three nations and development in the Gulf. These projects include: a ferry from the La Union Port in El Salvador to Port Corinto in Nicaragua, and a ferry or shuttle from La Union, El Salvador to Potosi, Nicaragua expanding to Amapala and San Lorenzo.

Locals transporting people from Coyolito to Amapala, Oct. 23, 2014

The report also mentions the “implementation of a Employment and Economic Development Zone (ZEDE) [known as a Model City] that includes a logistics park.” The idea is to convert the Gulf into a “Free Trade and Sustainable Development Zone.”

The Amapala dock on the Isla del Tigre, Honduras, October 23, 2014

The declaration itself as well as articles in Honduran national newspapers report that President Juan Orlando Hernandez will request financial assistance for this infrastructure – including a large dock between Coyolito and Amapala – from South Korea, the Central American Bank of Economic Integration (BCIE), and the InterAmerican Development Bank (BID). Shortly after these announcements, on September 5, 2014, La Prensa wrote that the BID would finance $7.9 million for projects in the Gulf – $6.6 million for the “Regional Economic Development of the Gulf of Fonseca” and $1.3 million for “Value Chain and Rural Business” program(s). This specific contribution is not the only international loans contributing to ‘development’ in the Gulf of Fonseca.

Approximately one month later, President Hernandez along with other Central American Presidents, presented the “Prosperity Partnership Plan for the Development of the Gulf of Fonseca” to the United States government and the United Nations during a trip to Washington. This Plan is being proposed as one solution to the “constant and growing migration” to the United States, a topic that has picked up pace since the child migration issue became a hot topic in mainstream North American media.

RESISTANCE IN SOUTHERN HONDURAS: COMMUNITIES CONVERGE IN AMAPALA

The march against the ZEDEs in Amapala, October 23, 2014

Last week on October 23, communities and individuals from all over Southern Honduras (El Transito, Nacaome, Amapala, Zacate Grande, Tegucigalpa, etc) crossed the beautiful Gulf of Fonseca – from Coyolito to Amapala – to participate in a march against the ZEDE project proposed for the area. While some participants handed out copies of the ZEDE law, over 500 people marched from the Amapala dock to the municipality office.

Over 500 people waiting for the boats to cross the Golf of Fonseca to participate in the march. Oct. 23, 2014.

One participate from Amapala told me (as was reported in the Honduran press) that three mayors from southern Honduras, including the mayor of Amapala had recently (in July or August 2014) traveled to South Korean to learn about a potential Korean investment in a megaport in Amapala. Since his return, mayor Santos Cruz Guevara, has organized three cabildo abiertos or information sessions in Amapala to inform the population of his trip including that the South Koreans would be conducting a feasibility study in the region in the coming months.

Shortly afterword, one woman in Amapala reports seeing foreigners – thought to be from Korea – measuring land on her property. When asked what they were doing, the group responded that they were measuring land for a project they wanted to build on the island.

Although there are proposals to construct ZEDEs in other parts of Honduras (like in Trujillo for example), the communities participating in the march last week worry that the project has advanced rapidly without informing or consulting the local population as to its specifics or impacts. Many complain of the lack of transparency in which the Honduran government has promoted the project and ZEDEs in general, as well as the potential exacerbation of existing land conflicts if the Honduran government decides to move forward.

The individuals, organizations, and communities in attendance at the march reaffirmed their desire for community development in southern Honduras but emphasized that they were against “that kind” of development or large-scale, top-down, non-participatory, neoliberal development like the ZEDEs/Model Cities.

Sign reads: “Model Cities = surrendering sovereignty, looting, and militarization”, Oct. 23, 2014

Karen has lived and worked in Honduras and Central America since 2008 and currently is the Honduras Coordinator for the Honduras Solidarity Network (HSN).

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Protestan contra las Zonas Exclusivas de Desarrolo y minería en el sur de Honduras

Domingo, 26 Octubre 2014 02:18

Unas 500 personas de varios municipios del sur del país, participaron en una protesta en contra de las Zonas de Empleo de Desarrollo Económica (ZEDE) y de la minería artesanal e industrial.

Fuente: La Tribuna
Los manifestantes de 13 municipios de los departamentos de Valle y Choluteca se congregaron en Amapala, donde primero realizaron una caminata portando cartelones y mantas alusivas al evento y exigiendo al gobierno no concretizar las ZEDE, porque los sureños no dejarán que la misma se realice.

Los protestantes, incluyendo a sacerdotes, durante el recorrido gritaron consignas como: las ciudades modelo y la minería son la misma porquería; El Dios de la creación no quiere destrucción; El sur no se vende, el pueblo lo defiende; La tierra es de la gente que la lucha y la defiende.

El sacerdote Bernardino Lazo, de la parroquia del municipio de Goascorán, Valle, dijo que como Iglesia están organizando a las comunidades para buscar un desarrollo integral que parta de las necesidades de los pobres y no de la clase pudiente del país.

“En esta manifestación nos une el dolor del pueblo del sur, por lo que buscamos un desarrollo integral del pueblo, pero no queremos las ZEDE porque solo serían beneficiarios los empresarios nacionales y extranjeros”, aseveró.

Además de Coddeffagol, Caritas, Iglesia Católica y población, participaron organizaciones extranjeras como Peace-Brigada Internacional, Proyecto de Acompañamiento Internacional en Honduras (Proah), Oxfam y Pease-Solidaridad con Centroamérica.

Fuente: http://www.noalamina.org/latinoamerica/honduras/item/13576-protestan-contra-las-zonas-exclusivas-de-desarrolo-y-mineria-en-el-sur-de-honduras

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En lanchas se movilizan en contra de ciudades modelo en Amapala

Oct 23, 2014

Alrededor de 500 personas, transportadas en 12 lanchas, se movilizaron esta mañana desde la península de Zacate Grande hacia la Isla del Tigre en el sureño municipio de Amapala, que actualmente se encuentra entre los lugares donde posiblemente se instale la primera Zona Especial de Desarrollo (ZEDE).

Abel Pérez, de la Asociación para el Desarrollo de la Península de Zacate Grande informó que fue una marcha por la vida en contra de las Ciudades Modelo o las ZEDE. “La marcha comenzó desde las 9 de la mañana, en lancha desde el muelle de Coyolito. Luego se hizo una caminata por las principales calles de Amapala. Lo que exigimos es que evitemos los desalojos y el hostigamiento por las autoridades del gobierno. La península de Zacate Grande es privada, y los habitantes nativos no tienen títulos de propiedad. Utilizarán a la policía militar para terminar de desalojarnos”, expresó.

Pérez asegura que los pobladores de la península han sufrido desalojos y expropiación de sus territorios por muchos años y que ya no quieren seguir en esa realidad, ahora empeorada por el proyecto Zona Especial de Desarrollo, que se ha convertido en bandera del actual gobierno de la república.

El golfo de Fonseca está en la mira. La primera semana de octubre, la Agencia de Cooperación de Corea Koica en Honduras nominó a tres municipios del departamento de Valle, con salida al océano pacífico, para ser la primera Zona de Empleo y Desarrollo (Zede) en el país, y según sus estatutos, la primera en el mundo.

El alcalde de Amapala, Santos Cruz, viajó a Busán en Corea para conocer proyectos similares y a raíz de esto, socializó el proyecto en tres cabildos abiertos con la población. Sobre la movilización, Cruz aseguró que él no estaba enterado y que no lo invitaron a dialogar sobre el tema.

“Este es un proyecto de país que el gobierno del presidente Juan Orlando está impulsando, yo solamente se que el gobierno de Corea ayudó con un estudio de factibilidad del que aun no conozco los resultados.

He socializado y he sido contundente que si las Zede le traerán beneficio al municipio, como alcalde estoy en la obligación de apoyarlo, pero si traerán desventajas y problemas al municipio también soy enfático que no apoyaré el proyecto”, dijo el edil.

Lea también Ciudades modelo van concretándose entre promesas de desarrollo y amenazas de despojo

Cruz asegura no saber mucho del proyecto de Zede, y que la ley no la conoce a profundidad, sin embargo, por alguna razón dice estar seguro que es mentira que habrán desalojos. Además explicó que pronto buscará asesoramiento para conocer más a profundidad la ley y el accionar que deberá tener al momento que se dé y el gobierno municipal tenga que diluirse, para dar paso al gobierno que dentro de las Zede se instauraría.

En un comunicado, la radio comunitaria La Voz de Zacate Grande expresó que ” no nos queda más que decir que todos los días debemos ser propositivos/as no se trata solo de protestar sino de proponer soluciones porque hay una realidad y es que nuestro pueblo está pobre y el centro de esta lucha no es la derogación de las ZEDE sino la construcción de un verdadero desarrollo que sea sostenible, que respete nuestra cultura, que realmente sea para los pobres. Con este enfoque que propone el gobierno pretende seguir desarrollando a la clase político empresarial pero nuestra propuesta es que desarrollemos a la gente de tierra adentro”.

