Archivos para 9/03/16

Acción Urgente Agua Zarca

Juan Orlando Hernandez
Presidente Republica de Honduras
Casa Presidencial , Bulevar Juan Pablo II
Tel 2290-5000
E-mail: informacion.embahonduras.de@gmail.com

Julián Pacheco
Titular de la Secretaría de Seguridad
E-mail: sedsdespachohn@gmail.com

Banco Centroamericano de Integración Económica
E-mail: info@bcie.org

Central American Bank for Economic Integration (CABEI), Executive President
Email: nrischbieth@bcei.org

Estimadas señoras, estimados señores:

Hoy nos dirigimos a Ustedes (en representación de …… [ggf. Name der
eigenen Organisation]) por las razones siguientes:

Estamos profundamente consternados por el asesinato de Berta Cáceres
justo antes de medianoche del día de 2 de marzo de 2016.

Berta Cáceres era una lideresa indígena, defensora de los derechos
humanos y del medio ambiente. Fue una de los fundadoras del Concejo
Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) y
entre otros premios internacionales, ganadora del Premio Medioambiental
Goldman en 2015. El asesinato representa un daño irreparable a la
defensa legítima de los derechos humanos en Honduras y en todo el mundo.
Además da prueba de la carencia de medidas tomadas por el Estado
hondureño, para la protección de las y los defensores de derechos
humanos, teniendo en cuenta que la Comisión Interamericana de Derechos
Humanos (CIDH) había dictado Medidas Cautelares para Berta Cáceres en el
2009, con las cuales el Estado no ha cumplido.

A partir del año 2012, comunidades de Río Blanco solicitaron el apoyo de
la organización Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas
(COPINH) ante la llegada imprevista de maquinaria y equipo técnico a su
comunidad. Fue el inicio de las operaciones de la empresa DESA para la
construcción del proyecto hidroeléctrico Agua Zarca. Junto con 40 otras
concesiones de represas hidroeléctricas, el proyecto Agua Zarca, fue
aprobado mediante legislación nacional en septiembre de 2010, pese a ser
una violación directa al derecho de consulta previa, libre e Informada
de acuerdo al Convenio 169 de la OIT y la constitución hondureña. La
instalación del proyecto en el otro lado del río en 2015 y el nuevo
concepto no cambian la situación fundamental.

Para las comunidades Lenca el proyecto Agua Zarca, en cualquier forma,
es una amenaza, porque según su cosmovisión, el río Gualcarque que fluye
libremente tiene un especial significado cultural y espiritual.Por la
falta de respeto a los derechos del pueblo Lenca, la falta de
cumplimiento con el Convenio 169 y por los impactos negativos del
proyecto sobre sus medios de vida, Berta organizaba y lideraba como
Coordinadora del COPINH, una oposición pacífica al proyecto.

Producto de esta oposición, desde hace varios años Berta, junto con
otros líderes Lencas, han sido blancos de amenazas e intimidación.
Incluso ocurrió el caso en que el Estado de Honduras intentó
criminalizar a Berta por la portación ilegal de armas. Caso que fue
cerrado con sobreseimiento a favor de ella en Febrero del 2014. En
Noviembre del 2013, otro líder de COPINH, Tomás García, fue asesinado y
su hijo Alan García fue gravemente herido durante una protesta pacífica,
a manos de un militar. A estos crímenes se suman tres asesinatos más
contra personas opositores al proyecto Agua Zarca. En el inicio de 2016
DESA comenzó una campaña de deslegitimación y difamación contra Berta y
COPINH culminando en un comunicado donde escribieron: „Hidroeléctrica
Agua Zarca a la opinión pública hace saber las constantes mentiras que
la activista de la organización COPINH, la señora Berta Cáceres que se
define como una luchadora por el medio ambiente y los derechos de los
indígenas, manipula constantemente la información para implementar una
percepción negativa en torno al proyecto.“ Mediante un comunicado de
prensa difundido el viernes 4 de marzo de 2016, la la Relatora Especial
Sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas de Naciones Unidas, Victoria
Tauli-Corpuz, expresó que el crimen contra la dirigente “existen
probabilidades de que esté vinculado con su trabajo en defensa de los
derechos humanos del pueblo indígena Lenca”, producto de la resistencia
organizada contra Agua Zarca.

El proyecto Agua Zarca tiene financiamiento del Banco de Desarrollo
holandés FMO, del Fondo de financiación para el desarrollo finlandés
Finnfund y del Banco Centroamericano de Integración Económica, BCIE. La
empresa Alemana Voith Hydro invirtió en el proyecto con la participación
de la empresa Siemens. Las entidades de financiación de proyectos de
desarrollo y la empresa privada han recibido alertas sobre la violación
de los derechos humanos alrededor de la implementación del proyecto. Es
de notar que tanto la empresa china Sinohydro como la Corporación
Financiera Internacional (IFC por sus siglas en inglés) suspendieron su
financiamiento al proyecto. En el caso de Sinohydro, citaron los
conflictos entre la empresa DESA y las comunidades locales como base
para su decisión de retiro del proyecto.

El Estado de Honduras ha recibido a lo largo de los últimos años una
variedad de recomendaciones en el marco de sus obligaciones suscritas a
nivel internacional. Recientemente estas incluyen el Examen Periódico
Universal (EPU), la declaración final de la Relatora Especial de
Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas en Honduras,
y el capítulo 2 de 2015 del informe de la CIDH sobre la situación de los
derechos humanos en Honduras. Tomamos nota que durante el EPU, Holanda
hizo una recomendación al Estado de Honduras para la implementación de
los Principios Rectores sobre las Empresas y los Derechos Humanos de
Naciones Unidas y el Convenio 169 de la OIT.

Analizando todo esto llegamos a la conclusión que por parte del Gobierno
de Honduras, sus cuerpos de seguridad y su sistema judicial, no existe
ni voluntad ni capacidad para una investigación permanente e imparcial
en este caso.

Por lo tanto, exigimos del Estado hondureño:

– La investigación profunda por parte de una Comisión Internacional
Independiente

– La protección de la integridad física y moral del único testigo y
sobreviviente del crimen Gustavo Castro Soto y salvoconducto para salir
del país

– Una aclaración del Estado hondureño,¿por qué no ha cumplido con las
medidas cautelares para Berta Caceres, ordenadas desde el año 2009.

– Llamamos a las instituciones hondureñas a cumplir con su deber de
garantizar la protección de todas las personas que defienden los
derechos humanos en su país y a la debida implementación de la Ley de
Protección para las y los Defensores de Derechos Humanos, Periodistas,
Comunicadores Sociales y Operadores de Justicia, vigente en Honduras, a
fin de que hechos como éste no se vuelvan a repetir.

Por lo tanto, exigimos de los gobiernos de Países Bajos, Finlandia y
Alemania:

– Tomar todas las medidas para garantizar que la investigación del caso
sea imparcial y efectiva.

