Archivos para 3/04/14

Is Nicaragua as Effective at Deterring Drug Trafficking as it Claims?

Adolfo Zepeda speaks to reporters Adolfo Zepeda speaks to reporters

A top Nicaragua security official says a strategy known as the “wall of containment” has kept drug traffickers out, who instead flock to neighboring Honduras, a claim that seems questionable given the high levels of violence and reports of organized crime activity along the country’s Atlantic coast.

Adolfo Zepeda, the inspector general for the Nicaraguan army, said that while drug flights used to land in the country, constant surveillance operations have since deterred drug traffickers from entering Nicaragua’s air space, reported EFE.

Zepeda attributed this to “the efficiency of the strategy we have defined as the wall of containment,” a security ring intended to stop organized crime from infiltrating the country. He said the fact only 337 kilos of cocaine were seized in 2013 — half that captured in 2012 — showed less drugs were being trafficked through Nicaragua, reported the AFP.

Zepeda said criminal groups had responded by concentrating clandestine landing strips in parts of the Caribbean coastal zone of Honduras.

“Sadly, we have to admit that the territory of our brother country Honduras has fallen victim to the landing of drug flights,” he said.

InSight Crime Analysis

Nicaragua, despite being one of the poorest countries in Central America, boasts one of the region’s lowest homicide rates, falling from 11 per 100,000 in 2012 to 9 per 100,000 in 2013. Officials there have long upheld their security model as one that has helped prevent the country from seeing the same levels of violent organized crime as found in the Northern Triangle of Honduras, Guatemala and El Salvador.

However, Nicaragua is not an oasis. Honduran officials recently claimed drug traffickers land flights on Nicaragua’s Mosquito Coast and then make short flights into Honduras to avoid detection by recently installed radar. This same trafficking pattern was reported a year ago.

SEE ALSO: Nicaragua News and Profiles

Nicaragua’s two Atlantic autonomous regions (the RAAN and RAAS), which are home to the Mosquito Coast, have also been exceptions to the rule in regard to violent crime, with murder rates far above the national average attributed to the presence of organized crime. Locals and authorities have noted the presence of Honduran drug traffickers and assassins in recent years.

The remoteness of the Mosquito Coast both makes it appealing to drug traffickers and extremely difficult for the Nicaraguan government to control, suggesting it is an exception to the success authorities are keen to promote.




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U.S. secretly created ‘Cuban Twitter’ to stir unrest

 Published: APRIL 03, 2:51 AM ET

WASHINGTON — In July 2010, Joe McSpedon, a U.S. government official, flew to Barcelona to put the final touches on a secret plan to build a social media project aimed at undermining Cuba’s communist government.

McSpedon and his team of high-tech contractors had come in from Costa Rica and Nicaragua, Washington and Denver. Their mission: to launch a messaging network that could reach hundreds of thousands of Cubans. To hide the network from the Cuban government, they would set up a byzantine system of front companies using a Cayman Islands bank account, and recruit unsuspecting executives who would not be told of the company’s ties to the U.S. government.

McSpedon didn’t work for the CIA. This was a program paid for and run by the U.S. Agency for International Development, best known for overseeing billions of dollars in U.S. humanitarian aid.

According to documents obtained by The Associated Press and multiple interviews with people involved in the project, the plan was to develop a bare-bones “Cuban Twitter,” using cellphone text messaging to evade Cuba’s strict control of information and its stranglehold restrictions over the Internet. In a play on Twitter, it was called ZunZuneo — slang for a Cuban hummingbird’s tweet.

Documents show the U.S. government planned to build a subscriber base through “non-controversial content”: news messages on soccer, music, and hurricane updates. Later when the network reached a critical mass of subscribers, perhaps hundreds of thousands, operators would introduce political content aimed at inspiring Cubans to organize “smart mobs” — mass gatherings called at a moment’s notice that might trigger a Cuban Spring, or, as one USAID document put it, “renegotiate the balance of power between the state and society.”

At its peak, the project drew in more than 40,000 Cubans to share news and exchange opinions. But its subscribers were never aware it was created by the U.S. government, or that American contractors were gathering their private data in the hope that it might be used for political purposes.

“There will be absolutely no mention of United States government involvement,” according to a 2010 memo from Mobile Accord, one of the project’s contractors. “This is absolutely crucial for the long-term success of the service and to ensure the success of the Mission.”

The program’s legality is unclear: U.S. law requires that any covert action by a federal agency must have a presidential authorization. Officials at USAID would not say who had approved the program or whether the White House was aware of it. McSpedon, the most senior official named in the documents obtained by the AP, is a mid-level manager who declined to comment.

USAID spokesman Matt Herrick said the agency is proud of its Cuba programs and noted that congressional investigators reviewed them last year and found them to be consistent with U.S. law.

“USAID is a development agency, not an intelligence agency, and we work all over the world to help people exercise their fundamental rights and freedoms, and give them access to tools to improve their lives and connect with the outside world,” he said.

“In the implementation,” he added, “has the government taken steps to be discreet in non-permissive environments? Of course. That’s how you protect the practitioners and the public. In hostile environments, we often take steps to protect the partners we’re working with on the ground. This is not unique to Cuba.”

But the ZunZuneo program muddies those claims, a sensitive issue for its mission to promote democracy and deliver aid to the world’s poor and vulnerable — which requires the trust of foreign governments.

“On the face of it there are several aspects about this that are troubling,” said Sen. Patrick Leahy, D-Vt. and chairman of the Appropriations Committee’s State Department and foreign operations subcommittee.

“There is the risk to young, unsuspecting Cuban cellphone users who had no idea this was a U.S. government-funded activity. There is the clandestine nature of the program that was not disclosed to the appropriations subcommittee with oversight responsibility. And there is the disturbing fact that it apparently activated shortly after Alan Gross, a USAID subcontractor who was sent to Cuba to help provide citizens access to the Internet, was arrested.”

The Associated Press obtained more than 1,000 pages of documents about the project’s development. The AP independently verified the project’s scope and details in the documents — such as federal contract numbers and names of job candidates — through publicly available databases, government sources and interviews with those directly involved in ZunZuneo.

Taken together, they tell the story of how agents of the U.S. government, working in deep secrecy, became tech entrepreneurs — in Cuba. And it all began with a half a million cellphone numbers obtained from a communist government.


ZunZuneo would seem to be a throwback from the Cold War, and the decades-long struggle between the United States and Cuba. It came at a time when the historically sour relationship between the countries had improved, at least marginally, and Cuba had made tentative steps toward a more market-based economy.

It is unclear whether the plan got its start with USAID or Creative Associates International, a Washington, D.C., for-profit company that has earned hundreds of millions of dollars in U.S. contracts. But a “key contact” at Cubacel, the state-owned cellphone provider, slipped the phone numbers to a Cuban engineer living in Spain. The engineer provided the numbers to USAID and Creative Associates “free of charge,” documents show.

In mid-2009, Noy Villalobos, a manager with Creative Associates who had worked with USAID in the 1990s on a program to eradicate drug crops, started an IM chat with her little brother in Nicaragua, according to a Creative Associates email that captured the conversation. Mario Bernheim, in his mid-20s, was an up-and-coming techie who had made a name for himself as a computer whiz.

“This is very confidential of course,” Villalobos cautioned her brother. But what could you do if you had all the cellphone numbers of a particular country? Could you send bulk text messages without the government knowing?

“Can you encrypt it or something?” she texted.

She was looking for a direct line to regular Cubans through text messaging. Most had precious little access to news from the outside world. The government viewed the Internet as an Achilles’ heel and controlled it accordingly. A communications minister had even referred to it as a “wild colt” that “should be tamed.”

Yet in the years since Fidel Castro handed over power to his brother Raul, Cuba had sought to jumpstart the long stagnant economy. Raul Castro began encouraging cellphone use, and hundreds of thousands of people were suddenly using mobile phones for the first time, though smartphones with access to the Internet remained restricted.

Cubans could text message, though at a high cost in a country where the average wage was a mere $20 a month.

Bernheim told his sister that he could figure out a way to send instant texts to hundreds of thousands of Cubans— for cheap. It could not be encrypted though, because that would be too complicated. They wouldn’t be able to hide the messages from the Cuban government, which owned Cubacel. But they could disguise who was sending the texts by constantly switching the countries the messages came from.

“We could rotate it from different countries?” Villalobos asked. “Say one message from Nica, another from Spain, another from Mexico”?

Bernheim could do that. “But I would need mirrors set up around the world, mirrors, meaning the same computer, running with the same platform, with the same phone.”

“No hay problema,” he signed off. No problem.


After the chat, Creative hired Bernheim as a subcontractor, reporting to his sister. (Villalobos and Bernheim would later confirm their involvement with the ZunZuneo project to AP, but decline further comment.) Bernheim, in turn, signed up the Cuban engineer who had gotten the phone list. The team figured out how to message the masses without detection, but their ambitions were bigger.

Creative Associates envisioned using the list to create a social networking system that would be called “Proyecto ZZ,” or “Project ZZ.” The service would start cautiously and be marketed chiefly to young Cubans, who USAID saw as the most open to political change.

“We should gradually increase the risk,” USAID proposed in a document. It advocated using “smart mobs” only in “critical/opportunistic situations and not at the detriment of our core platform-based network.”

USAID’s team of contractors and subcontractors built a companion Web site to its text service so Cubans could subscribe, give feedback and send their own text messages for free. They talked about how to make the Web site look like a real business. “Mock ad banners will give it the appearance of a commercial enterprise,” a proposal suggested.

