Archivos para 19/03/16

“Lo que hemos visto es un ataque en contra de defensores de derechos humanos en Honduras” –

Por. Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.-La Embajada de Suecia lamenta y condena los asesinatos de Berta Cáceres y Nelson García, defensores de derechos humanos y Coordinadora General y Miembro del Consejo Indígena de Organizaciones Populares de Honduras (COPINH). En este momento de duelo, presentamos nuestras condolencias a sus familias y a las personas que integran COPINH, […]

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Si esta CSJ avala actuación de la anterior en tema de la reelección, es cómplice de los mismos delitos: Mel Zelaya –

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.-El coordinador general del Partido Libertad y Refundación (LIBRE), Manuel Zelaya Rosales,  presentó este viernes en horas del mediodía, ante la Corte Suprema de Justicia (CSJ), un reclamo de pronta respuesta para que se pronuncien sobre el recurso que presentaron hace 4 meses, en el cual exigen que se anule la […]

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Denuncian campaña maliciosa de medios de comunicación en Honduras –

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn   Tegucigalpa.- Miriam Miranda, vocera de la Articulación Popular Bertha Cáceres, denunció que la mañana de este viernes se ha desatado una campaña por parte de los medios defensores del gobierno y del sistema. “Vino un medio esta mañana con una pregunta, que luego todos andan repitiendo: ¿Qué piensan ustedes sobre […]

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Militarización: principal arma del gobierno hondureño y de los planes estadounidenses –

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn El actual régimen hondureño ha perpetuado la maquinaria del golpe de Estado, orquestado en 2009 con la venia de Estados Unidos. El caso del asesinato de la activista Berta Cáceres, es el claro reflejo de la política exterior estadounidense que se ha mantenido en Honduras y el resto de Latinoamérica. A […]

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Pueblos negros e indígenas pidieron en la SERNA la cancelación de los proyectos hidroeléctricos en sus territorios –

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.- La movilización de los pueblos indígenas y negros de Honduras y los trabajadores del Movimiento Unificado Campesino del Aguán (MUCA), continuó este viernes con una caminata desde la sede del Sindicato de Trabajadores de bebidas y Similares (STYBIS),  hasta las instalaciones de la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA), […]

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Mauricio Oliva: ‘Congreso de EEUU puede proponer cualquier medida contra Honduras’ – Noticias Cholusat Sur

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El presidente del Congreso Nacional, Mauricio Oliva, aseguró que los congresistas deEstados Unidos tienen el derecho de proponer cualquier medida contra Honduras, que consideren apropiada.

Así reaccionó Oliva a la petición de un grupo de congresistas de los Estados Unidos, para que su gobierno cancele el apoyo financiero a Honduras por la inseguridad contra los defensores de causas sociales.

Al mismo tiempo resaltó el trabajo de investigación  que se realiza en Honduras en torno a la muerte de los ambientalistas, Berta Cáceres y Nelson García.

“Es un hecho que está siendo investigado a profundidad por las autoridades con el  acompañamiento internacional, porque queremos dar la mayor transparencia posible y la más contundente e irrefutable información”, señaló Oliva.

Asimismo se mostró confiado en que ambos crímenes serán esclarecidos “en su momento se sabrá quiénes son los responsables”

Oliva calificó como algo recurrente las manifestaciones de los congresistas de Estados Unidos, que tienen tendencia izquierdista, a lo que agregó: “ese es su quehacer en la política hacia Honduras”.

Sin embargo, consideró que los diputados norteamericanos merecen una aclaración, por lo que confirmó que el canciller de la República, Arturo Corrales, ya trabaja en esa labor diplomática.

“Yo creo que lo congresistas se merecen una aclaración, pero esa es función de la Cancillería y el canciller de la República (Arturo Corrales), de manera reiterada va a la capital norteamericana”.

El presidente del CN señaló que esa situación no favorece al Estado hondureño, pero se va aclarar por qué avanza tan lento el proceso, ya se está siendo muy cuidadoso con la investigación.

Situación de la DEI

Oliva lamentó que en torno al cierre de la Dirección Ejecutiva de Ingresos (DEI), haya tantas opiniones contrarias, cuando han existido quejas constantes contra el funcionamiento del ente recaudador.

“Se ha criticado el tema de la recaudación en el país, por la falta de transparencia, grupos que se organizaron al interior para estar tramitando, cobrando coimas o alterando las declaraciones”, cuestionó.

Oliva reconoció que ese proceso no ha sido fácil, pero se tiene que ordenar el sistema para que sea eficiente la recaudación fiscal.