– Demostrar públicamente que han tomado todos los pasos posibles para
garantizar que ni sus fondos y bancos de cooperación internacional, ni
empresas privadas que tienen su casa matriz en su territorio, hubieran
violado los derechos humanos de la población local afectada por el
proyecto hidroeléctrico Agua Zarca.

Por lo tanto, exigimos de FMO, Finnfund, BCIE y Siemens-Voith Hydro

– Que las empresas transnacionales y bancos involucrados en el proyecto
se retiren inmediatamente del proyecto de la represa Agua Zarca.

– Que FMO, Finnfund, BCIE y Siemens-Voith Hydro demuestren públicamente
que han tomado todos los pasos necesarios para evitar violaciones de
derechos humanos por parte de la empresa local DESA y que han aplicado
plenamente los principios de diligencia debida (due diligence) y la
obligación de respetar los derechos de la población Lenca.

Por lo tanto, exigimos al cuerpo diplomático y al grupo de los 16:

– Que a la vez de su comunicado del 4 de marzo deberían exigir de parte
del Gobierno de Honduras y dando aporte financiero y logístico para la
constitución de una Comisión Internacional Independiente, para
investigar profundamente este crimen en la búsqueda de los autores
materiales e intelectuales.

Atentamente,

……………………….. ……………………………..
[Nombre] [Organización]

**********************************************************************

Mark Rutte
Primer Ministro de los Paises Bajos
La Haya

Mette Gonggrijp
Embajadora holandesa en Honduras
E-mail: mette.gonggrijp@minbuza.nl

Bert Koenders
Ministro de Relaciones Exteriores
E-mail: r@minbuza.nl

Lilianne Ploumen
Ministra de Comercio y Cooperación:
E-mail: m@minbuza.nl

FMO
Mr. Nanno Kleiterp
CEO
Anna van Saksenlaan 71
2593 HW The Hague
Netherlands
E-mail: n.kleiterp@fmo.nl

Albert van Leeuwen
Senior Environmental Specialist, energy department
Postbus 93060
2509 GRAVENHAGE
Netherlands
E-mail: a.van.leeuwen@fmo.nl

Juha Petri Sipilä
Primer Ministro Finlandia
E-mail:juha.sipila@eduskunta.fi

Finnfund
Jaakko Kangasniemi
President and CEO
Tel. 00358 40 577 7676
E-mail: jaakko.kangasniemi@finnfund.fi

Frank Walter Steinmeier
Ministro del Exterior de Alemania
Platz der Republik 1
11011 Berlin
Tel. 0049 30 227-79408
Fax 0049 30 227-76659
E-mail: frank-walter.steinmeier@bundestag.de

Siemens AG
Josef Käser
CEO
E-mail: joe.kaeser@siemens.com

Tobias Atzler
Governance & Markets, Investor Relations
Wittelsbacherplatz 2
80333 Muenchen, Germany
Tel.: +49 89 636-33693
Mobile: +49 172 8452583
E-mail: tobias.atzler@siemens.com

Jan Rabe
Sustainability Director; via:
Tel.: +49 89 636-42241
E-mail: ralf.pfitzner@siemens.com

Voith Hydro
Uwe Wehnhardt
Vorsitzender der Geschäftsführung
E-mail: uwe.wehnhardt@voith.com

Lars Rosumek
Pressechef
E-mail: lars.rosumek@voith.com

 

Eilaktionen

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Demócratas piden a Kerry vigilar investigación Berta Cáceres

Un total de 18 legisladores demócratas pidieron el martes al secretario de Estado John Kerry seguir de cerca la investigación adelantada por las autoridades hondureñas del asesinato de la activista ambientalista Berta Cáceres.

Origen: Demócratas piden a Kerry vigilar investigación Berta Cáceres

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Berta Cáceres, Presente!

 

Hear the Cry of the Earth, the Spirit of the River, and the Cry of the Poor

 

Statement of U.S. Religious Delegation to the Funeral of Berta Cáceres

&

Supporters of Truth and Justice in Honduras

 

“Hear both the cry of the earth and the cry of poor.” – Pope Francis, Laudato Si’, 49.

“Berta:  You are present in the soul of our rivers and in the spirit of our birds.” – March 3, 2016

 

On the night of March 3, Honduran environmental and indigenous leader Berta Cáceres was brutally murdered in her home. As co-founder of the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH), Berta had led the Lenca indigenous communities to fight for the integrity of their indigenous territories.  She was a 2015 recipient of the Goldman Environmental Prize, awarded each year in recognition of the courageous efforts by persons from around the world to defend and protect the rivers, forests and lands from devastation due to destructive practices of governments and transnational corporations.

For years, Berta and the Lenca communities fought to block the Agua Zarca hydroelectric dam.  She had been persecuted and received numerous death threats for her work.  Her murder is one of over 100 unprosecuted murders since 2010 of organizers working to defend the lands and rivers so that the Honduran people can have sustainable opportunities and not have to migrate.

As representatives of faith communities in the United States, we traveled to La Esperanza, Honduras for the funeral to express our solidarity and respect for her, her family and Lenca communities. We join our voices with the many environmental and human rights organizations, and faith communities around the world to protest her murder and to commemorate her extraordinary witness in defense of life, and for the protection of the sacred rivers, forests, lands and communities from further desecration.

Thousands gathered in her home town for the funeral in an incredibly moving display of tribute to her life and an equally passionate cry of indignation at her murder, which many believe is linked to the transnational hydroelectric and mining companies which affect nearly half the territory of Honduras. Since the 2009 military coup, a culture of impunity, violence and racism reigns, which targets indigenous and Afro-descendent communities when they protect creation from further destruction.

We stood alongside Fr. Ismael Moreno Coto, SJ and other religious leaders who have accompanied the struggle to defend Mother Earth, La Madre Tierra.

We join our voices to the call issued by Berta’s family, by COPINH and the Lenca people she defended, by environmental and human rights organizations in Honduras and around the world, and communities of faith for:

  1.  An exhaustive, independent and international investigation into Berta’s murder, and those responsible be brought to justice;
  2.  An end to the D.E.S.A.-backed Agua Zarca hydroelectric dam, and hundreds of concessions to corporations for mining and hydroelectric projects, tourist development and agribusiness that ignore the rights of indigenous and other affected communities to prior consultation, destroy the environment, and displace entire communities from their ancestral lands.
  3.  An end to the intimidation and attacks targeting COPINH and other activists, human rights defenders, and all who exercise their right to peacefully protest and work for a more just society.
  4. An immediate end to all U.S. assistance to Honduran security forces, as it contributes to the climate of violence, corruption and impunity; and an end to U.S. support for the Alliance for Prosperity, which promotes large scale infrastructure projects that benefit corporations, but fails to address the structural problems of poverty.
  5. Guarantee the physical integrity and safe return to his country of Mexican environmentalist and journalist Gustavo Castro Soto, who was a witness to the attack on Berta. Gustavo works with Otros Mundos Chiapas and the Mesoamerican Movement against Extractive Mining.

