Archivos para 31/03/13

Campesino communities in Honduras being devastated, one family at a time

Domingo 31 Mar 2013 11:43

Lauren Carasik
Lauren Carasik is Director of the International Human Rights Clinic at Western New England University School of Law.
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“Although conflict over the land has been percolating for decades, the post-coup era has been marked by a rapid and harrowing escalation in the violence and repression,” writes Carasik [Getty Images]
Under the hot sun of a mid-March afternoon, I sat on a plastic chair outside the gracious home of Gregorio Chavez’s family in the community of La Panama community, located in the Lower Aguan region of Northern Honduras. Trees bearing ripe oranges hung over the driveway swaying gently in the breeze, and children and animals gambolled about.Gregorio’s brother Jose offered us a brief, somber welcome before inviting us to accompany him and Gregorio’s children on the path that Gregorio walked to tend to his land on July 2, 2012, the last day he was seen alive by his family.

We passed the lush gardens and paused a few hundred yards down the path, to where Jose, his face grim and eyes downcast, gestured to where Gregorio’s machete was found in the grass by those who were alarmed when he did not return for dinner on July 2.

Jose could not bear to recount that along with the machete, the search party found blood and other evidence suggesting that Gregorio had been gravely injured, bound and dragged onto the neighbouring property by security forces in the hire of palm oil magnate Miguel Facusse.

Facusse, reportedly the largest landowner in Honduras, claims to own the Paso Aguan plantation that abuts the community of La Panama, though his right to that land is contested by the campesinos, who had legally received the land through agrarian reform initiatives in the previous decades.

Aguan’s land conflicts

Members of the community formed a search party and began scouring the area for Gregorio, accompanied by police from the neighbouring town of Trujillo. After four days of increasingly desperate searching, they came across a freshly dug grave on the property occupied by Facusse’s Dinant Corporation. As Gregorio’s body was being exhumed, Facusse’s Orion security forces and soldiers from Honduras’ 15th Battalion were observed fleeing the area in Dinant’s trucks.

Although Gregorio was found with a plastic bag over his head, authorities declined to conduct any serious, competent investigation into the circumstances surrounding his death. International observers denounced the autopsy as shoddy, and the family was never provided with the official results they believed would confirm the haunting truth, that Gregorio had been tortured before his death.

Tragically, Gregorio’s death is not an isolated incident. Instead, it occurred within the context of bloody land conflicts in the Lower Aguan, which must be situated within the global landscape that supports the ability of the Honduran agro-oligarchy and military to act with impunity.

Human rights groups estimate that at least 98 other campesinos have been killed in the Aguan’s land conflicts since the 2009 military coup that ousted democratically elected President Mel Zelaya. Because of this and other violence targeting human rights defenders, members of the LGBTI community, lawyers, journalists and others, Honduras is now the murder capital of the world.

Inside Story Americas – Honduras:
A culture of impunity

Although conflict over the land has been percolating for decades, the post-coup era has been marked by a rapid and harrowing escalation in the violence and repression. Gregorio, a community leader, was presumably targeted for his resistance to the fraud and coercion exerted by Facusse and several other large landowners in amassing large swaths of fertile land that had been legally distributed to the campesinos through agrarian reform initiatives.

Facusse’s security forces do not operate in a vacuum, and have been seen working with Honduran troops from the Xatruch III military operation, who in turn have received training from the US Military. US links to the violence do not end with the military – a recent Associated Press expose reported that State Department officials have been dissembling to members of Congress in order to fund the Honduran police despite another Associated Press investigation that outlined current death squad activity conducted by the Honduran police.

In contravention of a US law sponsored by Senator Leahy, money flows to forces controlled by Director General Juan Carlos “El Tigre” Bonilla, believed to be involved in past death squad activity, including three extrajudicial killings a decade ago and suspected involvement in 11 assassinations and disappearances.

Despite widely reported human rights abuses, Facusse’s Dinant Corporation has received loans from the World Bank, Inter-American Development Bank and other multilateral financial institutions. Dinant has also received carbon credits through the United Nations for his production of “green energy”.

Too little justice

The German Development Bank withdrew its loan after receiving credible reports of the abuses, and the World Bank is currently investigating its loans to Dinant, but the wheels of justice grind slowly, if at all.

Protesting the impunity surrounding Gregorio’s killing, community members of La Panama blocked Facusse’s access to the Paso Aguan plantation. His effort to access the property through an alternative route was thwarted by Mother Nature, by way of a stream flowing from the Aguan river that eroded Facusse’s new road.

Despite the temporary quiet, the community reported that Facusse’s security forces are lurking menacingly among the palm trees just over the border of La Panama. Community members fear that this stand-off will end violently – rumours of an impending incursion by paramilitary forces circulated just last week as we stood at the edge of the Paso Aguan.