Cholusat Sur, Canal 36, Noticias de Última Hora en Honduras

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“Bertha fue una gran amiga, una gran mujer, una gran luchadora” Piedad Córdoba

Por Giorgio Trucchi | LINyM

Este 17 de marzo, Colombia se paralizó por el gran Paro Nacional. Cientos de miles de colombianos y colombianas salieron a las calles para protestar contra las políticas neoliberales y la campaña de privatizaciones impulsadas por el presidente Juan Manuel Santos.

Lo mismo ocurrió en Honduras, donde los pueblos indígenas y negros del país centroamericano abarrotaron las calles de la capital Tegucigalpa, exigiendo justicia para la dirigente indígena Bertha Cáceres, asesinada brutalmente el 3 de marzo pasado.

También exigieron libertad para el sociólogo ambientalista mexicano  Gustavo Castro, testigo y sobreviviente del atentado contra Bertha, a quien las autoridades hondureñas han impedido abandonar el país.

Un hilo que une dos histórias, dos luchas, contra un mismo enemigo.

En Bogotá, la exsenadora Piedad Córdoba, quien conoció personalmente a Bertha Cáceres y visitó las comunidades Lenca de Río Blanco, en lucha contra el proyecto hidroeléctrico Agua Zarca, quiso recordar a su amiga.

“De Bertha tengo un gran recuerdo. Fue una gran amiga, una gran mujer, una gran luchadora. A pesar que sabía que la podían asesinar se mantuvo firme todo el tiempo. Yo me uno a su lucha y en abril voy a ir a acompañar la movilización que hay”, dijo Córdoba a la LINyM.

“Fue un crimen de Estado. Detrás de este asesinato están los intereses de las transnacionales. Ella tenía una defensa muy grande sobre los ríos, sobre todo sobre el río Gualcarque y las comunidades Lenca de la zona. Una gran mujer”, continuó la exsenadora.

Córdoba hizo un llamado al gobierno de Honduras. “Al gobierno hay que exigirle garantías para los luchadores sociales y que se aclare quienes asasinaron a Bertha Cáceres”.

También envió un mensaje al Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh), la organización que Bertha coordinaba.

“Al Copinh le mando toda la fortaleza, toda la fuerza y todo el acompañamiento. ¡Nos vemos en Honduras!”, concluyó.

http://www.defensoresenlinea.com/cms/index.php?option=com_content&view=article&id=4012:qbertha-fue-una-gran-amiga-una-gran-mujer-una-gran-luchadoraq-piedad-cordoba&catid=37:mem-y-imp&Itemid=150

Defensores en linea

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Family Of Slain Indigenous Rights Activist Wants U.S. To Stop Funding Honduras

Berta Cáceres’ family says Honduras is a repressive regime that doesn’t deserve U.S. help. But driving a wedge between two long-time allies is a Herculean task.

Origen: Family Of Slain Indigenous Rights Activist Wants U.S. To Stop Funding Honduras

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Por qué nos movilizamos junto a Berta

Los pueblos indígenas de Honduras nos movlizamos a Tegucigalpa, protestando por el asesinato de Berta Cáceres y exigimos la aprobación de la Ley de la Consulta Previa Libre e Informada (CPLI).

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Canadá condena asesinato de dirigente indígena en Honduras

Canadá ha condenado el crimen contra los dirigentes populares Nelson García y Berta Cáceres; ha demando al Estado de Honduras que dé con los responsables de ambos asesinatos y que prevenga los ataques contra miembros de movimiento social.  

 

Redacción Central / EL LIBERTADOR

 

Tegucigalpa. El gobierno de Canadá condenó hoy el asesinato del dirigente indígena Nelson García, miembro del Comité Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh).

 

El embajador canadiense, Michael Gort, señaló que “estamos profundamente preocupados por el asesinato de Nelson García, colega de Berta Cáceres, quien recientemente también fue asesinada. Canadá condena estos crímenes cobardes y ofrece sus condolencias a la familia y a los colegas de los señores García y Cáceres”.

 

Canadá reconoce –señala el diplomático– los esfuerzos que realiza el Gobierno de Honduras por investigar el reciente asesinato de la señora Cáceres.

 

“Hacemos un llamado al gobierno para que continúe en sus esfuerzos por prevenir nuevos actos de violencia contra los miembros del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH), y en contra de cualquier otro activista o defensor de derechos humanos”.

 

Señaló Gort que Canadá mantiene un diálogo abierto con el Gobierno de Honduras, “regularmente y al más alto nivel, y plantea su preocupación por la situación de seguridad, el estado de derecho y los derechos humanos, incluidos los derechos de las personas indígenas en el país”.

 

“Canadá continuará promoviendo la protección de los derechos humanos en Honduras, apoyando proyectos y organizaciones en el país”, concluyó.

http://www.web.ellibertador.hn/index.php/noticias/nacionales/1137-canada-condena-asesinato-de-dirigente-indigena-en-honduras

Primer auditor Social de Honduras.