A Call for Faith Solidarity:

We appeal to all people of faith and conscience to stand in solidarity by:

  • honoring the spirituality, culture and rights of indigenous communities and Mother Earth;
  • holding our own U.S. government accountable for the role it plays perpetrating policies that undermine peace, social and economic justice; and
  • responding to the request from our Honduran sisters and brothers to organize delegations and accompany them as they continue the struggle to protect the environment in the name of Berta Cáceres.

Hear the Cry of the Earth, the Spirit of the River, and the Cry of the Poor!

Delegates:

Rev. Deborah Lee, Interfaith Movement for Human Integrity

Scott Wright, Columban Center for Advocacy and Outreach

Jose Artiga, SHARE Foundation

Rev. David Funkhouser, Honduras Accompaniment Project (PROAH)

Supporters:

Eileen Purcell, SHARE Foundation Advisory Board & Co-founder Sanctuary Movement

Jean Stokan, Sisters of Mercy of the America – Institute Justice Team

 

Join us and Add your Name and Solidarity: http://goo.gl/forms/HBV0hA7aax

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Casi 300 activistas del medio ambiente han sido asesinados en dos años

En la madrugada del jueves 3 de marzo fue asesinada Berta Cáceres, coordinadora del Consejo de Pueblos Indígenas de Honduras (COPINH), líder de la comunidad indígena lenca y defensora de los derechos humanos y los movimientos campesinos. Su muerte, tras un asalto nocturno a su casa, se produce justo una semana después de que hubiera denunciado el asesinato de cuatro dirigentes y amenazas de muerte contra otros tantos de su comunidad indígena. En este mismo asalto también resultó herido el activista Gustavo Castro, de la Red Mexicana de Afectados por la Minería (REMA).

Origen: Casi 300 activistas del medio ambiente han sido asesinados en dos años

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El asesinato de Berta Cáceres provoca indignación e ira

Condenamos el asesinato de Berta Cáceres, coordinadora general y cofundadora del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH). Berta fue asesinada en La Esperanza, Intibuca cuando varias personas entraron a la fuerza en la casa donde se alojaba, dispararon contra ella y la mató.

Una indígena de la etnia Lenca y líder comunitaria, Berta organizó una campaña popular que  logró que la mayor constructora de represas a escala mundial desistiese de su participación en el proyecto de construir la represa hidroeléctrica Agua Zarca. Hace solo un mes, COPINH expidió una alerta diciendo que la represión y la violencia contra la comunidad de Río Blanco y contra Berta Cáceres había aumentado cuando participaron en acciones pacíficas para proteger el Río Gualcarque contra la construcción de una hidroeléctrica por DESA una empresa hondureña con financiación internacional. Por la violencia contra ella, La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) le otorgaron medidas cautelares.

Berta Cáceres fue reconocida tanto nacional como internacionalmente como una ecologista que luchaba por los derechos de los pueblos indígenas. En 2015 le otorgaron el prestigioso Premio Medioambiental Goldman, el máximo reconocimiento mundial para activistas de medio ambiente. En su discurso al recibir el premio, habló de la represión a la que enfrentaba, “me siguen, me amenazan con matarme, con secuestrarme. Amenazan a mi familia. Esto es a lo que nos enfrentamos”.

Además, el papel de Berta fue fundamental como líder de las protestas contra el golpe de 2009 que derrocó a  Manuel Zelaya, el presidente democraticamente elegido. Desde el golpe, la situación de los derecho humanos en Honduras  ha empeorado a la medida que se mata habitualmente y criminaliza sistemáticamente a los defensores de los derechos humanos y los líderes de movimientos sociales.

El día primero de octubre de 2014, a pesar de la oposición de la sociedad civil y de las organizaciones sindicales, Canadá aplicó un tratado de libre comercio con Honduras. El tratado apoya económica y diplomáticamente a un gobierno no democrático que es culpable de violaciones de derechos humanos y violencia política generalizadas que han resultado en desigualdades masivas.

Exhortamos a gobierno de Canada a que denuncie este asesinato y también exhortamos a gobierno de Honduras a que apoye a una investigación del asesinato independiente e internacional.

Alternatives
ALBA capitulo Canada
Amnesty International Canada
Atlantic Regional Solidarity Network
British Columbia Government and Service Employees’ Union
British Columbia Teachers’ Federation
Bolivarian Circle Louis Riel
Canada-El Salvador Cooperation for Development
Canadian Union of Postal Workers
Canadian Union of Public Employees
CoDevelopment Canada
Colombia Action Solidarity Alliance
Comité pour les droits humains en Amérique latine
Common Frontiers
Confédération des syndicats nationaux
Confederation of Canadian Unions
Council of Canadians
Idle No More
Inter Pares
Kairos: Canadian Ecumenical Justice Initiatives
Latin American and Caribbean Solidarity Network
Latin American Canadian Solidarity Association
Maquila Solidarity Network
Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network
MiningWatch Canada
Mining Injustice Solidarity Network
Movimiento Farabundista
Peace and Justice Center of Eastern Maine
Public Service Alliance of Canada
Ontario Secondary School Teachers’ Federation
Ontario Public Service Employees Union
Rights Action
Sierra Club Canada Foundation
United Church of Canada
United for Mining Justice
United Steelworkers
Unifor

Defensores en linea

Origen: El asesinato de Berta Cáceres provoca indignación e ira

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En su visita a Honduras: Amnistía Internacional señala serias debilidades en las investigaciones sobre asesinato de Bertha Cáceres

Origen: En su visita a Honduras: Amnistía Internacional señala serias debilidades en las investigaciones sobre asesinato de Bertha Cáceres

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Carta Justicia Para Berta Cáceres, Protección Para Gustavo Castro Y Otros Defensores De DDHH

Sra. María Antonia Navarro
Embajadora de Honduras en Chile
Presente

Las organizaciones que firmamos esta carta queremos manifestar a usted y al gobierno de Honduras nuestra condena por el asesinato de la dirigente Berta Cáceres, fundadora y Coordinadora General del Consejo Cívico Popular Indígena de Honduras (COPINH) sucedido el 3 de marzo del 2016, en La Esperanza, Intibucá.

Es preciso recordar que Bertha Cáceres, anteriormente, había recibido amenazas de muerte por oponerse, junto a su organización y el pueblo lenca, a la construcción de la represa hidroeléctrica de Agua Zarca en el río Blanco.