A esta movilización se sumaron organizaciones como el Comité para le Defensa de la Flora y Fauna Del Golfo de Fonseca (Coddefagolf) y representantes de la diócesis de Yoro.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/1416-en-lanchas-se-movilizan-en-contra-de-ciudades-modelo-en-amapala

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Plantón NO alas ZEDE en el Municipio de Amapala, Dep: Valle

miércoles, 22 de octubre de 2014

COMPAÑEROS/AS: Prácticamente la hora se está llegando para el día de mañana, sin duda tendremos una linda jornada en donde estaremos juntos

luchando por reconstruir nuestra patria, es pues la continuación de un largo pero entusiasta camino, en donde como hermanos juntos en un mismo sentir defenderemos el territorio y como dice el padre Nino “por la defensa de la vida”. No nos queda mas que decir que mañana y todos los días debemos ser propositivos/as no se trata solo de protestar sino de proponer soluciones porque hay una realidad y es que nuestro pueblo está pobre y el centro de esta lucha no es la derogación de las ZEDE sino la construcción de un verdadero desarrollo que sea sostenible, que respete nuestra cultura, que realmente sea para los pobres. Con este enfoque que propone el gobierno pretende seguir desarrollando a la clase político empresarial pero nuestra propuesta es que desarrollemos a la gente de tierra adentro. No estamos en contra del puerto en Amapala sino de la manera como se está proponiendo que solo traerá desalojo y más pobreza. No se olviden de respetar las opiniones contrarias de nuestro pueblo, no importa si piensan diferente que nosotros, recuerden que no estamos para dividir mas sino para sumar y tarde o temprano los que hoy solo nos miran los tendremos como activistas porque la verdad y la razón nos asiste. Un fuerte abrazo solidario y mañana nos traeremos la victoria de Amapala porque seguiremos concientizando, siempre activox, siempre vivxs, siempre patriotas, luchadores/as hasta siempre…

Fuente: http://zacategrande.blogspot.ch/2014/10/planton-no-alas-zede-en-el-municipio-de.html

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REDEHSUR planifica actividades en II fase de proyecto

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Tegucigalpa.

El pasado fin de semana los y las integrantes de la Red de Defensores y Defensoras de Derechos Humanos del Sur de Honduras, REDEHSUR, se reunieron para planificar acciones en el marco de la segunda fase del Proyecto “Formación e Información en Derechos Humanos para la Zona Sur y Centro de Honduras”.

La primera fase fue entre agosto del 2011 y julio del 2013, y consistió en que el Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras, COFADEH, formará una  red de defensores de DDHH, capacitar a sus miembros en la teoría de los derechos humanos en su integralidad e interdependencia y derechos de grupos especialmente vulnerables.

Así se logró un sólido grupo de 20 personas provenientes de  la Península de Zacate Grande (Amapala), San Antonio de Guarumas, Moropocay (Nacaome) y San Lorenzo en departamento de Valle; Santa Ana, Ojojona, Alubarén y Sabana Grande, al sur del departamento de Francisco Morazán; y, Pespire y Choluteca en el departamento de Choluteca, siendo la zona de influencia del proyecto, la zona sur del país.

En esta segunda fase, se trabajará en la consolidación de la REDEHSUR, y parte de ello será la integración de nuevos miembros y el reforzamiento de los conocimientos adquiridos además el intercambio de empericáis con defensores y defensoras de otras regiones.

Nos emociona que se integren nuevos compañeros y compañeras, porque es necesaria mayor fuerza y más gente comprometida en la defensa de los derechos humanos, además trataremos de involucrar personas de los municipios que hay menos representantes, declaró Ethel Corea, de la REDEHSUR.

En este proceso también de continuará con la articulación de REDEHSUR a los tejidos sociales organizados, y que más integrantes realicen réplica de la formación que reciben y llegue a más personas los conocimientos sobre derechos humanos.

Hay que fortalecer el acompañamiento a los demás compañeros y compañeras de otras comunidades cuyos derechos se están violentando, por lo que fortaleceremos nuestra identidad como Red de Defensores y Defensoras de DDHH, a nivel de región, así la fuerza en común será más sólida, manifestó Ethel, de la comunidad de Puerto Grande, Zacate Grande.

Además se fortalecerán los vínculos de la comunicación, informar sobre las actividades locales y si esta en nuestra posibilidad, acompañar, como lo hemos hecho en algunas ocasiones, compartió Marlon García, de Moropocay, Nacaome.

El proyecto, apoyado financieramente por HEKS, también organizará procesos de intercambio de experiencias e interacción con organizaciones similares de la región que enfrentan conflictividades similares, en este caso la REDEHSUR ha denunciado hostigamiento, persecución, judicialización contra defensores por el derecho a la tierra, minería y las construcción de Zonas Especiales de Desarrollo, ZEDE, en territorios habitados por generaciones en la península de Zacate Grande, donde hasta la  playas las han privatizado.

Amapala será la primera ZEDE, explorada por la agencia de cooperación de Corea del Sur (Koica), varios expertos han calificado este proyecto como una violación a la soberanía del país, que “entregaría los puertos” y permitiría que estas ciudades modelos incluyan zonas fronterizas, entre otras cosas, han compartido los  y las defensoras.

En el segundo día de reunión, los y las integrantes de la REDEHSUR estaban en las instalaciones del Campamento de Observación y Defensa de DDHH, junto a la cabina de radio La Voz de Zacate Grande, cuando se les notificó sobre el atentado que sufrió su compañero Miguel Vásquez, quien fue herido con arma blanca en el costado derecho, por dos hombres de la comunidad.

Al instante la REDEHSUR realizó las denuncias respectivas ante las autoridades locales, así mismo acompañaron a Miguel, comunicador social de La Voz de Zacate Grande, al hospital de San Lorenzo ubicados a unos 30 kilómetros de distancia, donde el defensor fue atendido, sin embargo allí  mismo hay violaciones a derechos humanos porque no se atiende a otras personas que también tienen derecho a la vida y los tiran a la calle estando muy enfermos, denunció una de las defensoras.

El proyecto “Formación e Información en Derechos Humanos para la Zona Sur y Centro de Honduras” mantendrá la campaña de denuncia y noticias de derechos humanos de la zona.

Y por supuesto colaboraran en la reconstrucción de la Memoria Histórica en Derechos Humanos y la Resolución de Conflictos, para lo que juntaran la historia de sus comunidades e identificaran nuevas violaciones a derechos humanos, en un contexto donde la militarización se implantó en la sociedad después del Golpe de Estado del 2009, y esto genera inseguridad en la población, concuerda la REDEHSUR.

Es así que la REDEHSUR ha mostrado mucho entusiasmo al continuar en este proyecto de defensa de DDHH, ejecutado por el COFADEH que coordina Bertha Oliva.

El  COFADEH  continuará con el proceso de formación de defensores en temas de derechos humanos iniciado en el proyecto anterior, acompañamiento legal, difusión de información,  procuración y la documentación de casos, entre otras actividades en a zona sur del país.

Se espera que al finalizar la segunda fase de este proyecto, la REDEHSUR esté integrada por 38 defensores y defensoras de DDHH, con capacidades de actuación como defensores.

Es así que la REDEHSUR se prepara no sólo para ampliar el grupo, sino para compartir con diferentes grupos sociales y organizados en sus comunidades.

Ellos ofrecerán a más personas información sobre cómo se relacionan los derechos humanos con su vida y las obligaciones que tienen los garantes de derechos a la hora de promover y proteger esos derechos, además de facilitarles técnicas y herramientas que las capacitan para emprender acciones destinadas a que sus derechos se hagan realidad.

Fuente: http://www.defensoresenlinea.com/cms/index.php?option=com_content&view=article&id=3368:redehsur-planifica-actividades-en-ii-fase-de-proyecto&catid=71:def&Itemid=166

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“I’ve Seen All Sorts of Horrific Things in My Time. But None as Detrimental to the Country as This.” U.S. conservatives are about to run a dangerous economic experiment in Honduras

By Photo: Shutterstock.com

It’s lunchtime at Maritza Grande’s oceanside restaurant in the Fonseca Gulf of Honduras. She scurries from the kitchen, where she is frying fish and plantains and chopping lettuce, to the bar, where she pries caps off soda bottles. Teenage boys sit at the restaurant’s picnic tables, drinking cokes and listening to reggaeton on their cell phones while on their work break: They ferry tourists in thin motorboats from the Honduran mainland to their island municipality of Amapala in the Pacific Ocean.

At 11:30, Maritza’s husband Raul Garcia arrives. He’s on a work break, toofrom his first-grade classroom at a local public school. Of the nearly 13,000 municipal residents, Raul is one of 300 who have formal employment, according to the mayor’s estimate. The majority are self-employed fishermen who make 3,500 – 7,000 Lempiras (about $167-334.00) per month. Amapala, like many Honduran communities, relies on remittances from Amapalans who leave and work abroad.

Danielle Mackey
Maritza Grande and Raul Garcia

Raul slides into a barstool beside Maritza. They talk about the Honduran government’s newest development plan, an idea from New York University economist Paul Romer: Charter cities. In 2013, the Honduran government passed a law based on many aspects of Romer’s idea, which is to create autonomous free-trade zones that are governed by corporations, instead of the countries in which they exist. The first Special Economic Development Zones (ZEDE, for its name in Spanish) is being conceived in Honduras, financed by $40 million from the South Korean government. It will likely be located in Amapala.