In multiple documents, USAID staff pointed out that text messaging had mobilized smart mobs and political uprisings in Moldova and the Philippines, among others. In Iran, the USAID noted social media’s role following the disputed election of then President Mahmoud Ahmadinejad in June 2009 — and saw it as an important foreign policy tool.

USAID documents say their strategic objective in Cuba was to “push it out of a stalemate through tactical and temporary initiatives, and get the transition process going again towards democratic change.” Democratic change in authoritarian Cuba meant breaking the Castros’ grip on power.

USAID divided Cuban society into five segments depending on loyalty to the government. On one side sat the “democratic movement,” called “still (largely) irrelevant,” and at the other end were the “hard-core system supporters,” dubbed “Talibanes” in a derogatory comparison to Afghan and Pakistani extremists.

A key question was how to move more people toward the democratic activist camp without detection. Bernheim assured the team that wouldn’t be a problem.

“The Cuban government, like other regimes committed to information control, currently lacks the capacity to effectively monitor and control such a service,” Bernheim wrote in a proposal for USAID marked “Sensitive Information.”

ZunZuneo would use the list of phone numbers to break Cuba’s Internet embargo and not only deliver information to Cubans but also let them interact with each other in a way the government could not control. Eventually it would build a system that would let Cubans send messages anonymously among themselves.

At a strategy meeting, the company discussed building “user volume as a cover … for organization,” according to meeting notes. It also suggested that the “Landscape needs to be large enough to hide full opposition members who may sign up for service.”

In a play on the telecommunication minister’s quote, the team dubbed their network the “untamed colt.”


At first, the ZunZuneo team operated out of Central America. Bernheim, the techie brother, worked from Nicaragua’s capital, Managua, while McSpedon supervised Creative’s work on ZunZuneo from an office in San Jose, Costa Rica, though separate from the U.S. embassy. It was an unusual arrangement that raised eyebrows in Washington, according to U.S. officials.

McSpedon worked for USAID’s Office of Transition Initiatives (OTI), a division that was created after the fall of the Soviet Union to promote U.S. interests in quickly changing political environments — without the usual red tape.

In 2009, a report by congressional researchers warned that OTI’s work “often lends itself to political entanglements that may have diplomatic implications.” Staffers on oversight committees complained that USAID was running secret programs and would not provide details.

“We were told we couldn’t even be told in broad terms what was happening because ‘people will die,’” said Fulton Armstrong, who worked for the Senate Foreign Relations committee. Before that, he was the US intelligence community’s most senior analyst on Latin America, advising the Clinton White House.

The money that Creative Associates spent on ZunZuneo was publicly earmarked for an unspecified project in Pakistan, government data show. But there is no indication of where the funds were actually spent.

Tensions with Congress spiked just as the ZunZuneo project was gearing up in December 2009, when another USAID program ended in the arrest of the U.S. contractor, Alan Gross. Gross had traveled repeatedly to Cuba on a secret mission to expand Internet access using sensitive technology typically available only to governments, a mission first revealed in February 2012 by AP.

At some point, Armstrong says, the foreign relations committee became aware of OTI’s secret operations in Costa Rica. U.S. government officials acknowledged them privately to Armstrong, but USAID refused to provide operational details.

At an event in Washington, Armstrong says he confronted McSpedon, asking him if he was aware that by operating secret programs from a third country, it might appear like he worked for an intelligence agency.

McSpedon, through USAID, said the story is not true. He declined to comment otherwise.


On Sept. 20, 2009, thousands of Cubans gathered at Revolution Plaza in Havana for Colombian rocker Juanes’ ”Peace without Borders” concert. It was the largest public gathering in Cuba since the visit of Pope John Paul II in 1998. Under the watchful gaze of a giant sculpture of revolutionary icon Ernesto “Che” Guevara, the Miami-based Juanes promised music aimed at “turning hate into love.”

But for the ZunZuneo team, the concert was a perfect opportunity to test the political power of their budding social network. In the weeks before, Bernheim’s firm, using the phone list, sent out a half a million text messages in what it called “blasts,” to test what the Cuban government would do.

The team hired Alen Lauzan Falcon, a Havana-born satirical artist based in Chile, to write Cuban-style messages. Some were mildly political and comical, others more pointed. One asked respondents whether they thought two popular local music acts out of favor with the government should join the stage with Juanes. Some 100,000 people responded — not realizing the poll was used to gather critical intelligence.

Paula Cambronero, a researcher for Mobile Accord, began building a vast database about the Cuban subscribers, including gender, age, “receptiveness” and “political tendencies.” USAID believed the demographics on dissent could help it target its other Cuba programs and “maximize our possibilities to extend our reach.”

Cambronero concluded that the team had to be careful. “Messages with a humorous connotation should not contain a strong political tendency, so as not to create animosity in the recipients,” she wrote in a report.

Falcon, in an interview, said he was never told that he was composing messages for a U.S. government program, but he had no regrets about his involvement.

“They didn’t tell me anything, and if they had, I would have done it anyway,” he said. “In Cuba they don’t have freedom. While a government forces me to pay in order to visit my country, makes me ask permission, and limits my communications, I will be against it, whether it’s Fidel Castro, (Cuban exile leader) Jorge Mas Canosa or Gloria Estefan,” the Cuban American singer.

Carlos Sanchez Almeida, a lawyer specializing in European data protection law, said it appeared that the U.S. program violated Spanish privacy laws because the ZunZuneo team had illegally gathered personal data from the phone list and sent unsolicited emails using a Spanish platform. “The illegal release of information is a crime, and using information to create a list of people by political affiliation is totally prohibited by Spanish law,” Almeida said. It would violate a U.S-European data protection agreement, he said.

USAID saw evidence from server records that Havana had tried to trace the texts, to break into ZunZuneo’s servers, and had occasionally blocked messages. But USAID called the response “timid” and concluded that ZunZuneo would be viable — if its origins stayed secret.

Even though Cuba has one of the most sophisticated counter-intelligence operations in the world, the ZunZuneo team thought that as long as the message service looked benign, Cubacel would leave it alone.

Once the network had critical mass, Creative and USAID documents argued, it would be harder for the Cuban government to shut it down, both because of popular demand and because Cubacel would be addicted to the revenues from the text messages.

In February 2010, the company introduced Cubans to ZunZuneo and began marketing. Within six months, it had almost 25,000 subscribers, growing faster and drawing more attention than the USAID team could control.


Saimi Reyes Carmona was a journalism student at the University of Havana when she stumbled onto ZunZuneo. She was intrigued by the service’s novelty, and the price. The advertisement said “free messages” so she signed up using her nickname, Saimita.

At first, ZunZuneo was a very tiny platform, Reyes said during a recent interview in Havana, but one day she went to its Web site and saw its services had expanded.

“I began sending one message every day,” she said, the maximum allowed at the start. “I didn’t have practically any followers.” She was thrilled every time she got a new one.

And then ZunZuneo exploded in popularity.

“The whole world wanted in, and in a question of months I had 2,000 followers who I have no idea who they are, nor where they came from.”

She let her followers know the day of her birthday, and was surprised when she got some 15 personal messages. “This is the coolest thing I’ve ever seen!” she told her boyfriend, Ernesto Guerra Valdes, also a journalism student.

Before long, Reyes learned she had the second highest number of followers on the island, after a user called UCI, which the students figured was Havana’s University of Computer Sciences. Her boyfriend had 1,000. The two were amazed at the reach it gave them.

“It was such a marvelous thing,” Guerra said. “So noble.” He and Reyes tried to figure out who was behind ZunZuneo, since the technology to run it had to be expensive, but they found nothing. They were grateful though.

“We always found it strange, that generosity and kindness,” he said. ZunZuneo was “the fairy godmother of cellphones.”


By early 2010, Creative decided that ZunZuneo was so popular Bernheim’s company wasn’t sophisticated enough to build, in effect, “a scaled down version of Twitter.”

It turned to another young techie, James Eberhard, CEO of Denver-based Mobile Accord Inc. Eberhard had pioneered the use of text messaging for donations during disasters and had raised tens of millions of dollars after the January 2010 earthquake in Haiti.

Eberhard earned millions in his mid-20s when he sold a company that developed cellphone ring tones and games. His company’s Web site describes him as “a visionary within the global mobile community.”

In July, he flew to Barcelona to join McSpedon, Bernheim, and others to work out what they called a “below the radar strategy.”

“If it is discovered that the platform is, or ever was, backed by the United States government, not only do we risk the channel being shut down by Cubacel, but we risk the credibility of the platform as a source of reliable information, education, and empowerment in the eyes of the Cuban people,” Mobile Accord noted in a memo.

To cover their tracks, they decided to have a company based in the United Kingdom set up a corporation in Spain to run ZunZuneo. A separate company called MovilChat was created in the Cayman Islands, a well-known offshore tax haven, with an account at the island’s Bank of N.T. Butterfield & Son Ltd. to pay the bills.

A memo of the meeting in Barcelona says that the front companies would distance ZunZuneo from any U.S. ownership so that the “money trail will not trace back to America.”

But it wasn’t just the money they were worried about. They had to hide the origins of the texts, according to documents and interviews with team members.

Brad Blanken, the former chief operating officer of Mobile Accord, left the project early on, but noted that there were two main criteria for success.