Residents of La Panama inhabit a world of constant fear, yet they feel they have no other recourse. They cannot turn to the Honduran judicial system, which has consistently failed to protect their rights and which the US State Department decried as corrupt and ineffective. Neither can the campesinos trust the electoral process to reflect their interests, as suspicions of fraud are widespread and the collective memory of the coup is still raw for many Hondurans.

Since his death, Gregorio’s bereaved widow has become increasingly withdrawn and does not stray beyond the space between her kitchen and bedroom. We were humbled when she quietly joined us outside as we gathered in a circle, hand in hand, campesinos and gringos, and bowed our heads for a moment of silence, honouring and remembering Gregorio and others who have sacrificed their lives in the struggle to defend their land, communities and livelihood.

The international community must refuse to be complicit in this repression: US military aid and training and funding for the police must be withheld until the human rights abuses stop; international financial institutions must demand respect for human rights as a precondition for any financial assistance and should pay reparations for their support of abusive businesses; and the United Nations and purchasers of carbon credits should meticulously ensure that green energy is not produced with the blood of campesinos. The campesinos of the Lower Aguan have suffered too much bloodshed and witnessed too little justice.

Lauren Carasik is Director of the International Human Rights Clinic at Western New England University School of Law.

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera’s editorial policy.

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Proceso de depuración de la Policía hondureña podría tomar entre cinco y 10 años

31 de Marzo 2013

Tegucigalpa – El Secretario Adjunto de la Oficina de Asuntos de Narcóticos Internacionales y Aplicación de la Ley, William Brownfield, advirtió que el proceso de depuración de la Policía hondureña podría llevar entre cinco y 10 años.

Durante una videoconferencia realizada el jueves pasado, el funcionario refirió que en Honduras o en los 194 países representados actualmente en las Naciones Unidas, una policía penetrada por la corrupción o por falta de competencia, es un problema porque se trata de una institución que debe representar y responder a sus comunidades.

“Si la policía es penetrada por elementos criminales o por corrupción o por falta de competencia es menos capaz de responder y proteger a la comunidad y en ese sentido, el proceso de depuración, es un proceso bastante largo y requiere, por supuesto, capacitación y selección de nueva policía, proceso de expulsar policía incompetente o corrupta y eso es misión de hasta una generación”, advirtió.

Detalló que el programa que desarrolla su oficina en Honduras es apoyar ese proceso de depuración que durará años, pero a la vez, trabajar con algunas unidades especializadas de la Policía, limitadas en su tamaño, de confianza, de personas seleccionas por su honestidad y falta de corrupción, utilizando la tecnología para asegurar que trabajan de una manera honesta.

Esas unidades operan en programas antipandillas que trabaja con el Buró de Investigación Federal (FBI); antinarcóticos trabajando con el Departamento Antidrogas de Estados Unidos (DEA) y la nueva unidad que se acaba de crear que es la Fuerza de Tarea para Delitos Mayores que trabaja para toda la Policía de Estados Unidos.

Añadió que también hay una unidad dentro de la Dirección Nacional de Servicios Especiales de Investigación (DNSEI), conocida como Policía de Fronteras, que trabaja con la Patrulla Fronteriza estadounidense y de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) .

Brownfield refirió que el ciudadano común y corriente de Honduras, tiene el derecho de pedir algún tipo de apoyo policial, mientras espera la depuración de la Policía Nacional, un proceso que podría tomar entre cinco y 10 años.

En ese sentido, se trata de trabajar en dos vías; una es la depuración y recapacitación de los policías y la otra es en la actualidad, trabajar con unidades especializadas y de confianza para producir resultados para las comunidades en este momento, puntualizó.

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HONDURAS IS OPEN BUSINESS … AND REPRESSION Report from an educational-solidarity delegation, March 16-23

Sunday, March 31, 2013
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The June 2009 military coup that ousted the democratically elected government of Honduras brought to power the military-backed regime of President Pepe Lobo that favours the interests of the powerful economic sectors of Honduras … and the interests of global companies and investors, while using repression against the Honduran people’s pro-democracy movement and against members of the newly formed LIBRE political party.

Huge sign in the San Pedro Sula international airport. Global investments and business activities in certain sectors of the Honduran economy have spiked since the 2009 coup, along with levels of violence, repression, corruption and impunity. (All photos @ Camila Rich)


Already a weak democracy with a fragile administration of justice before the 2009 coup, the overall living conditions of a majority of Hondurans have spiraled considerably worse. Today, Honduras is known as the ‘murder capital of the world’ and a ‘repression capital of the Americas’.

Repression and violence have spiked since the 2009 coup, even as global business and investors have increased their economic activities in Honduras, in effect benefiting from the violence and repression, corruption and impunity.

Before heading off on a 6-day road trip, our group met with Berta Oliva of COFADEH (Committee of Family members of the Disappeared –, who described the repression, violence, corruption and impunity. Since the 2009 coup, hundreds of civilians have been the victims of targeted assassinations. In the Aguan region alone, where we are headed to in northern Honduras, over 90 campesinos have been killed. No justice has been done for this campaign of repression; Honduran courts are dysfunctional at best, and deeply corrupted in favour of the interests of the pro-coup sectors at worst. Oliva compares Honduras today to the years of US-backed military repression in the 1980s and early 90s.