Maritza is unsure what to think about the ZEDEs. “I don’t know how much this project will really benefit us,” she says.

Raul shakes his head. “We need this,” he says. “Sure, it could have a dark side, but the truth is that in countries like oursthird world countriesthat’s a necessary evil if we want development.”

Like Raul, many Hondurans hope the ZEDEs will bring jobs. But many fear the “dark side” will outweigh potential benefits. Even economist Romer cut his ties with the ZEDE project in 2012 when the government abruptly signed with an investor group led by American libertarian activist Michael Stronga move Romer called “an overt act of deception.” Strong’s project later disappeared, but nine Americans remain key players in the ZEDEssix of whom served in the administration of former President Reagan.

According to Romer’s vision, the charter city should be established in abandoned territory because it is far more complicated to change an existing townlike Amapalathan to create a new one. Doing so would imply a “frontal attack on those who depend on the current system,” former Reagan speechwriter Mark Klugman has argued.

Danielle Mackey
Former President Mel Zelaya (center).

Romer isn’t the only one with doubts. Like Maritza, many wonder if charter cities will bring development to average citizens or only enrich wealthy investors. Many believe the project will allow multinationals to violate labor and environmental rights, and some argue that it’s unconstitutional and violates national sovereignty. According to the charter city law, Honduras will sell territory to investors; that territory becomes an autonomous region no longer governed by Honduran laws or police. “This is nothing more than a plan to get rid of the national debt by auctioning off the country,” ex-president Manuel Zelaya, overthrown in a 2009 coup, told me at a rally on the coup’s fifth anniversary.

In a post-coup Honduras gripped by violence, many fear the ZEDEs will become a tool for organized crime to strengthen its hold on the country. “What’s attractive to some about the ZEDE is the extreme extent to which it takes freedom,” said Eugenio Sosa, a sociologist at the country’s public university, the Autonomous National University of Honduras (UNAH). “But that’s the same part that will let in illicit groups and mafias.”

Sandra Maribel Sanchez has been a journalist in Honduras for 30 years. “I’ve seen all sorts of horrific things in my time,” she says. “But none as detrimental to the country as this.”

Danielle Mackey
A boy plays soccer on a beach in Amapala.

 

Octavio Sanchez is one reason charter cities came to Honduras. Harvard-educated and dimpled, Sanchez is young but powerful. As the chief of staff to ex-President Pepe Lobo, he searched for privatized solutions to national problems: impunity, poverty and violence.

Danielle Mackey
Octavio Sanchez

When Sanchez looks at his country’s history, he sees that times of peace came in periods where it seemed possible to make a profit at homeeven if that profit came by powerful multinational corporations, like the United Fruit Company. He believes that business is the surest way to peace, and a better life for his countrymen. “It’s the way to a police force that works, quality education and health care, and to overcome impunity,” Sanchez says.

Sanchez heard Romer’s argumentthat cities are the best, cheapest way to offer people a good life, and therefore building new cities for the world is a smart approach to solving povertyand he brought it home. Its Honduran and U.S. promoters compare the ZEDEs to Hong Kong, Singapore, and the Cayman Islands.

According to the ZEDE law, the project will work like this: An investor, either international or local, builds infrastructurea port, a mine, or a textile factory, for instance. The territory in which they invest becomes an autonomous zone from Honduras, like Hong Kong nominally is to China. The investing company must write the laws that govern the territory, establish the local government, hire a private police force, and even has the right to set the educational system and collect taxes.

For Sanchez, the money that may follow ZEDEs would be a collateral benefit to their true value: the chance to fix impunity. He believes ZEDEs override corruption by allowing foreign investors to set their own laws, essentially importing functioning legal systems. “The theme in Latin America is justice. If we’re able to create a system that works, this will become the most revolutionary process in the history of Latin America,” Sanchez says. “And if we have to bring justice from outside, we will.”

A central ZEDE government, called the Committee for the Application of Best Practices, oversees all of this. These people are responsible for deciding the bottom-line environmental, legal, and labor standards investors must follow. They also appoint one Honduran per ZEDE as on-site local administrators.

There are 21 people on the committee. Three are Honduran. U.S. members include Mark Klugman, speech writer for presidents Reagan and George H.W. Bush, and image consultant to Honduran post-coup president Lobo; Grover Norquist, founder of Americans for Tax Reform and vice president of Polaroid; Richard Rahn, vice president of the Chamber of Commerce during the Reagan administration and senior member of the Cato Institute; Loren A. Smith, federal judge and chief campaign advisor to Reagan in 1976 and 1980; Reagan’s son, Michael; and Mark Skousen, former CIA economic analyst and Forbes columnist. The list also includes a Danish banker, a Peruvian economist, and an Austrian general secretary of the Friedrich Hayek Institute.

That the ZEDE’s central government is stacked with libertarian foreigners causes skeptics to consider the plan yet another instance of neocolonial collaboration between U.S. and Central American elitesone that’s sold as “development,” but only concentrates wealth, says Roberto Ortiz, a lawyer from Tegucigalpa. He cites the United Fruit Company, which intervened in the early 1900s in Honduran politics to assure its own exorbitant profit, while the majority of Hondurans remainedand still remainvery poor. “There has been strong U.S. intervention in Honduras from the time of the bananeras until now,” he says. The ZEDEs “may be development, but only for a small group of Hondurans. And the majority will suffer the consequences.”

 

Whether the ZEDE project will be good or bad for Honduras isn’t only about whose interpretation of history is right, or whether the economic philosophy works. It’s also about the context that ZEDEs will enter: ubiquitous corruption and violence. This is a concern that even pro-ZEDE factions, like the libertarian magazine Reason, cite as a reason the project may fail.

Exhibit A is the way charter cities went from idea to reality in Honduras.

Oscar Cruz is a silver-haired 64-year-old lawyer in Tegucigalpa. “The coup in 2009 unleashed the voracity of the groups with real power in this country. It gave them free reins to take over everything,” Cruz says. “They started to reform the Constitution and many lawsthe ZEDE comes in this contextand they made the Constitution into a tool for them to get rich.”

In 2011, he submitted a claim of unconstitutionality to the Honduran Supreme Court on behalf of civil society groups that balked at the sweeping powers charter cities award to investors.

“We need international investment, yes,” Cruz says. “But why at the cost of our national sovereignty?”

On October 18, 2011, the constitutional chamber of the Supreme Court agreed with Cruz. Four of the five sitting justices ruled that the charter city law was a violation of sovereignty and the constitutionally established form of governance in the country.

What happened next made it clear to Cruz that powerful people in the country want the ZEDEs, badly.

“We need international investment, yes. But why at the cost of our national sovereignty?”

The president of Congress at that time was Juan Orlando Hernandeznow president of the country. Hernandez responded to the court’s ruling by calling lawmakers together at 1:35 a.m. Within two hours, Congress unseated the four justices who ruled against the charter cities. They kept the fifth justice, who ruled in charter cities’ favor; and when Hernandez became the country’s president, he nominated this judge to be the country’s attorney general.

Hernandez’s official explanation was that the four justices were unseated because days earlier they had rejected the use of polygraph tests to root out corrupt police. (In the majority opinion, the justices argued that the polygraph isn’t scientifically accurate enough, so using it would violate the constitutional rights of police officers subjected to the test.) But legal experts in the country felt that Hernandez illegally routed the law to force ZEDEs through. A former attorney general decried “the imminent dictatorship of Juan Orlando Hernandez.”

ZEDE supporters hailed Hernandez’s act as a brave, politically expedient move. In an article for the Caiman Financial Review, Klugman called Hernandez a “brilliant young politician” and described his handling of the Supreme Court as “a great testament to the legislative leadership of Mr. Hernandez.”

The congress, led by Hernandez, rewrote and re-passed the law.

One month earlier, officials in Tegucigalpa had signed a memorandum of understanding with the Korean government to begin the first ZEDE. The document, soon leaked, tasks the Honduran government with, among other things, “clearing all legal and political obstacles to the charter cities.”

On May 26, 2014, the new Supreme Court gave ZEDEs its blessing.

Danielle Mackey
A street in Amapala.

 

The island of Amapala is located in the state of Choluteca. Choluteca is rural, flatter, and warmer than the chaotic national capitol of Tegucigalpa. Main street isn’t divided into lanes, so cars drift lazily about the road like Labradors trotting on loose leashes. Few buildings stand taller than two stories. Cholutecans have lived there for generations; this is a place where residents give directions not by street names, but in relation to where the fish market is, or where the rubber tree used to be. They boast that their state is the only safe place left in the country.

Ricardo Espinoza sits in his sparse office off the main street. Espinoza has a Master’s degree in business management, and he helps Cholutecans living on $2 per day start small businesses with microloans. He believes in smart investment as a solution to poverty, and recognizes that his country needs more economic development. “But development is not just economic,” he says. “Poverty is not only a salary that’s too small. It’s also the lack of basic necessities like health, education, and the social exclusion of youth. Already, 40-50 percent of our youth are leaving for the U.S. or joining gangs.”