“The biggest challenge with creating something like this is getting the phone numbers,” Blanken said. “And then the ability to spoof the network.”

The team of contractors set up servers in Spain and Ireland to process texts, contracting an independent Spanish company called to send the text messages back to Cuba, while stripping off identifying data.

Mobile Accord also sought intelligence from engineers at the Spanish telecommunications company Telefonica, which organizers said would “have knowledge of Cubacel’s network.”

“Understanding the security and monitoring protocols of Cubacel will be an invaluable asset to avoid unnecessary detection by the carrier,” one Mobile Accord memo read.

Officials at USAID realized however, that they could not conceal their involvement forever — unless they left the stage. The predicament was summarized bluntly when Eberhard was in Washington for a strategy session in early February 2011, where his company noted the “inherent contradiction” of giving Cubans a platform for communications uninfluenced by their government that was in fact financed by the U.S. government and influenced by its agenda.

They turned to Jack Dorsey, a co-founder of Twitter, to seek funding for the project. Documents show Dorsey met with Suzanne Hall, a State Department officer who worked on social media projects, and others. Dorsey declined to comment.

The State Department under then-Secretary Hillary Rodham Clinton thought social media was an important tool in diplomacy. At a 2011 speech at George Washington University, Clinton said the U.S. helped people in “oppressive Internet environments get around filters.” In Tunisia, she said people used technology to “organize and share grievances, which, as we know, helped fuel a movement that led to revolutionary change.”

Ultimately, the solution was new management that could separate ZunZuneo from its U.S. origins and raise enough revenue for it to go “independent,” even as it kept its long-term strategy to bring about “democratic change.”

Eberhard led the recruitment efforts, a sensitive operation because he intended to keep the management of the Spanish company in the dark.

“The ZZ management team will have no knowledge of the true origin of the operation; as far as they know, the platform was established by Mobile Accord,” the memo said. “There should be zero doubt in management’s mind and no insecurities or concerns about United States Government involvement.”

The memo went on to say that the CEO’s clean conscience would be “particularly critical when dealing with Cubacel.” Sensitive to the high cost of text messages for average Cubans, ZunZuneo negotiated a bulk rate for texts at 4 cents a pop through a Spanish intermediary. Documents show there was hope that an earnest, clueless CEO might be able to persuade Cubacel to back the project.

Mobile Accord considered a dozen candidates from five countries to head the Spanish front company. One of them was Francoise de Valera, a CEO who was vacationing in Dubai when she was approached for an interview. She flew to Barcelona. At the luxury Mandarin Oriental Hotel, she met with Nim Patel, who at the time was Mobile Accord’s president. Eberhard had also flown in for the interviews. But she said she couldn’t get a straight answer about what they were looking for.

“They talked to me about instant messaging but nothing about Cuba, or the United States,” she told the AP in an interview from London.

“If I had been offered and accepted the role, I believe that sooner or later it would have become apparent to me that something wasn’t right,” she said.


By early 2011, Creative Associates grew exasperated with Mobile Accord’s failure to make ZunZuneo self-sustaining and independent of the U.S. government. The operation had run into an unsolvable problem. USAID was paying tens of thousands of dollars in text messaging fees to Cuba’s communist telecommunications monopoly routed through a secret bank account and front companies. It was not a situation that it could either afford or justify — and if exposed it would be embarrassing, or worse.

In a searing evaluation, Creative Associates said Mobile Accord had ignored sustainability because “it has felt comfortable receiving USG financing to move the venture forward.”

Out of 60 points awarded for performance, Mobile Accord scored 34 points. Creative Associates complained that Mobile Accord’s understanding of the social mission of the project was weak, and gave it 3 out of 10 points for “commitment to our Program goals.”

Mobile Accord declined to comment on the program.

In increasingly impatient tones, Creative Associates pressed Mobile Accord to find new revenue that would pay the bills. Mobile Accord suggested selling targeted advertisements in Cuba, but even with projections of up to a million ZunZuneo subscribers, advertising in a state-run economy would amount to a pittance.

By March 2011, ZunZuneo had about 40,000 subscribers. To keep a lower profile, it abandoned previous hopes of reaching 200,000 and instead capped the number of subscribers at a lower number. It limited ZunZuneo’s text messages to less than one percent of the total in Cuba, so as to avoid the notice of Cuban authorities. Though one former ZunZuneo worker — who spoke on condition of anonymity because he was not authorized to speak publicly about his work — said the Cubans were catching on and had tried to block the site.


Toward the middle of 2012, Cuban users began to complain that the service worked only sporadically. Then not at all.

ZunZuneo vanished as mysteriously as it appeared.

By June 2012, users who had access to Facebook and Twitter were wondering what had happened.

“Where can you pick up messages from ZunZuneo?” one woman asked on Facebook in November 2012. “Why aren’t I receiving them anymore?”

Users who went to ZunZuneo’s Web site were sent to a children’s Web site with a similar name.

Reyner Aguero, a 25-year-old blogger, said he and fellow students at Havana’s University of Computer Sciences tried to track it down. Someone had rerouted the Web site through DNS blocking, a censorship technique initially developed back in the 1990s. Intelligence officers later told the students that ZunZuneo was blacklisted, he said.

“ZunZuneo, like everything else they did not control, was a threat,” Aguero said. “Period.”

In incorrect Spanish, ZunZuneo posted a note on its Facebook page saying it was aware of problems accessing the Web site and that it was trying to resolve them.

“ ¡Que viva el ZunZuneo!” the message said. Long live ZunZuneo!

In February, when Saimi Reyes, and her boyfriend, Ernesto Guerra, learned the origins of ZunZuneo, they were stunned.

“How was I supposed to realize that?” Guerra asked. “It’s not like there was a sign saying ‘Welcome to ZunZuneo, brought to you by USAID.”

“Besides, there was nothing wrong. If I had started getting subversive messages or death threats or ‘Everyone into the streets,’” he laughed, “I would have said, ‘OK,’ there’s something fishy about this. But nothing like that happened.”

USAID says the program ended when the money ran out. The Cuban government declined to comment.

The former web domain is now a placeholder, for sale for $299. The registration for MovilChat, the Cayman Islands front company, was set to expire on March 31.

In Cuba, nothing has come close to replacing it. Internet service still is restricted.

“The moment when ZunZuneo disappeared was like a vacuum,” Guerra said. “People texted my phone, ‘What is happening with ZunZuneo?’

“In the end, we never learned what happened,” he said. “We never learned where it came from.”


Contributing to this report were Associated Press researcher Monika Mathur in Washington, and AP writers Andrea Rodriguez and Peter Orsi in Havana. Arce reported from Tegucigalpa, Honduras.


Contact the AP’s Washington investigative team at Follow on Twitter: Butler at; Gillum at; Arce at

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Defensores Tolupanes reciben nuevas amenazas

Sandra Cuffe

No obstante las medidas cautelares otorgados por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, defensores Tolupanes de la tribu San Francisco de Locomapa han sido otra vez blancos de amenazas.
El jueves, 27 de marzo del 2014, Selvin Matute se acercó a uno de los defensores y le avisó que si continuara escuchándolos haciendo denuncias en Radio Progreso, les sacarían de sus casas y les cortarían la lengua. Indicó que el aviso iba dirigido sobretodo para Consuelo Soto, Celso Alberto Cabrera, Olvin Enamorado y Sergio Ávila.
Sergio Avila, dirigente indígena amenazado
“Las amenazas continúan,” dijo Soto. “Nos han avisado de que si no cerramos la boca, ellos nos van a cerrar la boca.”
Selvin Matute fue identificado por testigos como uno de los dos autores materiales de los asesinatos de María Enriqueta Matute, Armando Fúnez Medina y Ricardo Soto Fúnez el 25 de agosto del 2013 en la comunidad San Francisco Campo, ubicada en el municipio de Yoro. Los hechos sangrientos acabaron con un plantón de 13 días que se realizó en el lugar para protestar la extracción de antimonio en el territorio de la tribu.
“Me da tanto pesar la compañera María Enriqueta Matute, que ella murió en su cocina,” dijo Soto. Soto había salido de la acción unos cinco minutos antes de que llegaron buscando a los líderes comunitarios para asesinarlos. Al no encontrarlos, mataron a Matute, una abuela de 71 años, y a Fúnez Medina y Soto Fúnez, por estar apoyando la protesta contra la minería. “Yo exijo justicia,” enfatizó.
El mismo 25 de agosto, debido al peligro que corrían por su liderazgo en la lucha, Soto, Cabrera, Enamorado, Firmo Matute, Ramón Matute, Wilibran Chirinos, Ojer Ávila y José María Pineda salieron de Locomapa.
El 19 de diciembre del 2013, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos otorgó medidas cautelares para 18 habitantes de Locomapa y sus familiares, sumando 38 personas en total.
Después de seis meses en el exilio, siete de las ocho personas que habían salido de la región regresaron a sus comunidades el 22 de febrero del 2014. El gobierno hondureño ha integrado una comisión compuesta por varias instituciones estatales para cumplir con las medidas cautelares, pero los amenazados aseveran no haber visto resultados.
Los defensores denuncian que la orden de captura para los hechores no se ha ejecutado, y que su continuada presencia en la región provoca temor. Reconocen que los cuatro policías asignados a la región apenas hace poco recibieron una moto, pero aducen que la falta de recursos demuestra una falta de voluntad del Estado.
“Yo fui uno de los amenazados. Yo no salí. Yo aquí me quedé. Pero sí, tengo mis medidas cautelares,” dijo Sergio Ávila, presidente del Consejo Preventivo de la tribu. Señaló que la policía aún no ha llegado a su comunidad, Cabeza de Vaca número dos. Los cultivos de Ávila están a unos cuatro kilómetros de la comunidad. “Tenemos miedo, hasta salir a los trabajos,” apuntó.
No obstante las amenazas, sigue la lucha por defender el territorio indígena Tolupan de la minería, la tala del bosque y represas hidroeléctricas. “Esto es por defender nuestros recursos naturales,” dijo Consuelo Soto. Ella y los demás amenazados son también miembros de base del Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia.
Los defensores Tolupanes de la tribu San Francisco de Locomapa exigen a las autoridades que cumplan con las medidas cautelares otorgados por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, pero también exigen que se ejecute con urgencia la captura de los asesinos para que respondan por la muerte de los indígenas.


