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Miseria agraria neoliberal

Las políticas redistributivas de tierras, recursos naturales e ingresos, han sido olvidadas por la mayoría de los gobiernos latinoamericanos, con excepción de Bolivia, Ecuador y Venezuela. Incluso, en el caso de Brasil, la redistribución de la tierra fue aceptada siempre y cuando se hiciera por la vía del mercado, o sea las llamadas reformas agrarias asistidas por el mercado que privilegian los derechos de propiedad individuales y la explotación de rubros para el mercado, no los bienes salarios.

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El impacto de la sequía en la agricultura obliga a hondureños a desplazarse

Cholusat Sur, Canal 36, Noticias de Última Hora en Honduras

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Instan a Honduras a adaptar agricultura al clima para garantizar alimentación

Tegucigalpa – Un grupo de expertos reunidos en Tegucigalpa, alertaron hoy que Honduras afronta el reto de adaptarse desde el punto de vista tecnológico y agrario para resistir los efectos del cambio climático, aumentar su productividad, y así garantizar la alimentación de su población.

“Sin duda estamos viviendo una nueva agricultura que (nos) obliga a adaptarnos al cambio climático para garantizar los alimentos”, dijo a Efe el director para Centroamérica y el Caribe de la organización gremial internacional Croplife Latin América, Martín Zúñiga.

Los impactos del cambio climático, que en Honduras ya se evidencian en la actividad agropecuaria y disponibilidad de agua, solo se podrán afrontar con la ciencia y la tecnología, subrayó.

Para Zúñiga, el otro gran desafío que enfrenta Honduras es “la presión que ejercen las plagas sobre la agricultura” y, para ello, recomienda realizar “un combate más inteligente” contra esas pestes, que podrían destruir cerca del 70 % de las cosechas si no se combaten.

“Hay que permitir que el agricultor tenga acceso a nuevas tecnologías, como las semillas transgénicas y los protectores de cultivos, para que pueda impedir que las plagas destruyan las plantaciones”, sostuvo el ejecutivo de Croplife Latin América.

Además destacó la necesidad de “adaptar la agricultura tecnológicamente hacia el futuro en función de un nuevo clima” que, aunque se trata de un fenómeno de largo plazo, su dinámica de solución requiere actuar en lo inmediato.

Zúñiga señaló que la mayoría de los agricultores no tienen acceso a la tecnología, y resaltó que Honduras es uno de los dos países centroamericanos, junto a Costa Rica, que tiene cultivos con semillas transgénicas.

El uso de estas semillas es “fundamental para mejorar la productividad, los ingresos y disminuir la presión de las plagas”, enfatizó.

El ejecutivo instó a Honduras a poner en marcha políticas de adaptación al cambio climático que les permitan a los agricultores tener acceso a tecnología y créditos para garantizar alimentos a la población.

Zúñiga participó este miércoles en Tegucigalpa en un foro en el que se analizaron los desafíos y oportunidades para el sector agroalimentario, auspiciado por U.S. Grains Council, el consejo de grano norteamericano que se dedica a abrir nuevos mercados.

El ministro hondureño de Agricultura y Ganadería, Jacobo Paz, coincidió con Zúñiga en que el cambio climático y los bajos precios en el mercado internacional son los “principales desafíos” que enfrenta el sector agroalimentario.

El funcionario reconoció que en Honduras hay muchos productores que “no tienen acceso a créditos, ningún tipo de tecnología, ni educación”.

Los pequeños productores tienen que “convertir la agricultura en algo más especializado y más productivo” porque de lo contrario “vamos a tener siempre pobreza en el sector rural”.

Paz anunció que el Gobierno de Juan Orlando Hernández ha aprobado cerca de 20 millones de dólares para construir alrededor de 300 pequeñas “cosechadoras (almacenadoras) de agua” en el país centroamericano.

Agregó que el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) aprobó 50 millones de dólares para financiar varios proyectos de riego agrícola.

Para el director de la Federación Nacional de Agricultores y Ganaderos de Honduras (Fenagh), Celeo Osorio, las estrategias públicas deben ir dirigidas a comprender mejor a qué riesgos se enfrentan los agricultores y cómo coordinar mejor su gestión.

“Los productores deben tomar ciertas precauciones en términos de hacer reservas de agua y otro tipo de estructuras que permitan la captación de agua”, subrayó.

Lo anterior se suma al rápido aumento de la demanda local de alimentos para hacer frente al crecimiento de la población y de los niveles de ingresos, precisó el director de la Fenagh.

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The Dangerous Path Toward Mining Law Reform in Honduras

This is Part 3 of a three-part series on the enactment of provocative mining restrictions in Central America. To download a PDF version of this article, click here.

Throughout much of the country’s history, Honduran authorities have worked closely and attentively with mining companies while their domestic agricultural resources remained a lesser priority. The awakening of democracy in the 1990s provided hope that domestic agriculture would get support, that land and water would be protected from the harmful effects of mining, and that the will of local citizens would be taken into account. After some progress in this direction, however, the environmental movement was dealt a severe setback in 2009 when the president, Manuel Zelaya, a sometime supporter of the environmental movement, was ousted. Still, the vision of an economy based on a strong domestic agriculture and environmental preservation has survived despite the risks it intrinsically poses to the indigenous and other environmental activists who are striving to achieve it.

Metal Mining Then and Now

In the 1880s, mining had become an integral part of the economy. As an important sector, it accounted for twice the export value of the banana industry, for which Honduras has been much better known. At that time, the government offered some 145 concessions to mining companies, about half of which were based in the U.S. or Europe. As mining was regarded as key to the country’s development, then president Marco Aurelio Soto and his successors established “a pattern of full government cooperation with foreign entrepreneurs.”[1]

With over 85% of all mining exports under its control and 45% of the value of all of the country’s exports, the New York and Honduras Rosario Company mine in San Juancinto was far and away the most successful in Honduras. Company president, Washington Valentine, attentively courted Honduran heads of state, even helping to finance their electoral campaigns, and could always count on their support in disputes with local adversaries in return.[2] In 1904, Valentine made note in his annual report to stockholders that, “The frequent and exaggerated reports of revolutions in Honduras are always to be anticipated” with a grain of salt. No one needed to be concerned as,

Our relations with the government of Honduras are the most amicable. You enjoy the fullest support of all heads of departments who further your interests in every possible manner, as they always have done, whatever the prevalent political condition.[3]

In the years that followed, this steadfast confidence that the Honduran government would do the company’s bidding was manifested regularly in subsequent annual reports. The 1917 report, for instance, boldly states that President Francisco Bertrand “and his liberal ideas for the development of the resources of his country have been the cause of highest encomium and his weighty assistance to your company in times of need has been of material good in the steady march to your works.” Moreover, it went on, President Bertrand had actually weakened the Honduran political system, by having “concentrated all political parties, thus assuring an uninterrupted and steady development of the nature wealth of the country.”[4]

In the 1906 report, the issue of land rights in the area of the mine arose. Here too, it appears that the government was fully prepared to protect the interests of the company. “A few questions of right to lands within our property have arisen,” Valentine stated, but these were “equitably settled without suits” with the exception of one then “in process of law” and to which “we anticipate an early decision in our favor.”[5]

Land rights issues have remained critical for Honduras’ rural population. Today, mining sites typically require many square miles of deforestation and topsoil removal. Explosives used to dig out an area can cause further environmental damage and respiratory problems for area residents. Cyanide and other hazardous substances used in the separation process often leach into the soil and water supply along with dissolved mine metals. These cause contamination and other adverse effects on the eco-system, generating serious illness among the local populations, and the death of livestock.

The devastating impact of Hurricane Mitch in 1998 made it possible to change mining law to more decisively favor mining companies. With public attention focused on recovery and reconstruction, Honduran Congress was able to slip the General Mining Law through just four weeks after the hurricane hit. Much of it had been written by elements of the mining industry itself.

The new law granted broad rights to mining companies, including the rights to freely explore throughout the country, to use unlimited amounts of local water, and to evict those already living on land that had been granted to the companies.[6] The companies also benefited from the provision of new tax exemptions and the reduction of environmental controls. In addition, the hurricane’s sweeping damage throughout the country allowed the government to deploy military personnel into remote areas. Ostensibly for humanitarian purposes, the military is commonly used to enforce the widely unpopular provisions of the new mining law.[7]

Around the same time, Canadian and U.S. mining companies helped form the National Association of Metal Mining in Honduras (ANAMIMH), which would become a powerful lobbying organization for mining interests. In addition, a single government organization, the Directorate for the Promotion of Mining (DEFOMIN), became responsible both for promoting mining interests and for monitoring their compliance with environmental standards.[8] Under such favorable conditions, mining companies descended on the country in large numbers.

 Towards Reform

Opponents of the General Mining Law lost little time in organizing against it. The Civic Alliance for Democracy (ACD), a coalition of 35 organizations representing different communities across the country, soon formed and, as the name suggests, identified its mission as an exercise in grass-roots democracy. Members in the Catholic priesthood, including Cardinal Oscar Andrés Rodríguez in Tegucigalpa and Bishop Luis Alfonso Santos in the western province of Santa Rosa de Copán, provided high-profile leadership and support. The ACD also included a number of international organizations, including Christian Aid and Oxfam International.[9]

The ACD gathered strength as it documented the disastrous impacts of open pit and other forms of mining in rural areas. In one case, at the San Andres mine in Copán in 2003, a valve accidentally opened, causing the release of 400 gallons of cyanide into the Lara and Higuito Rivers. Hundreds of fish were killed and the health of the inhabitants of the area was endangered.[10] In 2006, studies of water quality conducted near mining sites in Nuevo Palo Ralos and El Podernal found that the water contained dangerous levels of arsenic.[11]

One of the most serious cases arose in connection with the San Martín mine in Siria, owned by the Canadian company Goldcorp. Goldcorp had been one of the first foreign companies to be granted a concession under the General Mining Law of 1998. Within a few years, water in the valley began to dry up – out of eighteen rivers in the area, fifteen had gone dry by 2009. Much of what remained had turned reddish-brown in color and residents complained that it had a peculiar odor. Those residing near the site began to experience high instances of cancer, skin conditions, respiratory and eye problems, and infant mortality.