One cause for alarm, Espinoza says, is how little control the residents of Choluteca have over something that will change their lives. “Historically, Latin America has been a place for imported economic experiments. But experiments aren’t exciting for the people who live here; it’s different when it’s your house that’s being experimented with.”

Danielle Mackey
Saul Montufar

Saul Montufar, a fourth-generation artisanal fisherman, stands on the curb of the Choluteca highway and describes how he thinks this story will end. “Multinational companies won’t have to uphold any environmental standards they don’t want to. ZEDEs will destroy our livelihood,” says Montufar. “They will allow investors to kidnap the state.”

In June 2014, Amapala mayor Santos Alberto Cruz Guevara spent 15 days in South Korea to see charter cities first-hand. He came back cautiously optimistic. “In Korea, what I saw is a city that used to be poor but is now rich, so I feel that ZEDEs create employment opportunities,” the mayor told me in June.

But even after his visit, Cruz Guevara still didn’t know fundamental details about how the program would work. Who, for instance, would have authority to intervene if the private police hired by the investor harmed the Amapalans?

“I listen to my people, and they’re saying to me, ‘Mayor, they’re going to kick us off the land! Mayor, where are we going to go, we have no where else to go!,’” Cruz Guevara said. “And I tell them, ‘Calm down, nothing’s happening yet, we still don’t know anything.’ And as the mayor, my commitment above all else is to protect the best interest of the majority of my people.”

No one but the investors and the Honduran negotiators know how far into Amapala the autonomous charter city could reach. But Cruz Guevara seemed unaware that once the zone is established, he would have no authority within that land.

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“Ciudades Modelo” van concretandose entre promesas de desarrollo y amenazas de despojo

Oct 03, 2014

El golfo de Fonseca está en la mira. Esta semana la Agencia de Cooperación de Corea Koica en Honduras nominó a tres municipios del departamento de Valle, con salida al océano pacífico, para ser la primera Zona de Empleo y Desarrollo (Zede) en el país, y según sus estatutos, la primera en el mundo.

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, se ha encargado de promocionar las Zedes como la gran idea de un proyecto que sacará a Honduras del subdesarrollo. Actualmente en este país centroamericano, 7 de cada 10 pobladores viven con 1 dólar diario y sin acceso a los servicios básicos para el desarrollo humano.

En su discurso ante la Organización de las Naciones Unidas en Nueva York, la semana pasada en el marco del Foro Mundial por el Desarrollo, Hernández puntualizó:

“Honduras hizo una reforma a la constitución para crear una de las mejores plataformas en el mundo para inversión y empleo, muy innovadora, me refiero a las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico, más conocidas como Zedes. El modelo Zede de Honduras no es otra zona económica más como las 3 mil 500 existentes en el mundo, la nuestra es muy diferente porque es integral, es una jurisdicción de cuatro dimensiones: la legal, la económica, administrativa y política”.

Hernández, haciendo uso presuntuoso del inglés en algunas expresiones, dejó claro en su discurso la oferta al mundo. Además en esta semana ha buscado apoyo en la Unión Europea, el Banco Interamericano de Desarrollo y buscando inversionistas en Panamá y Estados Unidos.

Hace un par de meses, Koica donó al gobierno nacional, un estudio de factibilidad valorado en 4 millones de dólares, según el alcalde de Amapala, Santos Cruz, quien también ha participado en los preparativos de lo que sería la primer Zede o Ciudad modelo, como se le llamó en un momento.

Este estudio de factibilidad aún no ha sido presentado a los alcaldes involucrados de los municipios de interés: Alianza, Nacaome y Amapala en Valle, al sur de Honduras.

Única en su especie

El economista hondureño, Fernando García quien se ha dedicado a revisar la ley de Zedes desde su primera iniciativa, concuerda con Hernández en que estas zonas serán únicas en el mundo.

García asegura que son únicas en el mundo porque nunca, voluntariamente, ningún país cedería los tres elementos fundamentales del Estado: el territorio, el poder político y la población.

“Las Zedes, conforme a su ley orgánica permiten, facultan y determinan que en ellas,  el comité de las mejores prácticas y  el secretario técnico tendrán totalmente autoridad y potestad jurídica para establecer una forma paralela a los poderes del Estado y una intromisión directa al Poder Judicial en base a sistemas jurídicos que no son propios de Honduras, particularmente del Common Law del sistema anglosajón con lo cual vemos que se violentan los elementos fundamentales de un Estado democrático de derecho: la población, el territorio y la forma de gobierno”, explica el economista.

La Ley orgánica de las Zedes deja muchas dudas en la población. Aparte de la duda sobre la forma de gobierno, como ya lo explicaba García, se habla que si las Zedes se dan en zonas ya pobladas, se procederá a un plebiscito, siempre y cuando la población sea mayor de 100 mil habitantes. Actualmente en estos tres municipios de Valle, no se llega ni a los 60 mil juntando las tres poblaciones.

Otra preocupación que embarga a la ciudadanía es el tema de la expropiación y despojo de sus tierras. La ley orgánica faculta al comité de las mejores prácticas (el mini gobierno) para que expropie el terreno de particulares, a través de varias estrategias, una de ellas los impuestos que podrán ser determinados por este comité. También este comité podrá determinar zonas de ampliación sin pasar por la aprobación de los poderes del Estado.

Algo que promulga esta nueva ley es que los ciudadanos en las Zedes gozarán de igualdad de derechos, sin embargo es una utopía cuando lo que representan estas zonas, es la desigualdad de oportunidades en la máxima expresión.

“El presidente lo ha promovido, tanto en asamblea general de ONU como en el reino de España, en Panamá, y Honduras. Sin embargo considero que ningún inversionista serio invertirá en Honduras sabiendo que es la única experiencia en el mundo de esta naturaleza. Serían inversionistas golondrinas que lo que quieren es captar capitales en el mercado internacional de recursos para  capitalizarse ellos más que para hacer inversiones en megaproyectos”, sentenció García.

Visitaron Busán y sueñan

Hace dos meses, más o menos, los alcaldes de Nacaome, Alianza y Amapala en el departamento de Valle, visitaron Busán, una ciudad modelo en Corea del Sur. Al ver esta ciudad inteligente, con tanta tecnología y todo como sacado de las películas, quedaron con las ganas de replicar en el empobrecido país del que viajaban.

“Queda maravillado uno viendo todo los alcances que hay en Corea del Sur, cómo no quisiera eso yo para Honduras”, cuenta Faustino Manzanares, alcalde de Alianza. Alianza es un pequeño municipio ubicado al sur del departamento de Valle, tiene acceso al golfo de Fonseca y es municipio vecino de El Salvador.

Manzanares ya lo dice con propiedad: “Esto es para que Alianza sea una zona libre”.

Actualmente Alianza solo cuenta con 12 mil habitantes, Manzanares cuenta que los otros miles están en Estados Unidos, pues salieron huyendo de la pobreza. Hoy representan una de las entradas económicas más importantes para las familias de Alianza, con las remesas.

Manzanares asegura que les han dicho que el proyecto se dará en zonas despobladas, una zona “libre” donde posiblemente se implemente un campo de investigación, o un proyecto habitacional, quizá hasta un emporio industrial, dice el edil.

“En Corea, ellos explotan sus recursos y sin dañar el medio ambiente, 100% ecológico. El recurso que tiene Alianza es su salida al mar, eso es lo que andan buscando ellos, el mega puerto de Amapala para conectar el océano Pacífico con el Atlántico, uno ve esto bueno porque quiere el desarrollo y la prosperidad para su pueblo”, dice el campechano alcalde.

También el alcalde de Amapala, Santos Cruz, visitó Busán. Aunque este edil asegura que no hay nada seguro, desde mayo fue invitado a formar parte de este proyecto, a comenzar con los estudios, conocer experiencias y él mismo asegura que ha informado al pueblo mediante cabildos abiertos. Actualmente espera que en este mes se le llame a una reunión para ver por dónde van los planes para comenzar a trabajar.

El analista Fernando García dice que es absurdo comparar el proyecto de Zedes que tiene Honduras con otros países del mundo. “Aquí nos pueden vender ilusiones como nos ha sucedido en el pasado con las compañías bananeras, las compañías mineras, con los incentivos fiscales a la producción industrial en los 60, pero no podemos dejarnos engañar. Aquí está el patrimonio nacional y lo que es del pueblo se quiere privatizar.

Una de las tres grandes megatendencias es la privatización trasnacionalizada, del patrimonio nacional, de las empresas nacionales, lo segundo es la concentración del poder político y la tercera, la militarización de la sociedad”, dijo García.

Las dos Amapalas

La primera Zede, según han dicho los alcaldes, los analistas, los pobladores organizados de estos tres municipios, conformaría tres grandes cosas: un megapuerto en Amapala, una zona agroindustrial en Nacaome y un centro de entrega de mercaderías en Alianza. Miles de empleos, promete el presidente.