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Periodista podría ser asesinado si las autoridades no lo protegen

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Alerta 016-14
03 de abril del 2014

Comité por la Libre Expresión (C-libre). El corresponsal de Canal 6 asignado a la fuente policial en la ciudad de Choloma, Dennis Menjivar denunció a C-Libre ser víctima de persecución vehicular a partir de la cobertura noticiosa de la captura del “Negro Lobo”.

Según Menjivar diariamente al salir de su vivienda vehículos le dan seguimiento hasta cierto trayecto y luego desaparecen como por arte de magia, “primero fue un Ford Ranger y ahora son dos turismo pero ninguno tienen placas y los vidrios son totalmente oscuros además hacen exactamente el mismo recorrido”.

Menjivar aseguró que “lo grave de esta incomoda situación es que yo fui víctima de un atentado hace dos años y fue precisamente desde un vehículo y casualmente en horas de la mañana minutos después de haber salido de mi casa”.

“Mi atentado se dio un día lunes y ese fin de semana yo reporte una masacre ocurrida por Villa Nuria, en esa ocasión yo cuestione la labor del entonces Ministro de Seguridad, incluso recuerdo que un oficial me dijo que midiera mis palabras… del atentado solo recuerdo que era un carro doble cabina y sin placas desde donde me dispararon”.

El reportero aseguró que en esa ocasión interpuso formal denuncia ante todas las instancias correspondientes pero que a la fecha no sabe nada sobre posibles avances en la investigación de su caso, razón por la cual hace un llamado a las autoridades del Ministerio Público, al Comisionado Nacional de los Derechos Humanos y a la misma Secretaria de Seguridad para que resguarden su integridad física y la de sus familiares.
Fuente: Comité por la Libre Expresión (C-Libre).


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Autoridades públicas se niegan a recibir denuncia del Sacerdote de Lepaera

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Desde ayer, activistas del partido nacional y afines al alcalde del municipio de Lepaera, Lempira, Edgar Murillo, irrumpieron en el templo católico de dicho lugar.

Hoy su párroco, Esteban Guzmán, al realizar las denuncias correspondientes en las instancias del municipio de Gracias, no se le quiso atender, lo que evidencia la confabulación del sistema judicial contra la voluntad del pueblo.

Miembros de la Red de Defensores y defensoras de Derechos Humanos de Lempira, organizada por el Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos de Honduras, COFADEH, ha permanecido pendiente y realizando las respectivas denuncias.

Desde ayer a mediodía, unas ochenta personas afines al  alcalde nacionalista, llegaron al templo, mientras el sacerdote Esteban Guzmán realizaba su trabajo pastoral en la comunidad Planes del Socorro, un poco alejado del casco urbano.

Hoy, el Sacerdote, acompañado de un grupo de agentes pastorales, logró entrar  hace unas horas a la casa Cural, tras la inspección legal de daños y perjuicios realizados por la muchedumbre.

La feligresía que está a favor del párroco, no quieren que este sea removido, como ha sido la orden del obispado de Santa Rosa Copán, y se convocó desde ayer, hasta el momento, para hacer frente a la usurpación de parte de los activistas políticos.

Desde el COFADEH, la coordinadora general, Bertha Oliva, se puso en comunicación con autoridades de la Secretaría de Seguridad, ya que en la zona ha permanecido la presencia de policías y hombres armados, vestidos de civil, según los denunciantes.

En la comunicación expresamos nuestra preocupación por la problemática que hay en esa región, asimismo que tengan conocimiento cómo se obstaculiza la libre circulación, ya que, sabiendo que el Padre Esteban Guzmán, al momento de los hechos, permanecía en una aldea, como parte de su agenda pastoral, al regreso, en el camino encontró arboles atravesados en la carretera, por lo que las personas que lo acompañaban debían utilizar machetes para hacer paso.

Estas acciones, en contra de la voluntad del pueblo, denotan planificación que no fortalece al respeto de los derechos humanos en Honduras, sino a coartar la libre circulación, denunció Oliva.

El padre Esteban Guzmán, se ha ganado la simpatía del pueblo, por sus acciones y predicación en favor de los pobres y su abierta oposición al golpe de estado del 2009, temática que no le agrada a los que ostentan el poder, y por reiteradas ocasiones ha sido víctima de campañas de difamación, hostigamiento y ataques contra su persona y parroquia.

Hace unas semanas, en una homilía, denunció que la presencia de helicópteros sobrevolando la zona de Lepaera, no es así no más, sino que puede haber intenciones de realizar algunas construcciones, por lo que debemos estar alertas, comentó uno de los feligreses, y por estas situaciones, ellos apoyan la labor de Guzmán.

En diciembre del 2012, el obispo de la Diócesis, Darwin Andino, notificó al menos a 25 sacerdotes que los trasladaría de parroquia, pero en la misiva enviada, no les da las explicaciones debidas, para tomar esa decisión.

Por lo que el Padre Esteban Guzmán, y otros al sentirse afectados contestaron con una carta, pidiendo las explicaciones al obispo, pero no tenían respuesta.

“Es de saber que no somos un cuartel  militar donde el comandante ordena y los súbditos obedecen sin medir las consecuencias que implicaran dichas órdenes, aunque implique la destrucción de toda una población”, manifiesta el Sacerdote Diocesano, Esteban Guzmán, en una carta donde pide explicaciones al Obispo de Santa Rosa de Copán, Darwin Andino, sobre los motivos que le llevaron a anunciar que lo trasladaría de parroquia.

La defensora de los derechos humanos, Bertha Oliva, dijo que, en este caso, el Obispo Darwin Andino, debe ejercer su rol de pastor, “le hago un llamado para que se coloque más allá del bien y del mal, y atienda el clamor de su gente, que quieren a su sacerdote que es la voz de la liberación”.

Indicó que el obispo Darwin Andino, “no asuma como miembro de un partido y esperamos que la problemática se resuelva y no se obstaculice  el ejercicio pastoral que realiza el padre Esteban, que el pueblo tenga al pastor que quiere, pues hay arbitrariedades que las autoridades no toman en cuenta”.

En Lepaera, Lempira, cientos de personas permanecen desde ayer en las afueras del templo católico y casa cual, se ha visto carros sin placas y hombres armados vestidos de civil, según los reportes de miembros de la red de defensores y defensoras de DDHH de  Lempira, así mismo presencia policial que no ha intervenido en nada.

Hay activistas que deploran la acción liberadora del Padre Esteban Guzmán, algunos de ellos cambiaron los candados de las puertas, quedando algunas personas dentro de la casa cural, y un automóvil estaba apostado frente a la entrada para impedir que el clérigo entrara a su vivienda.

Desde el COFADEH, se ha mantenido comunicación con las autoridades policiales, así mismo con el padre Esteban Guzmán, y con el Sacerdote Cándido Pineda, quien se solidarizó y acompañó al pueblo que se resiste a los atropellos contra el párroco.

A Cándido Pineda, asignado a la Campa, Lempira, el año pasado elemento armados irrumpieron en su templo, acción que se realizó el 14 de mayo, cuando Darwin Andino acompañado de un grupo de choque tenían como propósito ejercer presión para que se disuelva el movimiento social y que el párroco de dicha iglesia y otros presbíteros, abandonen su trabajo sacerdotal en el occidente del país. Vea más datos

En el departamento de lempira, se ejecutan muchas violaciones a los derechos humanos, de parte de elementos de la policía y autoridades gubernamentales, para el caso, el líder político Orlando Castañeda Perdomo (42),  afín al partido Libertad y Refundación, LIBRE, realizó denuncias sobre persecución y hostigamiento en su contra, de parte de las autoridades municipales de Talgua y agentes policiales.

Una delegación del Ministerio Público, fue a hacer las investigaciones respectivas, y a las pocas semanas, Castañeda Perdomo fue ejecutado por varios hombres armados, que además incendiaron su vehículo, con un empleado dentro.

A tres meses de estos asesinatos, las autoridades competentes, aun no dan respuesta investigan los hechos, pese a que había denuncias previas, donde Castañeda Perdomo denunciaba los atropellos contra su integridad física.

También hay casos donde se policías han atentado contra la vida de ciudadanos de diferentes municipios de ese departamento, como la Iguala, pero no hay respuesta ante el clamor del pueblo que exige pare la ola de violencia de parte de quienes tienen la obligación de velar x la seguridad de la ciudadanía.
Llevamos la sangre y clamor de Lempira en nuestras venas, no nos vamos a dejar vencer, vamos a continuar en esta lucha, aun exponiendo nuestra vida, y como pueblo estamos unidos denunciando, declaró un ciudadano del departamento occidental.