The ACD’s primary goal was to overturn the Mining Law of 1998 and establish a new set of standards to protect homes, communities and the environment, and to restore control over national resources to the national government. Contending that the Mining Law was unconstitutional and harmful to the country as a whole, the coalition urged leaders to cancel concessions wherever there were national parks, points of archaeological and cultural interest, and resident populations. They called for the cancelation of all mining operations involving the use of cyanide, mercury, and other toxic chemicals in accordance with national environmental law. They also called for an end to all mining activities in communities where residents had voted them down through referenda and open town meetings.[12]

Between 2006 and 2008, ACD staged numerous mass demonstrations throughout the country and provided support for residents who were resisting eviction in Macuelizo, Santa Barbara, and Santa Rosa de Copán. In many cases, the demonstrations resulted in beatings, injury, and even death as residents and protestors clashed with police, military, and private security forces. Having been beaten and threatened themselves, Bishop Santos, Berta Oliva of the Committee of the Relatives of the Disappeared (COFADEH), and other local leaders pleaded publicly with President Manuel Zelaya to embrace the cause and address the growing human rights problems associated with the mining industry.[13]

In 2006, Congressional president Roberto Micheletti, responding to public pressure, called for an outright ban on open pit mining. In addition, the Supreme Court struck down thirteen articles in the Mining Law of 1998, including the one allowing access by mining companies to unlimited amounts of water. In 2008, President Zelaya declared a moratorium on new concessions to mining companies pending further observation. He subsequently established a commission that was tasked with rewriting the Mining Law.[14]

With support in all three branches of government, the ACD submitted a proposal for the new law that featured three central goals. First, it called for making environmental protection and guaranteeing the health of Hondurans a top priority. This included the elimination of open pit mining and the use of cyanide and other toxic substances in the mining process. The second goal was to require consultation with local communities in the form of referenda and open meetings before granting new licenses. The third objective was the need to defend the sovereignty of the country with respect to its natural resources and cede no other national territory to private mining companies beyond the 30 percent already granted.[15]

By all accounts, movement leaders were optimistic about the prospects for reform.

Backlash

President Zelaya, however, was ambivalent toward the ACD and the cause of environmental protection. On one hand, he had been willing to use government forces to crack down on activists, including those who simply wanted to remain in their homes. Yet, he included environmentalists in the deliberations of proposed changes to the Mining Law and worked with the ACD to influence the legislature. In addition, government repression eased as the process moved forward. By April 2008, a proposal was ready to be presented in Congress. [16]

In the mining industry, AMAMIMH and the Honduran Private Business Council (COHEP) were already working overtime to undermine both the proposal and the goals of the Zalaya administration. Deterred by their relentless media campaign, Zelaya began to waver and soon replaced his Minister of Natural Resources and the Environment, Mayra Mejía, with the more mine-friendly Tomás Vaquero. Vaquero then “practically shut off all dialogue with the ACD,” and thereby turned the issue over to the country’s legislature.[17]

By May 2009, the new mining bill and been drafted. Among its provisions was a prohibition against open-pit mining and use of toxic substances such as cyanide and mercury, an increase in taxation on the mining sector, and the requirement of community approval before mining concessions could be granted. Debate within Congress was scheduled to begin August 16, 2009. [18] That debate would never happen.

On June 28, in a military-backed coup, Zelaya was forced from his bed in the middle of the night, bundled onto a plane, and flown out of the country. So too were several members of his cabinet. The ACD and its followers took to the streets to protest the coup as Bishop Santos accused orchestrators of the coup of being “thieves and gangsters.”[19] The Organization of American States (OAS) immediately condemned the coup, suspended Honduras’ membership in the organization, and called for Zelaya’s reinstatement. Under pressure from conservative Republicans, however, the Obama administration declined to condemn the coup. That November, the post-coup elections staged in the country were declared “free, fair and transparent” by the State Department, despite widespread reports of intimidation and violence against Zelaya’s supporters.[20]

Interestingly, the putative winner of that election, Porfirio Lobo, had been defeated by Zelaya in Honduras’ previous presidential election in 2005. Not surprisingly, Lobo quickly made it clear that his administration would be taking a robust pro-mining position.

Corporate Social Responsibility?

While media attention was focused on the U.S. role in the coup, another actor was playing a critical role in the background–Canada. With 90 percent of foreign mining investments in Honduras, Canadian mining companies demonstrably had much at stake.[21]

As investigative journalist Jennifer Moore writes, “Canadian authorities refused to consider sanctions against the de facto coup regime and pressured other OAS members to do the same.” Once Lobo was elected, Canada provided unwavering support while ignoring the “targeted violence being meted out against journalists, LGBT activists, campesino leaders and environmental defenders.” At the same time, the Canadian Embassy subsequently set up meetings between Canadian mine company representatives and Honduran government officials with an eye toward writing a new general mining law, one much more friendly to the former’s own interests.[22]

Such meetings continued over the next three years with the idea of “corporate social responsibility (CSR)” mentioned often.[23] The Honduran Foundation for Corporate Social Responsibility (FUNDAHRSE), founded in 2004, played a key role in these meetings, as did the Canadian government.[24] Over the next few years, President Lobo himself referred often to CSR as a means of making mining both profitable and sustainable. In his words,

Canada is an example to imitate and I ask our congress members to learn from their experience in mining, carried out in an environmentally friendly way, because our peoples cannot continue living in poverty while they are sitting on such riches.

To bring the point home, one Canadian government official drew a sharp contrast between Zelaya’s administration and that of Lobo, noting a “process of transformation from the anti-mining Zelaya administration to the pro-sustainable mining and pro-CSR Lobo government.”[25]

Regardless of these pronouncements, the National Congress passed a new General Mining Law in January 2013 that invalidated the Supreme Court ruling in 2006. It also ended the moratorium on mining permits while providing for a modest tax increase on the industry. Government officials hailed the law as instrumental to development and looked ahead with excitement to the anticipated surge in mining investment.

For environmental activists, however, it was a crushing blow. In a public declaration signed by 21 civil society organizations, they condemned the law and accused the government of passing it in an atmosphere of secrecy, violence, and repression against activists. As they pointed out, the new law left water sources largely unprotected, allowed open pit mining even though it was opposed by 91 percent of Hondurans, provided for consultation only after concessions had been granted, denied public access to information about the technical and financial aspects of the mining projects, and allowed forced evictions resulting in the destruction of entire communities.[26]

The Movement Regroups

In the years since the coup, government and private security forces have intensified their attacks against environmental activists. In fact, in terms of per capita killings, Honduras is now the single most dangerous place in the world to be a grassroots environmentalist.[27]

Yet the movement in Honduras has courageously regrouped around new strategies. Among these have been legal challenges to the law itself. Last year, two organizations, the Honduran Institute for Environmental Law and the Honduran Center for the Promotion of Community Development, filed separate constitutional challenges to the 2013 Mining Law. These filings were made on behalf of two groups of petitioners, the Siria Valley Environmental Committee and the Lenca Indigenous Movement of La Paz. The petitioners hold that, in the process of passing the law, input from affected communities, grassroots organizations, and environmental NGOs was deliberately excluded. They also contend that at least twenty articles of the mining law violate the Honduran constitution and other related laws of the land as well as international treaties signed by the Honduran government.[28]

At the international level, the newly formed National Coalition of Environmental Networks has openly criticized the World Bank for its support and promotion of mining practices in Honduras and has called on it to support local agricultural development instead. Through petitions and demonstrations, the Coalition points out that coffee farming, for instance, displaces fewer people, provides more jobs, produces a better distribution of wealth, and causes less environmental damage than does mining.[29]

Finally, amid threats, harassment, injury and death, activists are now pursuing the painstaking strategy of going community-by-community to declare each a municipio libre, or free municipality. Through referenda and open town meetings, each community is encouraged to debate the effects of mining after visiting existing mine sites such as the one in Siria Valley. In the last two years, at least ten Honduran municipalities have voted to remain free of mining.[30]

Today, Hondurans are fighting a bruising battle. Their government is driven by the pursuit of mining and other lucrative investments while it prevents ordinary people from having a voice in their country’s day-to-day development. Where land rights are in dispute, the government regularly weighs on the side of the mining companies and against the communities affected by them. This should make us wonder how much has really changed since the time the Rosario Mining Company was founded in 1880, and just when Hondurans will be freed from the practices of the 19th century and the long reach of the industrialized west.

By: Lynn Holland, Senior Research Fellow at the Council on Hemispheric Affairs

Please accept this article as a free contribution from COHA, but if re-posting, please afford authorial and institutional attribution. Exclusive rights can be negotiated. For additional news and analysis on Latin America, please go to: LatinNews.com and Rights Action.

Featured Photo: Kittilla, Finland; Open pit mine (Agnico-Eagle Mines Limited)

 

[1] James Mahoney, The Legacies of Liberalism: Path Dependence and Political Regimes in Central America, John Hopkins University, 2002, 173.

[2] Mahoney, The Legacies of Liberalism, 174.

[3] W. S. Valentine, Report of the New York & Honduras Rosario Mining Company, New York City, New York, December 1, 1904, 8-9. Accessed through the Anderson Academic Commons at the University of Denver, http://www.columbia.edu/cu/lweb/digital/collections/cul/texts/ldpd_6283911_000/pages/ldpd_6283911_000_00000001.html.

[4] W. S. Valentine, Report of the New York & Honduras Rosario Mining Company, New York, January, 1, 1917, 7.

[5] W. S. Valentine, Report of the New York & Honduras Rosario Mining Company, New York, January, 1, 1906, 5.

[6] John Burdick, Philip Oxhorn, Kenneth M. Roberts, editors, Beyond Neoliberalism in Latin America? Societies and Politics at the Crossroads, Palgrave Macmillan, 2009, 125.

[7] Joel Tickner, Precaution, Environmental Science and Preventive Public Policy, Washington D.C.: Island Press, 2002, 57.

[8] Jennifer Moore, “Canada’s Promotion of Mining Industry Belies Claims of Corporate Social Responsibility,” Americas Program, July 18, 2012, http://www.cipamericas.org/archives/7554.

[9] Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales, Diagnóstico de la Situación Minería en Honduras 2007-2012, Tegucigalpa, June 2013, http://icefi.org/sites/default/files/diagnostico_de_la_situacion_minera_en_honduras_2007-2012_version_para_sitio_web.pdf. See also Canadian and Catholic Organization for Development and Peace, “Mining for Justice: The Struggle for Honduran Civil Society for Responsible Mining,” September 9-17, 2007, http://www.ccic.ca/_files/en/what_we_do/002_trade_2009-05_devp_honduras.pdf.

[10] Carolina Rivera, “Mining Law on the Brink of Overhaul,” Latinamerica Press, March 9, 2007, http://www.lapress.org/articles.asp?item=1&art=5062.

[11] Rights Action, “Cover-up: Goldcorp (Entre Mares) & the Government of Honduras Hide Information About Poisoning of Children and Adults,” November 8, 2012,

http://www.rightsaction.org/action-content/cover-1-goldcorp-entre-mares-government-honduras-hide-information-about-poisoning.

[12] Comunicación Comunitaria, “Las Organizaciones miembros de la Alianza Cívica por la Democracia se manifiestan contra la minería en Honduras,” Un Mundo América Latina, July 17, 2007, http://www.un-mundo.org/actualidad/leer.php/74867.html.