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Fiscal General pide acompañamiento al Alto Comisionado de los Derechos Humanos de la ONU

En un Oficio entregado al Canciller de la República Arturo Corrales, el Fiscal General de la República, Óscar Fernando Chinchilla, solicitó este día el acompañamiento del Alto Comisionado de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas en el caso de la Líder Ambientalista Bertha Cáceres.

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Honduras: francas violaciones policiales al derecho a la movilización y a la protesta –

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.- Las violaciones a los derechos humanos están a la orden del día este jueves cuando los grupos indígenas y Garífunas han iniciado la gran movilización para exigir justicia para Berta Cáceres, Nelson García y el respeto a los derechos ancestrales a la tierra y a la protección de los recursos […]

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Firmes medidas cautelares en caso de Astropharma – Noticias Cholusat Sur

Cholusat Sur, Canal 36, Noticias de Última Hora en Honduras

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Suecia pide investigación inmediata e independiente en caso de Berta Cáceres – Noticias Cholusat Sur

Cholusat Sur, Canal 36, Noticias de Última Hora en Honduras

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Indígenas y negros se toman la capital hondureña exigiendo sus derechos y justicia para Berta Cáceres –

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.-Mientras una delegación de defensores de derechos humanos de América y parlamentarios de Europa se pronunciaban enérgicamente contra las actuaciones del régimen instaurado en Honduras en torno al femicidio político de Bertha Cáceres y otro compañero de la etnia Lenca,  una enorme movilización no vista desde la época del golpe de […]

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Pueblos étnicos exigieron justicia por asesinato de la líder indígena Berta Cáceres

Defensores en linea

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Comunicado de prensa asesinatos de Berta Cáceres y Nelson García

La Embajada de Suecia con las organizaciones suecas presentes en Honduras, We Effect y Diakonia. presentaron la siguiente comunicado en una conferencia de prensa en Tegucigalpa hoy el 17 de marzo.

La Embajada de Suecia lamenta y condena los asesinatos de Berta Cáceres y Nelson García, defensores de derechos humanos y Coordinadora General y Miembro del Consejo Indígena de Organizaciones Populares de Honduras (COPINH). En este momento de duelo, presentamos nuestras condolencias a sus familias y a las personas que integran COPINH, quienes han perdido seres queridos igual como líderes.

Defensores en linea

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El Movimiento Social y Popular demanda la intervención de un panel independiente internacional que investigue asesinato de Berta Cáceres

Defensores en linea

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Total impunidad prevalece sobre los crímenes de dirigentes y dirigentas indígenas

Tegucigalpa.

La movilización que reunió a centenares de representantes de las comunidades indígenas de Honduras en demanda de justicia por el asesinato de la dirigente indígena lenca, Berta Cáceres asesinada el pasado 3 de marzo, recogió las voces contra la impunidad por los crímenes cometidos contra defensores y defensoras de los derechos humanos.

Esa voces también contaron sobre las principales amenazas que enfrentan las comunidades indígenas que son propiciadas por ladinos invasores de tierras ancestrales.

El líder de la Coordinadora  Indígena del Poder Popular de Honduras (CINPH), Salvador Zúniga dijo que los pueblos quieren una Honduras donde se respete la vida de los defensores y defensoras de los derechos humanos, y hemos visto que la lucha sigue, si pensaron que iban a  aterrorizar a los pueblos; se equivocaron.
“Hoy la lucha se fortalece y nos convoca para seguir hasta alcanzar una Honduras distinta”, expresó Zúniga.

Zúniga dijo sentir una enorme satisfacción por la presencia en Honduras de la “Misión Internacional Justicia para Berta Cáceres”, porque lo único que puede garantizar una investigación correcta, adecuada y que se haga justicia es la movilización del pueblo hondureño y también la movilización de la comunidad internacional que ha sido clara y contundente.

Por su parte el Coordinadora de la Tribu Tolupán de San Francisco de Locomapa, en el departamento de Yoro,  Ramón Matute expresó que “hoy acompañamos esta movilización de todos los pueblos de Honduras en exigencia a que se haga justicia al vil asesinato de la compañera Berta Cáceres, ese es uno de los principales objetivos por los cuales estamos aquí”.

Matute señaló que lo cometido contra Berta Cáceres fue una barbarie,  a la que consideraban como una hermana y  lideresa de los pueblos indígenas.

“Responsabilizamos al estado de Honduras, porque nuestra compañera Berta Cáceres era una defensora de los bienes naturales, de los ríos, de los bosques, de los territorios que nosotros tenemos y nosotros como pueblos no tenemos líderes que nos defiendan, por eso es una gran pérdida que hemos tenido; y por eso estamos aquí”, enfatizó el dirigente indígena tolupán.