Las autoridades hondureñas han rechazado este crimen y el mismo presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, ha dicho que este asesinato no quedara impune. Sin embargo, es preciso recordarles a las autoridades hondureñas que de acuerdo a informes de derechos humanos, entre 2002 y 2014, se produjeron 111 asesinatos de otros defensores de derechos humanos en su territorio. Global Witness, ha expresado que Honduras es “el país más peligroso para luchar por los derechos de la naturaleza”, esto debe terminar ya.

Por lo anterior, llamamos a su gobierno a dar protección real y efectiva a los defensores de Derechos Humanos, en especial a las y los dirigentes de COPINH; a Bertha Oliva y otros dirigentes de COFADEH; quienes han recibido hostigamiento por su trabajo en defensa de los derechos humanos.

Nos sumamos, al mismo tiempo, al clamor de justicia para Berta Cáceres y abogamos por una comisión independiente y de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos para que investigue este brutal crimen que ha conmocionado a la humanidad.

Finalmente, manifestamos a vuestro gobierno nuestra preocupación y pedimos por la seguridad física y psicológica del defensor de derechos humanos Gustavo Castro, director de la organización Otro Mundos de México, quien se encontraba en La Esperanza, en la casa de Berta Cáceres, para  participar en un foro sobre “Energías Alternativas”, y fue herido. Pedimos por Gustavo Castro y que se le permita volver a México. El es una víctima no un sospechoso como se lo quiere hacer ver.

Atentamente,

Agrupación de Familiares de Ejecutados Políticos
Comisión Ética Contra la Tortura
Corporación 3 y 4 Álamos
Comunidad Ecuménica Martín Luther King
Comité Oscar Romero
Observadores de la Escuela de las Américas – SOAWatch

Se sumaron:

Javiera Olivares, presidenta del Colegio de Periodistas
Hugo Gutierrez, diputado de la República de Chile

Defensores en linea

Origen: Carta Justicia Para Berta Cáceres, Protección Para Gustavo Castro Y Otros Defensores De DDHH

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Doris Gutierrez presentará proyecto para declarar Rio Gualcarque Patrimonio Nacional – NotiBomba

La diputada por el PINU, Doris Gutierrez, anunció que en los próximos días presentará dos proyectos

Origen: Doris Gutierrez presentará proyecto para declarar Rio Gualcarque Patrimonio Nacional – NotiBomba

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Periodista del Valle del Aguán se refugia en organización popular con temor por su vida

Alerta 36-16 | Honduras, miércoles 9 de marzo de 2016 A menos de 48 horas de ser atacado por elementos de la Policía Municipal de Tocoa y por miembros de la Policías Militar, el comunicador, Cesar Obando Flores, tuvo que refugiarse en la sede de la Coordinadora de Organizaciones Populares del Aguán (COPA) porque recibió nuevas amenazas.

Origen: Periodista del Valle del Aguán se refugia en organización popular con temor por su vida

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Financiera finlandesa insiste en construir represa en río hondureño

La financiera finlandesa Finnfund insiste en proseguir con la construcción de la represa sobre el río Gualcarque, ya que aseguran que no daña el área reclamada por la etnia lenca, cuya cabeza visible era la asesinada dirigente Berta Cáceres.

 

Redacción Central / EL LIBERTADOR

 

Tegucigalpa. La Compañía Finlandesa de Desarrollo Financiero (Finnfund, en inglés), dijo que condena el asesinato de la ambientalista Berta Cáceres y se desmarca de cualquier señalamiento en su contra.

 

A través de un comunicado, el fondo finlandés lamentó que la violencia política que vive Honduras, haya acabado con la vida de Cáceres, ejecutada por paramilitares la semana anterior en su vivienda en la occidental localidad de La Esperanza.

 

No obstante, insiste en proseguir con la construcción de la represa sobre el río Gualcarque, ya que aseguran que no daña el área reclamada por la etnia lenca, cuya cabeza visible era Berta Cáceres.

 

A continuación, el comunicado de Finnfund:

 

COMUNICADO DE FINNISH DEVELOPMENT FINANCE COMPANY

(FINNFUND)

 

CONDENA EL ASESINATO DE LA ACTIVISTA AMBIENTAL

LA HIDROELÉCTRICA CRITICADA POR SER RESPONSABLE

 

Berta Cáceres, dirigente del Consejo de Pueblos Indígenas de Honduras (COPINH) que se oponía al proyecto de la central Hidroeléctrica de Agua Zarca, cofinanciado por FinnFund, fue asesinada en Honduras el 3 de marzo. El cual es un crimen que fuertemente condenamos.

 

Por los momentos, la divulgación de la información sobre los autores y motivos del asesinato no estan claros. Sin embargo, la situación política interna en Honduras es tensa, y, por desgracia, el país tiene una fuerte cultura de la violencia política.

 

COPINH ha criticado al gobierno nacional sobre la explotación de los recursos naturales y ha hecho reclamaciones que, por ejemplo, han sido violados los derechos de la minoría etnia Lenca. COPINH también ha criticado en repetidas ocasiones que el proyecto Hidroeléctrica Agua Zarca usando estos argumentos.

 

Se han llevado a cabo manifestaciones en contra del proyecto. El uso de la violencia se ha producido en relación con las manifestaciones, pero las partes interesadas han presentado descripciones contradictorias de los acontecimientos.

 

Los cofinanciadores en el proyecto, incluyendo FinnFund y la Compañía

Financiera de Desarrollo Países Bajos (FMO), han hecho hincapié en la importancia de escuchar a todas las partes y resolver cualquier conflicto de manera pacífica, tratando de influir en los asuntos positivamente.

 

Se ha aconsejado a los guardias y fuerzas policiales que han protegido al proyecto durante las manifestaciones y otros eventos para que evitasen el uso de la fuerza.

La empresa hondureña DESA (Desarrollos Energéticos, S.A.), ejecutora del proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, ya ha sido acusada públicamente del asesinato de Cáceres.

 

Sin embargo, en base a la información actualmente disponible, no hay ninguna información que confirme la identidad de los asesinos. Finnfund espera de ellos sean llevados ante la justicia. FinnFund sigue monitoreando el desarrollo de la situación y reacionará según lo amerite.

 

Como cofinanciadores, FinnFund y FMO han sido capaces de apaciguar significativamente la situación entre el proyecto y sus críticos, y también han sido capaces de instigar a otras mejoras en la gestión de las responsabilidades sociales y ambientales del proyecto.

 

La relación entre el proyecto y las comunidades de los alrededores ha mejorado significativamente. Una clara mayoría de las comunidades y habitantes de las mismas apoyan el proyecto. Los partidarios de COPINH se centran principalmente en un solo pueblo.

 

Hay una gran cantidad de información falsa que está siendo propagada por la gente. La planta de energía en cuestión es de aproximadamente 22 MW el cual se ha hecho un desvió del cauce, con un embalse del tamaño de dos campos de fútbol.