From March 16-23, Grahame Russell and Karen Spring of Rights Action led an educational solidarity delegation of 23 people from the US, Canada and Costa Rica on a 6-day road trip, meeting with Honduran human rights activists and experts and visiting:

  • people and communities affected by the “San Martin” open-pit, cyanide-leaching mine that Goldcorp Inc. operated in central Honduras from 2000-2008, leaving widespread and now endemic health harms in its wake, on top of a wrecked local economy and poisoned environment in the Siria Valley;
  • indigenous Garifuna communities along the north Caribbean coast that are being harmed, threatened and forcibly evicted from their communities and ancestral lands to make way for the expanding tourism industry (that caters to North American and European travelers) and quite possibly for the forthcoming “model cities” that will, if enacted, cater to global businesses and investors;
  • people (mainly women) working in exploitative and oftentimes abusive conditions in the ‘maquiladora’ sweat shop clothing industry;
  • campesino communities in the northern Aguan region suffering violent attacks by large landowners (backed by repressive private and State forces) to force them from their lands to make way for the production of African palm trees destined for the emerging ‘green energy’ markets for bio-fuels.


During the trip, we met with family members of people who have been killed. We met with people and communities who have suffered and survived repression and health harms, and who continue to work and struggle in defense of their families and communities, in defense of their environment and community development, for truth and justice, and for the restoration of their democracy and the re-founding of their State and society.

It is an enormous struggle, not only against a repressive regime serving the interests of Honduras’ elites, but also against the interests of global companies and investors who see opportunity in the increasingly desperate situation in Honduras.



In our bus, Rodolfo Arteaga – found by 2007 government urine and blood studies (that were covered up for over four years by the government and Goldcorp) to have dangerous levels of arsenic and lead in his blood – points at Goldcorp’s ‘heap-leach’ pile that, though mining was suspended in 2008, is still giving off cyanide and dangerous quantities of certain heavy metals (lead, mercury, arsenic) into the air and local water sources.

Cover-up: Though the blood and urine studies done by a government random sampling process in 2007 found that over 66% of the population living by Goldcorp’s mine in the Siria Valley are experiencing some degree of blood poisoning, no medical attention or compensation have been provided to the mine harmed people by the government or Goldcorp. Goldcorp continues to deny any responsibility whatsoever for the health harms, blaming them on a “lack of hygiene” in the local population.

Five years after suspension of the cyanide-leaching gold mining operation, re-vegetation has still not taken, though Goldcorp claims it has completed its mine closure plan and restored the local environment.

We visited Panchita in her home. She has chronic, painful skin problems. When the rashes disappear from one part of her body, they crop up soon in another.

Carol received us in her family home. At the age of 19, her twin babies were born prematurely (at 6 months) and died within 4 minutes of birth. The 2007 government blood and urine studies found she had dangerous levels of lead, arsenic and mercury in her blood.

As we walked through the communities of El Pedernal and El Escanito, near Goldcorp’s mine, led by Rodolfo and Olga (left side of photo) of the Siria Valley Environmental Defense Committee (, people came spontaneously out of their homes to show us family members suffering chronic health harms.

“The health of our youth and of Mother Nature are integral, and have no price. … No to transnational mining companies.”


Since the early 2000s, Goldcorp has denied all claims of harms and violations, arguing repeatedly that it has brought “development” to the Siria Valley, knowing that it can be held legally accountable neither in Honduran nor Canadian courts.

The Canadian government has remained complicitely silent. During this same time period, Goldcorp and its multi-millionaire executives have given well publicized “charitable” donations of tens of millions of dollars to the University of Ottawa, Simon Fraser University, University of British Colombia, and more.



A slow ethnocide against the indigenous Garifuna people

Along Honduras’ northern Caribbean coast, we visited the indigenous Garifuna communities of Triunfo de la Cruz and Sambo Creek. Here, Adolfo Lopez explains how the Triunfo community recently knocked down this cement wall that wealthy land invaders had installed, after effectively stealing their coastal land, with the hopes of building a tourism enclave.

For over 20 years, Alfredo and the Triunfo community have led a peaceful, relentless struggle in defense of their communal lands that they have lived on, uninterrupted, since the late 1700s. For his community defense work, Adolfo spent 7 years (1997-2004) in jail on trumped up criminal charges of being a narco-trafficker – one more example of how the wealthy sectors use the legal and penal systems as a tool of repression to criminalize community and human rights defenders.

Early the next morning, Alfredo and his partner Teresa brought us coconuts to drink before we headed off to visit the destructive “Micos Golf and Beach Resort” project (part of the larger “Tela Bay” tourism project) that is disappearing, in whole or in part, the Garifuna communities of Miami, Tornabe, Barra Vieja and San Juan. The Honduran regime hopes for the Tela Bay tourism project to be the “Honduran Cancun”.