García dice que hay que tener cuidado cuando se adquiere una postura crítica ante este tema, porque el primer ataque es que quien se opone, está oponiéndose al desarrollo de esta zona tan deprimida del país. “La gente de Amapala puede ver con sumo agrado que se construya un puente entre la isla y tierra firme porque se generaría algún empleo para la construcción de las obras de infraestructura. Pero lo que hay que ver es a largo plazo que esto es la destrucción del estado nación que es Honduras, y una repartición entre 8, 10,12 o más Zedes”, dice el analista económico.

Santos Cruz, quien por tercera vez es alcalde en Amapala, ve con buenos ojos el posible proyecto.

“El presidente en la gira que ha hecho por Europa anda promocionando esta iniciativa para buscar inversionistas, no tenemos nada concreto, solamente la ley y el estudio de prefactibilidad, pero esto es un proceso, creemos que vendrá a dar buenas oportunidades a Honduras específicamente a Valle”, dijo.

Cruz se siente un alcalde responsable, porque desde que entró en el proceso ha realizado cabildos abiertos con el propósito de decirle a la población cómo van los planes.

“Nos hemos comprometido como primera autoridad del municipio a decirle al pueblo que si eso le va a dar desarrollo, empleo, y mejoras económicas a la población sin dañar a terceros, pues lo vamos a apoyar, pero hasta ahora no podemos decir que estamos en contra de algo que no conocemos”, justificó.

Cruz asegura que nada se hará sin consultar al pueblo.

Pedro Canales, miembro organizado de la península de Zacate Grande dice que la gente no quiere estos proyectos y más bien esperan un cambio en medio de las desigualdades en las que están creciendo las nuevas generaciones de la isla.

Amapala está dividida en dos: la isla del Tigre y la península de Zacate Grande. En esta última, el 99% de las tierras no está titulada y tampoco fue reconocida por el Estado como tierras ejidales. Esto ha desatado un conflicto grave, ya que hace alrededor de dos décadas llegaron empresarios de apellido Facussé, Atala, Nasser, Corrales, Malespín, a comprar estas tierras en un proceso sin transparencia y a despojar a los nativos de las mismas.

Hoy Zacate Grande cuenta con 59 playas, 40 de ellas son privadas.

“Aquí en Amapala tenemos alrededor de 25 años que vinieron los ricos y famosos y no ha habido desarrollo aun con tanta riqueza aquí, las playas hermosas, ¿Cuál desarrollo? lo mismo sucederá con las Zedes, que es simplemente la venta del territorio. Estos mismos ricos son los que promueven las Zedes, ellos no serán afectados, más bien será beneficiados”, explicó Canales.

El alcalde Santos Cruz dice que él “siente” que no se hará nada en Zacate Grande, la Zede se instaurará en la Isla del Tigre.

Para Canales, las Zedes donde las hagan causarán daño, en la Isla del Tigre hay mucha gente pobre que vive de los pequeños cultivos que hacen en sus parcelas. “Yo le preguntaría al alcalde si deciden construir un centro de almacenaje en la Isla del Tigre, ¿dónde se va a ir esta gente? Habrá migración de esta gente que no tendrá suficiente de dinero, nosotros hemos llegado a la conclusión de que esto viene a empobrecer más a las familias de la zona.”

Canales desea el desarrollo de su gente y propone al gobierno que impulse proyectos para fortalecer la pesca, el turismo con playas públicas, que le apueste a lo que ahora hace la gente para sobrevivir.

Encarcelamientos, enjuiciamientos, amenazas, hostigamientos, han sido el diario vivir de los pobladores y las pobladoras organizadas de Zacate Grande, que quieren sus playas. Hoy se les suma una amenaza más.

Comité en defensa de la vida

En Nacaome ha nacido un Comité en Defensa de la Vida que está analizando el tema de las Zedes y el impacto que causaría en esta zona sureña.

Juan Alvarenga, comunicador en este municipio, cuenta que este movimiento nace de la reunión de los párrocos del departamento de Valle con laicos y Ongs, y se formalizó hace apenas 15 días para ver cuál es el trasfondo de estas Zedes porque los promotores niegan que vaya a haber despojo y aseguran que se hará en consenso con las comunidades. Sin embargo, conocen la ley y dicen que hay muchas contradicciones.

“La vez pasada tuvimos una visita de 9 coreanos, no ejecutivos, ellos estaban solo sondeando, como promotores. Nosotros no nos oponemos a la inversión extranjera pero no permitimos el despojo.

Los alcaldes de Nacaome, Alianza y Amapala le hacen al juego del proyecto porque ellos tienen un compromiso con el señor José Alfredo Saavedra y con Marcos Velásquez (diputados del departamento de Valle), que ellos son los que enarbolan estos proyectos, diciendo que Valle se convertirá en un emporio, un paraíso económico en Honduras,” expresó.

Nacaome ha sido un municipio abandonado, dice el comunicador, y no es justo que solo cuando se trata de venderlo, ponen su interés en él.

“Ahora ven a Nacaome porque está en línea recta del golfo de Fonseca, a menos de 20 kilómetros, es un municipio rodeado por el golfo, en la frontera con El Salvador, tal vez han visto que es un lugar propicio por eso y porque hay baja violencia”, concluyó. El comité espera las próximas semanas, qué tienen que decirles las autoridades sobre el proyecto que “sueñan” para Valle.

Un modelo de precarización

El gobierno de Juan Orlando Hernández lleva dos propuestas fuertes que están marcando las realidades de 8 millones de hondureños. Su propuesta militarista de seguridad y su propuesta económica de “la vida mejor”.

Para Yadira Minero, del Centro de Derechos de Mujeres (CDM), las Zede calzan perfectamente en todo el modelo de precarización laboral que ha fortalecido el actual presidente desde su mandato pasado como presidente del Poder Legislativo.

La Ley de Empleo por Hora, el programa “Con chamba vivís mejor”, la reducción de las garantías por las que tanto se han luchado en el ámbito laboral, son las medidas que van construyendo “una dictadura” que podría durar décadas.
Se ha ofrecido con las Zede, zonas libres, con bajos impuestos, con “mano de obra barata”, sin ningún tipo de control, más que el que los mismos inversionistas pongan a sus empleados.

Esta misma visión la comparte el economista García.

“Las Zedes dan otro paso más allá del neoliberalismo, va más en la línea de la escuela económica de quienes se autodenominan libertarios que son una escuela más radical que los neoliberales y que consideran que el gobierno de las naciones debe estar dominado por las grandes empresas trasnacionales”, explicó.

Actualmente el partido Libertad y Refundación (LIBRE) presentó un proyecto de decreto ley en el cual se plantea la derogación de la reforma constitucional y la ley orgánica de las Zedes y propone un diálogo con diferentes sectores para promover la inversión sin tener que entregar la soberanía nacional y territorial.

En el panorama actual, es necesario recordar esa frase que una vez tituló un artículo de análisis del sacerdote jesuita Ismael Moreno. ¿Cómo quedan las ciudades modelo en una sociedad en harapos?

Los movimientos populares que están en alerta por esto, esperan que se pueda revertir esta propuesta de despojo y de entrega del territorio.

Fuente: http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/1377-%E2%80%9Cciudades-modelo%E2%80%9D-se-van-concretando-entre-promesas-de-desarrollo-y-amenazas-de-despojo

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ZEDE Feasibility Study

Wednesday, September 24, 2014

KOICA, the Korean International Cooperation Agency, delivered its preliminary report on the feasibility of establishing ZEDEs in Amapala, Aliaza, and Nacaome in the department of Valle in southern Honduras.  KOICA handed off the preliminary study to the Honduran government in New York Monday while they were attending the UN General Assembly.  The feasibility study, which we previously have written about here, was delivered about 3 months late.

Robert Ordoñez, Minister of Public Works for Honduras, told the press that study suggests the development of world class port facilities in Amapala, located on the island of El Tigre in the Gulf of Fonseca.  It suggests a free trade zone be developed in Alianza to provide warehousing and logistical support for shipments coming through Amapala.  It likely also requires Amapala to be connected by a bridge with the mainland for the movement of goods to the logistical area.  In Nacaome, the Koreans suggested developing an agricultural research center.  Amapala and Alianza qualify as low population density coastal regions not requiring approval of the local populations under the ZEDE law.

In August of this year the Honduran Supreme Court rejected a case brought by more than 50 Non-governmental organizations challenging the constitutionality of the ZEDE law.

Designs are expected to be finalized for all three projects by March of next year.  Parallel to the development of the designs, KOICA and Honduras will be holding conversations with the Interamerican Development Bank about financing the projects.

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Obras de la primera ZEDE estarán en Alianza, Nacaome y Amapala

23 de Septiembre de 2014

10:00PM  –  Redacción  

Se plantea la construcción de un puerto en Amapala y una zona logística o libre en Alianza, que permita el manejo y administración de cargas y mercancías.

Tegucigalpa, Honduras

Tres municipios del departamento de Valle ocuparán en el mediano plazo la primera Zona de Empleo y Desarrollo Económico (SEDE) que supone el despegue de la zona sur del país.

Así lo establecen los estudios técnicos preliminares que han sido elaborados por expertos y consultores de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (Koica), que desde hace varios meses trabajan en la materia.

Los municipios que se verían favorecidos son: Alianza, Nacaome y Amapala, los más próximos a las aguas del Golfo de Fonseca, el cual comparte Honduras con los vecinos Nicaragua y El Salvador.