[13] Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH) Hostigan y amenazan a miembros de la Alianza Cívica, August 26, 2007, http://www.minesandcommunities.org/article.php?a=329.

[14] “Carta de la ACD Honduras a Lic. Tomas Vaquero Ministro del Ambiente SERNA,” El Observatorio de conflictos mineras de américa latina (OCMAL), Oruro, Bolivia,

June 5, 2008, http://www.conflictosmineros.net/contenidos/17-honduras/4306-4306; Commission of Truth, Elsie Monge Yoder, chair, “Report of the Commission of Truth: The Voice of Greatest Authority is That of the Victims,” Tegucigalpa, Honduras, April 2013, https://ccrjustice.org/sites/default/files/attach/2015/01/TrueCommission_Report_English_04_13.pdf.

[15] “Carta de la ACD,” OCMAL.

[16] Commission of Truth, Elsie Monge Yoder, chair, “Report of the Commission of Truth.”

[17] Commission of Truth, Elsie Monge Yoder, chair, “Report of the Commission of Truth.”

[18] Moore, “Canada’s Promotion’s Promotion of Mining Industry.”

[19] John Donaghy, “The Honduran Coup: Where is the Church?” Hermano Juancito, blog, August 24, 2009, http://hermanojuancito.blogspot.com/2009_08_01_archive.html.

[20] Telesur, “Hillary Clinton Implicated in Honduras Coup, Emails Reveal,” July 7, 2015, http://www.telesurtv.net/english/news/Hillary-Clinton-Implicated-in-Honduras-Coup-Emails-Reveal-20150707-0022.html#comsup.

[21] Todd Gordon, “Military Coups are Good for Canadian Business: The Canada-Honduras Free Trade Agreement,” Global Research, March 3, 2011, accessed July 16, 2014, as cited in “Canada’s Controversial Engagement in Honduras,” by Sabrina Escalera-Flexhaug, Council on Hemispheric Affairs, August 11, 2014, http://www.coha.org/canadas-controversial-engagement-in-honduras/.

[22] Moore, “Canada’s Promotion’s Promotion of Mining Industry.”

[23] Moore, “Canada’s Promotion’s Promotion of Mining Industry.”

[24] FUNDAHRSE defines corporate social responsibility as “the continuous commitment of companies to contribute to sustainable economic development, improving the quality of life of its collaborators and their families, as well as of that of the local community and the society generally.” See Fundación Hondureña de Responsabilidad Social Empresarial, http://fundahrse.org/fundahrse/que-hacemos/.

[25] Moore, “Canada’s Promotion’s Promotion of Mining Industry.”

[26] MiningWatch Canada, “Honduran Mining Law Passed and Ratified But the Fight is Not Over,” January 24, 2013, http://www.miningwatch.ca/news/honduran-mining-law-passed-and-ratified-fight-not-over.

[27] Greg Grandin, “Happy Bloody Earth Day,” The Nation, April 22, 2015, http://www.thenation.com/article/happy-bloody-earth-day/.

[28] Honduprensa, “Honduran organizations fight to have Canadian-backed mining law declared unconstitutional, blog monitored by Periódicos Diarios de Honduras, February 26, 2015, https://honduprensa.wordpress.com/2015/02/26/honduran-organizations-fight-to-have-canadian-backed-mining-law-declared-unconstitutional/.

[29] Rights Action, “Hondurans Protest World Bank Mining Plan,” as reported by Telesur, February 11, 2015, http://www.rightsaction.org/action-content/no-mining-honduras-no-world-bank-investment-and-support-mining.

[30] Asociación de Organismos No Gubernamentales de Honduras (ASONOG)

“Declarando Municipios Libres de Minería,” http://mnigrhonduras.org/wp-content/uploads/2014/06/Sistematizacion-de-Municipios-libres-de-Minerria.pdf.

Origen: The Dangerous Path Toward Mining Law Reform in Honduras

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Agentes de la Policía Militar, abusan de su poder y agreden a periodista.

Agentes de la Policía Militar, abusan de su poder y agreden a periodista.

Denuncia contra Policía Militar

Autor: Evelyn Molina//Categorias: Lo más Reciente, Noticias

4.1

La periodista y defensora de derechos humanos Wendy Fúnes, solicitó la presencia y acompañamiento del Centro de Investigación y Promoción de los Derechos Humanos CIPRODEH, en el proceso de inspección a su persona y vehículo que realizaban de forma arbitraria agentes de la Policía Militar y de Orden Público,  el pasado veinte y ocho de octubre en la carretera que conduce a Santa Lucia,  a pocos minutos de Tegucigalpa.

Durante el suceso ninguno de los agentes policiales se identificó con la periodista, ni explicó el porqué del registro a su vehículo  a su cartera y a su persona.

En el proceso la periodista Fúnes se comunicó a la oficina de CIPRODEH, con el objetivo de pedir ayuda, sucesivamente a la zona se trasladó el defensor de derechos humanos Wilfredo Méndez; entre tanto según el relato de la comunicadora, los policías militares hacían mofa de su apariencia física y hacían señalamientos sobre su posible afiliación política; “tenía miedo, estaban armados y eran varios yo estaba sola y sin posibilidad de defenderme, me tomaban fotografías y también le tomaban fotografías a mi documentación” agregó Fúnes.

La periodista expresó que su mayor temor en el momento,  la relacionaba con el hecho de sentirse intimidada y las recientes publicaciones hechas por su persona sobre información crítica en relación al funcionamiento de las Fuerzas Armadas en Honduras.

En el momento que Fúnes comunico a los agentes militares que era periodista y que había solicitado apoyo a CIPRODEH , estos bajaron su tono de voz y decidieron marcharse del lugar; “ yo esperare a que llegue el abogado Méndez porque tenemos que levantar un acta de lo sucedido” a esta manifestación según Fúnes , los agentes militares respondieron que ya se marchaban del lugar y que no tenían motivos para quedarse, suspendiendo de inmediatamente las acciones de registro en la zona.

Minutos después llego Wilfredo Méndez y levanto el acta correspondiente de lo sucedido, por ello anexamos la denuncia realizada por la periodista Wendy Fúnes de lo antes mencionado, al tiempo que destacamos la preocupación sobre su integridad física y moral y nuestro compromiso en la vigilancia de su caso.

http://www.ciprodeh.org.hn/Noticias/ArtMID/3057/ArticleID/5354/Agentes-de-la-Polic237a-Militar-abusan-de-su-poder-y-agreden-a-periodista

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El impacto del TLC con los Estados Unidos en la agricultura hondureña

El jueves 15 de octubre del 2015, en el marco de la celebración del día mundial de la alimentación, La Vía Campesina y FIAN Honduras realizaron el foro: “Impacto del Cambio Climático y los TLC en la pequeña y mediana agricultura campesina”.

En el foro, el Centro de Estudio para la Democracia presentó el estudio: “El impacto del CAFTA-DR en la agricultura hondureña, a diez años de su vigencia”.

En este estudio se presentan evidencias como el Tratado de Libre Comercio de los Estados Unidos con Centroamérica y República Dominicana (CAFTA-DR, por sus siglas en inglés) ha debilitado la economía campesina productora de granos básicos, incrementado la dependencia del país de las importaciones de alimentos y potenciado la producción para la exportación de monocultivos como la palma africana y caña de azúcar, altamente depredadores del medio ambiente y factor esencial en la reconcentración de la tierra en beneficio de la gran empresa agro industrial.

Se resalta la necesidad de que el movimiento campesino hondureño continúe con su lucha por un modelo de desarrollo que priorice la vida y el derecho a la alimentación antes que los mercados.

La Presentación del estudio estuvo a cargo de su Director Ejecutivo del CESPAD, Gustavo Irías.

Para leer documento completo, haga clic en el PDF

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Misión técnica de Israel potenciará el sistema agrícola a nivel nacional

Una misión técnica de Israel que visita Honduras le recomendó al Gobierno del presidente Juan Orlando Hernández la implementación del servicio de extensión agrícola para potenciar los conocimientos de los agricultores en el mejor manejo del agua y ofreció profundizar su cooperación en este campo.

El embajador de Israel en Guatemala y concurrente en Honduras, Mashe Bachar, destacó que su país está trabajando con autoridades hondureñas en el proyecto sobre el manejo del agua para la agricultura y administración de agua.

El diplomático aseguró que su país es uno de los mejores del mundo en manejo de agua, pese a ser una zona muy árida y que más de la mitad es un desierto.

Dijo que, “a pesar de lo anterior, nosotros sabemos cómo dirigir el agua para el bien de la agricultura, de la ciudadanía, todo esto con una buena administración del agua”.

Por su parte, el titular de la Secretaría de Agricultura y Ganadería (SAG), Jacobo Paz, anunció que próximamente llegarán al país más expertos israelíes para seguir apoyando y solucionar el problema de almacenamiento de agua a mediano plazo.

Además, brindarán recomendaciones sobre cómo enfrentar el cambio climático y la sequía que ha afectado la producción agrícola del país.

http://lanoticia.hn/nacionales/mision-tecnica-de-israel-potenciara-el-sistema-agricola-a-nivel-nacional/

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Firman convenio orientado a disminuir la pobreza rural en el pías

Con el proyecto “Gestión Comunitaria de Cuencas Guascorán”, que será ejecutado en tres años, se persigue “mejorar los medios de vida y la resiliencia de las familias productoras vulnerables al cambio climático”, indicó la Cancillería hondureña en una declaración pública.

Los gobiernos de Honduras y Suiza firmaron en las ultimas horas en Tegucigalpa un convenio orientado a reducir la pobreza.

El proyecto beneficiará a 15.000 familias en 16 municipios hondureños y será ejecutado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la Fundación para el Desarrollo Empresarial Rural, la organización caritativa global International Development Enterprises (IDE) y la Rain Foundation (RF). EFE

El convenio fue suscrito por la subsecretaria hondureña de Cooperación y Promoción Internacional, María del Carmen Nasser, y la directora de la Oficina de Cooperación Suiza en Honduras, Geneviève Federspiel.

La iniciativa también pretende contribuir a la reducción de la pobreza rural y promover la gobernabilidad hídrica sostenible en la cuenca del río Goascorán, fronterizo entre Honduras y El Salvador.

El aporte de la Cooperación Suiza para el Desarrollo (COSUDE) para los productores hondureños es de 8,2 millones de dólares.

La Cancillería hondureña señaló que 5.000 productores serán “respaldados con tecnologías, obras y acciones de restauración ambiental, y reducción de la vulnerabilidad a desastres naturales y sequías”.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/firman-convenio-orientado-disminuir-la-pobreza-rural-en-el-p%C3%ADas

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Hondureños productores de leche discuten sobre el cambio climático

Publicado: 10 Septiembre 2015

Los productores de la industria láctea, comenzaron reuniones para tratar el tema de las sequías provocadas por el fenómeno del Niño y discutir las medidas o mecanismos que implementarán para combatir el cambio climático.