Ramón Matute, Coordinadora de la Tribu Tolupán de San Francisco de Locomapa, en el departamento de Yoro

Matute dijo que en los actuales momentos los defensores y defensoras de derechos humanos están en riesgo, “yo mismo estoy siendo amenazado, yo tengo medidas cautelares otorgadas por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH)y el gobierno no cumple con las medidas; ayer mismo que veníamos para acá, la policía de la comunidad nuestra del Ocotal, nos siguió varios kilómetros y  nos atravesó el bus y nos bajó a todos y nos dijeron: levanten las manos y nos comenzaron a registrar”.

“Nosotros formamos un consejo preventivo para defender el bien común de la tribu San Francisco y cuando nos organizamos en el Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia (MADJ), fue ahí cuando venimos siendo perseguidos, nosotros allá somos criminalizados como de la resistencia”, sostuvo Matute.

El dirigente dijo que las principales amenazas que experimenta el pueblo tolupán se dan por la defensa del bosque y por la resistencia de las comunidades a las extracciones mineras en el departamento de Yoro.

De la comunidad Pech del departamento de Olancho llegó Kenia Elizabeth Catalán, hermana de Blas López Catalán , maestro de profesión y fundador de la Confederación Indígena PECH y de la Coordinadora Nacional  de Pueblos Autóctonos de Honduras (CONPAH) quien fue asesinado a machetazos el 17 de enero de 2010.

Los pech afirman que su líder fue víctima de una emboscada que le tendieron invasores ladinos de las tierras tolupanas.

“A mi hermano lo mataron por defender nuestro territorio (Santa María del Carbón) que nos legó el padre Manuel de Jesús Subirana, él nos cedió esas tierras al pueblo pech y el Instituto Nacional Agrario (INA), no está haciendo nada por nosotros”, aseguró Kenia Catalán.

La presencia del pueblo pech en esta movilización es para solidarizarnos con nuestra compañera Berta Cáceres, quien fue asesinada por el mismo problema que murió Blas López Catalán, sostuvo la hermana del líder ambientalista.

Indígenas Pech

Mientras tanto el presidente de la comunidad de Santa María El Carbón del pueblo pech, en el municipio de San Esteban, departamento de Olancho, Víctor Acosta  dijo que “nosotros andamos aquí en solidaridad con nuestra muy buena amiga y hermana indígena lenca Berta Cáceres, y andamos muy preocupados con lo que le está pasando a los pueblos indígenas de Honduras”.

Sufrimos mártires en nuestro pueblo como lo es Blas López Catalán que lo mataron el  17 de enero de 2010 y su asesinato se ha quedado impune, nosotros pedimos justicia para Blas López Catalán, demandó el dirigente indígena pech.

Consultado sobre quiénes fueron los involucrados en la muerte de su líder, Víctor Acosta dijo que “ahí hubo participación de diferentes sectores, especialmente el sector mestizo por querernos usurpar más nuestro territorio, eso nos duele porque actualmente el INA no está haciendo absolutamente nada a favor de los pueblos indígenas de Honduras”.

Los pueblos indígenas Pech que habitan los municipios de Culmí y San Esteban (Olancho), Trujillo (Colón) y Brus Laguna (Gracias a Dios)  cuentan con un título ancestral que data del año 1862 y tres ampliaciones de este mismo título en la comunidad de Santa María El Carbón  desde el año 1989 extendido por el INA, regional de Juticalpa.

“La principal amenaza para nosotros es la explotación de nuestro bosque que realizan ladinos, todavía nos siguen saqueando lo último que tenemos, nosotros que somos pueblos indígenas queremos y amamos la naturaleza; por eso quizás nos están matando, porque nosotros amamos nuestra naturaleza”, aseguró Acosta.

Defensores en linea

Origen: Total impunidad prevalece sobre los crímenes de dirigentes y dirigentas indígenas

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US Lawmakers Demand Effective Protection of Honduran Activists

“The safety of activists throughout Central America remains a serious concern,” the Congress members said.

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Congressmembers Tell Secretary Kerry: Protect Honduran Rights Defenders

Trade unionists Tomás Membreño Pérez and Nelson Nuñez. Photo credit: Sisters of Mercy

Publication Date:

March 17, 2016

On March 16th and 17th, 2016, members of the U.S. House of Representatives sent letters to U.S. Secretary of State John Kerry on two separate cases that illustrate the dangers faced by Honduran labor and human rights defenders. In letters endorsed by the AFL-CIO, the Representatives called upon the State Department to take specific, concrete actions to address the situation of activists in Honduras, who are regularly threatened, attacked and assassinated for the brave work they do.