Inside this fence, that illegally blocks the Garifuna off from their ancestral beach front lands, one finds a monument …

… announcing the inauguration of the “Tela Bay Tourist Project” during the period of government of the now militarily ousted President Zelaya. Repression and violence against the Garifuna people did not begin with the 2009 coup; they have gotten worse since then.

Guided by Alfredo Lopez, we crossed the fence that illegally closed off not only ancestral community property but also the shoreline to local citizens. We walked along the beach to where the Micos golf course is being built. The entire Micos projects (5 star hotels, pools, time-shares, tennis, golf) is being built illegally inside the Jeannette Kawas National Park, named after Jeannette Kawas, an environmental defender who was assassinated in 1995, for trying to preserve the coastal environment from large-scale “development” projects!

The Micos project is trucking in earth to fill in large extensions of wetlands and a lagoon, in order to build the golf course. (Golf legend Gary Player of South Africa has endorsed the building of this highly destructive golf course.) Major investors and supporters of this “development” project include the Inter-American Development Bank and the World Bank.

In Sambo Creek, Miriam Miranda, long-time president of OFRANEH (Organization of Black and Garifuna People of Honduras –, spoke with us. Last year, Miriam was the target of a violent attack by the Honduran police that left her hospitalized.

Miriam explained that Garifuna communities are living through a worsening time of slow, deliberate ethnocide, due to the global tourism industry, including the interests of the infamous Canadian tycoon, Randy Jorgensen dubbed the “porn king” by Canada’s MacLeans magazine in 1993; and due to the recently conceived “model cities”, more aptly described as ‘gated communities on steroids’.

“From Banana Republic to Model Cities. In 1911, Honduras was invaded by Manuel Bonilla, father of the actual National Party, and [American] Sam Zemurray, resulting in the dishonorable Banana Republic of the 20th century. Zemmurray said: “In Honduras, a mule is worth more than a member of congress.”

“In June 2009, Honduras suffered a coup promoted by Congress, the Supreme Court, the economic elites, with the support of the Southern Command of the United States.

“One century after the invasion of Zemurray-Bonilla, the current Congress has approved the RED law (special development regions) or “model cities” with the goal of handing over pieces of water front territories to foreign investors.

“For a Honduras free of neo-colonialism and mining, NO to the model cities.”



In Tegucigalpa, members of our delegation visited with a judge of the corrupted Supreme Court of Justice, handing him a letter concerning the on-going incarceration of Jose Isabel Morales Lopez (“Chavelo”), a political prisoner jailed on trumped up charges due to his work in defense of his home community.

Along the north coast, near the city of La Ceiba, we entered the prison to speak directly with “Chavelo”. Efforts continue to secure his release from this unjust jailing. Information:

In the Aguan region, near the city of Tocoa, we visited two communities that had suffered direct and deadly repression linked to Miguel Facusse, the largest land-holder in Honduras. A military coup supporter and uncle of a former Honduran President, Miguel Facusse’s Dinant Corporation receives investments from the World Bank as he tries to increase production of African palm trees, destined for the production of ‘green energy’ bio-fuels, and uses military and police forces and his own armed men to attack local communities, pressuring them to leave their lands.

This first community we visited, San Isidrio, recently won a (very rare) court case confirming they were the owners of the San Isidrio African palm plantation (photo above). This case serves as a precedent for countless other land struggles in the Aguan region, wherein Facusse is using extreme violence and falsified legal arguments to try and take over vaste stretches of community owned property.

In September 2012, after the San Isidrio legal victory, their lawyer – Antonio Trejo – was assassinated. Early in 2013, Trejo’s brother Jose was also assassinated while investigating his murder.

Here, one sees the lean-tos where San Isidrio villagers camp out. They take turns living on their plantation so as to sound the alarm if and when Miguel Facusse again orders his armed forces to force them from their land.

On the San Isidrio plantation, Filiberto Lopez shows our group where he had been operated on to remove a bullet after he had been shot in the back by armed forces that shot and wounded 5 members of the San Isidrio community on July 29, 2012.

Jose Chavez received us on his family property in the Panama community. He recounted how, on July 2, 2012, his brother, Gregorio Chavez, was illegally kidnapped from their family property, beaten to death and then dumped in a clandestine grave on property under the control of Miguel Facusse and his armed men. It was five days later that the family was able to locate and recover Gregorio’s body.

Gregorio’s children, Melki and Glenda (on right), spoke with our group about their father and about the Panama community struggle to keep their lands and community intact.

In the middle of the Panama community’s African palm plantation, Pedro Angel Lobo told us how his son was killed on August 14, 2011, and that his son’s body was recovered on lands under control of Miguel Facusse’s armed men. “At least”, he said, “I was able to get my son’s body back and give him a proper burial.”

Besides the people killed over the past few years, there are at least 3 other members of the Panama community who have been “disappeared” by Facusse linked armed men since 2007 – their bodies as yet unrecovered.