Los primeros avances fueron presentados el lunes en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, al presidente Juan Orlando Hernández durante un encuentro con un grupo de consultores de la agencia Koica. Cabe señalar que los expertos coreanos recientemente concluyeron los estudios de prefactibilidad para la constitución de la primera ZEDE en el sector sur del país, los cuales establecen que sí hay condiciones para echar andar la iniciativa en este sector.

Actualmente está por concluir el estudio de factibilidad que podría dar luz verde a una serie de proyectos que ya se comienzan a formular para el desarrollo de la región sur hondureña.

Proyecto

La propuesta coreana establece la construcción de un puerto en el municipio de Amapala, que permita la recepción y despacho de mercancías a través de una plataforma con estándares de calidad internacional. El municipio de Amapala se encuentra situado en la isla de El Tigre y su territorio se extiende a la isla Zacate Grande, las cuales podrían conectarse a través de un puente que facilite la circulación de personas y vehículos.

Amapala cuenta con una superficie territorial de 80.70 kilómetros cuadrados y alberga a más de 11,500 habitantes en 13 aldeas y alrededor de 63 caseríos, según datos oficiales.

El planteamiento coreano también contempla el establecimiento de una zona logística o libre en el municipio de Alianza que permita el manejo y administración de cargas y mercancías como valor agregado al puerto de Amapala.

Esta zona logística permitiría el establecimiento de grandes compañías que mueven productos de una región a otra, facilitando la generación de nuevas oportunidades de empleo para miles de hondureños.

Alianza es un municipio que cuenta con una superficie territorial de 215 kilómetros cuadrados, con una población superior a los 7,000 habitantes que residen en unas cinco aldeas y más de 42 caseríos.

Este municipio se encuentra situado en la margen derecha del río Goascorán, fronterizo con El Salvador, en la zona del Golfo de Fonseca.

La tercera propuesta de proyecto se sitúa en el municipio de Nacaome, donde la cooperación coreana propone el establecimiento de un centro de investigación y desarrollo agrícola.

Este centro permitiría la implementación de estudios y estrategias que garanticen la solución a los principales problemas agrarios que enfrenta el país.

“Vemos con satisfacción que se ha estado avanzando, es una posibilidad para que el país tenga un polo con impacto nacional y de la región. Tenemos que recordar que es un proceso que toma bastante tiempo”, dijo Roberto Ordóñez, titular de la Secretaría de Infraestructura y Servicios Públicos (Insep).

Según el gobierno, una vez finalizados los estudios técnicos y formulados los primeros proyectos, el país deberá establecer una estrategia de promoción de inversión a nivel internacional que debe incluir visitas a países amigos para estimular corporaciones y empresarios.

“El diseño general estaría terminado el primer trimestre del próximo año y ya se definiría un plan estratégico en cada área, en la gestión de financiamiento, etapa de construcción y supervisión de obras y una calendarización detallada”, explicó Ordóñez.

Se informó que la próxima semana una delegación hondureña y ejecutivos de Koica viajarán a Washington, Estados Unidos, a buscar financiamiento ante el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para el desarrollo de las megaobras en la zona del Golfo de Fonseca.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/pais/750814-331/obras-de-la-primera-zede-estar%C3%A1n-en-alianza-nacaome-y-amapala

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Listos los fondos para finalizar el canal seco de Honduras

canal seco

El gobierno suscribió este martes un contrato de préstamo por 120 millones de dólares (L 2,520 millones) para la construcción del Canal Seco, que comprende el tramo entre Goascorán, Valle y la Villa de San Antonio, Comayagua. Se trata de una carretera de 100 kilómetros que ya está en proceso de construcción y que facilitará el transporte de mercancías del Pacífico al Atlántico a través del denominado Corredor Logístico, que comprende una distancia de 391 kilómetros.

Los fondos fueron garantizados la tarde de ayer mediante la suscripción de un contrato de crédito entre el gobierno y el Banco Ficohsa, como estructurador, Metrobank de Panamá (Davivienda Honduras) y la Concesionaria Vial de Honduras (Covi). La firma del convenio fue realizada en Casa Presidencial con la participación del mandatario Juan Orlando Hernández, el secretario de Infraestructura y Servicios Públicos (Insep), Roberto Ordóñez; Javier Atala, gerente de Banco Ficohsa y David Palma, representante de Covi-Honduras.

“Este un gran paso para Honduras con un modelo eficiente a través de las Alianzas Público-Privada, que se traducirá en la construcción del Corredor Logístico, también conocido como Canal Seco, lo que unirá a los océanos Pacífico con el Atlántico”, dijo Hernández. El gobernante sostuvo que una vez concluida la vía “Puerto Cortés se convertirá en el puerto más importante de Centroamérica y uno de los referentes de Latinoamérica, tomando en cuenta la actividad que actualmente se realiza y la que no se había llevado a cabo en los últimos 20 años.

Eso la convierte en un modelo referente a nivel de la región”. “Esto irá a la par de la construcción del puente que unirá a Amapala con tierra firme y para lo cual se está solicitando el financiamiento con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el puerto que se planifica construir en Amapala y sumado a la edificación de la Zona de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE), de la que pronto se recibirá el primer estudio de factibilidad”, indicó.

Fuente: http://lanoticia.hn/nacionales/listos-los-fondos-para-finalizar-el-canal-seco-de-honduras/?ModPagespeed=noscript

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Under New Management

The coast of Honduras could be the site of a radical experiment: one in which foreign 
investors bankroll a quasi-sovereign city. Backers say it will lift the region out of poverty — but residents are anything but convinced.

AMAPALA, Honduras — In a cinder-block building at the end of a narrow, washed-out dirt road, Alberto Cruz, the mayor of Amapala, wipes the sweat from under his white baseball cap. The July heat is oppressive, and beads of moisture form as Cruz faces the insistent stares of hundreds of his constituents, gathered for a town-hall meeting. People fill the small room before him and spill out into an adjacent, dusty lot, peering in through metal window screens. They are eager to pepper him with questions about a provocative new law that could change their lives permanently.

“I’m not here to defend or condemn a law that I didn’t make or a project that I don’t know about,” Cruz tells the crowd. “But we need to be open to investment.”

“This law was passed without consulting anyone here,” protests one man in the crowd.

“We’re only fishermen and farmers,” says another, rising from his chair and stabbing the air with an angry finger. “We won’t stand for the invasion of these model cities created for the benefit of the rich!”

The room erupts in applause.

Here, in a poor corner of one of the poorest countries in the Americas, a radical economic and political experiment may soon be underway. In May, the Supreme Court of Honduras ruled in support of a constitutional amendment and attendant statute that allow for the creation of “zones for economic development and employment” (ZEDEs). Sometimes called “charter cities” or “model cities,” these zones would be quasi-sovereign entities built on Honduran soil with backing from foreign investors. Unlike the world’s thousands of “special economic zones,” such as Shenzhen in China, which attract foreign direct investment through tax breaks and other flexible economic policy measures, ZEDEs would operate with “functional and administrative autonomy that includes the functions, powers, and duties” of ordinary cities, according to the constitutional amendment. They could enact their own laws, set up their own courts, even establish their own police forces.

The first zone may be built on southern Honduras’s picturesque Gulf of Fonseca, specifically in the small province of Valle (home to some 176,000 people, according to a recent estimate). The Honduran government has mentioned Amapala, which comprises several islands, as a potential charter-city site, and it is among the Valle municipalities that the Korea International Cooperation Agency (KOICA), South Korea’s bilateral aid bureau, is analyzing in a $4 million feasibility study.

PHOTOS: THE FARMERS, FISHERMEN, AND SHOPKEEPERS OF AMAPALA BRACE FOR potential UPHEAVAL

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ZEDE supporters — both in Honduras and around the world, including famous free market champions in the United States — cheer what they see as a way to bring investment, jobs, and the rule of law to parts of Honduras, a notoriously unstable country. And admittedly, with the world’s highest murder rate, rampant legal impunity and poverty, and tens of thousands of people fleeing across its borders, it’s hard not to look at Honduras and think that something drastic needs to be done.

But are charter cities too drastic? Countless questions about how they would operate remain unanswered because the government enacted the ZEDEs legislation with minimal transparency and has offered little information since. Critics worry that evidence to date — the government’s opaque approach, the ZEDEs’ undemocratic features, the cast of characters backing the scheme, and the vulnerabilities of people likely to be affected by development — indicate that charter cities would be little more than predatory, privatized utopias, with far-reaching, negative implications for Honduran sovereignty and the well-being of poor communities. Diminishing confidence further, the recent Supreme Court decision is mired in controversy and allegations of corruption.

In the town-hall meeting, people’s anxiety is palpable. Some want more honest talk from the government about what ZEDEs would mean for them. Others, however, insist they will never allow charter cities in their backyards.

“This is the most dangerous thing I’ve read in my life,” says one woman, holding up a well-worn photocopy of the ZEDEs legislation. “The whole law is a deception.”