In the March 16th letter, 23 members of Congress led by Representatives Kaptur and Johnson call for action on threats against Honduran trade unionists Nelson Nuñez and Tomás Membreño Pérez. In November 2015, Nelson Nuñez had to flee his home along with his family after they had been monitored for weeks by unknown men in a black pick-up truck without license plates. Tomás Membreño Pérez, his colleague in the trade union federation FESTAGRO (an ILRF partner organization), had received multiple death threats in August and September 2015. The anonymous messages ordered him to stop his support of banana and sugar cane workers who were organizing for better working conditions.

In January 2016, advocacy by ILRF supporters and allies prompted 30 members of Congress to call for action from Honduras on the threats against FESTAGRO leaders. But by March, these cases had yet to be investigated, and the trade unionists were not getting the protection they needed.

The Honduran government is required to uphold basic labor and human rights protections under CAFTA and U.S. foreign assistance legislation, respectively. They have repeatedly failed to enforce the law, yet have faced no meaningful consequences from the U.S. government.

After over 1,600 ILRF supporters contacted their members of Congress, the group of concerned Representatives sent the follow-up letter to Secretary Kerry on March 16th. This forceful new letter urges Kerry to push the Honduran authorities to publicly condemn the threats, arrange for the trade unionists’ private protection, document concrete progress made on their cases, and strengthen the fight against impunity in order to address the root causes of violence against human rights defenders.

The 23 Representatives signing the letter requested “a detailed record of all Embassy personnel’s contacts with the Honduran government regarding the security of or the threats against these trade unionists, including the name and position of the official, the issues discussed, the requests made by the Embassy, the response from the Honduran officials, planned follow up action, concrete measures and the dates on which they are or will be implemented.” The Representatives stated that “calling on the Honduran government in a public forum to condemn the threats would send a clear message that the plight of the unionists and the workers they represent is not acceptable.”

Such a tough Congressional message has the potential for real impact at a critical moment. The assassination of Berta Cáceres, a world-renowned Honduran environmental and indigenous rights activist, on March 3, 2016 has been met with strong global condemnation and appeals for justice, including a call by a prominent Vatican cardinal for “an independent and impartial investigation.”

A powerful letter on Berta Cáceres’ death signed by 62 representatives was also sent to Secretary Kerry on March 17, 2016. The Cáceres letter demands an independent international investigation of her murder. Significantly, it also calls for broader changes that have long been supported by international solidarity organizations, which could help prevent future acts of violence against human rights defenders in Honduras. The release of these two Congressional letters in the same week demonstrates that more U.S. policymakers are watching closely and expecting Honduras to address the escalating risks for activists across the country.

Honduras is the most dangerous place in the world to be an environmental activist, and rights defenders, including trade unionists, continue to face violent attacks for the courageous work they do. The country has seen the assassinations of hundreds of environmental, indigenous, LGBTI, labor and other human rights defenders since 2009, most of which remain in impunity. International pressure is critical to ensuring the safety of Berta Caceres’ allies in the Honduran social movement, who honor her memory by continuing to fight for the rights of all marginalized communities.

See below for the full text of both letters sent to Secretary Kerry, in English and Spanish.

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Reps. Johnson, Ellison call for independent murder investigation of human rights activist Cáceres

More than 60 colleagues sign on to effort to hold Honduran government accountable, urging Sec. Kerry to push pause on Central American nation’s security funding pending outcome of review

In the wake of the tragic killing of the Honduran environmental and indigenous leader Berta Cáceres on March 2, Reps. Hank Johnson (GA-04) and Keith Ellison (MN-05), together with 60 House colleagues, today sent a letter to Secretary of State John Kerry and Secretary of the Treasury Jacob Lew requesting their support in combating human rights violations and rampant impunity in Honduras.

In the letter, members of Congress call for an independent, international investigation into the murder of Cáceres with backing from the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR). The letter was signed just hours before the murder of Berta Cáceres’ colleague and fellow activist, Nelson García, further highlighting the ongoing nature of these crimes and the need for urgent action.

In addition, the letter calls for the full implementation of IACHR precautionary measures for Berta Cáceres’ family, COPINH and key witness Gustavo Castro and the immediate institution of an effective system of protection for Honduran social activists, human rights defenders and members of the political opposition.

The letter urges the State Department and Treasury to carry out a review of the scheduled increase in security funding to Honduras and of U.S. support for multilateral loans to private-sector projects in Honduras.

“The U.S. provides millions of dollars of security assistance to Honduras and yet frequent attacks and killings of environmental activists like Cáceres continue without any effective response from the authorities,” said Rep. Johnson. “It’s time for our government to leverage security assistance and multilateral loans so as to put real and lasting pressure on the Honduran government to protect its activists and pursue those responsible for these hideous crimes.”