Community kitchen – “la cocina” – on the Panama plantation. Food and rest for Panama community members working the plantation or taking their turn guarding the property.



Driving back from the north coast torwards Tegucigalpa, Maria Luisa Regalado of CODEMUH (Colectiva de Mujeres Hondureñas) spoke of the systematic labour and human rights violations occurring at sweat-shop companies owned by Hanes Brand Inc., Gildan Activewear, and other textile companies. For information about the wide range of human rights and health issues CODEMUH is working on:



From mining, tourism and so-called “green energy”, to Hanes underwear and Gildan t-shirts, these are global stories of economic exploitation benefiting from repression and impunity in Honduras. While the roots of all this go back at least through the US-backed militarism and repression of the 1970s, 80s and early 90s, violence and repression have again returned to all time high levels since the 2009 coup.


Despite this, there is a chance for some positive political change in 2013.  The wife of the militarily ousted President Zelaya has been chosen to lead of a new political party – LIBRE.  Whereas many Hondurans, now in the National Resistance Front, were not Zelaya supporters before the coup, they have been moved by the dignified and courageous positions that Mel Zelaya and Xiomara took since the day of the coup.

The 2013 presidential elections will pit the pro-coup, pro-oligarchy parties (to be backed openly or indirectly by the governments of the US and Canada and by global investors and companies) against the LIBRE party that has grown out of civil society’s courageous opposition to the military coup and on-going repression, and out of the desire of Hondurans to re-found their State and society and restore a truly democratic order.

LIBRE would win truly democratic elections, given the chance.  However, these elections will undoubtedly be characterized by electoral corruption and are already characterized by threats against and killings of people aligned with the LIBRE party.

This is at once a struggle for democracy and human rights in Honduras and across Latin America. It is also, deeply, a struggle for North Americans to hold our governments, companies and investors to account for ‘legitimizing’ the illegitimate, for empowering a repressive and undemocratic regime.


1-       North Americans must pressure and keep on pressuring our elected politicians and government officials, and our companies and investors.  Public pressure on and shaming of North American governments and businesses is vital if we are to stop empowering and ‘legitimizing’ the illegitimate Honduran regime. This is particularly important in this 2013 election year.

2-       It is crucial to provide funding and material aid (computers, phones, cameras) to civil society groups in Honduras that are courageously struggling to denounce the abuses and human rights violations, all the while working to restore their democratic order and to re-found the State and society.

3-       And, it is crucial to organize as many human rights accompanier projects and solidarity-educational delegations to Honduras as possible, on an on-going basis.

[Grahame Russell is a non-practicing Canadian lawyer, author, adjunct professor at the University of Northern British Columbia and, since 1995, co-director of Rights Action]


PARTICIPANTS: Shannon Bali, Lauren Carasik, Jane Covode, Harold Garrett-Goodyear, Heather Gies, Lynn Holland, Ross Buchanan, Victoria Larue, Harriet Mullaney, Cyril Mychalejko, Camila Rich, Kathryn Rodriguez, Grahame Russell, Ellen Schacter, Karen Spring, Maria Suarez, Jim Sugiyama, Mark Sullivan, Maggie Thomson, Arianne Walker, Jayne Walters, Fiona Williams

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Gobierno de Honduras analiza intervenir la Policía

Domingo 31 de marzo de 2013
La Policía hondureña cuenta en sus filas con más de 15 mil miembros, entre agentes y oficiales, según informes de la Secretaría de Seguridad.

Gobierno de Honduras analiza intervenir la Policía



Ante los pobres avances en el proceso de depuración policial y el incremento de la violencia criminal, el Poder Ejecutivo a través del Consejo Nacional de Defensa y Seguridad analiza la posibilidad de una “acción contundente” dentro de la Policía Nacional en los próximos días, confirmó a LA PRENSA una fuente cercana a la Presidencia de la República.

El presidente Porfirio Lobo considera intervenir de forma directa la Policía como ocurrió en el pasado, con el fin de expulsar a todos aquellos elementos contra los cuales existen suficientes indicios de estar vinculados al crimen organizado y en la comisión de actividades ilícitas, pero que no ha sido posible separarlos o cancelarlos hasta este momento.

La fuente que pidió la reserva de su identidad por no estar autorizado a dar declaraciones, reveló que una de las acciones que se analizan dentro del Consejo Nacional de Defensa y Seguridad es la conformación de una Comisión Interventora compuesta por notables internacionales con el fin de acelerar y darle mayor credibilidad al adecentamiento de la institución.

Otra medida que “ha sido cuidadosa y ampliamente discutida” es la posibilidad de someter a la extradición a Estados Unidos a todos aquellos miembros de la Policía, particularmente oficiales, que son investigados y se les compruebe su vinculación a actividades ligadas al narcotráfico y el crimen organizado en el país.

La determinación del Ejecutivo obedece a las presiones de la sociedad hondureña y la comunidad internacional que en los últimos meses ha venido exigiendo acciones más contundentes para limpiar el estamento policial hondureño de policías corruptos.

