Archivos para 13/04/16

Death Squads Are Back in Honduras, Activists Tell Congress

Groups urging lawmakers to support an impartial investigation into the murder of environmental activist Berta Cáceres compare the current situation to the early 1980s.

 

Cáceres had mobilized native communities to speak out against the Agua Zarca Dam, a hydroelectric project backed by European and Chinese corporations, before being killed by two unknown gunmen last month.

Last week, back in Honduras at a protest outside the Honduran Public Ministry in Tegulcigalpa, Sanchez unfurled a banner demanding justice for Cáceres’s murder.

When nearby soldiers saw him, they dragged him away from the crowd and brutally beat him, stopping only after the crowd of protestors came to his defense.

Sanchez is a member of the organization Cáceres founded, the Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH). The group’s leadership believes that Sanchez’s assault was meant to send a message against speaking out internationally, and that if the crowd had not intervened, Sanchez would likely have been imprisoned.

But Honduran activists are refusing to stay silent.

Back on Capitol Hill, two days after the beating, a panel of human rights leaders hosted by Rep. Hank Johnson, D-Ga., spoke to lawmakers about the dangers of speaking out against the U.S.-backed Honduran government.

Victor Fernandez, a prominent human rights attorney and lawyer representing the Cáceres family, insisted that her assassination was carried out by either the Honduran government or by “the paramilitary structure of companies.”

“Honduras is the victim of international theft due to its national resources,” said Fernandez, speaking through a translator. “What we have now is our natural resources — minerals, rivers, forest. Cáceres was killed because she was confronting the extractive model.”

Bertha Oliva compared the current situation to the early 1980s, when the CIA funded, armed, and trained Honduran government death squads that murdered hundreds of opposition activists.

Oliva founded the Committee for the Relatives of the Disappeared in Honduras (COFADEH, by Spanish initials) in 1981, after government forces kidnapped her husband from their home. He was never seen again.

“When we first began in 1982, we faced death squads,” said Oliva, also speaking through a translator. “Now, it’s like going back to the past. We know there are death squads in Honduras.”

In 2009, a coup toppled Honduran President Manuel Zelaya, who had long been seen as a leftist threat to the interests of international corporations. In 2008, Zelaya blocked a series of hydroelectric dam projects, citing concerns raised by native Hondurans. Less than a year after he was deposed, the new government had already approved 40 dam contracts. When the current President Juan Orlando Hernández came to power in 2013, his slogan was “Honduras is open for business.”

The coup was accompanied by a huge rise in political violence. By 2012, state security forces had assassinated more than 300 people, and 34 members of the opposition and 13 journalists had disappeared, according to data compiled by Honduran human rights organizations. The political assassinations added to the emboldened violence from gangs and drug traffickers, making Honduras one of the most dangerous countries in the world. In 2012, Reuters reported that it had the highest murder rate of any country.

Although the murder rate has since declined, political violence in Honduras has continued. Since the end of 2012, at least 22 prominent environmental activists have been killed, according to Global Witness.

Due to the Honduran government’s abysmal human rights record, critics have called on the U.S. to stop supporting the coup regime.

Citing the flow of drugs as a rationale, the U.S. government gave at least $57 million in military aid to Honduras between 2009 and 2014, not including the tens of millions of dollars spent on U.S. military contracts in Honduras. The Pentagon has not released figures for 2015 or 2016.

The U.S. military also maintains a force of more than 600 troops in Honduras, as part of a program called “Joint Task Force Bravo.” U.S. Special Forces play a large role in training their Honduran counterparts. In February, the Wall Street Journal published a video report showing Green Berets teaching Honduran soldiers how to raid homes.

The U.S. also helps maintain at least 13 military bases in the country, three of which were built after the coup, according to David Vine, author of Base Nation.

Congress has placed restrictions on military aid to countries with poor human rights records, but the State Department rarely applies them. The “Leahy Law,” for example, requires the State Department to suspend military aid to any country that it determines “has committed a gross violation of human rights.” Congress has even singled out Honduras in State Department appropriations bills, requiring the Secretary of State to withhold aid if he finds the Honduran government did not “protect the right of political opposition parties, journalists, trade unionists, human rights defenders, and other civil society activists to operate without interference.” The State Department, however, is still sending aid.

Under the spending laws passed last year, Congress can withhold 50 percent of the military aid budgeted to go through the State Department.

Following Cáceres’s murder, 62 members of Congress also signed a letter calling on the administration to “immediately stop all assistance to Honduran security forces … given the implication of the Honduran military and police in extrajudicial killings, illegal detentions, torture, and other violations of human rights.” More than 200 activist organizations signed a similar letter, requesting Secretary of State John Kerry suspend military aid until an independent investigation into Cáceres’s murder is completed.

Panelists at the briefing last Thursday argued that the Honduran government should receive the condemnation, not the assistance, of foreign governments.

Fernandez, Cáceres’s lawyer, said, “This government produces so much corruption, it can’t just have subtle backing from world governments.”

When asked by The Intercept whether U.S. aid is contributing to human rights violations in Honduras, State Department spokesperson Mark Toner responded by condemning Cáceres’s murder. “We strongly condemn the murder of civil society activist Berta Cáceres,” Toner said, “and extend our deepest condolences to her family, friends, and the people of Honduras, who have lost a dedicated defender of the environment and of human rights.” The Pentagon declined to comment, deferring to the State Department’s response. 

Top photo: A youth takes part in a protest seeking justice after the murder of indigenous activist leader Berta Cáceres in Tegucigalpa, Honduras, March 17, 2016.