“Peaceful activists should be able to speak out without living in fear, or being killed for their work. Berta Cáceres and Nelson García were courageous and extraordinary leaders who fought for Honduras’ indigenous community despite ongoing threats. We’ve waited too long for action already – the U.S. government should pressure the Honduran government to make sure those responsible for these horrific crimes are held responsible,” said Rep. Ellison.

Berta Cáceres – co-founder of the indigenous rights organization COPINH and winner of last year’s Goldman Environmental Prize and one of Honduras’ most prominent activists – was shot by an unknown gunman on March 2 at her home in La Esperanza. She had received numerous threats as a result of the campaign she and her colleagues at COPINH have been waging against the Agua Zarca hydroelectric dam project in the Rio Blanco Lenca indigenous community. Four other COPINH members have been murdered over the last few years.

International Environmental NGO Global Witness reports that Honduras is the most dangerous place in the world for people engaged in environmental activism with 109 environmental activists killed between 2010 and 2015.  In recent years, Honduras has also been identified as one of the most dangerous places in the world for journalists, legal professionals and LGBTI activists.

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Letter below:

March 16, 2016

The Honorable John Kerry

Secretary

U.S. Department of State

2201 C St NW

Washington, D.C.

 

The Honorable Jacob Lew

Secretary

U.S. Department of Treasury

1500 Pennsylvania Avenue, NW

Washington, D.C. 20220

Dear Secretary Kerry and Secretary Lew:

We write to urge you to act expeditiously to address appalling levels of violence and extreme violations of civil rights in Honduras. We are profoundly saddened and angered by the brutal assassination of Berta Cáceres, and appalled by our government’s continuous assistance to Honduran security forces, so widely documented to be corrupt and dangerous.

To combat harsh violations of human rights and a growing culture of impunity in Honduras, we request that the Department of State and the Department of Treasury use all possible resources to achieve the following:

•          Significant pressure on the Honduran government to sign an agreement with the Inter-American Commission on Human Rights to create an independent international investigation into the murder of Berta Cáceres, as requested by her family;

•          Strong pressure on the Honduran Public Prosecutor to allow Berta Cáceres’ family limited access to the investigation, including proposing independent experts.;

•          Significant pressure on the Honduran government to implement and comply with the precautionary measures granted by the IACHR to Berta Caceres’ family, members of COPINH, and Gustavo Castro;

•          Significant pressure on the Honduran government to immediately institute and fund a system of protection for the social activists, human rights defenders, and members of the political opposition who remain at risk, from providers of each individual’s choosing. This system could be modeled after other systems in place in countries such as Colombia and Mexico;

•          A review of the scheduled increase in funding for the Honduran security forces. We strongly believe that the U.S. government should immediately stop all assistance to Honduran security forces, including training and equipment, given the implication of the Honduran military and police in extrajudicial killings, illegal detentions, torture and other violations of human rights;

•          The review of U.S. support for loans to projects in Honduras from U.S.-funded multilateral development banks, including the Inter-American Development Bank, the World Bank, and the International Monetary Fund to ensure no future awards are funding projects in Honduras that undermine the land rights of indigenous people and small farmers; and

•          Significant pressure on the Honduran government to immediately and permanently stop the Agua Zarca dam, following the request made by Senator Leahy.

The murder of Ms. Cáceres, the co-founder and coordinator of COPINH, the Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras, should trigger the strongest possible diplomatic response. She was internationally renowned for her courageous work defending indigenous land rights and opposing environmentally destructive megaprojects.  In 2015, she was awarded the prestigious Goldman Environmental Prize.

The killing of Ms. Cáceres fits into a broad pattern of attacks against and targeted killings of Honduran activists, and community leaders since 2009, in which state security forces have allegedly been involved.  COPINH has been a frequent target.  In July 2013, the Honduran armed forces shot and killed Tomás García, a COPINH Lenca community leader, while he was peacefully protesting against the Agua Zarca hydroelectric dam. Amnesty International reports that Cáceres and other COPINH leaders have been subjected to judicial persecution and have faced “unfounded charges in relation to their actions as human rights defenders.”  In 2013, Cáceres was jailed on a falsified charge of weapons possessions, and only freed thanks to the pressure of Amnesty International and an international outcry.

We also note that many other Honduran social activists, members of the political opposition, and human rights defenders have been victims of targeted killings and attacks.  According to Global Witness, Honduras was the most dangerous country in the world for environmental activists in 2015.  International human rights bodies including Amnesty International, Human Rights Watch, Reporters Without Borders, the United Nations, and the Inter-American Commission on Human Rights have all documented a dramatic increase in targeted killings of journalists, legal professionals, LGBTI activists, land rights activists, labor activists, Afro-Indigenous and Indigenous activists, and other activists in the years since the 2009 military coup.