Esto se debe a la creciente participación de policías en actividades delictivas y al hecho que el país sufre la más alta tasa de homicidios en el mundo: 85.5 por cada 100 mil habitantes, de acuerdo al informe de 2012 del Observatorio de Violencia.

La fuente indicó que frente a todas las posibilidades que se han planteado, el Gobierno se inclina por integrar la Comisión Interventora con amplios poderes, similar a la que se nombró a inicios del proceso de transición de la Policía de la égida de las Fuerzas Armadas, pero con la diferencia que esta nueva instancia estaría integrada por expertos internacionales y nacionales independientes.

De esta forma se garantizaría que la depuración avance de forma mucho más rápida, contundente y creíble, de modo que los malos policías sean expulsados de la institución y sometidos a la justicia nacional y en último caso a la justicia estadounidense de comprobarse su participación en actividades que atentan directamente contra la seguridad de aquel país. Según esta fuente, tanto el ministro de Seguridad Pompeyo Bonilla como el director general de la Policía Nacional Juan Carlos “El Tigre” Bonilla, están de acuerdo con la intervención, pero con la condición que el actual jefe policial sea el que ejecute la depuración. El presidente Lobo también avala está posibilidad. Lo que no está claro de estas medidas es el futuro que correrá la Dirección de Investigación y Evaluación de la Carrera Policial (DIECP), aunque se aseguró que está instancia será fortalecida y quedará como un ente permanente encargado de investigar la conducta de los funcionarios policiales y garantizar la depuración a futuro de la institución.

Presión de Estados Unidos

Las medidas que el Gobierno hondureño pretende implementar en los próximos días coinciden con las últimas declaraciones de altos personeros del Gobierno de Estados Unidos que han enviado reiterados mensajes en el sentido de acelerar el proceso de limpieza de la institución.

A principios de marzo la secretaria de Estado de Estados Unidos para Latinoamérica, Roberta Jacobson, aseguró que su Gobierno seguirá cooperando con la Policía de Honduras, pero consideró necesario ver “más avances” en la depuración de las fuerzas de seguridad.

Jacobson destacó la “voluntad política” que ha acompañado el proceso que comenzó a principios de 2012 para limpiar a la Policía hondureña de la delincuencia infiltrada.

“Hemos determinado que queremos continuar trabajando con la Policía en capacitación y entrenamiento, pero realmente el proceso de depuración y de reforma policial es una de las cosas más importantes, porque si no, la asistencia que podemos ofrecer no sirve”, aseveró en ese momento Jacobson.

El secretario adjunto para Asuntos de Narcóticos Internacionales de EUA, William Brownfield, dijo en una teleconferencia la semana anterior, que “en Honduras o en cualquiera de los 194 países representados en este momento en las Naciones Unidas, una Policía penetrada por corrupción o por falta de competencia es un problema por supuesto”.

A la pregunta de LA PRENSA sobre su punto de vista en relación a la depuración policial, Brownfield respondió que la Policía debe representar y responder a sus comunidades y si la Policía es penetrada por criminales, corrupción o por falta de competencia, es menos capaz de responder a la comunidad y protegerla.

“El proceso de depuración es un proceso bastante largo y requiere por supuesto capacitación, selección de nueva policía, proceso de expulsar policía incompetente o policía corrupta, y esta es misión de hasta una generación”, afirmó.

Agregó que el programa que EUA tiene con Honduras va dirigido a apoyar este proceso de años y a la vez trabajar con algunas unidades especializadas y limitadas de tamaño, de confianza, de personas seleccionadas por su honestidad y falta de corrupción, utilizando la tecnología para asegurar que trabajen en una manera honesta.

A la vez contar con unidades especializadas antipandillas que trabajen de forma mancomunada con el FBI y la Agencia Antidrogas de EUA (DEA).

“En otras palabras, el ciudadano común y corriente de Honduras tiene derecho de pedir algún tipo de apoyo policial mientras espera la depuración de la Policía Nacional, un proceso que podría tomar cinco o diez años y la idea es una política de dos vías: una vía que es depuración y recapacitación de policía, y otra vía trabajar con unidades especializadas y de confianza para producir resultados para las comunidades en este momento”, apuntó.

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Juicio político genera inestabilidad

Domingo 31 de marzo de 2013

El extitular del Legislativo segura que el Congreso Nacional ha sido productivo, pero aprobando leyes inconstitucionales que violan garantías

Según Pineda Ponce, Honduras no está preparado para manejar la figura del juicio político.

Según Pineda Ponce, Honduras no está preparado para manejar la figura del juicio político. ()
Tegucigalpa,HondurasEl Congreso Nacional que rectora Juan Orlando Hernández ha sido muy productivo, pero muchas leyes aprobadas son violatorias de la Constitución y hasta pueden crear una inestabilidad política sin precedentes, en opinión del veterano dirigente liberal Rafael Pineda Ponce.