Redacción Central / EL LIBERTADOR

Tegucigalpa. En el marco de sexto Congreso Regional de la Leche, realizado en la  ciudad de San Pedro Sula, los representantes y productores de la industria láctea estarán reunidos por tres días, para tratar la emergencia que ha traído el fenómeno del Niño en la región centroamericana, además discutirán sobre los altos impuestos que han aprobado los gobiernos del istmo en la comercialización de este alimento.

El Congreso Regional se realiza desde ayer miércoles, hasta mañana viernes 11 de septiembre, y pretende establecer un plan de acción ante la emergencia que está produciendo la sequía en Honduras y los demás países de Centroamérica.

La presidenta de la Cámara Hondureña de la Leche, Anabelle Gallardo,  indicó que en el país un 80 por ciento de la producción será afectada si no se realiza un plan de emergencia.

“Unos 800 mil litros de leche se dejarán de producir por causa de la sequía, lo que representa pérdidas de hasta 5 millones de lempiras por día” explicó Gallardo.

En el congreso indicaron que las zonas afectadas por la sequía están en el corredor seco (región sur, occidente y norte). Honduras tiene 70 mil haciendas productoras de leche.

El hondureño Leopoldo Durán, recibirá la presidencia pro témpore de la Federación Panamericana de Lechería (FEPALE).

Sin embargo, el actual presidente de la FEPALE indicó que el cambio climático tiene preocupados  a todos los productores de leche en Latinoamérica, y que buscan una pronta solución con los gobiernos y empresas del rubro.

Fuente: http://www.web.ellibertador.hn/index.php/noticias/nacionales/506-hondurenos-productores-de-leche-discuten-sobre-el-cambio-climatico

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España pone a disposición 20 millones de dólares para programas de desarrollo agrícola en Honduras


  • Lunes, 07 Septiembre 2015 22:14

El secretario de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica, Jesús Gracia. El secretario de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica, Jesús Gracia.

Autor del artículo: EFE

Tegucigalpa.- El secretario de Estado español de Cooperación Internacional y para Iberoamérica, Jesús Gracia, fue recibido hoy por el presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, con quien conversó sobre las relaciones bilaterales entre España y el país centroamericano, que calificó de “intensas”.

“Creo que tenemos una confianza entre los gobiernos de España y de Honduras muy importante, y eso nos permite trabajar juntos para mejorar las relaciones entre nuestros países”, subrayó Gracia, quien llegó hoy a Tegucigalpa y es acompañado por el director general para Iberoamérica del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación de España, Pablo Gómez de Olea.

Entre los temas que abordaron Hernández y Gracia figura el de la construcción del Aeropuerto de Palmerola, unos 75 kilómetros al norte de Tegucigalpa, para lo que España aportará unos 53 millones de dólares mediante un programa de reconversión de deuda.

Al respecto, Gracia explicó que de esos fondos una parte sería para financiar la tecnología del futuro aeropuerto y que eso “hay que insertarlo dentro de un programa que está llevando a cabo el Gobierno de Honduras a través del Ministerio de Hacienda” (Finanzas).

Después vendría la puesta en marcha de todas las partes que se llevan a cabo para el aeropuerto, y “en esa fase final es donde entrarían los fondos españoles”, agregó el alto cargo español, quien además fue acompañado a la reunión con el presidente por el embajador de España en Tegucigalpa, Miguel Albero.

Gracia indicó, además, que España tiene a disposición de Honduras 20 millones de dólares, de los que la mitad son una donación y la otra mitad microcréditos para un programa de desarrollo agrícola y seguridad alimentaria.

Actualmente Honduras enfrenta una prolongada sequía que ha destruido miles de hectáreas de cultivos de cereales y otros productos.

El fenómeno, según las autoridades locales, afecta a más de 80.000 familias en 13 de los 18 departamentos del país, a los que el Gobierno ha comenzado atender con alimentos y otra ayuda.

El fortalecimiento institucional y temas culturales también centraron la conversación entre Hernández y Gracia en la Casa Presidencial de Tegucigalpa.

El secretario de Estado español de Cooperación dijo que el presidente hondureño le preguntó sobre “la posibilidad de trabajar juntos en la restauración del patrimonio histórico de Honduras, que es muy importante”.

Gracia también se reunió hoy con el presidente del Parlamento, Mauricio Oliva, mientras que el martes lo hará con el titular de la Corte Suprema de Justicia, Jorge Alberto Rivera, representantes de sociedad civil y cooperantes españoles. EFE

Fuente: http://www.proceso.hn/component/k2/item/109562-espa%C3%B1a-pone-a-disposici%C3%B3n-20-millones-de-d%C3%B3lares-para-programas-de-desarrollo-agr%C3%ADcola-en-honduras.html

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Macroeconomía de la Sequia

04/09/2015
Opinión

La sequía azota a las economías de los países centroamericanos, en especial a aquellos localizados en el llamado corredor seco regional (Nicaragua, El Salvador y Honduras).  Se trata de un problema estructural agravado por el cambio climático que peligrosamente alarga el periodo o meses de sequía a costa del periodo o meses de lluvias. Esta sequia no sólo afecta los cultivos y la producción alimentaria, sino también otros rubros como la ganadería bovina, el camarón, azúcar,  palma africana, frutales y bosques. Hay que convivir con este problema señala la FAO y minimizar sus riegos, pero las soluciones propuestas privilegian políticas de compensación social, importaciones masivas y entrega de alimentos a las familias afectadas, más que aquellas orientadas a proteger dicha producción y las fuentes de agua.

 

En el caso de Honduras los daños son mayores,  ya que los efectos de la sequía cada año son más visibles en  áreas de cultivos y cabezas de ganado que se pierden, las fuentes de agua y ríos secos y el aumento del número de familias en riesgo alimentario.  Se reporta más de 200,000 familias afectadas por la sequía y pérdidas de la producción de granos básicos arriba del 60%. Estas familias se localizan mayormente en el corredor seco nacional que abarca municipios de Choluteca, Valle, Francisco Morazán, La Paz, parte del Paraíso y Lempira. Desde hace cinco años una solución ensayada es el mapeo y focalización de las familias vulnerables y afectadas, las cuales son atendidas con  programas de entrega de alimentos y protección social, igual como el desarrollo de pequeños reservorios de agua para almacenarla. Muy pocos recursos se destinan a cambiar el patrón de cultivos y protección efectiva de las fuentes de agua; esto es, al ordenamiento del territorio donde  la primera prioridad es la protección y uso racional del recurso agua.

 

En la actualidad el gobierno de la República con apoyo de la cooperación externa, ha creado un Frente Nacional contra la Sequía para actuar rápidamente en los municipios afectados. En este frente participan instituciones públicas, privadas e institutos de investigación como la Fundación Hondureña para la Investigación Agrícola (FHIA). Igual, según el presidente Hernández, deben participar las Universidades y los expertos en temas de riego, agua y bosque. Las acciones comprenden: a) atención alimentaria de emergencia a las familias; b) captación de aguas con micro represas y reservorios ya que el invierno esperado como “agua de mayo” será intenso en los meses de septiembre y octubre; c) elaboración de un plan maestro de aguas como instrumento para la toma de decisiones; d) fondo de restauración hídrica; e) generación de políticas sostenibles para enfrentar el cambio climático; f) mayor planificación para que la historia no se repita el próximo año.

 

Hay también desde la visión de la sociedad civil, caso de organizaciones campesinas, redes de mi pyme, actores de cadenas agroalimentarias y valor, ONGs y agencias cooperantes con programas de apoyo a la soberanía y seguridad alimentaria, otras acciones o propuestas que se deben considerar: a) un programa piloto de migraciones inducidas que posibilite el traslado de familias campesinas pobres y localizadas en el corredor seco a otras zonas del país, incluso para ser asentadas como relleno en grupos campesinos de la reforma agraria que tienen parte de las tierras ociosas; b) una legislación especial que prohíba la caficultura en las micro cuencas y cuencas, igual el desarrollo de proyectos ganaderos e hidroeléctricos con impactos no deseados en la producción y captación de aguas por las comunidades; c)  fortalecimiento financiera del fondo de protección forestal manejado por ICF; d) incentivos económicos y asistencia técnica a productores que siembren cultivos de alta resistencia a la sequía como ser el sorgo y marañón; e) reactivación de las cadenas agroalimentarias para garantizar precios justos por los productos y financiamiento no bancario a los productores con convenios de alianzas estratégicas entre socios; e) programa de extensión agrícola como las escuelas de campo apoyadas por el Zamorano en los municipios afectados y cuyas primeras experiencias se están dando con la ejecución de un proyecto denominado SurCompite apoyado por la COSUDE, FOMIN y el gobierno de Austria.

 

No obstante estos esfuerzos, ya es tiempo de flexibilizar ciertas políticas económicas que afectan la producción alimentaria del país y los niveles de empleo e ingreso de la población. Lo primero es aumentar y mantener un gasto mínimo de inversión pública productiva para el sector agroalimentario y ambiental, ya que después del golpe de Estado este ha venido disminuyendo aceleradamente; segundo, hay que flexibilizar más la tasa de política monetaria para forzar con otras medidas complementarias con el uso de los encajes bancarios, bajar las tasas de interés para los pequeños productores (el crédito agrícola en Honduras es escaso en monto y el más caro de la región); tercero, dar un respiro a estos pequeños productores de alimentos y mi pyme con el nuevo régimen de facturación de la Dirección Ejecutiva de Ingresos (DEI) ya que las quejas son que el gobierno está cobrando impuestos incluso de años anteriores; cuarto, elaborar una agenda complementaria a los tratados comerciales ( CAFTA-RD y Ada) que compense efectos negativos como la importación masiva y sin control de los alimentos sensibles (granos básicos); finalmente, actualizar los Planes de Desarrollo Regional bajo criterios técnicos de asignación de recursos en el presupuesto de región, sobre la base de un grupo de políticas públicas multisectoriales por cada territorio; proceso este que debe ser liderado por la Secretaria General de Gobierno (SGG).

 

Tegucigalpa, DC

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Hondureños viven una emergencia nacional, el déficit alimentario llega a cifras nunca antes vistas en el país‏

martes, 1 de septiembre de 2015

La Vía Campesina Honduras 1 septiembre del 2015. A raíz de la aguda sequía que azota a Honduras, causante principal de la pérdida total de la cosecha de granos básicos de primera y gran parte de los cultivos de postrera, se pone en riesgo la seguridad alimentaria de la población hondureña.
 
Cabe destacar que esta crisis alimentaria abarca a los pobladores del famoso llamado Corredor Seco que comprende parte de los departamentos de Valle y Choluteca en la zona sur del país, el sur de los departamentos de Olancho, El Paraíso, Francisco Morazán, La Paz, Lempira y Copán.