Residents gather for a town-hall meeting about a possible charter city. (Click to enlarge)

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In 2009, far from Honduras, respected economist Paul Romer, then of Stanford University, appeared at a TED conference in the United Kingdom to unveil a big idea. Against the backdrop of a satellite image of the Korean Peninsula at night, Romer compared the North’s blackness with the South, which glowed with electricity and economic activity. Causing the stark contrast, Romer argued, were the Hermit Kingdom’s bad or impractical regulations. Similar problems existed throughout the developing world. Romer’s plan? Sign over a large tract of “uninhabited” land in a struggling country to a developed guarantor nation, which would create and oversee an investment zone free from the host country’s fickle politics and troublesome rules. Enter the charter city.

Romer’s idea captured headlines in the Atlantic and the New York Times. Many international development advocates criticized it for its blatantly neocolonialist features, but it found supporters too. Proponents invariably pointed to Hong Kong, China’s “special administrative region” that operates under different rules than the mainland, as a shining example of the results that autonomy can yield. And charter cities almost got off the ground in Madagascar, where Romer found a receptive partner in President Marc Ravalomanana. Malagasy charter cities went down the drain, however, when Ravalomanana was forced to resign, partly because of fierce opposition to his willingness to hand over land to foreigners. (He had negotiated a plan to lease more than 1.2 million hectares to South Korea’s Daewoo, to grow corn and palm-oil exports.)

Around the same time, in Honduras, President Manuel Zelaya was ousted in a coup and replaced by the more conservative Porfirio Lobo Sosa. The new president faced a dire national situation: 60 percent of Honduras’s citizens lived in poverty, its murder rate was climbing (from 50 homicides per 100,000 people in 2007, to 70.7 in 2009), and immigration to the United States was rising so fast that a domestic manufacturing association launched a campaign beseeching workers, “Stay With Us.” While looking for ways to kick-start investment in the country, a Lobo aide named Octavio Sánchez discovered Romer’s TED talk. It echoed similar ideas being proposed by Mark Klugmann, an American political consultant and former speechwriter for President Ronald Reagan who had worked on Lobo’s campaign. Romer and Sánchez set up a meeting and began working on a plan to build charter cities in Honduras. “My sense was that it was worth putting some of my time and effort into doing something that might help,” says Romer, now a professor at New York University’s Stern School of Business.

In early 2011, the Honduran National Congress passed a constitutional amendment allowing for special development regions (REDs), which were like charter cities but without Romer’s guarantor nation. They would have investors and be overseen by a government-appointed Transparency Commission — Romer says he was to be a part of it — which would select a Honduran governor for each RED. The regions would set their own regulations and jurisdictions; only when it had been determined that they had developed the necessary institutions and populations to hold their own elections would regions transition to democratic control.

The legislation provoked a raft of legal challenges and protests from critics who saw it as a threat to sovereignty and human rights, particularly when it was revealed that the government was considering northern indigenous areas as possible development sites. (Land disputes between indigenous people and both the Honduran government and developers have a long, bloody history.) People also resented that there was little public discussion about REDs. When the government signed a memorandum of understanding with a group of investors without consulting Romer, even he distanced himself from the project, citing poor transparency.

Opponents rejoiced when, in October 2012, the Supreme Court’s constitutional chamber ruled REDs unconstitutional in a 4-to-1 vote. Two months later, however, the four justices who voted against the regions were dismissed from their posts by the National Congress, which was controlled by Lobo’s National Party. Officials in Tegucigalpa rejected claims that the firings were related to the ruling. Then-leader of the National Congress, Juan Orlando Hernández — now Honduras’s president — swore in replacement magistrates. The only justice to vote in favor of REDs, Óscar Chinchilla, is now the country’s attorney general.

In January 2013, ZEDEs surfaced in new legislation, bearing striking resemblance to REDs but with a few notable — and, to some people, worrying — tweaks. Opposition rekindled and more than 50 NGOs appealed the constitutionality of the zones, but the newly composed Supreme Court unanimously rejected their arguments this summer. This has left critics more worried than ever that charter cities and their backers are poised to wreak havoc.

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Every morning in Tegucigalpa, economist Fernando García buys at least three of the capital’s four daily newspapers, clipping stories and filing them in binders organized by subject. His ZEDEs binder is fat with more than 100 pages of stories and legal documents, including a copy of La Gaceta, the official state paper, from Feb. 11, 2014 — the day the names of the 21 members of the Committee for the Adoption of Best Practices (CAMP) were published. Under the new charter-city law, the CAMP is the successor to the Transparency Commission; its functions include approving regulations and recommending judges in a ZEDE, and setting aside areas for a zone’s future expansion, in accordance with an undefined set of “international best practices.”

“I had an expectation that they would be people with great international renown and importance, but when you investigate,” García says, that isn’t the case.

The CAMP is stacked with free-marketeers, mostly non-Honduran: Barbara Kolm, the libertarian president of Austria’s Hayek Institute; Cato Institute senior fellow Richard Rahn; Ronald Reagan’s son Michael; Mark Skousen, producer of the libertarian FreedomFest conference; U.S. anti-tax crusader Grover Norquist; and even a member of the Habsburg family. A subset of this committee, a five-member permanent commission, will handle the finer details of zone oversight. A technical secretary, approved by the CAMP, will run each zone day to day. Critically, unlike with REDs, there is no legal provision outlining how a local population would ultimately gain control of a ZEDE.

García and other critics worry that the backing of free-marketeers and the lack of democratic safeguards indicate that charter cities will cater to their corporate benefactors. “They may establish any rules and regulations that its governing panel determines are right, without submitting them to the entire population for approval,” Russell Sheptak and Rosemary Joyce of the University of California, Berkeley, and co-authors of the Honduras Culture and Politics blog, wrote in an email. Even some vocal supporters of charter cities as a general concept are worried about what might take shape. Romer, for one, says he is “concerned that the far-reaching delegation of what really are powers of government to private entities and foreign, private individuals is taking place without sufficient debate” between the government and critics of ZEDEs.

Klugmann, who is one of the permanent commission’s co-chairs and lives in Tegucigalpa, argues that dissenters who don’t propose better ideas are just defenders of the status quo. “What if we say, ‘OK, done’? Everybody on this committee resigns; the government repeals the law,” he says. “Then where are we?”

A plebiscite is technically required for a charter city to be created. There are exemptions, however, for areas with low population density, including some along Honduras’s coasts — places that are “too empty to fight over,” Klugmann says.

Currently, there is strong momentum for a charter city in Valle province, which includes exempted areas. In no small part this is because South Korea’s KOICA is conducting the feasibility study, due out in September, and creating a master plan for a potential ZEDE there. In June, a delegation of Honduran officials, including Mayor Cruz and other local leaders, traveled to Seoul, where, among other things, they heard a presentation on how to work with investors. “They also talked about the complex issue of financing and the efforts that the Honduran government must make” to find investment partners, says José Alfredo Saavedra, a Valle congressman. “They were clear that they have an interest in Valle because Honduras is the center of Central America and Valle is the path from the Pacific to the Atlantic.”

For now, precise details on what a charter city in Valle might look like are hard to come by. An initial survey conducted by KOICA in March mostly analyzes the area’s development potential in general terms: for instance, cost of land, population density, and monthly rainfall. Kim Dae-hwan, director of the Latin America team at KOICA, says Valle’s capital, Nacaome, is being considered as the heart of a prospective charter city; it could play host to a logistical center and be connected to a port on the nearby gulf coast. KOICA and the Honduran government, he adds, plan to start recruiting investors next spring. Officials in Tegucigalpa, meanwhile, are tight-lipped; Ebal Díaz, a government official and a member of the permanent commission for ZEDEs, declined to provide specifics about the future, citing a confidentiality agreement between KOICA and the Honduran government.

The lack of clarity has left people on the ground scrambling, wondering whether a ZEDE would bring economic bounty or strip away what little they have now. In many Valle communities, including Amapala, that’s no small question.

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The oft-contested borders of Honduras, Nicaragua, and El Salvador meet somewhere in the placid waters of the Gulf of Fonseca. Under a vast dome of sky, the gulf’s largest island is El Tigre (“The Tiger”), formed from a conical, extinct volcano that is commemorated on the back of Honduras’s 2 lempira note. On the front is a portrait of former President Marco Aurelio Soto, sporting muttonchops; Soto briefly made the island the country’s capital in 1876. Today, El Tigre forms the bulk of Amapala.

The island was once Honduras’s most important port, but lacking a bridge to the mainland, its economic prospects eventually disintegrated: In 1979, the port was moved to the mainland. This plunged Amapala into a depressed state that persists today. Most residents are poor, many living in mud-walled shacks with dirt floors. On some of the municipality’s smaller satellite islands, people lack regular access to fresh water and electric power.

Economist Miguel Cálix has fond memories of growing up in Amapala, where as a boy he was the best student in his class despite not being able to afford shoes. He recalls spending days at the port helping inventory boxes of goods. Today, Cálix, a former presidential advisor and retired economic consultant at the Central Bank of Honduras, would like nothing more than to see his hometown and the region in which it sits make a comeback — and he believes charter cities could make that happen. “To lift up the south, we have to make these model cities,” says Cálix, who now lives near Tegucigalpa.