 

Así mismo el agua extraída del cauce principal del río corre bajo tierra (3 túneles, por un total de aproximadamente 2 kilómetros), en los canales (4  canales, por un total de aproximadamente 2,7 kilómetros), y en las tuberías.

 

El agua acarreada del canal principal hacía la planta eléctrica no es de tal volumen para poner en amenaza al ecosistema del río. Los impactos ambientales y sociales del proyecto se han evaluado cuidadosamente y se han encontrado pocos.

 

A diferencia de lo contrario profesado en la opinión pública, el proyecto no ha implicado ningún reasentamiento involuntario o ha habido perdida de tierras agrícolas. Las áreas de tierra necesarias para el proyecto han sido compradas a través de la venta voluntaria de tierras (comprador dispuesto

– vendedor dispuesto), y el derecho de los vendedores para vender sus tierra se ha verificado cuidadosamente.

 

Las comunidades y habitantes de la zona han sido informados y consultados de manera cuidadosa (Consentimiento Libre, Previo e Informado, CLPI) que no se utiliza por lo general en los proyectos del tamaño de Agua Zarca y con tan pocos impactos ambientales.

 

FinnFund y FMO han llevado a cabo la debida diligencia detallada sobre estos asuntos. La afirmación hecha públicamente que la Corporación Financiera Internacional (IFC), la organización del sector privado del Banco Mundial, se había retirado del proyecto debido a problemas de responsabilidad tampoco son ciertos.

 

Un fondo, en donde el IFC es uno de los inversionistas, ha considerado hacer la inversión en el proyecto. Sin embargo, el período de inversión del fondo finalizó antes de que tuviera tiempo de tomar una decisión para invertir en Agua Zarca.

 

La empresa constructora china que inició el proyecto tampoco se retiró del proyecto, pero su contrato fue descontinuado a través de un acuerdo mutuo entre las partes.

 

Igualmente, contrario a lo que se ha afirmado en público, la estructura de la presa no se ha reducido de manera significativa a partir de los planos originales.

 

En su lugar, todo el proyecto fue trasladado de un lado del río (Río Gualcarque) a la otra para evitar conflictos con un grupo de pobladores críticos del proyecto. Ninguna tierra de propiedad comunal o utilizada por los pueblos indígenas se adquirido para el proyecto, y el acceso a los recursos naturales no se limitará.

 

El municipio de San Francisco de Ojuera, donde ahora se ejecutará el proyecto, no es territorio indígena y ninguna de las comunidades en el lado izquierdo del río (donde el proyecto ahora se lleva a cabo) se identifican como indígenas.

 

Desde un inicio, la razón clave para la participación de Finnfund en la financiación de Agua Zarca han sido los principales impactos en el desarrollo del proyecto:

 

 Honduras es uno de los países más pobres de América Latina, y en gran necesidad de inversiones.

 

 Cuando se haya completado, se estima que Agua Zarca producirá unos 94 GWh de energía eléctrica al año, lo que corresponde al consumo de energía de aproximadamente 120,500 hogares rurales de Honduras, o medio millón de personas.

 

 El proyecto en cuestión es un proyecto de energía renovable que reducirá las emisiones de CO2 de Honduras. La reducción promedio previsto de las emisiones de CO2 es de aproximadamente 61,000 toneladas por año.

 

 El área alrededor del río Gualcarque está escasamente poblada y esta es una zona rural montañosa. El proyecto se estima que ofrecerá cientos de puestos de trabajo durante la fase de construcción y unos 40 puestos de trabajo después de la finalización.

 

 La población local se beneficiará también a través de inversión social de DESA, que incluyen la mejora de las carreteras, la planificación y la cofinanciación de los sistemas de agua potable, donaciones a las escuelas, y diferentes programas de capacitación. Como parte del programa de inversión social de DESA, hasta el momento se han electrificado a más de

1,392 hogares.

 

 Actualmente la producción energética hondureña depende del petróleo importado. Se espera que el impacto positivo estimado de Agua Zarca en la balanza de pagos sea significativa. FinnFund estará dispuesto a proporcionar más información sobre su contribución al proyecto y conocer, por ejemplo, representantes de organizaciones preocupadas por los acontecimientos. Tales como el Ministerio de Asuntos Exteriores, responsables de la dirección de la propiedad FinnFund, se ha mantenido al tanto de los acontecimientos sobre el proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca.

 

Jaakko Kangasniemi, CEO (gerente general). jaakko.kangasniemi@finnfund.fi, Tel.: +358 577 7676.

 

Tapio Wallenius, Director de Impacto y Comunicaciones

 

tapio.wallenius@finnfund.fi, Tel.: +358 50 351 0753.

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LIBRE urge en el CN que el estado de Honduras esclarezca el horrendo asesinato de Berta Cáceres – Noticias Cholusat Sur

Cholusat Sur, Canal 36, Noticias de Última Hora en Honduras

Origen: LIBRE urge en el CN que el estado de Honduras esclarezca el horrendo asesinato de Berta Cáceres – Noticias Cholusat Sur

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Hermano de Bertha Cáceres: “Pido respeto profundo al espíritu indígena de mi hermana”

Denuncias

Origen: Hermano de Bertha Cáceres: “Pido respeto profundo al espíritu indígena de mi hermana”

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En su visita a Honduras: Amnistía Internacional señala serias debilidades en las investigaciones sobre asesinato de Bertha Cáceres

Origen: En su visita a Honduras: Amnistía Internacional señala serias debilidades en las investigaciones sobre asesinato de Bertha Cáceres

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“Políticas neoliberales y patriarcales nos matan y empobrecen”, denuncian mujeres en su día –

Por: Redacción CRITERIO redaccion@criterio.hn Tegucigalpa.-“Las políticas neoliberales y patriarcales nos matan porque empobrecen y deterioran las condiciones de vida de las mujeres con el único fin de acumular más riquezas y privilegios en manos de unos pocos”, fue el grito de las organizaciones feministas integrantes de la “Plataforma 25 de Noviembre”. Las organizaciones defensoras de […]

Origen: “Políticas neoliberales y patriarcales nos matan y empobrecen”, denuncian mujeres en su día –

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Sole Witness To Cáceres Murder Condems Honduran Government Investigation.

The Mexican indigenous rights activist, Gustavo Castro Soto, who was with Berta Cáceres when she was murdered is being held against his will by the Honduran government.  He is the sole eye-witness to her murder and was shot and wounded himself by Cáceres’s attackers.

Late Monday afternoon, the following letter allegedly from him began to appear in Honduran social media and was picked up and reported even by the pro-government press in Honduras.  Among its many allegations are that the crime scene has been modified, and that even though he’s been subjected to hours of looking at photos, no one has shown him photos of the hit men known to be associated with either of the dam companies, that the sole line of questioning was which member of COPINH did it.  The complete letter is provided below in a hurried translated below:

Dear friends, family, comrades in the struggle,

From the lands that saw the birth and death of our dear friend Berta Cáceres, beloved, supportive, and friend and exceptional woman, I’d like to thank you for all the support that little by little, in the moments that I can receive messages, I see the story of all that is out there moving.  Its not easy, the alarm here, but neither is it easy when one has to make thousands of declarations to the government.