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Presidente hondureño promueve corredor seco complementario a Canal de Panamá

Playa Bonita (Panamá) – Honduras promovió hoy en el IX Foro Económico Mundial para Latinoamérica sus planes de construir un canal seco que conecte puertos de sus costas en el Atlántico y el Pacífico, lo que presentó como un proyecto “complementario” al Canal de Panamá.

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, habló del proyecto sin ofrecer cifras de inversión por no tenerlas disponibles, durante una intervención no anunciada durante la sesión de clausura del foro, celebrado en un hotel ubicado a orillas del Canal de Panamá del lado del Pacífico.

“Honduras está trabajando en el desarrollo de dos megapuertos, uno en el Atlántico y otro en el Pacífico, en donde tenemos espacios para barco Postpanamax, pero para unirlos estamos trabajando en lo que llamamos un ‘canal seco'”, dijo el mandatario.

Aclaró que el proyecto está aún en la etapa de estudio de factibilidad, encargado hace “tres o cuatro años” a una empresa británica, que no identificó y que “está por” entregarlo al Gobierno hondureño.

El canal seco uniría al Puerto Castilla, en el Atlántico, con el de Amapala, en el Pacífico, y además de una autopista pueden llegar a incluir un gasoducto, trenes de carga y de personas, en un proyecto que es “un complemento al Canal de Panamá”, añadió Hernández al ser preguntado por los periodistas sobre el asunto.

El gobernante hondureño reveló que durante su estancia en Panamá ha pedido al administrador de la vía interoceánica panameña, Jorge Quijano, que reciba a una comisión de alto nivel hondureña para explicarle el proyecto.

“Serían dos infraestructuras diferentes (…) obviamente nos tenemos que complementar”, más en un entorno globalizado que impulsa el transito de barcos y mercaderías y en el que la ampliación del Canal de Panamá no será suficiente, explicó el gobernante.

El Canal de Panamá, que cumplirá 100 años de operaciones en agosto próximo, “se está expandiendo pero aun así existe un enorme potencial para Centroamérica, para Mesoamérica diría yo, en el sentido de que tenemos partes bastante angostas por las que con facilidad podemos mover carga, contenedores de un océano a otro”, añadió.

El IX Foro Económico Mundial para América Latina reunió entre el pasado martes y este jueves a más de 600 empresarios, funcionarios públicos y expertos que analizaron la realidad económica de la región y recomendaron impulsar las asociaciones público-privadas para impulsar un crecimiento sostenible con inclusión social.



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HONDURAS: Coalición contra la Impunidad inconforme con CONADEH, creará mecanismo de seguimiento de acciones

jueves, 3 de abril de 2014


La Coalición contra la Impunidad, que converge 25 organizaciones de la Sociedad Civil, manifestó su inconformidad ante la elección del nuevo Comisionado Nacional de los Derechos Humanos, CONADEH, pero vio positivo que el tema estuvo en la opinión pública.
Con la elección del CONADEH, el partido gobernante cierra el círculo de las instituciones sometidas a su voluntad, controlando de manera férrea todas estas instituciones del sistema de justicia: Poder Judicial, Ministerio Público, CONADEH, Policía Nacional, Procuraduría General, Tribunal Superior de Cuentas, etc.    De esta forma, el Presidente de la República concentra (de forma absoluta) más poder que ningún otro gobierno lo ha hecho en la historia reciente de Honduras, lo cual constituye una amenaza para los derechos y libertades democráticas en nuestro país.
Es por eso que hoy en conferencia de prensa, expresó sus consideraciones sobre el proceso mediante el cual se eligió al nuevo Ombudsman, que para la mayoría de la población es una persona desconocida, pues su formación es en derecho internacional, y no en derechos humanos, como versa la Ley orgánica del CONADEH, al mencionar los requisitos para aspirar a dicho puesto.
Una de ellas, es que valora de manera destacable que el proceso de elección del CONADEH se haya colocado en la opinión pública como un tema de interés nacional, lo cual es un logro de las organizaciones de sociedad civil que consiguieron que saliera de los salones y los pasillos del Congreso Nacional. Las audiencias públicas que se celebraron y la conformación de una comisión multipartidaria para dirigir el proceso, vinieron como consecuencia de las acciones de incidencia que se desarrollaron.

Esto produjo, que el CONADEH, pasara de ser una institución desconocida para la mayor parte de la sociedad, en buena medida por su débil posicionamiento y su falta de respuesta frente a la población hondureña, a ser visualizada, y se colocó en un plano relevante la discusión de su funcionamiento e importancia, por la persistencia de las organizaciones de sociedad civil  que se posicionaron frente a la maquinaria bipartidista representada en el Congreso Nacional, exigiendo un proceso abierto, transparente y participativo, manifiesta parte del comunicado de prensa.

La Coalición Contra la Impunidad estuvo en este proceso de una forma crítica, pues sabía de las limitaciones para conseguir una elección democrática y exenta de las argucias de los partidos tradicionales y de su mayoría mecánica al momento de elegir al titular de tan importante institución.

Por tal motivo, no se sorprendieron ante la falta de transparencia y politización partidaria con que se eligió  a Roberto Herrera Cáceres, reflejando una vez el desinterés y la falta de compromiso de la clase política por fortalecer la  institucionalidad y la vigencia de los derechos humanos en Honduras.

“Desde la Coalición contra la Impunidad  exigimos  que se implementara en esta elección un procedimiento confiable como el de las audiencias públicas, pero este dejó de ser un verdadero ejercicio para la ponderación de méritos personales y profesionales  y  en la etapa final de esta elección lo que prevaleció fue el desconocimiento de estas reglas”.

Fue así que la Comisión Multipartidaria responsable del proceso, concluyó votando los candidatos y candidatas no por su trayectoria y preparación –como  establecía el reglamento- sino que por criterios de simpatía personal.  Elaborando una lista final de las y los seleccionados al gusto y medida de los  partidos tradicionales y sus aliados en la cámara legislativa. Excluyendo de esta lista los perfiles de candidatas y candidatos con reconocida trayectoria, experiencia y estudios en el tema que resultaban incómodos para los intereses de estos partidos políticos.

En este escenario, surge en el listado final la candidatura de Roberto Herrera Cáceres, un profesional del Derecho con experiencia  y estudios en derecho internacional, pero sin  ninguna trayectoria y formación en el campo de los derechos humanos.

Sobresaliendo en el currículum del hoy Comisionado su antecedente de haber sido asesor  en el gobierno de Porfirio Lobo Sosa, representando al Estado en una comisión de alto nivel de la industria extractivista, razón por la cual la organización CEHPRODEC había impugnado formalmente su candidatura. No pudiendo desconocerse también que, Herrara Cáceres fue un vocero a nivel nacional e internacional de la Unión Cívica Democrática en la defensa del golpe de Estado de junio de 2009, avalando de esa forma las violaciones de derechos humanos de ese periodo.

Es de hacer notar, que el CONADEH es un organismo que opera a nivel nacional con un mandato constitucional y legal  a través de su Ley Orgánica,  creado para garantizar la vigencia de los derechos y libertades establecidas en la Constitución de la República y los tratados y convenios internacionales.  Para atender tal responsabilidad, en la Ley Orgánica del CONADEH se establece como un requisito esencial “ser versado en derechos humanos”, lo cual también se establece en los Principios de París y la normativa internacional relacionada, extremo que no ha sido observado por la Comisión Multipartidaria y la clase política hondureña.

También puntea, que al ostentar el nuevo Comisionado las credenciales que antes reseñamos, es claro que el partido de gobierno y sus aliados en el Congreso Nacional, han hecho una apuesta no por fortalecer la causa de la defensa y protección de los derechos humanos, sino que por la mediatización del CONADEH como ha sucedido en los últimos 12 años. Demostrando con esta elección el carácter demagógico del discurso de protección de derechos humanos que intenta posicionar el régimen ante la comunidad nacional e internacional.

Es por eso que, se manifestamos de manera contundente nuestra inconformidad con el procedimiento y la elección que finalmente se hizo del Dr. Roberto Herrera Cáceres imponiéndolo como nuevo Comisionado Nacional de Derechos Humanos, por estar vinculado a la defensa del Golpe de Estado del 2009 y por su papel de defensor de los intereses de las transnacionales petroleras y mineras. En consecuencia, sus actuaciones son contrarias a la defensa de los derechos humanos.

Se anuncia un mecanismo de seguimiento de las acciones del CONADEH

Ante la renuencia de las autoridades estatales por mejorar la institucionalidad de los derechos humanos en el país, anunciamos la creación de un mecanismo  de seguimiento de las acciones del CONADEH, el cual consistirá en lo siguiente: a) Observación de las acciones que desarrolle el Comisionado, con énfasis en sus resultados; b) Seguimiento a las denuncias de violaciones de derechos humanos que se presenten ante al CONADEH; c) Elaboración de informes alternativos a los que realice el Comisionado; d) Exigir el cumplimiento de las recomendaciones hechas por los Estados en el marco del Examen Periódico Universal y de todas las decisiones de órganos internacionales de protección de derechos humanos; y, e) Denunciar a nivel nacional e internacional la ineficacia del CONADEH en casos concretos que se hayan documentado o por acciones contrarias a su mandato como defensor del pueblo.