Disregarding her family’s request, Ms. Cáceres’ body was subjected to an autopsy by Honduran officials without the presence of an independent forensic expert. Such action underscored the danger of allowing the Honduran government–with its established track record of corruption and subversion of the rule of law, including the destruction of evidence–to proceed further in the investigation without independent international oversight.

Honduras and the world have lost an extraordinary advocate for environmental and social justice.  We must now do everything in our power to ensure that her tragic assassination will serve as a catalyst for positive change in Honduras, not just empty promises and more of the same.  Therefore, we urge you to carefully rethink our country’s close and supportive relationship with the Honduran government.

We look forward to your response to our heartfelt concerns about terrible human rights violations in Honduras.

Sincerely,

Henry C. “Hank” Johnson

Member of Congress

Keith Ellison

Member of Congress

 

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Comunicador de radio comunitaria del COPINH amenazado por militares

Alerta 46-16 | Honduras, miércoles 16 de marzo de 2016 Un comunicador de la radio comunitaria, la Voz Lenca, denunció que fue amenazado por militares. El ataque ocurrió en San Francisco de Lempira, en el departamento de Lempira.

Origen: Comunicador de radio comunitaria del COPINH amenazado por militares

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Comunicadores de cinco radios comunitarias sufren hostigamiento policial

Alerta 45-16 | Honduras, miércoles 16 de marzo de 2016 El Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) denunció que las y los comunicadores de cinco radios comunitarias son víctimas de persecución.

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The Unfinished Work of Berta Cáceres

At the present time several international organizations are pressuring us to build “megaprojects” on indigenous lands — refineries, tourist resorts, and hydroelectric dams — that threaten to displace our people.

But we ask, “Who are the people that make these proposals? We are the people who live in those areas, and we should have a right to decide what kind of projects are built on our lands.”

– Berta Cáceres, writing in 1999

The assassination of Berta Cáceres in the pre-dawn hours of March 3 came as a shock to Honduras and to Latin America watchers around the world. Berta, a vibrant woman with a glowing smile, was still young  and seemed too full of life, too driven and too determined, to be cut down.

But Berta’s assassination one day before her 45th birthday, and just five days before International Women’s Day, should have been expected. Berta had received numerous death threats in recent years, as she had explained to the many media outlets that interviewed her after she received the Goldman Environmental Prize last year. She had also been subject to a campaign of harassment and persecution by the Honduran authorities, including sedition and other bogus charges leveled at her in 2013 (subsequently dropped). Not yet the recipient of such a prestigious international award, she received little international attention for her plight then.

Berta was a threat to powerful forces in Honduras, and so they threatened her. Beginning in 2013, Berta and the organization she had co-founded in the 1990s, the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations (COPINH) began a campaign of road blockades and other peaceful resistance to planned hydropower projects on the Gualcarque River. The project is still being pursued by Desarrollos Energeticos, SA (DESA) with foreign funding through the Central American Bank for Economic Integration and contracting from Voith-Hydro (Siemens), although the Dutch FMO development bank and FinnFund have cut ties to the project in the wake of the assassinations of Berta and another COPINH member, Nelson Garcia (who was murdered the night of March 15). The Agua Zarca dam would threaten access to water for the indigenous Lenca communities who live in the area  as well as the sacred river itself. The communities say they were not consulted about the project, in violation of international law  but the companies began to advance with it anyway.

As Berta’s quote above suggests, none of this was entirely new to her or to COPINH. From the beginning, the organization had organized successfully against various resource-extractive projects that posed a danger to the land and to traditional ways of life. DESA and the other companies were not the first to plan projects in Lenca communities like Rio Blanco without first consulting the people living there.

This is why Berta wrote in 1999 of COPINH’s struggle to show Honduras and the world that “indigenous people do exist,” as they confronted “others who only see indigenous peoples as archeological remains.”

Writing at the time of the first encuentro of what would later become the Convergencia de Movimientos de los Pueblos de las Américas (Convergence of People’s Movements of the Americas, COMPA) — when COPINH was just six years old — Berta referred repeatedly to the pressures COPINH had to exert on the government of Honduras to recognize the importance of women, of the environment, and of indigenous people and their autonomy. Pushing back against environmentally destructive development projects financed by international capital was challenging, considering the context. Honduras was a reliable ally of the U.S. government, having served as “the base for the counterrevolution in Nicaragua,” as Berta wrote.

With the government of President Manuel Zelaya, beginning in 2006, social movements and popular organizations like COPINH were able to gain some ground. Zelaya worked to help restore land to campesinoswho had been defrauded of it in previous decades, for example. But the Honduran elites weren’t prepared to relinquish their traditional control over the national agenda. In June 2009, Zelaya was overthrown in a coup, forced onto a plane at gunpoint during the night, still in his pajamas, and flown to Costa Rica (after stopping at the U.S. military base at Soto Cano, Honduras for refueling).