“Se habla mucho de un Congreso productivo, es verdad que han habido muchas leyes pero la gran mayoría de ellas inconstitucionales, violatorias de la Constitución, disminuyendo algunas garantías de los ciudadanos, y en algunos casos hasta atentando contra los intereses supremos de la nación”, dijo a EL HERALDO.

Pineda Ponce se refirió a temas sensibles como la aprobación en diciembre del año pasado de los modelos de ciudades de desarrollo, que han sido duramente cuestionados por suponerlos atentatorios de la soberanía nacional.
Juicios políticos

También aludió “el maestro”, como se le conoce en al ambiente político, a los juicios políticos, una nueva figura constitucional mediante la cual se le pretende deducir responsabilidades a funcionarios del Poder Ejecutivo, entre ellos el propio presidente de la República.

Pineda Ponce hizo un análisis de las principales leyes que, según Hernández, harán historia en el país, pero que a juicio del entrevistado hasta podrían crear la destitución de un presidente de la República dependiendo del nivel de las pasiones que en ese momento tenga la clase política.
Muy apasionados

Según Pineda Ponce, fue un error el haber aprobado el juicio político. “Los juicios políticos nos llevan a una tremenda inestabilidad, a un momento en que ningún funcionario podrá estar tranquilo porque tendrá 128 señores en el Congreso que estarán vigilándolo para ver el momento en que haya una falla, un error, un desliz y provocar su caída y tanto más si alcanza al presidente de la República que es un ciudadano elegido por el pueblo”.

Así como están las cosas, advirtió, al aplicar la figura del juicio político el Congreso Nacional se convertirá “en juez acusador, juez defensor y en juez que sentencia. Eso no puede ser”.

Pineda Ponce dijo que conociendo la rivalidad política que hay en Honduras en cualquier momento se destituirá a un presidente de la República.

Esto “puede ocurrir, somos muy emotivos, no somos muy cerebrales, no tenemos hábito de medir las consecuencias de lo que hacemos, nos desbordamos por las pasiones”.

Pineda Ponce considera que la Constitución debió haber conservado la figura del “llamado a formación de causa”. Mediante este sistema un alto funcionario con problemas con la justicia podría ser entregado a la justicia por el Congreso Nacional en caso de haber méritos.

“Este procedimiento permite que el acusado se defienda y que se le siga el debido proceso”, expresó.

El excandidato presidencial se considera un defensor de la institucionalidad que demostró mientras fue presidente del Congreso Nacional en el período 1998-2002. Pineda Ponce dice que esperará con paciencia el desenvolvimiento de los acontecimientos políticos y espera que el tiempo le dé la razón.

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William R. Brownfield: EEUU apoya a la Policía, pero no tiene contacto con “El Tigre”

Domingo, 31 Marzo 2013 22:46
William Brownfield visitó el país el pasado 18 de marzo. Aquí aparece (al centro) dialogando con la designada presidencial, María Antonieta de Bográn y la embajadora, Lisa Kubiske, en un salón de Casa de Gobierno.

William Brownfield visitó el país el pasado 18 de marzo. Aquí aparece (al centro) dialogando con la designada presidencial, María Antonieta de Bográn y la embajadora, Lisa Kubiske, en un salón de Casa de Gobierno.


Tegucigalpa, Honduras

El Secretario Adjunto de la Oficina de Asuntos Narcóticos Internacionales y Aplicación de la Ley, William R. Brownfield confirmó que su gobierno no tiene contacto con el director de la Policía Nacional de Honduras, Juan Carlos “El Tigre” Bonilla, aunque indicó que apoya el proceso de profilaxis de la institución de seguridad interna.

Brownfiel, denominado “zar antidrogas” estadounidense, ofreció una conferencia de prensa virtual desde su sede en Washington, el jueves anterior en horas de la mañana para referirse a su reciente viaje a Honduras y Costa Rica y hablar de la cooperación en seguridad civil bajo la Iniciativa Centroamericana de Seguridad Regional (CARSI, por sus siglas en inglés).

“Tampoco trabajamos con los 20 oficiales o funcionarios (de la cúpula policial) que trabajan directamente con el director general (de la Policía Nacional de Honduras), para dar dos grados de separación de cualquier programa que apoyamos nosotros con Policía Nacional, para asegurar que no hay contacto con él (Bonilla)”, afirmó Brownfield.

El diplomático norteamericano añadió que ese desconocimiento del jerarca policial hondureño no significa que la nación norteamericana dejará de brindar su respaldo a la institución policial en general, sino que es una determinación específica en contra de su actual titular, acusado de “comportamiento negativo”.

El distanciamiento entre el gobierno norteamericano y Juan Carlos Bonilla había trascendido desde agosto de 2012, cuando se habló un informe del Departamento de Estado que se refería a la creación de una unidad para investigar la conducta del director policial, de quien decían estar conscientes de acusaciones de violaciones de los derechos humanos relacionadas con su servicio pasado.