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MP justifica inocencia de 22 fiscales investigados por incremento de sus bienes patrimoniales

Tegucigalpa – El director de Fiscales, Rolando Argueta, sostuvo este miércoles que las investigaciones realizadas a 22 fiscales señalados el año pasado en un informe de la Comisión Interventora por presentar supuestas incoherencias en sus cuentas bancarias, no presentan ninguna anomalía ya que todos pudieron justificar sus bienes.

– El año anterior, la Comisión Interventora del MP denunció con bombos y platillos que más de una veintena de fiscales eran investigados por presunto incremento irregular en sus cuentas bancarias.

El funcionario ejemplificó que se encontró que en una cuenta bancaria existía un depósito de 150 mil lempiras y al momento de investigarlo, fue producto del pago de un seguro por la muerte de un familiar, por lo que se determina que no hay ningún acto ilícito.

Acto seguido detalló otro caso de otro fiscal dentro de los 22 que fueron investigaron, se estableció en un inicio 20 pagos de cinco mil lempiras cada uno, pero se comprobó que en ese tiempo el fiscal contaba con una licencia sin goce de sueldo y fue contratado por un grupo de médicos para que interpusiera un recurso de amparo, por lo que los galenos le depositaron dicho dinero.

“Así como están estos dos casos están los otros 20 casos de los fiscales, por lo que no podemos estar estigmatizando a los fiscales porque no tenemos los elementos para judicializarlos”, señaló.

El pasado 21 de octubre, el fiscal general adjunto del Ministerio Público, Rigoberto Cuellar, informó que al menos 58 fiscales están siendo investigados a profundidad para confirmar o desvirtuar actividades ilícitas.


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Unión Europea donará a Honduras USD 319 millones

Jueves 03 de abril de 2014

03:56 pm  – AFP   

Adicionalmente, la UE entregará otros 122 millones de dólares en ayuda regional, destinada a fortalecer la integración económica centroamericana.

La ayuda para Honduras será de "235 millones de euros (unos 319 millones de dólares).

La ayuda para Honduras será de “235 millones de euros (unos 319 millones de dólares). (AFP)



La Unión Europea (UE) dará a Honduras unos 319 millones de dólares en cooperación para el desarrollo durante el periodo 2014-2020, anunció este jueves la directora de Cooperación del organismo, Jolita Butkeviciene.

La ayuda para Honduras será de “235 millones de euros (unos 319 millones de dólares) para el periodo 2014-2020, en el contexto de la nueva estrategia de cooperación”, afirmó en rueda de prensa la diplomática al término de una visita de cuatro días.

Indicó que las áreas prioritarias de la cooperación serán la seguridad alimentaria, el empleo y el fortalecimiento del estado de derecho.

Butkeviciene afirmó que en el quinquenio anterior (2007-2013) la asistencia de la Unión Europea para Honduras fue de 303 millones de dólares.

Agregó que la asistencia prevista para Honduras en los próximos cinco años es superior a la destinada para otros países de Centroamérica como Nicaragua (277 millones de dólares) Guatemala (254 millones) y El Salvador (277 millones).

Adicionalmente, la UE entregará otros 122 millones de dólares en ayuda regional, destinada a fortalecer la integración económica centroamericana, la lucha contra la criminalidad y los efectos del cambio climático.

Butkeviciene abogó porque Honduras logre un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) en las negociaciones que ha iniciado con ese organismo el nuevo gobierno del presidente Juan Orlando Hernández, que se instaló el 27 de enero.

El gobierno anterior de Porfirio Lobo (2010-2014) logró un acuerdo con el FMI solo para 18 meses, después de la inestabilidad que provocó la crisis política derivada del golpe de Estado del 28 de junio del 2009 contra el entonces presidente Manuel Zelaya.

“Con un acuerdo con el FMI sería más fácil para nosotros” impulsar los programas de cooperación y “sería muy importante lograrlo” para dar garantías de “lograr la estabilidad macroeconómica”, subrayó la funcionaria de la UE, quien durante su estadía en Honduras se reunió con el presidente Hernández y otras autoridades.

La diplomática visitó también varios proyectos que se ejecutan con fondos de la UE en los departamentos orientales de El Paraíso y Olancho.



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Misión de Parlamentarios españoles preocupados porque la impunidad en Honduras es de un 98%

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Fruto del trabajo conjunto que venimos realizando el Instituto de Estudios para América Latina y Africa (IEPALA) y el Comité de Familiares de Detenidos y Desaparecidos en Honduras (COFADEH), se adoptó el compromiso de organizar una misión parlamentaria de observación de DDHH a Honduras antes del cumplimiento de los 100 primeros días de mandato de Juan Orlando Hernández.

Desde su origen se hizo un esfuerzo por aglutinar a la mayor parte de las fuerzas políticas españolas, estando finalmente integrada dicha misión por legisladores de tres partidos políticos:  el senador por el Partido Popular (PP) Dionisio García Carnero, el diputado de Izquierda Unida (IU) en el Congreso Joan Josep Nuet e Iñaki Anasagasti, senador del Partido Nacionalista Vasco (PNV).

El objetivo de esta misión es verificar la situación de Derechos Humanos en Honduras respecto a los derechos civiles, políticos y sociales, un país con un alto grado de violencia y elevadas tasas de pobreza y desigualdad, que además vive un momento de gran complejidad en relación al panorama político. Estos días estamos escuchando diferentes voces de la población hondureña a través de reuniones y entrevistas mantenidas con diferentes actores, habiéndonos reunido hasta este momento con familiares de víctimas, el movimiento sindical, el movimiento campesino, organizaciones y personas defensoras de los derechos humanos, periodistas, radios comunitarias y medios de comunicación, la Embajada de España en Honduras, el Observatorio de la Violencia de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH), el grupo ACI, con el Coordinador General del partido LIBRE, el expresidente Manuel Zelaya, la Corte Suprema de Justicia, la Fiscal de DDHH y el anterior y recién nombrado Comisionado Nacional de DDHH.  Seguidamente a la presentación de este comunicado, seguiremos con el resto de la agenda, la cual recoge reuniones con los 4 ex magistrados de la Sala de lo Constitucional, las FFAA, los representantes del G-16, el representante del Alto Comisionado de NNUU de DDHH, el ex Director de la Oficina de la Reforma a la Seguridad Pública y la Bancada del Congreso Nacional.

Al encontrarnos en el ecuador de la misión no podemos aún emitir conclusiones definitivas pero debemos trasladar algunas preocupaciones:

1.    En todos los encuentros mantenidos hasta este momento se ha reconocido el elevado grado de impunidad respecto a la violación de los DDHH existente en Honduras, habiendo sido informados incluso por la Corte Suprema de Justicia que la impunidad alcanzar hasta un 98% de las violaciones denunciadas.

2.    Hemos escuchado repetidamente denuncias sobre la debilidad de la separación de poderes que existe en Honduras a pesar de lo establecido en la Constitución del país. En concreto el poder ejecutivo viene arrogándose competencias propias del poder legislativo, lo que conculcaría los principios sobre forma de gobierno establecidos en la carta magna.  También hemos recibido denuncias sobre la excesiva influencia del poder ejecutivo en el poder judicial.

3.    Hemos recibido denuncias sobre la constante asunción de competencias propias de instituciones civiles por parte de las FFAA: control de puertos y aeropuertos, fronteras, migraciones, funciones policiales y de orden público, control de comunicaciones, sistema eléctrico, recursos naturales como bosques e incluso funciones de intervención social respecto a menores y jóvenes, entre otras. La excesiva asunción de funciones propias del poder civil facilita la militarización de la sociedad y favorece el desarrollo de una cultura de violencia.

4.    Incremento de la criminalidad organizada especialmente del narcotráfico y las maras incidiendo de forma preocupante sobre distintos sectores sociales y facilitando la pervivencia de situaciones de impunidad.

5.    En reiteradas ocasiones se nos ha señalado que las violaciones de DDHH se concentran prioritariamente sobre determinados colectivos: periodistas, campesinos, sindicalistas, abogados, oposición políticas, mujeres, colectivo de diversidad sexual entre otros. El alto nivel de impunidad provoca que los responsables de estas violaciones de DDHH no sean sancionados por la justicia lo que a su vez facilita que continúen efectuándose todo tipo de violaciones de derechos fundamentales.

6.    La inoperancia de los poderes públicos a la hora de combatir la impunidad impide la eficacia de las distintas medidas cautelares de protección sobre colectivos vulnerables dictadas tanto por la justicia hondureña como por el Sistema Interamericano de DDHH. La propia Corte de Justicia nos ha reconocido carecer de medios para implementar las medidas cautelares aprobados.

7.    Hemos recibido múltiples denuncias sobre las nuevas formas de intimidación a personas defensoras de DDHH y otros colectivos vulnerables. Se generalizan amenazas, secuestros y violencia contra familiares de defensores y defensoras de DDHH.

A modo de recomendaciones:

1.    El estado debe asegurar una eficaz separación de poderes como premisa fundamental para garantizar el funcionamiento del estado de derecho.

2.    La lucha contra la impunidad debe implicar a todos los poderes públicos de forma coordinada y eficaz, única manera de conseguir acabar con esta realidad y recuperar la credibilidad de la sociedad respecto al estado de derecho.

3.    El combate a la criminalidad y a la violación de los DDHH nunca será eficaz si no va acompañada de una sólida política de prevención.