En estos sectores habitan al menos 240 mil pequeños productores de los 800 mil que existen en el país y los mismos están siendo afectados por el efecto de la canícula que este año será prolongada a causa de la presencia del fenómeno de El Niño.

 
Según los registros en el Corredor Seco se genera el 30 por ciento de la producción nacional de granos básicos, pero la mayoría es destinada a la economía de subsistencia o seguridad alimentaria.
 
Según las proyecciones, este 2015 las autoridades registran al menos 146 municipios de los 298 que tiene Honduras, la sequía afectará a unas 161,403 familias, cuya alimentación es incierta por la pérdida de los cultivos a raíz de la escasez de lluvia en 12 departamentos, entre los más afectados: Francisco Morazán, Choluteca, Valle, El Paraíso, Lempira, Intibucá, Comayagua, La Paz, entre otros.
Desde noviembre y principios de diciembre del año anterior, las lluvias se ausentaron de la región y los cultivos no pudieron desarrollarse completamente, de modo que lo poco que pudo rescatarse se agotó a esta altura del año.
 
Cada día las demandas en el campo se vuelven más fuertes y necesarias,  el abandono del agro no sólo se expresa y repercute en la producción sino en la soberanía alimentaria.
 
La gente del campo, la misma que ha sostenido y alimentado a los ciudadanos en el país, es la que hoy sobrevive en condiciones inhumanas. Y esto es así porque la tierra y los recursos naturales en general son apropiadas por las grandes transnacionales y sus socios locales.
 
Es lamentable la situación alimentaria que está ocurriendo en el país con la escases de granos básicos por lo que prácticamente los hondureños están viviendo una emergencia nacional, el déficit alimentario llega a cifras nunca antes vistas en el país.
 
La crisis alimentaria que afecta a Honduras se debe a la falta de un nuevo marco jurídico y la ausencia de políticas para el desarrollo agrícola, advirtió el Coordinador General de la Vía Campesina Honduras y diputado por el partido Libertad y Refundación (Libre) Rafael Alegría.
 
Alegría manifestó que el gobierno debe tratar con seriedad las advertencias que se han hecho a través de La Vía Campesina Honduras, sobre lo que sucederá en el agro sino se apoya un nuevo marco jurídico, el cual va encaminado a solventar los problemas agrarios que se viven en el país.
 
La Alianza Campesina trabajo fuertemente una nueva propuesta de Ley que fue presentada el pasado 9 de Abril del 2014 al Congreso Nacional de la República por el diputado Rafael Alegría.
 
Esta propuesta de Ley se conoce con el nombre de Ley de Reforma Agraria Integral con Equidad de Género para la Soberanía Alimentaria y el Desarrollo Social, misma que ha sido engavetada en el Congreso Nacional.
 
Dicha propuesta de Ley está encaminada a resolver el conflicto agrario en el país, la cual permita la solución a los grupos campesinos que están en posesión de la tierra desde hace varias décadas y aún enfrentan problemas legales al no tener sus títulos, el acoso constante de destrucción de sus cultivos, desalojos, persecución y hasta asesinatos por parte de los supuestos dueños con la venia de autoridades gubernamentales.
 
Según lo explicado por el Diputado y Coordinador General de La Vía Campesina Honduras Rafael Alegría, la propuesta de Ley que se introdujo en el Congreso Nacional, conlleva primero una justa distribución de los recursos naturales orientada al combate contra la pobreza en el campo, plena participación e igualdad de los campesinos y el pequeño y mediano productor con otros sectores, “los campesinos y pequeños agricultores tienen el derecho de ser empresarios del campo, producir la tierra, industrializar sus productos y comercializarlos tanto nacional como internacionalmente” dijo.
 
Alegría hizo un llamado a las autoridades del gobierno para que profundicen un análisis en el marco del movimiento campesino y la sociedad hondureña, para comprender la crisis por la que transita el agro hondureño e incidir en la aprobación de una política agraria con participación de hombres, mujeres y jóvenes del área rural sin criminalizar la lucha social campesina.

                                                                            


                                    


              




Lenis Fajardo

Comunicadora La Vía Campesina Honduras

Cel: 00504-9997-0429
Skype: viacampesina.honduras

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Unos 70 químicos son regulados en suelos para la agricultura

Se contó con la colaboración del proyecto pro suelo de Catholic Relief Services (CRS), y un proyecto de la Secretaría de Energía Recursos Naturales Ambiente y Minas (Mi Ambiente).

Unos 70 distintos químicos entre compuestos, hidrocarburos y plaguicidas serán regulados para ser utilizados en el suelo.

Lo anterior se deriva a partir de la normativa “Valores de Referencia para Sustancias Químicas en Suelo” presentada por la Secretaría de Agricultura y Ganadería(SAG).

Además, se contó con la colaboración del proyecto pro suelo de Catholic Relief Services (CRS), y un proyecto de la Secretaría de Energía Recursos Naturales Ambiente y Minas (Mi Ambiente).

El titular de Mi Ambiente, José Antonio Galdámez, dijo que “Se debe ser congruente con los principios establecidos de la Ley General de Ambiente que instituye que el Estado debe tomar las medidas necesarias con la responsabilidad adecuada para evitar la contaminación”.

Se espera que se tomen las medidas pertinentes conforme a ley a beneficio de los agricultores, finalizó Galdámez.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/unos-70-qu%C3%ADmicos-son-regulados-en-suelos-para-la-agricultura

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Gobierno y productores analizan apoyo al sector agroalimentario

Publicado: 07 Agosto 2015

El presidente Hernández, en su afán por incrementar el desarrollo en el rubro agrícola, se reunió con varios representantes de este sector, para tratar  temas torales como los de productividad, mercados y la situación climatológica del país, con el fin de ofrecer mejoras al sistema de financiamiento agroalimentario.

Redacción Central / EL LIBERTADOR 

Tegucigalpa. El presidente Juan Orlando Hernández y representantes del sector agroalimentario del país, se reunieron ayer 6 de agosto para definir una ruta compartida entre el sector público y privado que permita avanzar en el desarrollo de este rubro vital para la economía de Honduras.

El ministro de Desarrollo Económico, Alden Rivera, dijo que el diálogo fue provechoso, al tratar temas de productividad, mercados, la situación climatológica que prevalece en el país y también el tema de financiamiento.

“El financiamiento es un tema fundamental y estamos con la idea de seguir trabajando y reuniéndonos para acompañar al presidente Hernández en esta idea de tener un sistema financiero renovado, con mayor fortaleza y un mayor aporte” para el sector agroalimentario, apuntó.

Rivera agregó que también es importante tener mayor canalización de recursos hacia los sectores productivos del país.

“Esto sólo es el inicio de una actividad muy intensa que tendremos a lo largo de las próximas semanas”, anunció.

El titular de la Secretaría de Agricultura y Ganadería (SAG), Jacobo Paz, agregó que el sector agroalimentario es importante en la agenda de ese organismo y del propio presidente Hernández.

“Lo que pensamos es continuar unidos y tener una visión común con el sector privado agroalimentario hondureño, que tanto aporta y se sacrifica para mantener al país plenamente abastecido de alimentos”, indicó.

Por su parte, Céleo Osorio, representante del sector agroalimentario, reconoció que el aspecto económico ha sido un problema que en ciertas ocasiones tiene el productor para acceder a recursos para mejorar su actividad.

“Hoy vemos una gran oportunidad de situaciones macroeconómicas que favorecen las situaciones para que el sistema financiero pudiera llegar a acuerdos con el sector productivo y hacer más inversión al agro y a todos los sectores productivos”, acotó.

Fuente: http://www.web.ellibertador.hn/index.php/noticias/nacionales/380-gobierno-y-productores-analizan-apoyo-al-sector-agroalimentario

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Exportadores de productos no tradicionales demandan explorar nuevos mercados

Por: Redacción CRITERIO

redaccion@criterio.hn

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Honduras exporta alrededor de 150 millones de dólares en productos agropecuarios No tradicionales, un monto que podría ser superado con creces,  si el sector fuese potenciado y tuviese un desarrollo sostenido, dice el Consejo Hondureño de la Empresa Privada (COHEP), en su página oficial.

No se han creado las condiciones para sostener el nivel de exportaciones e incrementarlos para generar mayores flujos de divisas que contribuyan a fortalecer el aparato económico nacional.

La problemática del sector agro-exportador No ha sido abordada de manera integral.

Tiene varias aristas como el financiamiento de largo plazo, que es un punto débil que apenas puede ser enfrentado por rubros que tienen cierta fortaleza como el camarón, el banano, el café y la palma africana

La ventaja que tienen los sectores mencionados,  es que los buenos precios en el mercado internacional le dan cierta garantía de ganancias a quienes se dedican a tales actividades productivas.

Pero, en lo que corresponde a los medianos productores, el panorama No es tan bonancible, porque chocan en un gran cuello de botella en los mercados de destino que imponen una serie de exigencias y condiciones casi “leoninas”.

Los productores nacionales han sugerido el nombramiento de agregados agrícolas, sobre todo en los puertos de entrada a la costa este de Los Estados Unidos, un área de 150 millones de consumidores con alto poder adquisitivo.

Igualmente importante se vuelve buscar nuevos mercados como por ejemplo el de Rusia, cuya demanda de productos agrícolas No tradicionales crece de manera vertiginosa y con condiciones mucho más flexibles que los vigentes en Los Estados Unidos y Canadá

El analista del tema, José Segovia, dijo que, existe la necesidad de replantear las garantías e incentivos al productor y a la agroindustria, además de reestructurar el engranaje burocrático que tiene injerencia en el rubro agrícola y fortalecer la transferencia de tecnología.

En este punto coincide el experto ligado con las actividades del campo, Eloy Ortega Souza, en cuya opinión es prioritario que el Gobierno convoque a un “Diálogo Agropecuario”

Ortega Souza, critica que “pareciera que el propósito fuese mantener en el rezago al sector agropecuario y al campo en general” Los puntos básicos de una concertación alrededor del la producción en el campo están referidos esencialmente a ampliar las líneas de financiamiento, con el objetivo de orientar una política agrícola integral y una agricultura práctica, productiva y sustentable.

Registros de la Secretaría de Agricultura y Ganadería reflejan que el 10 por ciento de las exportaciones de Honduras corresponden a productos No tradicionales.

Fuente: http://criterio.hn/exportadores-de-productos-no-tradicionales-demandan-explorar-nuevos-mercados/

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Honduras cuenta con 400 mil hectáreas planas irrigables, según la SAG

” Estamos a la ejecución de al menos ocho proyectos de riego” Así lo informó recientemente el director de Riego y Drenaje de la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG), Juan Colindres

“El país tiene 400 mil hectáreas planas que pueden ser irrigables, por el tipo de terreno”, Así lo informó recientemente el director de Riego y Drenaje de la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG), Juan Colindres.