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Pobladores de la zona sur de Honduras denuncian amenaza de sus vidas a causa de la instalación de paneles solares fotovoltaicos

COMUNICADO
Nosotros, los pobladores de la comunidad de Los Prados, en el Municipio de Namasigue, en el departamento de Choluteca, damos a conocer ante el gobierno nacional, ante todos los hondureños y específicamente para conocimiento de la zona sur de Honduras, la situación imperante por la continua y sistemática destrucción de los recursos naturales en nuestros territorios, situación que damos a conocer en los términos siguientes:

En primer lugar, estamos ante una constante deforestación y disminución del área dedicada a la producción de granos básicos a causa de la instalación de parques solares, por la Empresa Noruega ESCATEC SOLAR, cuya extensión incluye varias hectáreas  que han sido destruidas en el departamento de Choluteca para dar paso a la construcción de los parques solares en la zona sur de Honduras.

 
En segundo lugar, como consecuencia de lo anterior se ha talado  la vegetación natural del sur como el jícaro, guanacaste, cedro, arbustos, vegetación natural, para plantar los paneles solares fotovoltaicos a fin de producir electricidad, que conduce a la disminución de las fuentes de agua y de los ríos.
 
En tercer lugar, además de haber destruido  los árboles y vegetación, también han eliminado la capa vegetal y fértil del suelo profundizando las condiciones de la desertificación en el territorio. Este trastorno contribuye a la aparición de cambios de temperatura más extremos que son nocivos para el ser humano, animales y las plantas, dando lugar a la perduración de las consecuencias del cambio climático.
 
En cuarto lugar, es entendido que la tenencia del bosque y los árboles en general desempeñan un papel crucial en la absorción de gases de efecto invernadero, que es el responsable del calentamiento global. Tener menos bosques significa emitir más cantidad de gases de efecto invernadero a la atmósfera y una mayor velocidad y gravedad del cambio climático.
 
En consecuencia con lo anterior, nosotros la Comisión de Defensa del Medio Ambiente contra ESCATEC SOLAR, empresa Noruega que instala los paneles solares en nuestra comunidad, proponemos a las autoridades del Poder Ejecutivo y muy particularmente a los diputados y alcaldes municipales de los departamentos de Choluteca lo siguiente:
A)   Exigir al Ministerio del Medio Ambiente y a la Municipalidad de Namasigue que den a conocer los acuerdos otorgados a las empresas para la instalación de los paneles solares.
B)  Demandar el retiro inmediato de la empresa ESCATEC SOLAR en todas las comunidades.
C)  Exigimos que se respete la preservación de la vida, a favor de nuestras demandas de protección y uso sustentable de los recursos naturales.

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Canciller hondureño se reunió con representantes de ONG’s de DDHH en Washington

Washington, D.C. – El Canciller hondureño, Arturo Corrales, se reunió hoy con importantes Organizaciones no gubernamentales en la capital estadounidense con la finalidad de intercambiar información de la relacionada con la Misión de Apoyo Contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH) para depurar el sistema jurídico y de otros casos de Derechos Humanos en Honduras.

En la reunión estuvieron presentes más de veinte organizaciones de especial relevancia en el campo de los Derechos Humanos, como Washington Office on Latin America (WOLA), Jesuits Refugee Services, Center for Justice and International Law (CEJIL), Action Aid, Center for International Environmental Law, International Crisis Group, American Jewish International Services, Oxfam América, Latin America Working Group, National Democratic Institute, Mariknoll Office for Global Concerns, Open Society Foundation entre otras. Todos sus representantes tuvieron ocasión de hacer una serie de preguntas y distintas observaciones en los temas abordados.

Entre los temas en discusión vale la pena resaltar la constitución de la MACCIH, el proceso de selección de los Fiscales que la apoyarán, la intervención de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en relación con las medidas cautelares otorgados a distintos beneficiarios en Honduras, especialmente a la familia de la señora Berta Cáceres y al Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh), la carta enviada a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos por la Misión Permanente de Honduras ante la Organización de Estados Americanos (OEA) mediante la cual Cancillería hondureña le hace una propuestas de colaboración en distintos ámbitos.

Los participantes agradecieron al Canciller Corrales por la oportunidad de haber tenido un intercambio tan amplio y esclarecedor y manifestaron su deseo de que se repitiera en otro momento.

“Considero que fue una actividad excepcional, pudimos despejar muchas dudas relacionadas con los esfuerzos que actualmente realiza el Gobierno de Honduras para combatir la impunidad, porque nos dimos cuenta que varias ONG‘s tenían mucha desinformación sobre varios temas de su interés. Considero que luego de este ejercicio definitivamente tendremos una comunicación más fluida y podremos acercar posiciones de una manera más efectiva”, señaló Canciller Corrales.

El evento de realizó en las instalaciones del Centro de Pensamiento Wilson Center y fue moderado por el Director Asociado del programa para América Latina, Eric Olson. A la actividad acompañaron al Canciller hondureño el Embajador de Honduras en los Estados Unidos de América, Jorge Milla Reyes y el Representante Permanente de la Misión de Honduras ante la OEA el Embajador, Leónidas Rosa Bautista.

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Berta Cáceres: una indomable con talante de estadista

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G-16 a reunion con Comisión de Asuntos Electorales del Congreso hondureño – CRITERIO

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.- El grupo de países cooperantes denominado G-16,  citó a la Comisión Legislativa de Asuntos Electorales que preside el diputado liberal por Valle, José Alfredo Saveedra. La cita está pactada para mañana martes a las diez de la mañana y se desarrollará en la  sede de la embajada de los Estados […]

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Los de siempre pretenden depurar a la Policía Nacional – NotiBomba

Juan Orlando Hernández juramentó el día de hoy la Comisión para apoyar la depuración de la Policía N

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