Here the waters are turbulent.  The assassins that murdered Berta and who tried to murder me continue in impunity while the government tries to undermine the memory of Berta, the honor and the magnificent struggle that COPINH has made for so many years in the defense of the lives, the territories and human rights.

I saw Berta die in my arms, but also how her heart planted in every struggle that COPINH has realized in the many people that we knew.

There is no rain that resembles all the tears shed for her death, but there is no force that resembles the Lenca struggle that they face every day, hand in hand, in territorial disputes with the large transnationals.  They maintain an unbreakable struggle with more than 40 hydroelectric projects, dozens of mines, and a struggle to recover their lands in more than 50 locations in their ancestral region.  COPINH marches, walks, protests, recuperates, and extends its hand in solidarity with these movements.

That also was Berta.

The murder of Berta could signify for many companies and interests, the opportunity to advance on their territories.  But COPINH is stronger than ever and will need the support of all to join in the struggle with solidarity and with the memory of Berta in our hands.

The murderers already know that I did not die, and I’m sure they’re wanting to finish their work.  Even though the Mexican consulate came immediately to my help and has not left me, in spite of the patrols and police, this does not mean that my life is out of danger, and that’s something the Honduran government doesn’t want to see.  They tried through today to retain me to control the information of my testimony.  They’ve denied me copies of my testimony.  They threatened that if I leave Tegucigalpa for my security, they’ve issued orders for my preventative arrest.  If I leave without their consent there will be no security and will be on our responsibility.  I declare that I committed no crime, and their legal questioning could be answered from my country.

It pains me enormously to be locked up alone in this city while thousands gather on the streets to say goodbye to our beloved Berta.  But I want to tell you that I am with you there, crying a sea of tears for lost Berta, but also thanking her for the life I know that has inspired me so much.  But I know that I have to leave and the government continues to prepare its sophistry to present to the public opinion that the murder of Berta was due to internal conflicts, when there’s already complaints filed against those that have threatened to murder her, people associated with the hydroelectric company protected by the government.  They only want to investigate COPINH, to fragment it, and put an end to one of the principal and most emblematic struggles in the last 20 years in Honduras.

And my testimony is an obstacle for them to put who they want in prison.  I didn’t hear cars arrive, nor leave, during the murder;  the crime scene has been modified and altered; the blood evidence and others left blank lines that later can be altered.  They’ve ordered a majority of COPINH to testify and not any of the suspects from earlier times that threatened to murder Berta.

Until today I was under official medical attention for my wounds with a supporting family and a supporting doctor.  It was all day yesterday and well into the night before I could change my bloody clothes; but the government continues to hold my luggage without giving it back to me.  I remained hungry and it was not until the afternoon that they offered me something to eat;  I did not taste food until today, replying to questions, taking tests and the many things that were happening.  It appears that they forgot that I’m a victim and for 48 hours I was not allowed to close my eyes, no rest, attending to their things.  The sweetest thing was having COPINH outside, in the room at whatever moment, accompanying my security, silent, attentive, marvellous.  One senses the human warmth and tremendous support.  One feels more secure with them than with a thousand police.

After leaving the Public Prosecutor’s office last night to go to the court to give protected witness testimony, dressed in a black robe to my fingernails, and a black hood, I came back to more tests and questions;  Finally they gave me a chance to change and brought me my suitcase, but later took it away again.  The Counsel found me a hotel as hundreds on hundreds were arriving in the city to say goodbye to Berta.  Finally at dawn we arrived at a room in a hotel and I finally could rest for a few hours because I was supposed to leave Tegucigalpa in a few hours.  But they came to the hotel with photos and videos for me to identify the murderers that I saw face to face, but unfortunately all of the photos and videos were of marches of COPINH, and they wanted me to indicate which of them did it.
But they never showed me the faces of the owners of the companies, or their paid assassins  In place of two hours, it was four hours of questions and photos.

They came when we were about to get into the armored car that the Counsel had to go to Tegucigalpa when the high officials of the Prosecutor’s murder office, and the Agencia Tecnica de Investigaciones Criminales arrived and asked me to stay to help them reconstruct the crime.  I consulted and found it convenient to stay with the condition that they let me go to the wake for Berta, with the people.  They agreed.  During the two hours of the reconstruction I drank coffee because I wanted to help reconstruct the murder.

I thought this would be the last that the government asked of me, because when I wasn’t, they were tempted to place me in preventative custody because I am the only eye witness. But confusion reigned not only in our crushed hearts because we had to bury Berta before her time, but also reigned in the same Public Prosecutor, and in his offices the same reigned.  Well, I agreed to help them in this difficult test of reconstructing the events.  For Berta, for COPINH, so that some day justice would be done and those who promulgate death and destruction would be expelled from the land.

Thanks to so many people for their support, for the waiting of this valued people.  Thanks, really thanks, I was moved to tears and more, that my friends and so many people, had been so concerned that they condemned this situation.

Gustavo Castro Soto.

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AI pide a Honduras garantizar investigación imparcial de asesinato de Cáceres

Tegucigalpa – Amnistía Internacional (AI) le pidió hoy a las autoridades de Honduras que “garanticen una investigación imparcial expedita e independiente” sobre el asesinato de la ambientalista y líder indígena hondureña Berta Cáceres, ocurrido el pasado jueves en el occidente del país centroamericano.

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Honduras primer lugar de la región en femicidios

Tegucigalpa – Honduras es el primer lugar de la región que más muertes violentas de mujeres registra, seguido de Guatemala y El Salvador, informó el Observatorio de la Violencia de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (OV-UNAH).

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CIDH condena asesinato de integrantes del pueblo indígena Tolupán en Honduras

Washington, D.C. – La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) condena el asesinato de cinco integrantes del pueblo indígena Tolupán en Honduras y de la comunidad de San Francisco de Locomapa. Uno de los indígenas asesinados fue Santos Matute, integrante del Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia (MADJ) y beneficiario de medidas cautelares otorgadas por la CIDH. La CIDH urge al Estado hondureño a conducir de manera inmediata y dentro de un plazo razonable una investigación de oficio, orientada al esclarecimiento de las circunstancias en que ocurrieron estas muertes y a sancionar a los responsables materiales e intelectuales.