Colindres explicó que “estamos a la ejecución de al menos ocho proyectos de riego”, manifestando que ” la meta actual que se tiene es de aproximadamente 40 a 50 mil hectáreas en los cuatro años de gobierno”.

Actualmente se tiene presupuesto solo para ejecutar 20 mil parcelas de tierra, detalló la fuente.

El titular de Riego y Drenaje de la SAG, explicó que cada proyecto tiene su costo de acuerdo a la zona y conforme al monto de las parcelas de terreno que se cubre.

Colindres aseguró que el Banco Centroamericano de Integración Económico, (BCIE), aprobó fondos para el proyecto de la rehabilitación de los municipios de Zacualpa, San Sebastián, Sulaco, Y y otros, de igual forma se trabaja en pequeños proyectos de riego para cubrir todo el resto del país.

Colindres además reveló que se aprobó un préstamo por 26.5 millones de dólares, entre el gobierno de Honduras y la empresa Lezignan, para irrigar todo el Valle de Jamastrán, El Paraíso.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/honduras-cuenta-con-400-mil-hect%C3%A1reas-planas-irrigables-seg%C3%BAn-la-sag

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Honduras: Darán bono agrícola a 44 mil productores en septiembre

5 de Julio de 2015

03:01PM  –  Redacción  

Se espera que la canícula no afecte tanto los cultivos de maíz.

Tegucigalpa, Honduras

Unos 44 mil productores serán beneficiados con el bono agrícola que la Secretaría de Agricultura y Ganadería (SAG) distribuirá en septiembre.

La SAG esta vez no dio ningún bono para la fase de primera, bajo el argumento de que no habría un buen invierno y los productores perderían su cosecha.

Para septiembre ya se tienen listos 52 millones de lempiras para distribuirlos en bonos que consisten en semilla mejorada y fertilizantes, dijo Geovany Pérez, titular de la Dirección de Ciencia y Tecnología Agropecuaria (Dicta). El bono agrícola para una vida mejor, como se le llama ahora, será canalizado por el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (OIRSA).

De esta forma se evitará la politización y una mala administración, según el responsable de Dicta.

“El beneficio consiste en entregar de 25 a 50 libras de semilla de frijol, maíz y un quintal de fertilizante de fórmula para la siembra de una manzana del cultivo en siembra de postrera”, detalló el funcionario.

Los productores del corredor seco, que comprende Choluteca, Valle y la parte sur de Francisco Morazán, El Paraíso, La Paz, Intibucá, Lempira y Copán, son los más afectados con la ausencia de agua y ya empezaron a quejarse.

El titular de Dicta dijo que a estos productores se les dará “semilla de ajonjolí y sorgo, que es más resistente a las condiciones climatológicas en esas zonas”.

Se espera que la canícula no afecte tanto los cultivos de maíz.

Fuente: http://www.elheraldo.hn/inicio/855845-331/honduras-dar%C3%A1n-bono-agr%C3%ADcola-a-44-mil-productores-en-septiembre

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Se aprueban 50 millones de lempiras para proyectos de riego en el país.

El monto de la inversión es aprobado por el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE).

El magistrado de la Dirección de Riego y Drenaje, de la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG), Juan Carlos Colindres, informó hoy que 50 millones de lempiras han sido aprobados para la inversión de proyectos de riego en el país.

El monto de la inversión es aprobado por el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE).

Algunas de las comunidades que serán beneficiadas figuran Celguapa, Olomán y otras localidades en el departamento de Yoro.

Asimismo anunció que se desarrollaran pequeños riegos para unas 1200 hectáreas.

Colindres dijo que “Se va a mejorar este sector para que haya un mejor uso del agua”, mientras se organiza la unidad ejecutora del proyecto.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/se-aprueban-50-millones-de-lempiras-para-proyectos-de-riego-en-el-pa%C3%ADs

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Gobierno le sigue dando largas para aprobar créditos a las mujeres rurales

Saturday, 20 June 2015 05:40 Written by  Published in Contexto Read 29 times

El gobierno dio nuevamente largas al otorgamiento de créditos para las mujeres rurales que se vieron obligadas junto a feministas que están aglutinadas en la Plataforma 25 de Noviembre,  a realizar más presión a través de una manifestación en las afueras de la Secretaría de Agricultura y Ganadería, este 18 de junio.

De acuerdo a las investigaciones realizadas por las mujeres entre el 2014 y 2015 el 70 por ciento de los mil 500 millones de lempiras del Fondo para la Reactivación del Sector Agroalimentario de Honduras, FIRSA fue entregado a los empresarios de aceite de palma africana.

Eso implica unos mil 50 millones de lempiras solamente para un sector donde son hombres los propietarios de las empresa y uno de ellos es Miguel Facussé, quien siempre se ha beneficiado a manos llenas de los recursos del Estado y tiene su mayor producción en El Aguán, él ha sido señalado por el movimiento campesino de la zona y misiones internacionales de derechos humanos de cometer graves violaciones a los derechos fundamentales  de los campesinos que han sido despojados de sus tierras y más de 50 perdieron la vida por defender sus predios.

 

La falta de dinero fue el pretexto de siempre que salió a relucir en la reunión sostenida con las mujeres que dejaron de creer en esas falsas excusas desde hace mucho tiempo. La realiad deja al descubierto un argumento que ya es rancio. La riqueza del país se reparte entre unos pocos y lo que queda se destina para gastar un gran porcentaje en la militarización de la sociedad. En el 2014 el 76 por ciento de los fondos fueron a parar a seguridad y justicia, sin resultados pues en relación a la violencia contra las mujeres no se ha hecho nada, lo demuestran las estadísticas de 246.3 por ciento de incremento de los crímenes contra mujeres si se comparan las cifras entre el 2012 y el 2015.

Basta ya de mentiras dijeron las mujeres

Decenas de mujeres campesinas y feministas se plantaron por varias horas lo que obligó a los funcionarios de la SAG a recibirlas, pero el ministro Jacobo Paz brilló por su ausencia y se reunieron con el viceministro José Luís Osorio y un grupo de técnicos , pero se limitaron a aceptar la conformación de una comisión que estará integrada por las organizaciones manifestantes, el Instituto Nacional de la Mujer, INAM y dos técnicos de esa institución.
El objetivo de dicha comisión será construir de manera conjunta un programa de crédito solidario para mujeres rurales la cual será presentada al ministro de dicha dependencia que preside el Comité Directivo  del FIRSA, sin embargo no hay una seguridad a mediano plazo para que se concrete el otorgamiento de créditos, lo que deja demostrado que los derechos de las mujeres siguen postergados en Honduras.

 

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Hicieron también entrega de una carta donde protestan por  la inequidad en el otorgamiento de créditos, “ De entrada, destacamos que, igual que en 2014, en 2015 no es justa ni equitativa la distribución que el Ejecutivo hizo de los 1,500 millones de lempiras del Fideicomiso para la Reactivación del Sector Agrícola, FIRSA, pues no refleja absolutamente nuestra demanda de acceso directo a crédito solidario como mujeres rurales”.

 

Aunque el Estado de Honduras está obligado a hacer lo necesario para proporcionar los créditos a las mujeres el asunto va de mano en mano de funcionarios, desde el 03 de septiembre del año pasado en que las mujeres presentaron una propuesta de Ley ante el Congreso Nacional denominada Crédito Solidario para la Mujer Rural, CREDIMUJER, con el lema “las campesinas merecen todo nuestro crédito”.

 

En esa oportunidad se hizo todo un show político del actual presidente del Congreso Nacional, Mauricio Oliva, pero del dicho al hecho hay mucho trecho, hasta hora se quedó en puras palabrerías y la Ley aun no se concreta.

Las organizaciones dejaron claro ante el vice ministro de la SAG que de no poder entrar con los recursos de FIRSA , esa secretaría  deberá buscar los recursos en las otras líneas de financiamiento que se tienen en ese ministerio porque el gobierno en base a las convenciones internacionales que ellos son firmantes están en la obligación a crear las condiciones para el acceso al crédito para las mujeres rurales como una acción afirmativa que no sean las mismas condiciones con las que otorgan los otros préstamos, sino que contemplen  intereses muy bajos, sin hipotecas, o sea una garantía solidaria.

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Además las mujeres le recordaron al funcionario  que  el Congreso Nacional aprobó dentro de las disposiciones generales del presupuesto el artículo 10 que obliga a las secretarías de Estado a incluir la perspectiva de género en sus planificaciones.

Expresaron que preparan estrategias de lucha  más fuertes encaminadas a lograr que se respeten sus derechos, porque si solo esperan cumplimiento de promesas, éstas dormirán el sueño de los justos.

El contenido de la carta dirigida al Ministro de la SAG es el  siguiente:

 

Tegucigalpa, MDC, 16 de junio 2015

Señor

Jacobo Paz

Secretario de Estado

Agricultura y Ganadería

SAG

Su Despacho:

Por este medio, de manera atenta y cordial, comparecemos nuevamente ante Usted las representantes de las organizaciones que conformamos la Campaña las Campesinas Merecen Todo Nuestro Crédito y la Plataforma 25 de Noviembre, con el objetivo de destacar hechos, reconocer acciones y demandar decisiones.

De entrada, destacamos que, igual que en 2014, en 2015 no es justa ni equitativa la distribución que el Ejecutivo hizo de los 1,500 millones de lempiras del Fideicomiso para la Reactivación del Sector Agrícola, FIRSA, pues no refleja absolutamente nuestra demanda de acceso directo a crédito solidario como mujeres rurales.

2014
70% para la Palma Aceitera Hondureña,
15% para el Programa de Repoblación Bovina, Porcina y Avícola,
7.5% para el Programa de Seguridad y Soberanía Alimentaria y el
7.5% para otros sectores tal como el de la Caña de Azúcar, entre otros.

También se está apoyando con estos recursos al Programa de Alianza para el Corredor Seco y al Fondo de Garantías Recíprocas con L. 200 Millones anuales para cada uno.

Al mes de junio 2015
366.02  millones para Ganadería
499.3    millones para Palma Aceitera
151.5    millones para Café
2.2        millones para Sorgo
2           millones para Caña de azúcar
2           millones para siembra de Calabaza, chile jalapeño, piscicultura
0.5        millones para siembra de frijol.
1,174.5 millones de lempiras comprometidos para el 2015

Se autorizó el financiamiento para construir la Represa de Usos Múltiples El Tablón en el río Chamelecón, cuyo costo total es de tres mil millones de Lempiras.

¿Por qué la SAG no incluye a las mujeres rurales en esa asignación de los fondos FIRSA? Merecemos una respuesta, ministro Paz.