This was a coup backed by the Obama administration, which helped it succeed, working to prevent the democratically elected Zelaya from returning to the presidency until new elections were held in November. The elections, Hillary Clinton wrote in her memoir of this time as secretary of state, “would render the question of Zelaya moot.” (Belén Fernández, contributor to the forthcoming Verso book False Choices: The Faux Feminism of Hillary Clinton, has discovered that this passage has been removed from the paperback edition of Clinton’s book.)

Naturally, Berta resisted the coup, promptly becoming one of the most well-known faces of the resistance movement. The Inter-American Commission on Human Rights ordered protection for her the day after the coup.

The coup regime, and the government that emerged from the November 2009 elections (which, contrary to Clinton’s assertion in her book, were hardly “free and fair,” and the OAS and EU refused to even send observers) rolled back many of the gains of the Zelaya years. Poverty, economic inequality and unemployment increased, while underemployment went way up, with an increase in the number of workers receiving less than the minimum wage. Under Zelaya and his director of the Honduran Institute of Anthropology and History, Dario Araque, efforts had been made to recognize the “existence” of actual, living indigenous people — and not just the Maya people promoted as archeological mascots for a foreign tourism market. But, this quickly began to be reversed under the coup regime.

There has been political continuity since, with National Party governments elected in 2009 and 2013 (both times in elections that critics and observers cited as problematic). What Berta wrote in 1999 reads like it could have been written in 2016. The struggles she articulates, the lengths to be traversed in order to achieve equality for women, for autonomy and respect for Honduras’ indigenous population, for concern and protection of the environment, seem almost as daunting now as they were back then.

But Berta, COPINH and other groups and movements working for these goals have accomplished much, and this is why they have been targeted, with the complicity (at the very least) of the state. “We have expelled 36 big lumber companies from our area and most of them were foreign, even from the United States,” Berta wrote of COPINH’s accomplishments in 1999. She also noted: “We’ve been able to get the government to build several health centers and schools, with jobs for doctors and teachers; and to build highways and bridges.” She cited “several agreements” signed by the Honduran president and international organizations “to recognize indigenous rights.”

Since the 2009 coup, the Honduran government has found this form of people power unacceptable, with human rights activists and opponentsof the coup often targeted for attack. COPINH activists had been killed before: Berta’s colleague Tomás Garcia was shot and killed by a Honduran soldier in 2013 as he peacefully demonstrated; 15-year-old Maycol Rodriguez disappeared and was later found dead, in 2014. But, with Berta, this political repression may have reached a new level. She was the most prominent social movement activist to be cut down in Honduras since the coup.

Despite an international outcry and an unusual level of international media scrutiny, the Honduran authorities have so far treated the assassination of Cáceres like so many other targeted killings of political activists. They are using it as an opportunity to further persecute Berta’s colleagues, including of course members of COPINH, but also her long-time friend and close colleague Gustavo Castro Soto. Castro is based in Chiapas, Mexico, where he works with Otros Mundos (related to the U.S.-based Other Worlds) and Friends of the Earth Mexico. The sole witness to Berta’s murder, he himself was shot when the assassins entered Berta’s home, and left for dead. The Honduran authorities have prevented Castro from leaving Honduras — despite the efforts of the Mexican ambassador to get him on a plane — and Castro has said his life is in “extreme danger.”

In response, Berta’s family, COPINH, and scores of other organizations in Honduras as well as those allied in solidarity have called for independent participation in the investigation into the assassination — specifically through the Inter-American Commission on Human Rights. They demand Castro’s immediate release and safe return to Mexico, and that the dam and other projects being foisted onto Lenca communities against their will be halted.

The U.S. government has been relatively quiet about Berta’s murder, considering her profile and the extent of attention it has received. The State Department signaled initially only that it would support the investigation by the Honduran authorities — still pretending that Honduras’ justice system works and that corruption and impunity do not pervade institutions at all levels. Members of Congress are working to push the State Department in a better direction, with public letters echoing the demands of Berta’s family, COPINH and the other NGOs — including, notably, Senator Patrick Leahy’s call for the Agua Zarca dam project to be halted. International campaigns have been launched against the hydropower development’s backers — including most recently, the U.S. Agency for International Development, which has supported the project through partnerships.

This would be the best way to honor Berta and to raise the cost of any future such assassinations of environmentalists and rights activists: Ensure that the project that she ultimately gave her life fighting is stopped.

This article originally appeared on Verso Books site.

Dan Beeton is International Communications Director at the Center for Economic and Policy Research. With Alex Main and Jake Johnston, he contributed two chapters to The WikiLeaks Files.

Origen: The Unfinished Work of Berta Cáceres

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