Según información recibida por la CIDH, el 21 de febrero de 2016 en San Francisco de Locomapa fueron asesinados Nahún Alberto Morazán, Roberto Carlos Palencia, José Alvarenga, Elvin Joel Alvarenga y Santos Matute, todos integrantes del pueblo indígena Tolupán. Mientras que cuatro de ellos perdieron la vida al instante, Santos Matute fue trasladado con heridas de arma de fuego al Hospital Mario Catarino Rivas de San Pedro Sula, donde falleció el 22 de febrero. Santos Matute era beneficiario de medidas cautelares otorgadas por la CIDH desde 19 de diciembre de 2013 en razón de las amenazas, hostigamientos y hechos de violencia contra integrantes del MADJ debido a su labor en defensa de los recursos naturales de los pueblos indígenas en el sector de Locomapa, departamento del Yoro.

En su informe sobre la situación de derechos humanos en Honduras, publicado el 18 de febrero de 2016, la CIDH analizó con preocupación la situación de riesgo del pueblo indígena Tolupán debido a la ejecución de proyectos de explotación minera y represas hidroeléctricas sin un adecuado proceso de consulta previa, libre e informada. El informe indica que 17 integrantes del pueblo Tolupán han sido asesinados en los últimos años sin que se haya investigado de forma debida estos crímenes. La CIDH recuerda que los pueblos indígenas tienen derecho a gozar del control efectivo de sus tierras y a verse libres de interferencia de personas que pretenden tomar control de sus territorios mediante el uso de la violencia. Los Estados también se encuentran obligados a prevenir y luego proteger a los pueblos indígenas afectados de estos actos violentos cuando ocurren en el marco de conflictos territoriales. Que haya una medida cautelar vigente de la CIDH quiere decir que las autoridades estatales estaban informadas de la situación de riesgo grave inminente en que estaba la persona, por lo cual resulta particularmente preocupante que no se hayan adoptado las medidas necesarias para garantizar la seguridad de las personas protegidas por la misma.

La Comisión Interamericana insta al Estado hondureño a investigar sin dilación y con debida diligencia estos asesinatos, y a juzgar y sancionar a las personas responsables de forma pronta. La Comisión reitera que los actos de violencia y otros ataques contra las defensoras y los defensores de derechos humanos no sólo afectan las garantías propias de todo ser humano, sino que atentan contra el papel fundamental que juegan en la sociedad y sume en la indefensión a todas aquellas personas para quienes trabajan.

En este sentido, la Comisión urge a las autoridades competentes a seguir todas las líneas lógicas de investigación, incluyendo la posibilidad de que estos asesinatos hayan estado motivados por las actividades de estos líderes indígenas como defensores de derechos humanos. La CIDH a su vez insta al Estado hondureño a adoptar todas las medidas necesarias para garantizar que las y los defensores de derechos humanos puedan realizar sus actividades de denuncia, acompañamiento y protección, libres de ataques u actos de violencia que pongan en riesgo su vida, su integridad y su seguridad. También urge al Estado de Honduras a adoptar medidas inmediatas para proteger la vida e integridad de los integrantes del pueblo indígena Tolupán, sus líderes y defensores, respetando su identidad cultural, perspectiva y concepción de derechos, con miras a evitar la repetición de estos hechos.

La CIDH es un órgano principal y autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA), cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Comisión Interamericana tiene el mandato de promover la observancia de los derechos humanos en la región y actúa como órgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH está integrada por siete miembros independientes que son elegidos por la Asamblea General de la OEA a título personal, y no representan sus países de origen o residencia.

No. 028/16

https://www.oas.org/es/cidh/prensa/comunicados/2016/028.asp

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Fiscalía pide proponer nuevas pruebas en crimen de Berta Cáceres

Funcionarios del Alto Comisionado de las Naciones Unidas llegaron a La Esperanza y se reunieron con juez que conoce el caso de la ambientalista.

Origen: Fiscalía pide proponer nuevas pruebas en crimen de Berta Cáceres

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International investors must withdraw all involvement now from deadly Honduras dam project, says Oxfam

The assassination last week of Honduran activist Berta Cáceres – who championed the cause of indigenous land rights – shows that international companies have no place now in continuing their support for the Agua Zarca dam she was fighting against.

The regional development bank Banco Centroamericano de Integracion Economica, the Dutch development bank FMO, Finnfund from Finland, and the Voith-Hydro (Siemens) engineering partnership from Germany, who are building the dam, must withdraw, says Oxfam. The companies’ only involvement from now must be to push for justice for Ms Cáceres and her family, and for affected communities.

The proposed dam, which is not yet built, is causing worsening conflict with indigenous people. They face losing their access to the river Gualcarque, sacred to the Lenca people and a major source of their water and food. Ms Cáceres’ is the latest murder of land activists – both in Honduras and world-wide – “and it must be the last,” said Oxfam International executive director Winnie Byanyima.

Oxfam has condemned the murder of Ms Cáceres. In 2013, Agua Zarca activist Tomas Garcia was shot. Oxfam and 300 other groups have launched an international “Land Rights Now” campaign demanding the respect and legal recognition of indigenous land rights, which are under attack around the world.

Berta Cáceres, an indigenous Lenca, cofounded the National Council of Popular and Indigenous Organisations of Honduras (COPINH) in 1993, an ally of many international organisations including Oxfam. She was awarded the 2015 Goldman Foundation Environmental Prize for her campaign against the Agua Zarca dam project.

Both the World Bank’s private lending arm, the International Finance Corporation, and the world’s biggest dam builder, China’s Sinohydro, pulled out of the Agua Zarca project in 2013 because of the conflict between local communities and the company building the dam.

“What the current investors are still doing in Agua Zarca beggars belief and their involvement is only worsening a conflict in which local people have been killed and injured. They must stop their plans and instead help to sort out the problems,” Byanyima said.

Oxfam says the companies’ justification for continuing the project is not based upon local realities or international law. Local people have not freely consented to the project nor consulted prior to its approval in 2010. They alone have been the targets of violence. Some of their farmlands have been destroyed. The companies’ due diligence has been lacking from the start.

“Agua Zarca is a litany of failure. However this is commonplace in projects all over the world involving large-scale land acquisition and the exploitation of natural resources in indigenous people’s territories. There are well established principles that investors should follow including that of free, prior and informed consent before land is acquired.” she said.

Oxfam is also calling for the UN Human Rights Commission to investigate the murder and for transparency in the ownership of DESA, the owners of the Agua Zarca project.

https://www.oxfam.org/en/pressroom/pressreleases/2016-03-08/international-investors-must-withdraw-all-involvement-now-deadly?utm_source=oxf.am&utm_medium=Zh6j&utm_content=redirect

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Berta Cáceres, ¡Presente!