Honduras es signataria de la Convencion sobre la Eliminacion de Todas las Formas de Discriminacion contra la Mujer (CEDAW), que en su articulo 14, numeral 2, plantea: ”Los Estados Parte adoptarán todas las medidas apropiadas para eliminar la discriminación contra la mujer en las zonas rurales a fin de asegurar, en condiciones de igualdad entre hombres y mujeres, su participación en el desarrollo rural y en sus beneficios, y en particular le asegurarán el derecho a: inciso g) Obtener acceso a los créditos y préstamos agrícolas, a los servicios de comercialización y a las tecnologías apropiadas, y recibir un trato igual en los planes de reforma agraria y de reasentamiento”.

Reconocemos la ejecución de acciones afirmativas para las mujeres en el Presupuesto Nacional, en la iniciativa oficial de crédito y aval solidario y la apertura de BanRural.

Pero hace falta que nos dé una respuesta a nuestras pregunta directas: ¿Por qué la SAG no incluye un crédito solidario específico para mujeres rurales en los fondos FIRSA? ¿Qué tal un Fondo de Garantías Reciprocas, que cubra al menos el 80% de los créditos para mujeres sin tierra? Una decisión como esta puede representar para el gobierno una acción afirmativa, concreta, para las mujeres que representamos más del 50% de la población de este país y somos  madres del otro 50% de los hondureños.

Por tanto, el espíritu de esta carta, Señor Ministro Jacobo Paz, es definir con Usted como delegado del Presidente de la República y nosotras como representantes de millones de productoras rurales un compromiso objetivo, medible, que se materialice en la construcción conjunta de un mecanismo para acceder específicamente al fondo FIRSA por las mujeres rurales.

Por tanto, le solicitamos  antes que finalice el mes de junio, la designación de un equipo de enlace permanente entre la SAG y nosotras para definir el mecanismo de acceso a recursos por las mujeres.

Esperando la mayor atención suya a la presente, nos suscribimos atentamente,

CREDIMUJER y Plataforma 25 de Noviembre.

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Lanzan programa contra el hambre en occidente

Martes, 16 Junio 2015 23:00

Tecnificar la agricultura familiar, una opción para acabar con el hambre en comunidades pobres.  Tecnificar la agricultura familiar, una opción para acabar con el hambre en comunidades pobres.

TEGUCIGALPA- El presidente Juan Orlando Hernández, autoridades del Fondo de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y de México lanzaron ayer el programa “Meso América sin Hambre”, que pretende mejorar la producción de alimentos de las 16 comunidades más pobres del occidente del país.

Las comunidades beneficiadas recibirán financiamiento, formación, asistencia técnica y acompañamiento para mejorar la agricultura familiar a fin de que produzcan lo suficiente para la alimentación y generen excedentes para comercializar.

“Valoramos el apoyo brindado por el Gobierno de México y su presidente, Enrique Peña Nieto y de la FAO, porque con la iniciativa de Mesoamérica sin Hambre, podremos cambiar la condición de vida de los municipios más pobres del país”, afirmó el gobernante.

En las poblaciones meta aplicarán nuevas técnicas de siembra y cosecha; sistemas de riego por goteo y construcción de reservorios de agua para enfrentar el cambio climático.

Por su lado, la embajadora de México, Dolores Jiménez, dijo que la alianza entre ambos países con la FAO es una señal de que la prosperidad ha llegado a los pueblos con mayores problemas en el tema de cobertura de seguridad alimentaria.

Por su parte, la representante de la FAO, María Cárdenas Barrios, señaló que la agricultura familiar es un sector clave para la erradicación del hambre en el país, ya que aporta el 56.5 por ciento de la producción sectorial.

Datos
484,000 familias hondureñas se dedican a la agricultura en pequeña escala que junto a unas 11,000 empresas agrícolas producen el 75 por ciento de los granos básicos.

Fuente: http://www.tiempo.hn/nacion/item/36073-lanzan-programa-contra-el-hambre-en-occidente

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Gobierno hondureño recibe dinero para programas de irrigación

Publicado: 12 Junio 2015

El proyecto que será ejecutado con fondos italianos beneficiará además a unas 100,000 personas en los municipios de Nacaome y San Lorenzo en el departamento de Valle, y Pespire y San Antonio de Flores en Choluteca.

 

Redacción Central / EL LIBERTADOR

 

Tegucigalpa. Los gobiernos de Honduras e Italia firmaron hoy un convenio de préstamo por 31.5 millones de euros para la construcción del Proyecto Hidroeléctrico de Riego del Valle de Nacaome, que contribuirá al desarrollo del sur del país.

 

El convenio fue firmado en el Palazzo della Regione Lombardia de Milán por el secretario de Relaciones Exteriores de Honduras, Arturo Corrales, y el embajador Mario Giro, subsecretario de Estado de Relaciones Exteriores y Cooperación Internacional de Italia.

 

El proyecto que será ejecutado con fondos italianos beneficiará además a unas 100,000 personas en los municipios de Nacaome y San Lorenzo en el departamento de Valle, y Pespire y San Antonio de Flores en Choluteca.

El préstamo concesional fue aprobado por Italia al cero por ciento de interés y pagadero en 38 años, de los cuales 28 son de gracia. El proyecto será ejecutado en seis años.

 

La obra de beneficio social consiste en la colocación de compuertas para incrementar de 28 a 43 millones de metros cúbicos de agua para los sistemas de riego de 4,300 hectáreas en el Valle de Nacaome e incrementar en más del 50 por ciento el potencial de la generación de energía de 28 a 40 megavatios.

 

También servirá para la reducción de riesgos por inundaciones en  diferentes comunidades del sur del país.

 

Corrales dijo que la construcción del proyecto de Nacaome tendrá un costo de 36 millones de euros, de los cuales 31.5 prestará Italia y los restantes 4.5 millones los aportará el Gobierno de Honduras.

 

Asimismo, se firmó un convenio con el Grupo italiano Goldlake para la construcción de una nueva planta cementera en el país, a un costo de 200 millones de dólares.

 

El secretario de Desarrollo Económico, Alden Rivera, anunció que en julio comenzará la construcción de la cementera en el Valle de Agalteca.

 

Agregó que la planta tendrá la particularidad de producir un cemento con un alto contenido férrico, algo que es poco usual en el continente americano y lo convierte en un producto de excelente calidad.

 

La planta destinará el 70 por ciento de su producción para la exportación y el 30 por ciento para el consumo interno, principalmente en la construcción de ferrocarriles, muelles y otras grandes obras de infraestructura.

Fuente: http://www.web.ellibertador.hn/index.php/noticias/nacionales/147-gobierno-hondureno-recibe-dinero-para-programas-de-irrigacion

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Honduras e Italia firman préstamo por 31.5 millones de euros

Por: Redacción CRITERIO

redacción@criterio.hn

Italia

Los representantes de los Gobiernos de Honduras e Italia firmaron un convenio de préstamo por 31.5 millones de euros para la construcción del Proyecto Hidroeléctrico de Riego del Valle de Nacaome.

La firma del convenio se efectuó en el Palazzo Della Regione Lombardia de Milán por el ministro de Relaciones Exteriores de Honduras, Arturo Corrales y por el subsecretario de Relaciones Exteriores y Cooperación Internacional de Italia, Mario Giro.

Como testigo de honor participó el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, quien señaló que tiene en su agenda de Gobierno la puesta en práctica de proyectos de reducción de las condiciones de pobreza de las familias rurales en la zona sur del país mediante el abastecimiento de agua para consumo humano.

El proyecto beneficiará a más de 100 mil personas de esa zona del país, precisamente  en los municipios de Nacaome y San Lorenzo en el departamento de Valle y  los municipios de Pespire y  San Antonio de Flores en el departamento de Choluteca y será ejecutado y financiado con fondos italianos.

El préstamo concesional fue aprobado por Italia al cero por ciento de interés y pagadero en 38 años, de los cuales 28 son de gracia. El proyecto será ejecutado en seis años.

Las obras que son de beneficio social,  consisten en la colocación de compuertas para incrementar de 28 a 43 millones de metros cúbicos de agua para los sistemas de riego de 4,300 hectáreas en el Valle de Nacaome e incrementar en más del 50 por ciento el potencial de la generación de energía de 28 a 40 megavatios.

Además reducirá considerablemente los riesgos por inundaciones en  diferentes comunidades del sur del país.

El Secretario de Relaciones Exteriores de Honduras, Arturo Corrales dijo que la construcción del proyecto de Nacaome tendrá un costo de 36 millones de euros, de los cuales 31.5 prestará Italia y los restantes 4.5 millones serán  aportados por  el Gobierno de Honduras.

Fuente: http://criterio.hn/honduras-e-italia-firman-prestamo-por-31-5-millones-de-euros/

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FAO destaca labor de Honduras en lucha por frenar degradación del suelo


  • Domingo, 10 Mayo 2015 09:46

FAO destaca labor de Honduras en lucha por frenar degradación del suelo

Autor del artículo: EFE

Roma.- Un suelo erosionado es como una persona desnuda, pues carece de la protección necesaria, y es incapaz de dar buenos alimentos, según el responsable de la FAO Ronald Vargas, que elogia la lucha en países como Honduras para frenar esa degradación.

Coincidiendo con el Año Internacional de los Suelos, el experto de la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO) insiste en que, aunque no se vea a simple vista el llamado “recurso oculto”, “la contaminación de los suelos puede afectar a la calidad de los alimentos”.

“Los desechos mineros y de los seres humanos, y el excesivo uso de pesticidas y fertilizantes minerales tienen un impacto en la calidad del suelo, lo que ejerce una influencia directa sobre las plantas y sus productos”, asevera a Efe.

Un centímetro de suelo puede tardar hasta mil años en formarse y en ese proceso interminable la erosión, la lluvia y el viento hacen que se pierdan grandes cantidades de suelos, llevándolos a mares, lagos y presas.

Por eso, defiende el especialista boliviano, cuando los agricultores se afanan en producir cada vez más sin proteger el suelo, dejándolo “limpio” para sus cultivos, en realidad lo que están haciendo es “como dejar a una persona desnuda”.

Eso es lo que ocurre, por ejemplo, en Centroamérica con la práctica agrícola de la tala y la quema de materia orgánica, que -a su juicio- arrebata al suelo la vegetación con la que protegerse frente al impacto de los fenómenos meteorológicos.

En Honduras, el proyecto Quesungual, que lleva el nombre de la zona cercana a la frontera con El Salvador donde se implantó por primera vez en la década de 1990, ha cambiado el paisaje degradado por uno más verde.

Allí los pequeños agricultores, de escasos recursos y que cultivan sus tierras en laderas, solían cortar a cierta altura los árboles y quemar toda la biomasa.

Germán Flores, director del Programa Especial para la Seguridad Alimentaria en Honduras, destaca a Efe por internet que poco a poco lograron convencer a productores para que cambiaran de modelo.