4.    Es obligación del estado garantizar el estricto cumplimiento de las medidas cautelares acordadas por las instituciones competentes,a cuyo efecto deberán destinarse los recursos necesarios, puesto que de no hacerse supondría la responsabilidad y connivencia del estado con las muchas violaciones de derechos humanos denunciadas.

Al concluir esta misión los integrantes prepararán un informe exhaustivo en el que se recojan sus impresiones y conclusiones definitivas.


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Tras décadas, hombre encarcelado injustamente, continúa en búsqueda de justicia

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Cuatro años, cuatro meses, cuatro días, fue el periodo que José Raúl Panameño Portillo, estuvo privado de libertad, por falsa acusación; casi 25 años han pasado, y el Estado de Honduras, aún no se responsabiliza del error cometido por agentes de la entonces Fuerza de Seguridad Pública,  FUSEP, y la Dirección Nacional de Investigación, DNI.

Era el dos de noviembre de 1990, cuando José, originario de El Salvador, y residente en la capital hondureña, estaba en su casa y negocio personal, una pequeña imprenta, y de repente doce efectivos de la Fuerza de Seguridad Pública, FUSEP (ahora Secretaria de Seguridad) y la Dirección Nacional de Investigación, DNI (ahora Dirección Nacional de Investigación Criminal, DNIC), entre ellos Hernán Ayala y Wilfredo Ponce, entraron sin ninguna orden judicial para dicha acción, la que terminaría con su estabilidad familiar, emocional  y económica.

Desde ese día, hasta el seis de marzo de 1995, José Panameño, volvió a ver la luz de la libertad, pero iniciaría un largo camino en búsqueda de justicia, ya que estuvo en el Centro Penal de Tegucigalpa, sin haber cometido los delitos por los cuales se le acusaba.

La noticia anhelada sobre su libertad definitiva, se dio el 20 de noviembre de 1994, cuando el juez, falló absolviendo y sobreseyendo definitivamente el caso por el cual había sido acusado por los delitos de tráfico de cocaína y falsificación de billetes extranjeros en perjuicio de la población del estado de Honduras, y espero unos meses más para dejar la prisión.

Por ese acto, en 1998, se inició un proceso de acusación por  detención Ilegal y abuso de autoridad, a Manuel de Jesús Luna Gutiérrez, a quien se le señaló como Oficial de Planta de la Escuela de Comando y Estado Mayor;  Hernán Ayala y Wilfredo Ponce, agentes de la Dirección Nacional de Investigación, DNI, por suponerlos responsables de los delitos de abuso de autoridad, detención ilegal, y denuncia falsa.

A lo largo de este juicio, varios de los vecinos de Panameño, dieron testimonio de los acontecimientos de 1990, declarando que era un buen hombre, que tenía una pequeña imprenta en la que hacía tarjetas de invitación, y que la policía se lo había llevado detenido, junto a dos hombres más, uno fue desaparecido, y otro, que sólo era un cliente y al mes fue liberado.

Según el expediente de este caso, las denuncias contra el Coronel Luna Gutiérrez, fueron sobreseídas, decretándosele libertad provisional el agosto de 1999, y se procedió a aclarar que se iniciaría diligencias contra el coronel Noé Flores Velásquez quien en fecha 2 de noviembre de 1990, se desempeñaba como director de la DNI.

Y es que el Coronel Luna Gutiérrez, declaró  que el uno de marzo de 1990 asumió el puesto de jefe del departamento académico de la Escuela de Comando y Estado Mayor, hasta el 25 de mayo del 1991, y fue asignado a la Fuerza de Seguridad Pública el 1 de abril de 1991 y posteriormente el 6 de mayo de 1991 como director de la DNI, hasta diciembre de 1992.

De este modo se continuó con la búsqueda de justicia ante la privación de ilegal de José Panameño, denunciando a las autoridades de la ahora Secretaria de Seguridad, por abuso de autoridad y falso testimonio.

Y haciendo lo justo, el abogado de Panameño, en marzo de 1999, compareció, solicitando sobreseimiento definitivo a favor del coronel Manuel de Jesús Luna, argumentando haber existido una confusión al momento de la acusación.


El día del allanamiento, también estaba un guatemalteco, residente en Nueva York, Jorge Miguel Hidalgo, del cual nunca se supo de su paradero, le decían “el gringo”, recuerda José Panameño, y aun después de los cuatro años en prisión, nunca olvidó a su compañero, por lo que fue varias veces a Guatemala a preguntar dónde sus parientes, y en agosto de 1995 denunció la desaparición.

Hidalgo, quien también fue capturado por los agentes policiales, no apareció en las celdas, ni en la conferencia de prensa emitida tras las capturas, en 1990, tampoco en los juzgados, por  lo que se presume fue desaparecido por las autoridades policiales  en vista que ni sus familiares en Guatemala conocen su paradero.

Su conciencia no está en paz y tiene sed de justicia

En una de sus declaraciones en 1998, Panameño expresó que su lucha en el Penitenciaria Central, fue llena de atropellos, ofensas y que a los acusados de narcotráfico (por uno de los delitos que se le inculpaba), no se les quiere dar derecho a la defensa, cuando lo tienen  permitido.

Pese a que siempre se mantuvo las pruebas de su inocencia, y legalmente no encontraban ningún impedimento para su libertad, sin embargo, Panameño no se explicaba porque seguía en prisión, a lo que se le vino un recuerdo, el de una conversación con un compañero de encierro, quien le comentó que si le dictaron auto de prisión fue para que la policía no quedara en ridículo.

“Mi conciencia no me deja en paz, pues hasta el día de hoy, me pregunto porque se ensañaron tanto en  mi persona, habiendo un muerto también en otra colonia, delito del cual también me lo imputaban”, ese hecho sucedió el mismo día del allanamiento, 2 de noviembre de 1990.

La petición de parte del afectado, es que el Estado lo indemnice por los daños causados, así mismo pidió a la Fiscalía tenga a bien investigar toda esa corrupción, por lo que él estaría dispuesto a cooperar ya que se lo exige la sed de justicia.

“Durante esos años que estuve preso, sufrí muchos daños y perjuicios morales y monetarios, pues dejé de trabajar en mi oficio de impresión, ya que mi negocio de imprenta lo tuve que deshacer, pues obligatoriamente no podía administrarlo desde la Penitenciaría Central”, declaró Panameño.

Se me manchó  mi honra y prestigio personal, pues en los medios de comunicación aparecí como un vulgar delincuente, incluso perdí el contacto con mi familia, pues a razón de mi detención mi hogar se desintegró, incluso hasta la fecha (1-6-98) no he podido vivir con el nivel de vida que antes tenía. Pues actualmente solo soy el empleado de una imprenta, cuando antes tenía mi propio negocio.

Así se procedió a reclamar administrativamente para que el Estado de Honduras a través del Ministerio de Seguridad, indemnice por daños y perjuicios contra la integridad física, síquica, moral y salarios dejados de percibir por el encarcelamiento grosero e injusto de que fue objeto Panameño.

Testigos y pruebas físicas demuestran la implicación de la policía y agentes de la entonces DNI, en la captura de José Panameño, pero se agotaron las instancias  ante  el rechazo de las peticiones por indemnización y reparación de daños, en marzo del 2009.

Cabe mencionar que el Derecho a la Reparación es un Derecho Fundamental y Humano, por lo tanto permanente e imprescriptible, según lo establece la Convención de Ginebra, que pretende hacer efectiva la responsabilidad en todo ámbito y no sólo en el penal.

Es así que no sólo se viola en este caso, los derechos humanos de un salvadoreño que desde 1962 optó por vivir en Honduras, sino que el Sistema Judicial violenta leyes y tratados  nacionales e internacionales, al no conceder la aplicación de justicia, que solicita el afectado.

Aunque ha pasado más de 23 años, de que elementos policiales capturaron por error a José Panameño, y se pasó varios años en prisión, se insiste en la aplicación de justicia, contra los responsables, ya que los derechos humanos son imprescriptibles, no se pierde por el transcurso del tiempo, independientemente si se hace uso de ellos  o no.

Es un caso en que se pasado sobre tratados y leyes internacionales, al privar de libertad, al no permitir un juicio justo, al hacer que una persona pierda su estabilidad familiar, laboral, económica y emociona.

El artículo 3 de la declaración de Universal de DDHH  establece que todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona, y el artículo 7 y 10 de la Convención Americana (1979), dice que toda persona tiene derecho a la libertad y a la seguridad personal. Y es que a José panameño, se le privó de libertad en 1990, sin los procedimientos debidos.

Era el Estado quien tenía la obligación de salvaguardar sus derechos constitucionales y fue el mismo Estado el que violó derechos humanos fundamentales, por lo que la reparación e indemnización por daños y perjuicios la debe cumplir el Estado, mediante la Secretaria de Seguridad, lo que ha llevado a alargar el juicio en que la Corte Suprema de Justicia, estableció que se le indemnizara parte de lo solicitado, solo en el caso de daños morales, a lo que la defensa de dicha Secretaría, alegó que el apelante pretende confundir el Honorable Tribunal de Alzada al manifestar que el derecho reclamado es un Derecho humano y no  un Derecho personal,  y que por tanto no le aplica la supletoriedad del código Civil.

En el año 2013, se interpuso un recurso de casación, por parte de la Secretaria de Seguridad, quien en 1990, siendo la Fuerza de Seguridad Pública, realizó un allanamiento a la casa de un extranjero, que injustamente fue acusado de narcotráfico y falsificación de dinero, privándolo de libertad hasta mayo de 1994.