Written by Brigitte
Wednesday, 09 March 2016 20:29
When Berta Cáceres Flores was assassinated in a political murder on March 2, she was in the midst of an intense struggle in defense of the Gualcarque River, a sacred river for the Lenca people. She and the Lenca people of Rio Blanco had already blocked the Agua Zarca Dam from being built on the Gualcarque River one time, in 2014, and now DESA was making a second attempt. During the 2014 struggle against the Agua Zarca Dam, Indigenous leader Tomas Garcia was murdered by the Honduran military, other Lenca leaders were attacked, Berta received numerous death threats, and the military detained Berta on trumped up charges. Soon a second set of charges followed, and Berta was ordered to jail. She went underground, and after months international outcry, the charges were eventually dismissed. However, DESA, the company trying to build the dam, appealed and requested the charges against Berta and two other COPINH leaders be reinstated.About six or seven months ago, DESA began attempting a second time to build the Agua Zarca Dam, this time accessing the Gualcarque River from the opposite side of the river in San Francisco de Ojuera. Berta and many Lenca people again mobilized to defend the Gualcarque River and their ancestral territory.  As they organized to stop the dam, the situation again began to intensify. On November 4, 2015, when Berta was not home, an unknown man took a laptop with significant COPINH information from her home. On the night of November 6, 2015, three shots were fired towards Berta as she driving to Rio Blanco. On November 24, 2015, Tomas Gomez, another COPINH leader, received a phone call from a man known to be a supported of the dam company, who informed Tomas that they were going to fix things with Berta Cáceres “a buenas o a malas.”

On November 30, 2015, Berta Cáceres and other COPINH leaders were traveling to request a meeting with the Mayor of San Francisco de Ojuera, who had authorized the dam, when the Honduran police detained their vehicles. While they were detained, machinery dug huge holes across the public roads to prevent COPINH from passing. After Berta and the rest of the COPINH members finally reached San Francisco de Ojuera, municipal employees began to throw rocks at them and threaten them, including a threat that Berta was the one “who had to be killed.” One of the armed men came close to Berta and almost cut her chest with a machete. All of this occurred as the Honduran police and military watched and did nothing, despite Berta requesting their protection. Finally, Berta called the Minister of Security, Julian Pacheco, and requested he relay orders for the police present to provide protection. Still, the police and military did not respond and the harassment continued.

Then in late December 2015, the Honduran police detained two men for illegal possession of weapons near the spot where DESA has begun to divert the water from the Gualcarque River for the dam. One of them is reported to have explained he was there contracted by DESA because “the COPINH people were f**ing things up a lot.” This man was previously involved in an attack on a COPINH member who opposed the dam, and his police files indicate he was involved in a murder. Berta received information that Jorge Avila – the head of security of DESA and former police official – moved money around to secure the release of those detained for illegal possession of weapons despite the murder in police file. Shortly after his release, this man was identified by Rio Blanco residents working with DESA’s security team without a uniform. In February 2016, Berta wrote a communique publicly denouncing the money provided for this man’s release and stated that there were known paramilitary guards working for DESA who made threats against COPINH members.

On February 16, Berta and other COPINH leaders were pursued by armed men as they left Rio Blanco, after visiting with the Lenca people in resistance to the Agua Zarca Dam on the Rio Gualcarque. The armed men pursued Berta’s vehicle on the isolated road until Berta reached a town and stopped.

Then on February 20, 2016, as Berta and COPINH members traveled to San Francisco de Ojuera to protest the dam, employees of DESA and the Mayor’s office threatened, detained, and harassed them as well as vandalized the vehicles and buses as the police and military looked on. COPINH members report that the Vice Mayor of San Francisco de Ojuera threatened Berta, telling her she would never come back there and that she could be killed.

On February 25, as the police and military evicted about 50 COPINH families from their homes in Jarcia, Guinse, Intibuca, a member of the DGIC harassed Berta and told her the security forces would not respond if something happened to her.

On February 26, at 1:45pm, a new, double-cabin truck with polarized windows drove up the road leading to the COPINH office, stopping before reaching the office. A tall man with a military-style haircut got out and went outside the COPIN office and asked for Berta, while another man stayed in the running vehicle. When informed she was not there, he wanted to know where she was and her phone number. When asked to identify himself, he refused and left.

Despite all of this, and many additional threats, Berta and COPINH continued forward in the struggle to defend the Gualcarque River and all Lenca territory. Berta repeatedly denounced the concession of the Gualcarque River by the Honduran government to DESA in violation of the Lenca people’s right to free, prior, and informed consultation. She also spoke against the violence, militarization, hitmen, and repression that DESA and the Honduran state were using to impose the dam. Berta denounced the Dutch Bank FMO and the Finnish Bank Finnfund, majority owned by the Dutch and Finnish governments respectively, for financing DESA for the Agua Zarca Dam project despite having been informed of the human rights violations around the dam. Berta was in the process of planning a trip to Holland and Finland in which she and Rio Blanco Lenca leaders would protest the financing of the dam and request Dutch and Finnish government leaders take action to stop the funding.

On March 2, 2016, DESA’s head of security was spotted in a vehicle with a group of men who had threatened Berta and other COPINH members at the turn off from Honduras’ main highway to La Esperanza, where Berta lives.  The men were speaking about Berta.  The vehicle headed toward La Esperanza.

That night, two men forced their way into Berta’s home and Berta was assassinated.

Berta was a voice not only for the self-determination of the Lenca people but for all Hondurans. She was a very outspoken leader against the 2009 military coup and the resulting repressive regimes. She led COPINH in supporting numerous Lenca communities struggling against displacement, dams, privatization of their resources, and megaprojects imposed on their territory against their will. She was a national leader in the struggle against the ultra-neoliberal plan being imposed on Honduras, which entails the privatization and exploitation of almost everything possible, and the brutal repression against those who resist. Berta spoke out against the US backed Alliance for Prosperity plan being put in place in Central America, clearly explaining that its militarization and economic privatization and exploitation projects will only bring more destruction and death to Honduras. She was a leader in the Platform of Popular and Social Movements of Honduras, pushing for national articulation of the social movements. She loudly criticized the current regime for its repression of Honduran society, and refused to be silent. No matter how many death threats she received, no matter how many times she was followed, pursued, or threatened, Berta would not be silenced.

And she must not be silenced today. Berta’s voice and struggle must continue to be heard. I can hear her right now, asking us to go to Rio Blanco to accompany the Lenca people as they are criminalized and repressed for resisting the dam. I can hear her asking us to organize to pressure FMO and Finnfund to cut their funding to the dam and to demand that the Honduran military and US-backed TIGRES leave Lenca territory. And I can hear her loudly and clearly telling US Congresspeople, just as she did in meetings barely a year ago, to stop supporting the Honduran regime, to cut all Honduran military funding, to end the Alliance for Prosperity. I can hear her voice denouncing international banks and multinational corporations who together with the current Honduran regime and the support of the US plunder the Honduran territory and its people. I can hear her calling for an end to the criminalization of COPINH and for respect for the self-determination of the Lenca people.

More than anything, I can clearly hear Berta saying that the female spirits of the Lenca people live in the Gualcarque River, where she surely is now, continuing to defend it.

http://www.soaw.org/news

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