Les ofrecieron grano en caso de pérdidas económicas y, tras dejar una primera parte de sus parcelas sin quemar y podar árboles dispersos en vez de talarlos, los propios agricultores observaron luego que la materia orgánica se había acumulado y fertilizado mejor el suelo, indica Flores.

El fenómeno de El Niño en 1997 fue, paradójicamente, la mejor carta de presentación en otras partes del país de ese sistema agroforestal promovido por la FAO.

Mientras los agricultores que habían quemado toda la biomasa perdieron su producción por completo, las pérdidas de aquellos que habían optado por el sistema alternativo fueron menos de una cuarta parte, según Flores.

El responsable hondureño enumera algunas ventajas del nuevo modelo: en este tiempo se han conservado mejor los suelos y ha aumentado su fertilidad sin necesitar tantos fertilizantes; hay más humedad y microorganismos en la tierra, y los pequeños productores tienen maíz y frijol para todo el año.

Flores considera que fue una buena idea no empezar con una ley, sino capacitando a los agricultores, y reconoce que sigue habiendo obstáculos como el impacto de la ganadería o la tenencia de la tierra en manos de terceros, aunque siempre puede haber un arreglo entre productor y propietario.

El director de Investigación para América Latina y el Caribe del Centro Internacional para Agricultura Tropical (CIAT), Elcio Guimaraes, considera que en Centroamérica todavía no ha llegado la tecnología y los conocimientos más avanzados, mientras que en países como Argentina, Brasil, Paraguay o Bolivia se desarrolla más la siembra directa sobre rastrojo, que no altera el suelo.

A su juicio, el sistema Quesungual está adaptado para agricultores de pocos recursos y con pequeñas parcelas, una experiencia que se ha reproducido en El Salvador, Nicaragua, Costa Rica o Guatemala, entre otros.

Para Guimaraes, el punto de partida es en cualquier caso el principio de recuperación de los suelos. A partir de ahí “hay que ajustar el sistema a las condiciones y las demandas de los agricultores”, enfatiza. EFE

Fuente: http://www.proceso.hn/component/k2/item/102162-fao-destaca-labor-de-honduras-en-lucha-por-frenar-degradaci%C3%B3n-del-suelo.html

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Presidente Hernández visita Nicaragua y conoce moderna forma de crianza de ganado

En primera instancia, el mandatario hondureño visitará la finca El Escobillal, donde se realiza la crianza de ganado a través de una avanzada tecnología.

El Presidente Juan Orlando Hernández se encuentra en Managua, Nicaragua, donde sostendrá una serie de reuniones con autoridades del vecino país.

En primera instancia, el mandatario hondureño visitará la finca El Escobillal, donde se realiza la crianza de ganado a través de una avanzada tecnología.

Seguidamente visitará las nuevas instalaciones del Hospital Militar y cerrará su agenda con una reunión de trabajo con el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega.

Fuente: http://www.radiohrn.hn/l/noticias/presidente-hern%C3%A1ndez-visita-nicaragua-y-conoce-moderna-forma-de-crianza-de-ganado

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Trading Commodities for Chicken Progress

Saturday, May 2, 2015

The United States Department of Agriculture, under its “Food for Progress” program, is donating agricultural products worth $17 million to the Honduran Ministry of Cattle and Agriculture (Secretaria de Agricultura y Ganadería, SAG in Spanish).

According to a USDA press release, SAG is supposed to sell these products (yellow corn and soybean meal) in commodities markets, then use the proceeds

to implement projects aimed at improving agricultural productivity, enhancing farmers’ access to information and market skills, building government capacity, and strengthening local, regional and international trade in agricultural products.

The USDA press release later adds:

The projects supported by this new agreement will focus on the creation of jobs and income opportunities for some of Honduras’ most vulnerable citizens. The beneficiaries will include small farmers, as well as small businesses and producer organizations, particularly those that support rural women and youth.

John Donaghy’s blog post triggered our interest in this story. He wondered who in Honduras would be buying these agricultural products, which are not used in local cooking practices, and asked

Why doesn’t the US just sell the food and give the money to Honduras?…how will this yellow corn sale really help hungry Hondurans?

Donaghy relayed remarks made in response to his question by a skeptic who doubted these commodity donations would be particularly beneficial for the Honduran poor, but more likely would benefit agribusiness interests. Donaghy responded:

I think you are probably right. Yellow corn and soybean meal are cattle feed. But who owns most of the cattle here in Honduras and may buy the feed? A few rich large land owners who use their land for cattle grazing – which not only takes away some of the best flat land but also is environmentally poor in its misuse of hills. Again, the poor suffer.

We had a similar reaction when we read the story; “improving agricultural productivity, enhancing farmers’ access to information and market skills, building government capacity, and strengthening local, regional and international trade in agricultural products” all seems to us to be about Honduran agribusiness interests; how do we get from there to helping the “most vulnerable citizens… rural women and youth”?

Part of the problem in addressing this question is that we have very little real information about what programs will be supported by this new agreement.

There is no real reporting from Honduras; news media simply seem to be reprinting the press release in Spanish. El Tiempo provides a hint of what the substance of the Honduran proposal might be:

the USDA will use the earnings produced through the sales of yellow maize and soy meal in the nation of North America over 42 months for the execution of projects in 8 departments of the national [Honduran] territory.

An article in El Economista instead says that the agreement

intends for Honduras to obtain income through the resale of these products in order to finance a project of improvements in agricultural productivity and access by agriculturalists to the market.

Who’s right? And how exactly could this new agreement help “vulnerable” (poor) Hondurans?

Under the “Food For Progress” program, the USDA maintains a list of “priority” countries and solicits proposals from governments and NGOs.  Honduras has not received support under this program since 2012. We only have the USDA press release and program website to judge what the Honduran Government might have proposed to do this time.

The “Food For Progress”  website says

Food for Progress has two principal objectives: to improve agricultural productivity and to expand trade of agricultural products

and describes having supported projects around the world that

have trained farmers in animal and plant health, improved farming methods, developed road and utility systems, established producer cooperatives, provided microcredit, and developed agricultural value chains.

The website also provides a link to the legal regulations that govern the program. These make it clear that the US donates commodities (so Tiempo got it wrong when it said the USDA will be selling commodities for the benefit of Honduras).

The foreign party to an agreement in the program can either directly use the US commodities offered, or resell them and use the proceeds for specific projects. That seems to be what the Honduran agreement is about: to sell commodities donated by the US.

While we still have no idea where the detail came from, the coverage by Tiempo could be right in saying that eight departments of Honduras will see specific projects implemented using the proceeds from sales of commodities. The program regulations provide an outline of what is needed in a proposal, so we know Honduras had to provide specific information including:

the targeted geographic area, anticipated beneficiaries, and methods that the applicant would use to choose such beneficiaries, including obtaining and considering statistics on poverty levels, food deficits, and any other required items…

Previous projects supported in Honduras are listed in the “Food for Progress” website. They might help us understand USDA’s specific goals in its donations for Honduras.

In addition to the Honduran government (about whose past projects we have found only generalities), previous participants have included CARE, Finca, and TechnoServe. That gives us an opportunity to see what kinds of projects Food for Progress has supported under other agreements.

Finca’s Honduras projects are in microfinance, including agricultural loans. A study of Finca’s loans to Honduran rural women reported mixed results: women were able to improve food security, but not to significantly change their economic condition due to what the author identified as an “entrenched socioeconomic hierarchy”.

CARE also is involved in microfinance in Honduras. Its website links to a report on Honduras and Guatemala that describes efforts to encourage small holder farmers to produce high value cash crops for export (in this case, papayas). Decades-long research on the effects of conversion to high value export crops in Honduras, from anthropologists such as Susan Stonich, stresses the environmental and social costs that follow.

It is with TechnoServe, the third NGO with past projects in Honduras funded through Food for Progress, that it becomes clearest that the goal of the USDA in Honduras, overall, is to integrate people who would have been subsistence farmers into production for international commodity markets.

TechnoServe describes its goals as supporting agribusiness development and entrepreneurial enterprises. Its website highlight efforts to increase Honduran producers’ participation in coffee and cacao production, and features positive coverage of palm oil production in Honduras. All three of these agricultural commodities are the focus of critical academic studies that raise question about integration in international markets.

The route from the Food for Progress program’s objectives to the stated outcome of improving life for the “most vulnerable” in Honduras requires a belief in the transformative potential for the rural poor of becoming part of international markets. As anthropologists, we think past history suggests skepticism is in order.

That leaves us with one last question, the one we started with: who benefits from the sale of the commodities donated by USDA?

The “Food for Progress” website says commodities donated by the USDA are to be “sold on the local market”.

And indeed, the USDA website describes Honduras as a growing market for agricultural exports purchased from the US:

Honduras is among the fastest-growing markets in the Central American region, accounting for $613.4 million in U.S. agricultural exports in FY 2014. Top U.S. exports include corn, wheat, and soybean meal.

Corn and soy meal, the commodities donated by the USDA under the Food for Progress program, are important primarily for agribusiness, as John Donaghy’s blog post inferred. But the beneficiaries are not so much cattle as chickens.

A 2003 FAO study noted growing imports of yellow maize in Honduras to be used for burgeoning chicken feedlots that took chicken from an expensive luxury to a staple for those residents of Honduran cities with sufficient cash income. A 2005 report on food security from the UN World Food Programme stated that yellow maize was imported primarily for feed concentrates for chicken and pigs. Soy cake was mentioned as poultry feed in the 2003 report. A US soy industry website reported on advising about use of soy meal in poultry and livestock feed in Honduras in 2014.

So we can probably assume the commodities provided by the USDA will be sold in Honduras to animal feedlots. Chickens, the main focus, are consumed in Honduras, but chicken is also exported, with a sharp rise starting around 2005. In 2014, it was reported that Honduran chicken was nearing approval for export to the US.

And that concludes the great circle of using US agricultural surplus to encourage Hondurans to produce agricultural products to be sold to external markets– including the US.

Honduran farmers benefit, in theory, by being more firmly embedded in a world agricultural economy. Whether you think this will be effective in alleviating poverty probably depends on how you understand the complicated web of environmental, social, and economic forces involved.

Our skepticism comes from the history of Honduras’ “entrenched socioeconomic hierarchy” maintaining and deepening inequality, leaving producers with the risks that come with environmental degradation, vulnerability of monocrops to plagues, and shifts in world prices, while letting those who control the means of export minimize their risk by setting prices to purchase from producers based on world markets, leaving people who could fulfill at least some of their subsistence needs by farming dependent on internal markets subject to shortages and price manipulation.

But if all goes well with the commodities sales, at least Honduras might have more chicken. The poultry producers argue this will improve nutrition and food security. At least for those who can afford to buy it…

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