Bownfield aseguró el Jueves Santo que el gobierno estadounidense no trabajará mucho menos ofrecerá ni un tan solo centavo de dólar a la gestión del director general de la Policía Nacional, Juan Carlos “El Tigre” Bonilla.

“No vamos a trabajar con el director general de la Policía Nacional, no tenemos relaciones con él y no ofrecemos ni un dólar”: sentenció Brownfield.

Según Brownfield, el proceso de saneamiento del órgano de seguridad nacional, el cual dijo sí apoyan, se podría llevar a cabo con una política en dos vías, destacando por un lado los factores de depuración y recapacitación de la Policía.

Por otro lado, manifestó que en caso de no trabajar con los agentes del orden, la otra opción alterna sería unir esfuerzos con elementos de las Fuerzas Armadas.

En el contexto actual también es necesario “trabajar con unidades especializadas y de confianza para producir resultados en las comunidades”, indicó el ex embajador de Estados Unidos en Colombia.

El funcionario detalló que actualmente su gobierno colabora con la institución policial de Honduras en programas de capacitación y profesionalización de sus miembros, prevención de inclusión juvenil en maras o pandillas, entre otras iniciativas.

También estimó que entre 5 a 10 años duraría el proceso de depuración de la institución policial en el país.

“El programa que tenemos nosotros en Honduras en este momento es apoyar ese proceso (de depuración) y a la misma vez trabajar con algunas unidades especializadas, limitadas de tamaño y de confianza por personas seleccionadas por su honestidad y falta de corrupción, utilizando la tecnología para asegurar que trabajan de manera honesta”, William Brownfield.

Los programas  de Washington
La Operación Martillo es el dispositivo multinacional antidrogas lanzado en enero de 2012 por Estados Unidos y los países de Centroamérica.

Martillo, junto con otros programas de asistencia militar en Centroamérica –por donde circula el 90% de la cocaína consumida en Estados Unidos– representa uno de los esfuerzos más ambiciosos jamás realizados por Washington en la lucha contra los carteles.

Un contingente de 200 infantes de marina en Guatemala, bases en la selva hondureña, entrenamiento a fuerzas locales: Estados Unidos no ha cejado en sus esfuerzos por militarizar la lucha antidrogas.

El Estado Mayor en Washington considera el combate al narcotráfico como un “elemento crucial para la seguridad (de EEUU) en el siglo XXI”, y los generales defienden estos días en el Congreso los presupuestos amenazados de reducciones.

El general John Kelly, jefe del comando sur, explicó que en 2012 solamente las operaciones navales para interceptar 200 toneladas de cocaína le costaron a Estados Unidos 600 millones de dólares, una pequeña parte de lo gastado en ese ejercicio fiscal en la lucha antinarcóticos en la zona.

Con los recortes presupuestarios “toda esa droga llegará a las costas estadounidenses”, afirmó Kelly.

Desde 2006, los carteles mexicanos cambiaron su modus operandi: ahora usan como escala Centroamérica, donde la geografía, el clima y parte de las autoridades corruptas, les permiten disponer de muchos santuarios.

“Utilizan lanchas de pesca o embarcaciones ultrarrápidas, con uno o dos motores y capaces de transportar hasta una tonelada. Vienen de Ecuador o Colombia y van haciendo escalas en el litoral en su ruta hacia el norte”, dijo a la AFP el oficial de guardacostas Watkins.

El Pacífico y el Caribe son vigilados por cuatro buques y seis aviones estadounidenses, a los que se suman unidades de otros países, especialmente europeos (Francia, Gran Bretaña, Holanda) en aguas caribeñas.

Mike Vigil, ex jefe de operaciones internacionales de la agencia antidrogas de Estados Unidos (DEA), piensa que las operaciones al estilo de “Martillo” son una “buena táctica: cuanto más cerca de las fuentes de origen se intercepta la droga, las cantidades incautadas son mayores”.

Pero para muchos expertos esta operación tiene sus límites. “No se puede enfocar únicamente en los aspectos militares. Si hay algo que Estados Unidos debería haber comprendido hace 10 años es que hay que reforzar las instituciones civiles encargadas de aplicar la ley en los países de tránsito”, afirma Mark Schneider, vicepresidente del organismo de reflexión Grupo Crisis.

Según el New York Times, Washington debería haber concluido sus operaciones en Honduras luego de dos incidentes poco claros ocurridos en el verano de 2012, cuando dos aviones detectados por radares estadounidenses y sospechosos de transportar drogas fueron abatidos por pilotos hondureños.

“Los militares no están entrenados para tratar con civiles. Cuando se da el caso, con frecuencia utilizan demasiada violencia. Es un camino muy peligroso”, afirma Schneider.

Adam Isacson, experto en cuestiones de seguridad en América Latina, tiene una impresión similar y recuerda que la última vez que los militares se hicieron cargo de temas civiles en la región “las cosas terminaron muy mal”.

Tomado de un despacho noticioso de la AFP

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