Omar Guillén, a government commissioner focused on development in the gulf region, agrees. An enhanced port in a Valle ZEDE, he suggests, could potentially be connected to another charter city near the Caribbean port of Castilla. (The government recently signed a memo of understanding with a Chinese firm for a proposed $20 billion interoceanic railway between the two locations.) “I am imagining … a zone that sells all the Japanese, Chinese, and Korean products, that generates employment, business, buildings, schools,” Guillén says. “[This] is a depressed zone, but it’s beautiful. In the future, it could be like the southern coast of France.”

Others, however, are less sure that unelected administrators and investors could do — or would want to do — much to improve the lives of gulf residents. About a 10-minute speedboat ride away from El Tigre, on the tiny island of Inglesera, it’s harder to imagine a container ship sailing into port than it is to picture developers salivating over the chance to erect a five-star resort among swaying palms and gently breaking waves. Rodolfo Núñez Pacheco, a fisherman whose family has lived here for six generations, worries about being evicted. About two years ago, “money men,” as he calls them, started showing up — lawyers and people with guns who told him the island had been sold and his family could be jailed for illegally squatting.

Fisherman Rodolfo Núñez Pacheco (right) says his family has lived on the same island for six generations. (Click to enlarge)

According to Father Roger Rudery Galo of Amapala’s Santa Cruz Church, “The majority of the inhabitants … don’t have papers” for their land. This leaves people like Núñez vulnerable to dispossession, which Galo worries a ZEDE might exploit. He also opposes charter cities because he doubts their overseers will keep promises pertaining to employment. The ZEDEs law stipulates that Hondurans must comprise 90 percent of a zone’s workforce and receive 85 percent of all wages. “We don’t have enough trained people for it to be 90 percent Honduran,” Galo argues. “These poor people, what can they offer to the ZEDE? Here there are no architects; there are no engineers. The people here are illiterate.” He also worries that there will be weak legal protections for workers.

Ebal Díaz points to maquilas — assembly plants, often run by foreign companies — as proof that local people could get jobs in a ZEDE. “They made the same criticism when they installed the maquilas in Honduras … and it turns out that they are one of the most important sectors for job creation in the country,” Díaz says. Hondurans “didn’t know [how to do the required jobs] when the maquilas arrived, but they learned.”

The maquila sector employs around 120,000 Hondurans, who earn salaries about 60 percent higher than the minimum wage. But, as it happens, Korean-owned maquilas have been investigated for allegedly violating labor laws.

Back on his island, Núñez pulls in a length of empty fishing net after a fruitless morning on the water. With little to sustain his household, he says he welcomes investment that could bring jobs. Yet he doesn’t know much about charter cities or how one might affect his family. “We live poor,” Núñez says, crinkling his eyes as he looks out over the gulf, “but we live happy.”

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At the broad level of the ZEDEs debate, Fernando García, the economist, argues that charter cities simply should not exist. “When a state says that it requires a special authority to legislate, to prosecute crimes, that it requires special police,” he says, “it declares itself not only a degraded state, but a failed one.” Romer, however, cautions against throwing charter cities out with the proverbial bath water. “The harm that could come from some bad zones is relatively small compared to the benefit that could come from the good zones,” he says.

A similar dispute plays out in Amapala’s town-hall meeting. The room’s energy escalates as one resident after another stands up to denounce ZEDEs. When Mayor Cruz speaks, some in the audience roll their eyes and laugh cynically, while others — perhaps the cautiously hopeful — listen quietly. After the event, Liana Corea, a local environmental activist, describes “the politicians of Honduras” as “thinking more like businessmen than like governors.” She points to the relatively more robust economies of Costa Rica and Panama. “They haven’t needed ZEDEs,” Corea says. “More than model cities, we need a model Supreme Court, a model Congress, and a model government.”

Cruz, however, is on the fence. Troubled that his municipality might not directly benefit from taxes collected in a charter city (they would go to ZEDE-controlled trusts), he wishes he had learned about the zones sooner (national officials alerted him earlier this year). But he is committed to Amapala’s welfare and says there is still much to learn about ZEDEs. For now, he’s placing trust in pledges from Tegucigalpa that he and other locals will be consulted about their future and that the government will do what’s best for them.

“I have faith in the president’s word,” Cruz says. “The president has said, ‘Mayors, if municipality X is not in agreement, we are going to respect the decision of the people.'”

Melissa Elizabeth Andino contributed to this article.

Photographs by Juan Carlos

Fuente: http://www.foreignpolicy.com/articles/2014/09/01/under_new_management_amapala_honduras_charter_cities?wp_login_redirect=0

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Proyecto para unir Amapala con tierra firme sería financiado con fondos del BID

El Golfo de Fonseca debe ser una zona de desarrollo y No de conflicto, ha reiterado el presidente, Juan Orlando Hernández, durante el Consejo de Ministros que se llevó a cabo en Choluteca.

El Golfo de Fonseca debe ser una zona de desarrollo y No de conflicto, ha reiterado el presidente, Juan Orlando Hernández, durante el Consejo de Ministros que se llevó a cabo en Choluteca.

El mandatario anunció que el lunes se reunirá en Managua con sus homólogos de El Salvador y Nicaragua, con quienes abordará lo relacionado con la ejecución de obras de desarrollo en la zona tripartita.

Confirmó, asimismo, que están adelantadas las gestiones de un financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que será utilizado para la ejecución del proyecto de unión de Amapala con tierra firme.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/proyecto-para-unir-amapala-con-tierra-firme-ser%C3%ADa-financiado-con-fondos-del-bid

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Presidente hondureño interesado en desarrollar Golfo de Fonseca

Así mismo dijo que el sur de Honduras puede ser un gran polo de desarrollo.

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, expresó su intención de abordar los temas relacionados al desarrollo del Golfo de Fonseca en la próxima reunión que sostendrá con los mandatarios de Nicaragua y Guatemala.

Durante el Consejo de Ministros desarrollado en la ciudad de Choluteca, el mandatario dijo que “el Golfo de Fonseca no debe ser zona de conflicto, debe ser zona de paz y de desarrollo, debe ser un polo de desarrollo que derrame un cúmulo de beneficios para toda la región”.

Hernández señalo que ya se ha discutido un financiamiento por parte del Banco Interamericano de Desarrollo, BID, para unir a Amapala con tierra firme a través de un puente y reformar la carretera del sur, como una opción al Canal de Panamá para unir al Pacífico con el Atlántico.

Así mismo dijo que el sur de Honduras puede ser un gran polo de desarrollo y por tal manera ¨esperamos que Dios nos acompañe el lunes en esa reunión con los presidentes de Nicaragua (y El Salvador, donde debemos abordar temas interesantes en beneficio de la región” concluyó.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/presidente-hondure%C3%B1o-interesado-en-desarrollar-golfo-de-fonseca

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Juan Orlando: BID tiene en cartera fondos para el puente de Amapala

Jueves, 14 Agosto 2014 23:47

El presidente Hernández reveló ayer que en un aterrizaje con sus hijas en Toncontín dijo que no puede ser irresponsable y esperar otra tragedia para impulsar Palmerola.

El presidente Hernández reveló ayer que en un aterrizaje con sus hijas en Toncontín dijo que no puede ser irresponsable y esperar otra tragedia para impulsar Palmerola.
Tegucigalpa, Honduras

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) ya tiene el financiamiento para la construcción del puente que unirá Amapala, Valle, con tierra firme para hacer viable la construcción de un mega puerto que le dé al comercio mundial una alternativa al canal de Panamá.

El presidente Juan Orlando Hernández dijo que en la plática con su homólogo de Estados Unidos, Barack Obama, hablaron de que Honduras tiene que certificar una aduana en Amapala igual que en Puerto Cortés.

La aduana de Puerto Cortés está certificada por Estados Unidos de manera que un producto que sale de la misma entra sin obstáculos al mercado estadounidense y lo mismo piensa hacer con Amapala con el puente y el mega puerto.

Paralelamente a las dos obras se concluye el canal seco ampliando a cuatro carriles toda la carretera del norte y Honduras tiene una alternativa al canal de Panamá que “por muchas ampliaciones que le hagan siempre será insuficiente”.

Además, habrá una gran cantidad de tráfico de carga en el que será más barato atravesar por tierra Honduras donde solo habrá que transitar 340 kilómetros, que ir a dar la vuelta al canal de Panamá, dijo Hernández.

En el marco de ese proyecto el BID “ya tiene en su cartera con Honduras el financiamiento para el puente para unir tierra firme con Amapala y Corea está muy interesado en el tema del puerto”.

TONCONTIN
Como complemento a estas obras trabaja en el proyecto de llevar el aeropuerto internacional de la capital a Palmerola, dijo el mandatario Hernández, ya que el otro día aterrizó en Toncontín junto a sus hijas y “allí dije yo, no puedo ser irresponsable con mis hijas y con el pueblo hondureño, no podemos esperar otra tragedia”.

Fuente: http://www.tiempo.hn/nacion/noticias/juan-orlando-bid-tiene-en-cartera-fondos-para-el-puente-de-amapala?utm_source=nacionTab&utm_medium=page&utm_campaign=tabs

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