José Raúl Panameño, a quien la vida le cambió totalmente, el hombre que el día de su detención además perdió a un amigo, Miguel Hidalgo, aún desaparecido, está en espera de pronta resolución de su caso, en el que busca se haga justicia y los responsables paguen según ley.


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CSJ ordena proseguir en el juicio contra policías que incurrieron en violaciones a DDHH en 2009

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La Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia (CSJ)  declaró sin lugar el recurso interpuesto por la defensa del comandante del  Comando de Operaciones Especiales (COBRAS), comisionado  Elder Madrid Guerra y otros 5 policías, acusados por la fiscalía por los delitos de abuso de autoridad, violación de los deberes de los funcionarios,  detención ilegal, vejámenes y torturas en perjuicio de 23 manifestantes que el 12 de agosto de 2009  se pronunciaron pacíficamente contra el golpe de estado en los bajos del Congreso Nacional.

La resolución que fue emitida el 25 de febrero de 2014 expresa que es necesario que continúe el presente proceso penal para la averiguación de la verdad y someter el conocimiento en la jurisdicción penal de los delitos acusados en el requerimiento fiscal, estos hechos punibles deberán ser puestos en conocimiento del Juez, con el fin de verificar la responsabilidad penal del señor Elder Madrid Guerra y los otros señalados,  en los actos ilícitos promovidos por el Ministerio Público, expresa la resolución de la Corte de Apelaciones de Francisco Morazán.

El Juzgado de Letras Penal de la Sección Judicial de Francisco Morazán dicto en 2010, sobreseimiento definitivo a los imputados y resolvió que no había fundamentos razonables  para el desarrollo del juicio.

Mientras tanto, la Corte de Apelaciones dejo sin efecto en 2012, los sobreseimientos otorgados por el juzgado de primera instancia a petición de la Fiscalía y la parte acusadora privada, en este caso del Programa de Acceso a Justicia del Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH), pero excluyo de las acusaciones al jefe policial del Comando de Operaciones Especiales (COBRAS), comisionado Elder Madrid Guerra.

En el 2012 El Tribunal de alzada  declaró sin lugar los recursos de apelación interpuestos por la defensa de las policías Juana María Alvarado,  Estela Esperanza Ramos y Suyapa Marina Elvir Escalante, asi como de José Ventura Flores y Carlos Isaías Polanco Padilla.

El abogador defensor de Elder Madrid Guerra, Jose Ventura Flores Maradiaga y Carlos Isaias Polanco Padilla es el profesional del derecho Jacobo Humberto Salandía y la abogada Karol Cárdenas representa a la parte acusadora privada en la causa que se sigue por violación a los derechos humanos en contra del grupo de manifestantes.

En la causa instruida se acuso al comionado  Elder Madrid Guerra, y alos policías  Jose Ventura Flores Maradiaga y Carlos Isaías Polanco por suponerlos responsables de los delitos de abuso de autoridad, violación de los deberes de los funcionarios, detención ilegal.

Asimismo  se imputo a las agentes de policía Suyapa Marina Elvir Escalante, Juana María Alvarado y Estela Esperanza Ramos, los delitos de vejámenes y torturas en perjuicio de 23 ciudadanos y ciudadanas que  el 12 de agosto se manifestaron pacíficamente contra el golpe de Estado en la planta baja del Congreso Nacional y que fueron víctimas de una brutal represión desatada por los efectivos policiales que llegaron al lugar para reprimir la manifestación.

Las víctimas de detención ilegal, vejámenes y torturas fueron Gerardo Flores, Mabel Carolina López, Nelson Gustavo Rivera, José Natividad Pérez, Oscar Manuel Murillo, Santos Ricardo Peña, Darwin Isaac Amaya, Alba Leticia Ochoa, Sergio Raúl Jerezano, Darwin Said Hernández, Oslin Daniel George, Rosario Vásquez, Emerson Barahona, Daniel Angel Cárcamo, Allan Samuel Cruz, Magdaleno Lazo, Wilmer Orlando López, José Lino Avila, Santos René Herrera , Justo Pastor Mondragón,, Mario Rodrigo Ardón,, Florentino Izaguirre, Avilio Izaguirre y Lizandro Gómez.

La acusación contra los policías fue presentada por la Fiscalía de Derechos Humanos y el Programa de Acceso a Justicia del COFADEH que documento los testimonios de las víctimas, ante el Juzgado de Letras Penal de Francisco Morazán  de primera instancia el 13 de diciembre de 2010.

En declaraciones de las personas perjudicadas se narra que la tarde del 12 de agosto de 2009, efectivos policiales utilizaron un uso excesivo de la fuerza, arremetiendo a golpes con toletes en contra de los manifestantes y lanzando bombas lacrimógenas en la Plaza Francisco Morazán (en pleno centro de Tegucigalpa).

Muchas de las personas a quienes se les violentaron sus derechos constitucionales,  ni siquiera participaron de la movilización de protesta. Por otro lado se explico que hubo detenciones ilegales de ciudadanos y ciudadanas que  luego de ser capturadas fueron recluidas en las instalaciones del Comando de Operaciones Especiales (COBRAS), en donde las víctimas fueron sometidas a vejámenes y torturas.

La defensa de los imputados busco aplicar el Decreto de Amnistía sancionado el 27 de enero de 2010 y publicado en La Gaceta  el 2 de febrero de 2010, pero el mismo no procede, porque no es aplicable a los delitos de lesa humanidad y violación de los derechos humanos, a juicio del COFADEH.


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Activistas del Partido Nacional reinician acciones contra sacerdote en Lepaera Lempira

Por Dina Meza
La Red de Defensores de Derechos Humanos de Lempira denunció esta tarde que hoy 02 de abril de 2014 se reinició la presión para sacar por la fuerza de la Parroquia de Lepaera, Lempira, al padre Esteban Guzmán, acciones que han ido en incremento desde que llegara a la diócesis de Copán el obispo Darwin Andino, quien tiene en su agenda el descabezamiento total de los sacerdotes que han mantenido una posición a favor de los sectores pobres de la zona Occidental del país y contra el golpe de Estado.
Hace unos meses una bomba de alto poder fue lanzada contra los portones de la casa cural donde se encontraba el Padre Estebal, la misma destruyó parte del portón, sin que hasta el momento el Ministerio Público haya iniciado una investigación de oficio sobre este grave hecho.
Má de 100 activistas del Partido Nacional, acompañados del alcalde nacionalista Edgar Murillo se han tomado la Casa Cural colocando mensajes contra el sacerdote Guzmán y a medida que avanza la noche de este miércoles la situación se pone más peligrosa contra la feligresía que apoya al padre Esteban quien les ha acompañado por varios años en sus comunidades.
De acuerdo a la denuncia hay agitadores del Partido Nacional que esán presionando para que se lleven a cabo acciones de violencia contra los pobladores de Lepaera que han llegado a la parroquia a apoyar a su lider religioso.
Entre las personas que fueron señaladas están German Péeres, Marcio Lara, Juan José Bautista y el alcalde Edgar Murillo. “Responsabilizamos a esta gente de cualquier baño de sangre que pueda ocurrir en nuestro pueblo dijo la fuente que pidió el anonimato por la gravedad en que se encuentra la situación.
A pesar de tratarse de actos reñidos con la Ley y que la policía Nacional y la Policía Militar se encuentran en el lugar, no han movido un dedo para detener este proceso que podría desencadenarse en un baño de sangre.
Carros sin placas se han apostado en los alrededores y se presume que es para hacer perfiles de los y las feligreses que apoyan al padre Esteban.
Desde el golpe de Estado la cúpula de la Iglesia Católica ha besado la mano ensangrentada de la oligarquía que dio el zarpazo contra la poca institucionalidad que se habí construido por la sociedad civil hondureña.
El propio cardenal Oscar Andrés Rodríguez ha jugado un papel funesto a favor del golpe, él fue el primero en levantar su voz el 05 de julio de 2009 cuando el presidente Manuel Zelaya Rosales anunciaba su regreso al país en un avión acompañado de altas personalidades latinoamericanas, entre ellas presidentes de América del Sur. El cardenal hablí de anticipado de un baño de sangre si llegaba Zelaya. Ese día las balas perforaron el cuerpo del joven Isy Obed Murillo, que murió fulminado por ellas, las cuales fueron disparadas por el ejército.
Las acciones de la cúpula eclesial no son primeras de ese tipo, en los 80 justificó la implementación de la Doctrina de la Seguridad Nacional impuesta por Estados Unidos en Honduras y que dejó más de 184 desapariciones forzadas, asesinatos políticos, torturas y persecusión política, en suma besó el puñal del asesino, tal como dice el dicho.
No solo la Iglesia Católica se ha prestado para justificar el golpe de las consecuencias gravísimas contra los derechos humanos en Honduras y la persecusión contra la disidencia política, también lo ha hecho la iglesia evangélica a través de la Confraternidad Evangélica de Honduras.
Los gritos de agitación que inducen a la violencia se escuchaban cuando conversé con gente que se encuentra en el lugar y que manifestó temer por su vida.
Un llamado urgente para que nos solidaricemos con los pobladores, compañeros y compañeras, y defensores de derechos humanos de Lepaera, Lempira y en especial con el Padre Esteban.
Abajo incluyo fotos de la gente que ha llegado, pancartas con mensajes contra el padre Esteban y fotos del atentado ocurrido hace unos meses.

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